You are on page 1of 5

RPLIQUES

Mais quest-ce quelle veulent ?


Ben... lgalit et la dignit.

PAR ILANA LWY Larticle Mais quest-ce quelles veulent ? , paru dans
le numro 9-10 de Mouvements1, a le trs grand mrite
de rattacher la discrimination des femmes au domaine de
lintime et du priv, et de mettre en vidence le caractre
unique dune oppression dans laquelle, pour citer
Rowbotham, loppresseur et lopprim sont souvent
amoureux lun de lautre2 . De ce fait, cet article soulve
de nombreuses questions importantes. Il insiste, plus
particulirement sur limportance dune division ingale
des tches domestiques dont la persistance est confirme
par une recherche rapporte dans un article paru la une
du journal Le Monde le 6 mars 2000. Cependant laccent
quasi-exclusif sur la division sexue du travail au sein
de la famille laisse dans lombre dautres lments
qui faonnent les rapports de pouvoir entre les sexes.
Un petit rcit entirement fictif, ceci va de soi peut
illustrer la difficult de prendre le partage quitable des
tches domestiques et dducation des enfants comme
une condition suffisante pour tablir une vritable galit
entre hommes et femmes.

M. Leblanc, un chercheur
scientifique de haut
niveau, nest pas seulement un
plus souples, et elle ne fut jamais
aussi ambitieuse que son mari. La
division ingale des tches la
dfenseur enthousiaste des maison, acclre par la nais-
droits de la femme, mais un fait sance des enfants, sest donc faite
bien plus rare sa pratique ne naturellement et dune manire
dment point ses paroles : il est presque imperceptible. Dailleurs
un exemple irrprochable quand Mme Leblanc comparait
dpoux et de pre galitaire. Il son mariage celui de beaucoup
est vrai que quand il tait plus de ses amies, elle sestimait chan-
jeune et dans une phase cruciale ceuse. Son mari ne passait pas
de sa carrire, il laissait la plupart ses soires au bistro ou assoupi
1. M.-H. BACQU, M.-C. CALMUS et des tches domestiques et du- devant la tl, et bien quil
I. JAMI, Mais quest-ce quelles catives sa femme. Il participait consacrt le gros de son temps
veulent ? , Mouvements, n9-10, des travaux de maison et soc- son travail, il laidait ds que
mai-aot 2000, pp.117-121.
cupait rgulirement de ses possible. En outre, son succs
2. S. ROWBOTHAM, Women enfants, mais cest son pouse professionnel apportait un
Conciousness, Mens World, qui grait le quotidien. Son tra- revenu confortable la famille et
Harmondsworth, Penguin Books, vail dducatrice lui laissait la des avantages supplmentaires,
1973, p.34. possibilit davoir des horaires tels les sjours ltranger.

166 MOUVEMENTS N14 mars-avril 2001


Mais quest-ce quelle veulent ? Ben... lgalit et la dignit.

