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Volviendo a lo bsico. Colombia contra el cambio cli
Otra mirada al confort El cambio climtico es un fenm
BOHN Y FB refrendan su mundohvacr.com.mx
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Mxico
Escrito por: Revista Mundo HVACR Refrigeracin, Sectores de la industria
Excelencia en
El agua de enfriamiento es unos de los medios tiles para la transmisin de grandes cantidades de calor transformacin de
Revista Mundo HVAC&R
generado en los procesos industriales, siendo uno de los servicios auxiliares ms difundidos en la industria. tecnologa
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Una torre de enfriamiento es una instalacin cuya funcin es 7 caractersticas de Basetec #Refrigeracin
la dispersin de calor del agua, que involucra conjuntamente #HVACR
los fenmenos de transferencia de calor y de masa
(evaporacin controlada por el contacto directo del agua con
el aire).

Para lograr efectos en la torre de enfriamiento es muy ANDIRA


importante que la gota del lquido tenga un tamao menor ANFIR
durante su trayectoria o cada para aumentar el rea de
ASHRAE Ciudad de
contacto con el aire, lo cual se logra interponiendo obstculos
Mxico
(el relleno), que la detienen y al mismo tiempo la rompen, facilitando el proceso de evaporacin.
ASHRAE Monterrey
Con el empleo de nuevas tecnologas incorporadas a estos sistemas, los obstculos en lugar de romper la Cero Grados
gota hacen posible que se forme una pelcula muy delgada en donde se lleva a cabo el mismo proceso. CET Insertar Ver en Twitter

Caractersticas FIRC
Como ya se mencion, las torres de enfriamiento son equipos que se emplean para enfriar agua en IMEI
grandes volmenes, siendo el medio ms econmico para hacerlo, si se compara con otros equipos de PNUD
enfriamiento como los intercambiadores de calor donde el enfriamiento ocurre a travs de la pared. SUMe

Existen distintos tipos de torres de enfriamiento. Las hay para la produccin de agua de proceso que slo
se puede utilizar una vez, antes de su descarga. Tambin hay torres de enfriamiento de agua que puede
reutilizarse en el proceso.

Cuando el agua es reutilizada, se bombea a travs de la instalacin en la torre de enfriamiento. Despus de


que el agua se enfra, se reintroduce como agua de proceso. El agua que tiene que enfriarse generalmente
tiene temperaturas entre 40 y 60C.

El agua se bombea a la parte superior de la torre de enfriamiento y de ah fluye hacia abajo a travs de
tubos de plstico o madera. Esto genera la formacin de gotas. Cuando el agua fluye hacia abajo, emite
calor que se mezcla con el aire de arriba, provocando un enfriamiento de 10 a 20 C.

Es recomendable realizar un tratamiento del agua a enfriar, agregando lcalis, fungicidas, bactericidas y
floculantes; adems de realizar un anlisis peridico tanto de dureza como de iones cloro, ya que stos son
causantes de las incrustaciones y la corrosin.

Parte del agua se evapora, causando la emisin de ms calor. Por eso se puede observar vapor de agua
encima de las torres de refrigeracin. De esta manera, el agua le trasmite al aire el calor que contiene,
mientras cae y el aire a su vez sale por la parte superior, conteniendo el calor. Por eso, muchas veces las
torres de enfriamiento muestran blancas fumarolas en su parte superior.

Para crear flujo hacia arriba, algunas torres de enfriamiento contienen aspas en la parte superior, las cuales
son similares a las de un ventilador. Estas aspas generan un flujo de aire ascendente hacia la parte interior
de la torre de enfriamiento. El agua cae en un recipiente y se retraer desde ah para al proceso de
produccin.

Existen sistemas de enfriamiento abiertos y cerrados. Cuando un sistema es cerrado, el agua no entra en
contacto con el aire de fuera. Como consecuencia, la contaminacin del agua de las torres, por los
contaminantes del aire y microorganismos, es insignificante.

Adems, los microorganismos presentes en las torres de enfriamiento no son eliminados a la atmsfera.

Para evitar la corrosin en las torres de enfriamiento es recomendable:


Instalacin de testigos de corrosin

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Monitoreo de la velocidad de corrosin MPY


Proteccin de equipos y tuberas

Para evitar la incrustacin se recomienda seguir los siguientes puntos:


Proteccin de equipos y tuberas
Optimizacin de procesos
Mantener eficiencia de trasferencia de calor
Evitar costosos mantenimientos correctivos

Evitando el ensuciamiento, se tendr:


Control de la proliferacin microbiolgica
Eliminacin de algas, hongos y levaduras
Disminucin de paros no programados por mantenimiento

Clasificacin de torres de enfriamiento


Las torres de enfriamiento se clasifican de acuerdo con los medios por los que se suministra el aire. Todas
emplean hileras horizontales de empaque para suministrar gran superficie de contacto entre al aire y el
agua.

