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Envelhecimento e Sade
experincia e construo cultural

Elizabeth Ucha
Joslia O. A. Firmo
Maria Fernanda F. de Lima-Costa

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UCHA, E., FIRMO, JOA., and LIMA-COSTA, MFF. Envelhecimento e Sade: experincia e
construo cultural. In: MINAYO, MCS., and COIMBRA JUNIOR, CEA., orgs. Antropologia, sade
e envelhecimento [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. Antropologia & Sade
collection, pp. 25-35. ISBN: 978-85-7541-304-3. Available from SciELO Books
<http://books.scielo.org>.

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ENVELHECIMENTO E SADE

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Envelhecimento e Sade: experincia e
construo cultural
Elizabeth Ucha, Joslia O. A. Firmo & Maria Fernanda F. de Lima-Costa

O envelhecimento populacional no mais uma preocupao apenas dos pases


desenvolvidos, onde este fenmeno foi observado inicialmente. Hoje, nos pases em
desenvolvimento que se verificam os maiores ndices de mudanas (UNO, 1985; Waters
et al., 1989). No Brasil, o crescimento da populao idosa cada vez mais relevante, em
termos tanto absolutos quanto proporcionais (Berqu, 1999). Entre 1950 e 1991, a pro-
poro de indivduos com 60 ou mais anos de idade aumentou de 3,5% para 7,3%, e a
proporo daqueles com 65 anos ou mais aumentou de 1,7% para 4,5% (FIBGE, 1950/
1991). Em 1991, o nmero total de indivduos idosos (65+) no pas j ultrapassava os 7
milhes, e a estimativa para o ano 2025 que o nmero de idosos ultrapasse os 30
milhes (Berqu, 1999; Veras, 1997).
A situao no Brasil faz eco no panorama mundial, caracterizando-se, entretan-
to, por algumas particularidades. Contrariamente aos pases desenvolvidos, onde o
aumento da esperana de vida resultou de melhoria considervel das condies de vida
das populaes, no Brasil muitos indivduos esto hoje vivendo por mais tempo sem,
necessariamente, dispor de melhores condies socioeconmicas ou sanitrias (Kalache,
1990, 1991). Alm disso, em um pas to marcado por desigualdades, como o Brasil, o
processo do envelhecimento pode reforar desigualdades em termos da qualidade de
vida e do bem-estar entre diferentes estratos da populao, contribuindo para aumentar
a chance de excluso dos idosos (Berqu, 1999).
Assim, no contexto brasileiro, o acelerado crescimento da populao idosa faz
surgir um grande desafio: como garantir uma sobrevivncia digna a todos aqueles que
tiveram suas vidas prolongadas em anos? A busca de solues adequadas exige a inclu-
so do envelhecimento da populao brasileira como um elemento fundamental na elabo-
rao das novas polticas e na agenda de investigaes cientficas do novo milnio.
No mbito da sade, o envelhecimento populacional um fenmeno que gera novas
demandas para os servios e aumentos substanciais nos custos de programas (Neugarten,
1967; Birren, 1983; Fournier, 1989; Ducharme, 1992; Veras, 1992), exigindo o conhecimento
de problemas prioritrios e o desenvolvimento de aes visando sua resoluo.
Entretanto, mesmo reconhecendo que o envelhecimento das populaes uma
das questes mais relevantes na agenda de estudos contemporneos (Veras, Coutinho