Avec le temps, les liens entre pris linitiative de faire quoi que teindre ses buts professionnels
Leblanc et sa femme se sont ce soit de son propre gr, ou politiques (quitte simpli-
relchs, et il passait de plus en mme si le rfrigrateur tait fier au maximum les tches
plus du temps dans son labora- vide et lvier dbordait de vais- matrielles, et, dans des cas
toire, souvent en compagnie selle sale. Pour poursuivre sa extrmes, se sparer dun
dune jeune et brillante colla- carrire de juriste, sa femme fut conjoint trop gocentrique),
boratrice qui partageait tous oblige pendant des annes de mais de tels cas ne sont sre-
ses intrts. Linvitable arriva. jongler avec les baby-sitters, les ment pas la majorit. Rares
Leblanc se spara de sa pre- filles au pair et laide des sont les femmes qui se fixent
mire femme, devint lpoux grands-parents, et de faire face un but bien dfini dans leur
de sa collgue et de nouveau des doubles journes de tra- jeunesse et ne se laissent nulle-
pre dun jeune enfant. La vail. Lenoir encourageait vive- ment dvier de ce but. Lusure
priode de transition fut assez ment ses ambitions profession- induite par les tches domes-
difficile. Leblanc avait mme nelles, mais aller jusqu tiques est graduelle, et elle se
un peu mauvaise conscience soccuper du linge, a non ! Les double dune discrimination
en comparant son statut social choses se sont un peu amlio- parallle des femmes sur le
toujours lev et son confort res quand les enfants ont march du travail. Des jeunes
matriel intact avec la chute grandi et les revenus du couple femmes qui, au dpart, peu-
considrable du niveau de vie ont augment, mais Lenoir na vent tre aussi ambitieuses que
et du statut de son ex-pouse. jamais chang ses habitudes. Sa des garons de leur ge, finis-
Mais bon, le cur a ses rai- femme, devenue experte du sent souvent avec des expecta-
sons... Leblanc a maintenant droit international, voyage trs tives diminues et une image
chang dune manire assez souvent, et pendant ses de soi dgrade. Un tel effrite-
radicale son style de vie. Dans absences Lenoir vit dans une ment de la confiance en soi et
son nouveau couple il prends maison en dsordre et mange une propension lauto-limita-
la moiti, voire plus, des res- des ufs et des ptes. Parfois tion des expectatives et des
ponsabilits domestiques, et ne Lenoir, assis seul devant son aspirations des femmes ont
rechigne ni passer laspira- assiette de nouilles, rve vague- cependant des sources mul-
teur, ni amener le petit chez ment dune vraie femme qui tiples. Le partage ingal des
le pdiatre. Il considre cela soccuperait de la cuisine, de la tches lintrieur dun couple
parfaitement normal. Sa car- maison, du jardin, et avant tout htrosexuel ne justifie nulle-
rire faite, il faut maintenant de son mari. Parfois aussi, en ment la faible proportion de
aider son pouse avancer la rendant visite Leblanc, il filles dans les classes prpara-
sienne, et ce nest pas facile essaye de simaginer vivant toires aux grandes coles, et ne
dans un univers professionnel avec une jeune et frache per- suffit pas expliquer la
peupl dhommes qui croient sonne qui le regarderait avec concentration leve des
que des femmes sont gnti- des yeux pleins dadmiration. femmes dans certaines occupa-
quement programmes Mais, finalement, sil lui arrive de tions. Dailleurs, si le seul obs-
manier la serpillire. Prenons se disputer avec sa femme, ils tacle lavancement des
par exemple son collgue de ne sennuient jamais ensemble, femmes est le poids des
travail, Lenoir... et il est assez fier de la renom- charges domestiques, les som-
Lenoir effectivement ne cache me toujours grandissante de mets de la hirarchie politique
pas son aversion pour les tra- son pouse. Alors peut-tre lan- et conomique devraient tre
vaux domestiques, pour lui ne prochaine apprendra-t-il les peupls des femmes (trs nom-
des trucs de bonnes femmes . rudiments de la cuisine... breuses aujourdhui) libres
Il na jamais acquis non plus un dobligations familiales contrai-
got pour le pouponnage au Domination symbolique gnantes, ce qui nest pas exac-
plus tait-il prt jouer avec ses et arrangements matriels tement le cas. Le problme est
enfants. Sa femme se plaignait Lhistoire imaginaire de M. la fois plus tendu et plus
souvent de son attitude. Jeune Leblanc et M. Lenoir est, je me compliqu. Il est capt dune
mre, elle devait soccuper de hte de lajouter, fortement manire efficace dans le
toutes les tches matrielles la biaise. Il est exact que de nos concept du genre.
maison. Lenoir tait prt, au jours les tches domestiques et Les fministes dfinissent le
mieux, excuter, sa ducatives nempchent pas, genre comme, un systme de
demande, une corve domes- en rgle gnrale, une femme signes et de symboles qui
tique prcise, mais il na jamais talentueuse et dtermine dat- dnote les rapports de hirar-