Torres de tiro mecnico


Tiro inducido: El aire se succiona a travs de la torre mediante un abanico situado en la parte superior
de la torre.
Tiro forzado: El aire se fuerza por un abanico en el fondo de la torre y se descarga por la parte superior.

Torres de circulacin natural


Atmosfricas: Aprovecha las corrientes atmosfricas de aire, este penetra a travs de rompevientos en
una sola direccin, cambiando con las estaciones del ao y las condiciones atmosfricas.
Tiro natural: Operan de la misma manera que una chimenea de un horno. La diferencia entre la
densidad del aire en la torre y en el exterior originan un flujo natural de aire fro en la parte inferior y una
expulsin del aire caliente menos denso en la parte superior.

En el tipo de tiro forzado el aire entra a travs de una abertura circular mediante un abanico, y debido a
esto se deber suministrar una altura de torre y su volumen correspondiente de relativa inefectividad, que
se usa como entrada de aire.

En las torres de tiro inducido, el aire puede entrar a lo largo de una o ms paredes de la torre y, como
resultado, la altura requerida de la torre para entrada del aire es muy pequea.

En la torre atmosfrica, las corrientes penetran a todo el ancho de la torre, las torres se hacen muy
angostas en comparacin con otros tipos, y deben ser muy largas para una capacidad igual (ver figura 1).

Las torres de tiro natural deben ser altas para promover el efecto de las densidades, deben tener una
seccin transversal grande debido a la baja velocidad con que el aire circula comparada con las torres de
tiro mecnico.

Figura 1. Tipos de torres de enfriamiento

TIRO INDUCIDO TIRO FORZADO

ATMOSFRICA TIRO NATURAL

Figura 2. Torre de enfriamiento de tiro natural

Tipo de flujo de aire

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Puede ser de dos tipos: flujo cruzado (sencillo, doble) o contraflujo. Las torre de flujo cruzado
reemplazaron a las de contraflujo a fines de los aos 50s y principio de los 70s. Su gran innovacin
consisti en que al entrar en el aire en forma horizontal, choca contra el canto del relleno disminuyendo
notablemente la cada de presin del lado del aire, permitiendo que en un mismo volumen empacado se
pueda introducir mucho ms aire sin presentarse mayor cada de presin y consecuentemente mayor
potencia para mover los ventiladores; o, visto en otra forma, que en flujo cruzado se puedan disear celdas
ms grandes con baja potencia en los ventiladores.

Tipo de fabricacin Tipo de estructura

2Montado en fbrica (paquete) Madera

Montado en campo Douglas Fir

Redwood

Pino ponderosa
Forma
Concreto
Rectilneas
Fibra de vidrio
Redonda
Metlica
Hiperblicas

Octogonales

Componentes de las torres de enfriamiento

Sistema de distribucinSon todas las Vlvula de control de flujoVlvula Depsito de agua


partes de la torre de enfriamiento, controlada manualmente, que por lo fraElemento estructural
comenzando con la conexin de general se localiza en la lnea de localizado en la parte inferior
entrada, que reparte el agua caliente a alimentacin de agua de la torre de enfriamiento
la torre en las zonas donde el agua est caliente.Relleno para recibir el agua fra de la
en contacto con el aire.Boquillas torre y dirigirla a una lnea de
Parte del sistema interno de la torre
succin o al crcamo. Los
Dispositivo para controlar la distribucin que puede consistir en barras de materiales de construccin
del agua en la parte superior de una salpiqueo u hojas verticales de
son: madera tratada, metal,
torre de enfriamiento. Las boquillas diferentes configuraciones, con fibra de vidrio o
estn diseadas para suministrar agua objeto de afectar la superficie de
concreto.Persianas (Louvers)
en forma de roco (spray), a presin transferencia entre el agua de
(torre tipo contraflujo), o de chorro si es circulacin y el aire que fluye hacia Ensambles instalados en las
por gravedad (torre tipo flujo cruzado). la torre de enfriamiento. entradas de aire de la torre de
enfriamiento para eliminar el
Cabezal Eliminadores de Roco
salpiqueo de agua.
Tubo principal que conduce el agua a Es un ensamble fabricado de
cada celda o a la tubera del sistema de madera, metal o PVC, el cual sirve
distribucin en cada celda. para retener las gotas de agua
arrastradas por el aire. Se localizan
en la zona de descarga del aire.