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

& Coeli, 1997), os estudos epidemiolgicos com base populacional so ainda raros no
Brasil e at recentemente (Lima-Costa et al., 2000) restritos a grandes metrpoles, como
So Paulo (Ramos, 1986; Ramos & Goihman, 1989; Blay, Mari & Ramos, 1989; Ramos et
al., 1993; Najas et al., 1994) e Rio de Janeiro (Veras et al., 1989; Veras, Coutinho & Nery
Jr., 1990; Veras & Coutinho, 1991; Veras & Murphy, 1991; Veras, 1992).
Estudos epidemiolgicos so imprescindveis para a identificao dos proble-
mas prioritrios, dos grupos de pessoas mais vulnerveis a esses problemas e dos
fatores de proteo e risco que lhes so associados, de modo a orientar decises
relativas distribuio de recursos e definio de prioridades. So ainda mais raros
estudos que possam informar sobre a maneira como as pessoas idosas residentes no
Brasil tentam dar significado a esse perodo de suas vidas e sobre a forma como limita-
es e perdas (freqentes nessa fase da vida) so integradas experincia de vida.
Muito pouco se conhece sobre a maneira como essas pessoas percebem seus proble-
mas de sade e agem diante deles ou quais so os fatores (econmicos, sociais e
culturais) que podem influenciar percepes e aes nesse campo.
Para ultrapassar o estado atual de conhecimentos, preciso levar-se em conta que
o envelhecimento vivido de modo diferente de um indivduo para outro, de uma gerao
para outra e de uma sociedade para outra. Essa diversidade de experincias nos convida
a distinguir entre os elementos intrnsecos ao processo do envelhecimento e aqueles
mais diretamente ligados s caractersticas do indivduo, dinmica social e s polticas
pblicas vigentes. Nessa perspectiva, particularidades culturais e processos lgicos
predominando em cada contexto emergem como elementos essenciais para a elabora-
o de polticas mais adequadas s caractersticas das populaes a serem atendidas.
Estudos antropolgicos tornam-se imprescindveis para investigar as condi-
es de vida dos idosos e identificar os fatores sociais, culturais e econmicos que
intervm positiva ou negativamente na qualidade de vida desta populao. Aqui, a
abordagem antropolgica foi utilizada para investigar os problemas encontrados por
mulheres idosas vivendo na cidade de Bambu (MG), assim como as estratgias por elas
desenvolvidas para tentar enfrent-los.

U MA A BORDAGEM I NTERPRETATIVA DO E NVELHECIMENTO


Objeto ambguo em nossos sistemas de referncia, a velhice foi tratada a partir
da segunda metade do sculo XIX como uma etapa da vida caracterizada pela decadn-
cia e pela ausncia de papis sociais (Debert, 1999). Inicialmente delimitado por estudos
biolgicos e fisiolgicos, o envelhecimento foi fundamentalmente associado deterio-
rao do corpo e, a partir da, utilizou-se essa mesma grade de leitura para guiar pesqui-
sas focalizando outras dimenses (Corin, 1985). Apenas recentemente, essa viso so-
bre a velhice como um fato orgnico foi perdendo sua fora e a velhice e o envelheci-
mento passaram a constituir objetos de reflexo da antropologia.
Uma abordagem antropolgica das questes relativas velhice e ao envelheci-
mento deve, desde o incio, situ-las em contextos sociais e culturais especficos. Se-