MOUVEMENTS N14 mars-avril 2001 167


RPLIQUES

chie et de domination entre les aussi sur la dimension symbo- par son comportement incons-
hommes et les femmes . Cette lique de la division du travail cient et involontaire quil
dfinition souligne lancrage du dans la famille. Il se situe nan- trouve les pds dgotants
systme de domination mascu- moins dans une tradition qui et anormaux , renforant
line dans le symbolique, et son met laccent sur la justice de ainsi une hirarchie sociale en
expression simultane dans les redistribution . vigueur et la stigmatisation
institutions sociales et dans les dun groupe.4 La vie dans un
arrangements matriels ainsi Effet de masculinit et monde dinjures a des effets
que dans le personnel et lin- stigmatisation cumulative concrets sur limage de soi des
trapsychique. Les sources de la Peu dtudes franaises, ma individus marqus comme
discrimination des femmes, connaissance, sintressent la infrieurs . De tels effets sont
affirment les fministes, se perception de la masculinit et souvent trs difficiles corri-
trouvent partout : dans la de la fminit, la manire dont ger. Le temps est linaire ; les
famille, dans la culture, dans de telles perceptions faonnent blessures, mme petites, ont
lorganisation du monde du les rapports publiques et privs un effet cumulatif, les cicatrices
travail, dans la structure du entre hommes et femmes, aux rptition sont handica-
moi profond et dans les ins- normes qui reproduisent la pantes. Laffirmation que tout
titutions politiques. Par voie de supriorit du masculin, ou la ce qui est fait peut aussi tre
consquence, llimination de collaboration souvent incons- dfait et que le psychisme est
la domination masculine ciente des femmes dans la infiniment flexible est fausse et
ncessite un effort incessant reproduction des relations et dangereuse. La dvalorisation
darticulation du personnel et des valeurs qui maintiennent systmatique du travail gratuit
du culturel avec le politique et leur situation subordonne en et invisible fourni par des
lconomique.3 Les sociologues tant que groupe. De mme, il femmes dans la sphre domes-
franaises qui tudient la dis- ny a (autant que je sache) que tique joue un rle trs impor-
crimination des femmes se peu de recherches franaises sur tant dans la dsignation collec-
focalisent souvent sur le volant les effets de lintriorisation par tive des femmes comme
conomique de cette discrimi- les femmes de la hirarchie groupe infrieur , mais il ne
nation ( justice de redistribu- entre les sexes, et sur le rle de sagit que dun mcanisme de
tion ), en ngligeant sa dimen- la sexualit et des normes du reproduction de la domination
sion symbolique ( justice de dsir htrosexuel (telle lroti- masculine parmi tant dautres.
reconnaissance ). Elles sint- sation de la supriorit mle) Un exemple, choisi dlibr-
ressent la vie prive des dans la consolidation de la ment cause de son dtache-
femmes, mais elles abordent le domination masculine. Finale- ment des considrations co-
plus souvent cette question ment, peu de chercheuses fran- nomiques directes, peut
uniquement sous langle de aises se sont penches sur les illustrer la perptuation de la
linfluence du poids matriel multiples manires par les- dvalorisation symbolique du
des tches domestiques sur quelles les hommes produi- fminin : lattribution des pr-
lactivit professionnelle des sent de la masculinit travers noms androgynes aux filles
femmes et sur leur engagement une dvalorisation individuelle et aux garons (un prnom est
politique. Larticle Mais quest ou collective des femmes et class androgyne si au
ce quelles veulent ? va bien travers des comportements qui moins 30% des enfants qui
plus loin, puisquil se penche portent atteinte la dignit des lont reu sont dun sexe diff-
femmes en tant que personnes. rent, et il perd sa qualit
3. N. FRASER, Justice Interomptus : Certaines atteintes la dignit androgyne , si lusage fr-
Critical Reflections on the dindividus appartenant des quent bascule vers lun ou
Postsocialist Condition, NY & groupes classs infrieurs lautre sexe). Des sociologues
London, Routledge, 1997. sont accomplie s sans aucune amricains avaient tudi les
intention consciente de nuire. choix des prnoms des enfants
4. D. ERIBON, Rflexions sur la Ils perptuent nanmoins, de et avaient fait lhypothse que
question gay, Fayard, 1999 ; Sur
fait, la discrimination de la plus grande galit entre les
le rle des comportements
involontaires dans le perptuation l autre . Par exemple, un sexes dans le trente dernires
de loppression dun groupe individu peut trs sincrement annes allait sexprimer par
donn, voir I. M. YOUNG, Justice tre en faveur dun libre choix une plus grande popularit des
and the Politics of Difference, dorientation sexuelle, mais prnoms androgynes. Ils ont
Princeton UP, 1990. peut en mme temps signaler constat que cette hypothse

168 MOUVEMENTS N14 mars-avril 2001


Mais quest-ce quelle veulent ? Ben... lgalit et la dignit.