Funcin de las partes


Si el agua pasa a travs de una boquilla capaz de producir pequeas gotas, se dispondr de una gran
superficie para el contacto de agua-aire. Puesto que la interfase agua-aire es tambin la superficie de
transferencia de calor, el uso de la boquilla permite alcanzar buenos niveles de eficiencia por pie cbico de
aparato de contacto.

Empaque triangular Empaque rectangular

La funcin del empaque es aumentar la superficie disponible en la torre, ya sea distribuyendo el lquido
sobre una gran superficie o retardando la cada de las gotas a travs del aparato.

En la torre de enfriamiento, debido a requerimientos de grandes volmenes de aire y pequeas cadas de


presin permitidas, es costumbre usar largueros de madera de seccin rectangular o triangular, que dejan
la torre sustancialmente sin obstruir. El empaque, es casi exclusivamente fabricado en cualquiera de las dos
formas y su propsito es interrumpir el descenso del lquido.

Variables importantes
Es importante conocer las variables que se usan para empezar a especificar una torre de enfriamiento
correctamente; y aunque esto parece elemental, en algunas ocasiones dichas variables no se conocen bien.

Flujo (F). Es la cantidad de agua que va a circular por la torre. Las unidades comunes en que se expresa
son m3/h, LPM o GMP en el sistema ingls. Esta variable es fijada por el cliente o asesor dependiendo del
proceso.
Temperatura del agua caliente (TAC). Es la temperatura del agua en circulacin al entrar a la torre de
enfriamiento; est dada por las condiciones del proceso y tambin debe ser fijada por el cliente o el asesor,
dependiendo del proceso. Se da en OC o en OF.
Temperatura de agua fra (TAF). Es la temperatura del agua en circulacin al salir de la torre y, al igual
que la anterior, est determinada por el proceso en cuestin. Se da en OC o en OF.

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Temperatura del bulbo hmedo (TBH). Es la temperatura de equilibrio dinmico que se alcanza en la
superficie del agua cuando el flujo del calor transferido a la superficie por conveccin se iguala con el flujo
de masa transferida fuera de la superficie. Se da en OC o OF.
Prcticamente es la temperatura que se alcanza en un termmetro rodeado de una mecha humedecida
en forma constante y es la temperatura terica que se puede alcanzar el agua fra con una torre infinita.
Rango de enfriamiento (R). Es la diferencia entre la temperatura del agua caliente y del agua fra.
Aproximacin al bulbo hmedo (AP). Es la diferencia entre la temperatura del agua fra y la temperatura
del bulbo hmedo.

Capacidad de enfriamiento
El diagnstico energtico de las torres de enfriamiento est basado en el Cdigo CTI ATC-105 (Coling
Technology Institute, Acceptance Test Code), 1982. En este se dan las instrucciones para determinar la
capacidad de enfriamiento de la torre, mediante dos mtodos:

El Mtodo de Curvas de Comportamiento (Mtodo de Curvas). Determina la capacidad de


enfriamiento de la torre a las condiciones de diseo. Este mtodo requiere de dos curvas de
comportamiento de la torre a diferentes capacidades. Adicionalmente se requiere del flujo de agua que
entra a la torre, las temperaturas de agua caliente, agua fra y bulbo hmedo, voltaje y amperaje del motor
del ventilador.

El Mtodo de Curvas Caractersticas (Mtodo que se resuelve utilizando el criterio de Merkel).


Determina la capacidad de enfriamiento de la torre. El Mtodo requiere de una curva caracterstica de la
torre, as como de valores de diseo: relacin lquido-gas (L/G), relacin caracterstica de la torre (Ka V/L)
o de la aproximacin de diseo. Con estos valores se determinan los valores actuales de relacin de flujo
(L/G) y la relacin caracterstica de la torre (Ka V/L). Con estos valores de diseo y prueba se determina la
capacidad de enfriamiento actual de la torre.

Cabe mencionar que el Diagnstico Energtico se complementa con una inspeccin fsica o formato de
inspeccin visual, de los elementos que integran a la torre de enfriamiento.

Estos equipos se emplean para enfriar agua en grandes volmenes, siendo el medio ms econmico

Condiciones de proceso

Desde el punto de vista de corrosin de tubos, 120OF es la mxima temperatura a la que el agua de
enfriamiento emerge ordinariamente. Cuando la temperatura del agua est sobre 120OF se puede utilizar
un enfriador atmosfrico que prevenga el contacto directo entre el agua caliente y el aire.

La temperatura mnima a la que el agua puede enfriarse en una torre de enfriamiento corresponde a la
temperatura de bulbo hmedo del aire. La diferencia entre la temperatura de agua a la salida de la torre y
la temperatura de bulbo hmedo se llama aproximacin.