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ENVELHECIMENTO E SADE

gundo Corin (1985), a antropologia deve interrogar sobre o papel de fatos socioculturais
mais gerais na construo de uma representao da velhice enraizada nas idias de
deteriorao e perda. De acordo com essa autora, trata-se de investigar a interao entre
parmetros culturais, traos individuais e marcadores biolgicos na construo de repre-
sentaes da velhice e do envelhecimento.
Duas tendncias principais reagrupam os estudos antropolgicos sobre o en-
velhecimento; tendncias que so elas mesmas um reflexo da evoluo conceitual e
metodolgica em antropologia (Corin, 1982; Ltourneau, 1989). A primeira caracteriza-se
por uma abordagem esttica dos fenmenos socioculturais. Ela reagrupa estudos, privile-
giando a investigao de fatores que determinam a posio social dos idosos em diferen-
tes sociedades e procurando analisar o impacto do desenvolvimento social sobre o esta-
tuto das pessoas idosas (Corin, 1982; Fry, 1980; Keith, 1980; Ltourneau, 1989). Nesses
estudos, a diminuio do prestgio e a deteriorao do estatuto dos idosos foram associ-
adas ao processo de modernizao (Cowgill & Holmes, 1972). A segunda tendncia
caracteriza-se pelo aparecimento de estudos holsticos; neles, o pesquisador tenta
penetrar o interior de uma cultura e descobrir como dados relativos ao envelhecimento
so organizados e adquirem significado (Ltourneau, 1989; Corin, 1982).
Um conjunto de estudos publicados por Meyerhoff & Simic (1978) ilustra de
maneira exemplar a emergncia dessa nova tendncia em antropologia. Nele, so anali-
sados os aspectos estruturais, culturais e experienciais do envelhecimento em cinco
sociedades distintas. O envelhecimento abordado, pelos diferentes autores, como um
fenmeno universal que gera problemas comuns, mas que podem ser vividos e resolvi-
dos diferentemente nas diversas culturas. Esse conjunto de estudos nos convida a
examinar os problemas especficos do envelhecimento e as estratgias adaptativas
utilizadas pelos idosos em termos de uma articulao entre as capacidades do indivduo
e os recursos do meio.
Arcand (1989) introduz, em perspectiva similar, uma interessante reflexo sobre
o papel dos modelos culturais no aparecimento de problemas ligados ao envelhecimen-
to. Segundo o autor, os cuiva, populao indgena da Colmbia, tentam negar, de todas
as formas, o envelhecimento que se inscreve na prpria natureza do ser vivo. Preocupa-
dos com os ideais de igualdade e homogeneidade que estruturam a sua sociedade, os
cuiva evitam tudo que possa provocar uma ruptura social. Para Arcand, o modelo cuiva
quase uma inverso do modelo ocidental, no qual a sociedade se d todos os meios
para acentuar a distino entre as diferentes fases da vida.
Essa segunda tendncia na abordagem do envelhecimento coincide com o de-
senvolvimento da corrente interpretativa em antropologia e, nela, a questo do signifi-
cado passa a ocupar lugar central. Geertz (1973), que se situa na origem dessa corrente,
considera a cultura como um universo de significados que permite aos indivduos de
um grupo interpretar a prpria experincia e guiar suas aes. Esta definio ressalta a
participao essencial da cultura na construo de todos os fenmenos humanos:
percepes, emoes e aes.
Nos estudos construdos nessa perspectiva, a abordagem esttica dos fenme-
nos culturais substituda por uma abordagem processual. O envelhecimento no
mais encarado como um estado ao qual o indivduo se submete passivamente, mas

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

como um fenmeno biolgico ao qual o indivduo reage com base em suas referncias
pessoais e culturais (Corin, 1982; Marshall, 1986, 1987). Esta a abordagem adotada no
presente trabalho.

A A BORDAGEM M ETODOLGICA
Com o objetivo de penetrar no universo das mulheres idosas vivendo em Bambu,
foram utilizados dois mtodos complementares de coleta de dados. Em um primeiro mo-
mento, foram realizadas entrevistas individuais com dez informantes-chave (dez idosos e
dez adultos com idades entre 35 e 45 anos) sobre as condies de vida dos idosos
residentes em Bambu. Buscou-se identificar informantes que, por sua insero na comu-
nidade, estivessem em situao de falar sobre ela. Em um segundo momento foram
reconstrudas 30 histrias de vida com mulheres idosas (60 anos de idade ou mais)
selecionadas em funo de sua insero em grupos: dez pertencentes a grupos de terceira
idade, dez a grupos religiosos e dez que no pertenciam a nenhum desses grupos.
Nas entrevistas com informantes-chave, foram investigados a percepo das
condies de vida dos idosos, a insero dos idosos no campo familiar, os problemas
principais (econmicos, de sade, afetivos), as estratgias utilizadas para enfrentar
estes problemas (recurso aos parentes, amigos, vizinhos ou outros; recurso aos servi-
os da sade, recurso aos grupos religiosos, recurso aos grupos de terceira idade) e a
percepo das expectativas e dos comportamentos de diferentes categorias de pessoas
em relao aos idosos.
Para a reconstruo das histrias de vida, focalizou-se o projeto inicial de vida,
a situao atual, a insero no campo familiar e social e a situao econmica nas
diferentes fases da vida, os acontecimentos significativos (transformaes decorren-
tes e estratgias utilizadas), os problemas principais na atual fase da vida (de sade,
econmicos, afetivos) e as estratgias utilizadas para enfrent-los (recurso a parentes,
amigos, vizinhos ou outros; recurso aos servios mdicos; recurso aos grupos religio-
sos; recurso aos grupos de terceira idade etc.), a percepo das atitudes e dos compor-
tamentos de diferentes categorias de pessoas (parentes, amigos, profissionais, outros)
em relao aos idosos, a avaliao do impacto de atitudes e de comportamentos espe-
cficos sobre a qualidade de vida e as expectativas quanto velhice e ao envelhecimen-
to e a avaliao da situao atual.
As entrevistas com informantes-chave foram realizadas pelos autores, e as
reconstrues das histrias de vida foram realizadas por uma senhora de 68 anos,
lder de um grupo de terceira idade em Belo Horizonte. Todas as entrevistas foram
gravadas, transcritas e digitadas. A leitura atenta e sistemtica do conjunto de en-
trevistas permitiu a identificao de algumas categorias organizadoras e a construo de
grades de codificao (Corin et al., 1992; Ucha & Vidal, 1994). Aps a transcrio
e informatizao de todas as entrevistas, os textos foram marcados no computador
com a ajuda do software Qualittat (Demicheli & Ucha, 1998), em funo de categorias
definidas nas referidas grades. A partir da, as categorias de informao recorrentes