tait fausse : lattribution de tels vraie fille . La crainte de la cit. Les enfants apprennent
prnoms reste remarquable- contamination symbolique ainsi rapidement que les res-
ment stable au cours du XXe par les marqueurs de fminit ponsables politiques et les
sicle. Ce qui change, par peut contribuer une sgrga- chefs dentreprise portent plus
contre, est leur attribution tion sexue des tches et des souvent un costume cravate
des enfants dun sexe donn. occupations. La rticence des quun tailleur ou une robe, que
Auparavant, un nombre a peu hommes entrer dans les les prsentatrices populaires de
prs gal de filles et de garons mtiers fminiss sexplique la tl affichent rarement des
ont reu un prnom andro- dhabitude par des salaires plus rides et des cheveux grison-
gyne. Plus rcemment de tels faibles dans ces mtiers. Elle nants qui font le charme de
prnoms ont t plus frquem- peut reflter en parallle la nombreux prsentateurs mles,
ment attribus aux filles (ce qui peur de la contamination du que le succs professionnel
explique une longueur de statut des dominants par les dun homme le rend plus atti-
vie plus rduite de ces pr- attributs dun groupe dvalo- rant pour les femmes tandis
noms, qui basculent relative- ris. La distribution des corves que le contraire est beaucoup
ment rapidement vers le domestiques et lattribution des moins vrai, et quun monsieur
registre des prnoms fminins). tches moins valorisantes aux en tenue lgre nest pas utilis
En outre, les mres ayant un femmes peuvent galement comme un argument de vente
niveau dducation plus lev tre influences par de telles aussi souvent quune dame
ont une tendance plus grande considrations. dshabille.
donner un prnom unisexe lge dentrer sur le march
leur fille, mais sont plus rti- Intriorisation et du travail ou des dbuts dune
centes que celles avec un interdpendance sexues : vie commune avec un parte-
niveau ducatif moindre une dynamique ingalitaire naire du sexe oppos (je laisse
donner leur fils un nom laube du XXIe sicle, les de cte, dlibrment, le pro-
dpourvu dune connotation enfants continuent tre socia- blme complexe des couples
masculine vidente.5 liss dans un monde ordonn du mme sexe), jeunes
Les auteurs de cette tude par la valence diffrentielle hommes et femmes ont eu
expliquent leurs donnes par des sexes 6. Mme si leurs amplement le temps dintriori-
la thorie de la contamina- parents se considrent sincre- ser des rapports de hirarchie
tion . Les groupes dominants ment attachs lgalit des et de pouvoir entre les sexes,
ont plus perdre et les sexes, ds lge le plus tendre et dapprendre, pour la moiti,
groupes domins plus gagner les petits Leblanc et Lenoir quils ont des avantages et des
par une confusion de mar- observent autour deux une privilges lis leur sexe et
queurs du statut. De tels mar- division ingale des tches pour l autre moiti, quelles ne
queurs (tels les cheveux longs domestiques et ducatives, les ont point. Le reste suit, ou
chez un homme) sont souvent mais aussi des diffrences plutt se construit dans une
flottants et peuvent avoir une importantes de statut et de interaction complique entre le
signification diffrente dans pouvoir entre hommes et hasard de la naissance dans
des priodes et des lieux diff- femmes. Ils subissent, ds la une famille et un lieu donns,
rents. On peut nanmoins maternelle, linfluence des les qualits innes, lducation
constater que pendant la groupes denfants de mme reue, les trajectoires de vie et
deuxime moiti du XXe sicle sexe (des garons plus turbu- le hasard des rencontres. Il se
les filles ont adopt de nom- lents ; des filles plus
breux marqueurs masculins calmes ), ils sont confronts 5. S. LIEBERSON, S. DUMAIS et
(jeans, baskets, cheveux des expectatives diffrentes de S. BAUMANN, The instability
courts) tandis que les mar- leur entourage et des ensei- of androgynous names : The
queurs fminins (jupes, robes, gnants, ils vivent diffremment symbolic maintenance of gender
barrettes) sont rejets par les les dbuts de vie sexuelle, ils boundaries , American journal
garons et fortement dcoura- prennent date de la sgrga- of sociology, 2000, 105 (5),
pp.1249-87.
gs par les parents. De mme, tion sexue des filires au
dcrire aujourdhui une fille lyce et de celle des mtiers. Ils 6. Lexpression valence
comme un garon manqu simprgnent, en outre, de la differentielle des sexes est
nest pas ncessairement nga- vision strotype de la mascu- de Franoise Hriter. F. HRITIER,
tif : il en va tout autrement dun linit et de la fminit vhicu- Masculin/Fminin, ditions
garon dcrit comme une le par les mdias et la publi- Odile Jacob, 1996.