Una de las caractersticas objetables en las torres de enfriamiento se conoce como fogging, o produccin
de niebla, lo cual se da cuando el aire caliente saturado a la salida de la torre se descarga en la atmosfera
fra y ocurre la condensacin.

Es importante que la gota tenga un tamao menor para aumentar el contacto con el aire

Recomendaciones operacionales
Las recomendaciones operacionales comunes en el funcionamiento de las torres de enfriamiento se
presentan a continuacin:

A) Distribucin del agua a travs de la torre


Indicacin del problema:
Se presentan cascadas o canalizaciones de agua en ciertas zonas.
Efectos en la operacin:
Incremento del consumo de energa elctrica y de agua
Reduccin en la capacidad de enfriamiento
Dao fsico al empaque y mallas de soporte

Problema:
Distribucin inadecuada en el depsito de agua caliente, debido a: boquillas tapadas; boquillas con la
roseta rota o falta de restrictores de flujo. Caja de desborde en mal estado.

Solucin:
1. Limpiar el depsito de agua caliente.
2. Limpiar boquillas, mediante su remocin y colocndolo en forma inversa. No utilizar varillas metlicas.
3. Instalar boquillas y restrictores de flujo de acuerdo al diseo.
4. Para las torres de flujo cruzado, rehabilitar las cajas de desborde de acuerdo al diseo.
5. Mantener un nivel (tirante) de agua en el depsito de agua caliente mnimo de 10 centmetros (4
pulgadas), mediante las vlvulas de control de flujo.

B) Relleno
Indicacin del problema:
Falta de relleno en secciones de la torre
Relleno cado y desalineado
Suciedad en el relleno
Efecto en la operacin:
Incremento del consumo de energa elctrica y de agua
Reduccin en la capacidad de enfriamiento

Problema:
Reduccin del rea de contacto agua-aire para llevar a cabo el enfriamiento.

Solucin:
1. Instalar el relleno faltante de acuerdo al diseo.
2. Solicitar pruebas y garantas de los materiales de construccin tanto del relleno como de las mallas.
3. Despus de realizar el mantenimiento en los motores, reductores y ventiladores, asegurarse de limpiar el
aceite que se derrame.

C) Eliminadores de Roco
Indicacin del problema:
Lluvia constante alrededor de la torre.

Efectos en la operacin:
1. Reduccin en la capacidad de enfriamiento.

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2. Prdidas de agua por arrastre.

Problema:
Los eliminadores se encuentran operando inadecuadamente, debido a: secciones rotas, dobladas o
faltantes; no cuentan con sellos de aire; inadecuada instalacin de los eliminadores.

Solucin:
1. Instalar las secciones faltantes y daadas de acuerdo al diseo.
2. Instalar adecuadamente los sellos de aire entre las secciones de uniones tanto de los eliminadores como
de la pared de la torre, de acuerdo al diseo.
3. Solicitar pruebas y garantas de los materiales de construccin del eliminador y sus accesorios utilizados
en la sujecin (tornillos, lminas, etc.)

D) Estructura de madera
Identificacin del problema:
Secciones de la estructura desgastada.
Zonas de la estructura con coloraciones negras.
Desprendimiento de secciones de la estructura.
Tornillera de uniones corrodas y oxidadas.

Efectos en la operacin:
1. Movimiento total de la torre
2. Desplome de la torre y paro de las plantas de proceso a las que suministra agua de enfriamiento.

Problema:
Estructura de madera daada. Desbalanceo del equipo mecnico (ventiladores, flechas de transmisin y
motores)

Solucin:
1. Revisin peridica de la estructura.
2. Revisar el estado de los conectores estructurales y la tornillera.
3. Instalar secciones de la estructura faltante de acuerdo a las especificaciones y dimensiones de diseo.
4. Solicitar madera de repuesto con el tratamiento a presin a base de sales siguiendo los lineamientos del
CTI y de la AWPA*.
5. La misma revisin se deber realizar en otros componentes de madera.
-

Fuentes:
Prctica de Torre de Enfriamiento del Instituto Tecnolgico de Toluca, Ingeniera Qumica, Laboratorio
Integral (Iii-B).
Metodologa de Torres de Enfriamiento de Agua de la Comisin Nacional para el Uso Eficiente de la
Energa (CONUEE).
www.quiminews.com

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Gaston Mtz.
13 Abril 2012 at 12:06

requiero informacion tecnica con estas caracteristicas por favor


gracias

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TE-05 A/B/C
SERVICIO
Enfriamiento de agua.
CANTIDAD REQUERIDA
OPERANDO
3 (Tres)
RELEVO
0 (cero)
TOTAL
3 (Tres)
DATOS DE PROCESO
FLUIDO
Agua
CAPACIDAD
10000,000 BTU/hr

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