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ENVELHECIMENTO E SADE

foram identificadas, e seu contedo analisado. Finalmente, foram analisadas as


interaes entre as diferentes categorias de informao.

R ESULTADOS
No conjunto de entrevistas com os informantes-chave, a velhice e o envelheci-
mento foram associados a distintos nveis de problemas. No campo da sade, h refe-
rncia ao aparecimento das doenas crnicas. Na rea econmica, h referncia dimi-
nuio da renda e a um concomitante aumento dos gastos, particularmente em funo
dos problemas com a sade. H tambm referncia, em quase todas as entrevistas, ao
declnio funcional levando incapacidade progressiva de exercer as atividades cotidia-
nas e perda da autonomia. No mbito das relaes sociais, h referncia a um comprome-
timento da insero social; mortes de parentes e amigos e aposentadoria favorecem a
diminuio da rede social, a perda de papis sociais, a marginalizao e o isolamento.
De maneira geral, todos esses problemas convergem para um conjunto de per-
das diversas, todas elas implicando um aumento progressivo da dependncia e a exi-
gncia de diferentes nveis de suporte. Esses so os elementos centrais do discurso
dos informantes-chave. A imagem da velhice desenhada por eles bem negativa: ca-
rncia afetiva, econmica, inutilidade, dependncia, desamparo, marginalizao e dete-
riorao da sade aparecem como elementos constitutivos desta fase da vida.
Quando so focalizadas as histrias de vida, surgem imagens bem mais positi-
vas da velhice e do envelhecimento. Nenhuma das mulheres entrevistadas, sejam quais
forem suas caractersticas, reconhece seu momento de vida como inteiramente negati-
vo ou definido apenas por perdas e limitaes. preciso ressaltar que o grupo de
mulheres entrevistadas bastante heterogneo. Treze tinham entre 60 e 69 anos e 13
entre 70 e 80 anos; apenas quatro tinham mais de 80 anos e somente uma mais de 90. A
maioria delas era viva, com filhos e baixa escolaridade. Dez disseram nunca ter tido
filhos, cinco nunca ter se casado e apenas uma afirmou ter feito curso superior. Doze
dizem viver com a aposentadoria de um salrio mnimo; dez afirmam possuir bens e no
ter problemas financeiros; o restante reagrupa situaes intermedirias entre esses
dois extremos.
D. Joaquina um senhora de 94 anos que vive acamada h alguns meses. Ela
nos conta que quebrou uma perna e dois meses depois quebrou a outra, mas, surpre-
endentemente, define sua sade como muito boa. D. Maria tem 80 anos e diz que
sempre teve problemas de coluna e que agora arranjou uma artrose: Mas nada srio,
nunca tive nenhuma fratura e s tomo remdio para fortalecer o corao. D. Norma
diz que seu problema o corao: Sou ofendida pelo barbeiro e de uns anos para c
tenho um ressecamento na boca, mas eu trabalho, lavo a roupa da casa, passo, pas-
seio muito, como bem, durmo a noite inteira, no preocupo com o que vem l da
frente.... D. Ana tem 70 anos e conta que tem angina e j fez angioplastia, mas afirma
que passa bem porque obediente e quer viver muito. Problemas de sade, em
maior ou menor grau, aparecem em quase todos os relatos. Entretanto, a avaliao da