MOUVEMENTS N14 mars-avril 2001 169


RPLIQUES

peut qu lge de dix-huit ans constitue une atteinte perma- prcaires. condition aussi
Mme Lenoir et la premire nente la dignit des femmes. quon sattaque en mme
Mme Leblanc aient eu la mme Les rvolutionnaires (mles) temps lensemble des com-
attitude et les mmes aspira- ont proclam en 1789 que portements qui dvalorisent les
tions. Il se peut aussi quelles tous les hommes sont ns individus de sexe fminin et
fussent dj trs diffrentes libres et gaux en dignit et qui conduisent lintriorisa-
cet ge. On peut tre par droits . La dignit, contraire- tion, par les femmes, de leur
contre certain que, statistique- ment des biens matriels ou dsignation comme des indivi-
ment parlant, elles avaient des des droits formels, nest pas dus de moindre valeur. Pour
possibilits et des choix plus une entit mesurable et quanti- mettre fin une telle intriori-
limits que des garons du fiable. Nanmoins, les rvolu- sation et aux sentiments de cul-
mme milieu. tionnaires nont pas eu tort de pabilit et de la honte quelle
On ne peut pas imputer la per- la placer la tte de la dclara- peut produire, il est urgent de
sistance des discriminations tion des droits de lHomme : construire des rseaux de soli-
contre les femmes exclusive- lgalit en dignit est une darit entre les femmes. De tels
ment la malveillance des condition incontournable de rseaux sont des sites majeurs
hommes, ni au dveloppement lgalit tout court. La lutte de la rsistance une socit
dune mentalit soumise par pour une vritable galit des qui mine systmatiquement la
des femmes. Elle a ses origines sexes ne peut pas se faire sans confiance en soi des femmes,
dans les relations complexes et mettre en vidence lcart de diminuant ainsi leurs possibili-
multidimensionnelles entre les dignit entre les hommes et ts de saffirmer dans leurs rap-
sexes. Pour suivre Maurice les femmes partout o il se ports privs avec les hommes
Merlau-Ponty, le mal nat trouve de la chambre cou- et leur capacit dagir dans la
dans ce tissu que nous avions cher jusqu la chambre des cit. Des groupes de prise de
fil entre nous et qui nous dputs ni sans soctroyer du conscience dans les annes
touffe7 . Ce tissu nest pas, droit de sindigner de son exis- soixante-dix, avec leurs limites,
hlas, une toile inanime qui tence sans se faire traiter de furent de tels sites de rsis-
peut tre aisment dfaite frustre, dhystrique, daigrie, tance. Il faudra trouver des
condition quon tire sur le bon de mal baise, de ringarde ou moyens de renouer avec cette
fil : lgalit des salaires, un de nombriliste. tradition en ladaptant aux pro-
partage quitable des tches Dans la pratique, il est urgent blmes daujourdhui ; il faudra
domestiques et ducatives du de rflchir aux revendications aussi inventer des formes nou-
couple, ou la parit en poli- quil faudra avancer en priorit velles de solidarit fminine.
tique. Il sagit dun tissu vivant pour mettre radicalement en
qui possde des capacits question nos habitudes et nos
remarquables de rgnration certitudes et dsactiver les
et de rnovation. Do limpor- mcanismes matriels et sym-
tance de sattaquer en mme boliques de production de la
temps tous les sites de la valence diffrentielle de
fabrication des ingalits entre sexes . La parit gnralise
hommes et femmes, et de faire propose dans larticle Mais
attention la fois aux discrimi- quest ce quelles veulent ? est
nations matrielles des femmes une revendication subversive
et la dvalorisation symbo- par excellence, capable de
lique du fminin. bouleverser des ides reues et
La persistance des nombreux des comportements considrs
avantages naturels et donc comme allant de soi .
souvent invisibles lis la condition de la coupler avec
possession dun corps mle, des garde-fous efficaces qui
empcheront une domination
7. M. MERLEAU-PONTY, Signes,
du premier sexe au sommet
Gallimard, 1960, p.47, cit par des hirarchies profession-
P. CORCUFF, Social-libralisme nelles et aux postes de com-
ou social-dmocratie libertaire , mandement, et celle du
Mouvements, n9-10, mai-aot deuxime sexe au bas de
2000, pp.182-185. lchelle et dans des emplois

170 MOUVEMENTS N14 mars-avril 2001