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

gravidade e da relevncia do problema parece determinada mais pela possibilidade de


enfrent-lo do que pelo problema em si.
Para a grande maioria de entrevistadas, a famlia e, em particular, os filhos cons-
tituem a primeira fonte de suporte em todas as reas. Nos momentos de doena, a famlia
tem papel fundamental. De maneira geral, so os filhos que cuidam, assumem os trata-
mentos, tomam as decises, marcam consultas, pagam as contas e favorecem a manu-
teno do contato com o mundo exterior. D. Joaquina muito bem cuidada por suas
filhas e diz que, quando precisa de mdico, sempre particular; assim, no tem pro-
blemas. D. Judite diz que no tem convnio, mas graas aos filhos pode fazer tratamento
particular com um geriatra em Belo Horizonte: Os filhos fazem uma caixinha e todos
pem um pouco de dinheiro. D. Marta diz que sempre procurou mdico particular, mas
que agora tem convnio como dependente de seu filho. O suporte dos filhos visto,
quase sempre, como incondicional: Meus filhos so pobres, mas se eu precisar, sei
que eles me ajudam, diz D. Dulce.
Em rarssimos casos, e sempre na ausncia de filhos, parentes mais distantes,
vizinhos, amigos ou mesmo conhecidos podem assumir um papel preponderante. Esse
o caso de D. Ana, que solteira e no tem filhos: No posso contar com a ajuda de
meu irmos, nem financeiramente, nem emocionalmente. Da minha famlia s posso
contar, nestes casos, com um sobrinho, mas meus vizinhos so maravilhosos. Eu tam-
bm fao tudo para agrad-los. D. urea conta que faz tratamento no hospital pelo
SUS, mas que precisa pagar algum para retirar ficha para ela: Eles cobram cinco ou dez
reais. D. Jane usa a mesma estratgia para marcar suas consultas: Eu pego ficha na
prefeitura, tem que ir de madrugada. Antes eu ficava na fila; agora eu pago uma pessoa
para tirar ficha para mim. interessante notar que o carter incondicional que caracte-
riza o apoio dos filhos s mes pode ser substitudo pela exigncia de reciprocidade nas
relaes entre amigos e vizinhos.
Em todos os relatos, a questo financeira intrinsecamente ligada questo da
sade, remetendo possibilidade ou impossibilidade de preserv-la ou recuper-la. Ter
recursos para pagar um mdico particular, um convnio ou algum para marcar consulta
reconhecidamente uma grande vantagem. Poder comprar os medicamentos prescritos
pelo mdico visto como essencial ao bem-estar. A situao econmica do prprio idoso
e de sua famlia surgem, assim, como fatores fundamentais para a manuteno da sade.
D. Dagmar uma viva sem filhos que v a irm como seu grande amparo:
minha irm que marca os mdicos e no deixa pagar. Ela tem uma tima penso do
marido. Os filhos dela tambm so timos para mim; alis, toda a nossa famlia unida.
Nesse contexto, a aposentadoria, por pequena que seja, representa tambm um papel
da maior importncia: No tenho problemas por causa da aposentadoria, que d para
comprar comida e remdio, diz D. Marta. Para D. Lourdes, o benefcio do INSS uma
verdadeira bno dos cus Dinheiro sagrado, t doido! Se eu quiser um docinho, eu
compro. Se eu quiser um leite, eu pego , mas insuficiente para a compra de medica-
mentos: Para mim eu me viro, mas agora, comprar remdio aperta, n?. Para D. Nedina,
a aposentadoria d para comprar os remdios, mas a comida quem pe em casa a
filha. De maneira geral, todas as entrevistadas concordam que a aposentadoria insu-
ficiente para suprir todas as suas necessidades; mas, nica fonte de renda para algu-

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ENVELHECIMENTO E SADE

mas, a aposentadoria representa tambm para elas um mnimo de autonomia: poder de


decidir onde e com o que gast-la.
O isolamento no identificado pelas idosas de Bambu como um elemento
constitutivo de suas vidas. D. Joaquina diz que, apesar de viva, no se sente s. Tem
muitos amigos, sempre tem um de seus filhos com ela e uma vez por semana todos os
seus filhos se renem em seu quarto. D. Maria tem 75 anos e diz que no sai muito por
sua opo prpria, mas sente-se perfeitamente amparada pela famlia, com a qual pode
contar em qualquer situao: Se faltar dinheiro, s falar. No passo falta de nada. Na
doena, eles me acodem. Em festas, sou a primeira a ser convidada. O papel da famlia
tambm aqui apontado como fundamental, mas as associaes comunitrias ou religi-
osas tm igualmente um papel muito importante.
Em vrios relatos, possvel identificar uma busca ativa de redes de solidarieda-
de extrafamiliares. D. Ana afirma que quem mora sozinha tem que agradar as pessoas.
Ela diz no se esquecer disso e ter sempre gente por perto. A cada dia da semana, ela
participa de uma atividade comunitria. V muitas pessoas e tem muitos amigos. Diz que
sua vida cheia e que se sente feliz. A rotina de D. Vilma tambm era assim, mas seus
problemas de sade vieram modific-la: Ultimamente no posso andar. No sirvo para
ficar em qualquer lugar. Ento eu fico mais em casa. A vida de D. Aparecida tambm
mudou bastante depois que teve um derrame e suas idas igreja foram interrompidas.
De maneira geral, a participao nos grupos de terceira idade ou outras associaes
comunitrias vista como um verdadeiro remdio contra o isolamento, mas para
participar preciso ter sade.
Analisando a relao entre projeto inicial e situao atual, possvel enquadrar-
mos o conjunto de histrias de vida em trs subgrupos. Em um primeiro grupo, o projeto
inicial foi perfeitamente realizado: Eu sonhava ter uma casa com um quintalzinho para
plantar. Com toda a luta, com todo o sofrimento, eu hoje tenho o que sonhei. Em um
segundo grupo, a situao atual contradiz o projeto inicial: A nica coisa que eu
queria era casar e ter filhos. Hoje eu sou solteira, mas minha vida boa. E em um
terceiro grupo, o projeto inicial foi totalmente modificado: Meu ideal era estudar...
Meus projetos foram modificados. Casei e logo comecei a criar famlia.
Entretanto, no possvel estabelecer uma correlao precisa entre qualquer um
dos padres (realizao, contradio e modificao) e uma avaliao mais ou menos
positiva da prpria vida. Parece ser mais na capacidade de superar eventos dolorosos,
redefinir prioridades e integrar mudanas do que no alcance de uma meta preestabelecida
que se fundamenta uma avaliao positiva. No incomum, mesmo nos casos em que
h contradio entre o projeto inicial e a situao atual, que as mulheres bambuienses
definam a terceira idade como a melhor fase de suas vidas.
A anlise dessas histrias deixa claro que existe uma relao extremamente com-
plexa entre os vrios nveis de problemas identificados pelas mulheres idosas e as
estratgias por elas desenvolvidas para enfrent-los. Nos exemplos citados, fica claro
que um problema de sade pode ser exacerbado ou minimizado pela inexistncia ou
existncia de suporte familiar ou comunitrio, ou que a situao financeira pode exacer-
bar ou aliviar as conseqncias de um problema de sade. Assim, parece ser constitutiva
da prpria definio de problema a existncia ou no de recursos para solucion-lo.

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ANTROPOLOGIA, SADE E ENVELHECIMENTO

C ONCLUSO
A anlise do conjunto de entrevistas realizadas aponta para uma diferena
marcante entre o discurso dos informantes-chave sobre a condio de vida dos idosos
de Bambu e o discurso das mulheres bambuienses sobre suas prprias vidas. Para a
grande maioria dos informantes-chave, ser velho significa ser s, viver precariamente,
ser intil, dependente, desamparado, marginalizado e doente. Nenhuma das mulheres
bambuienses se reconhece nesse discurso. O conjunto de suas histrias de vida mos-
tra, ao contrrio, que perdas e limitaes existem, mas que isto no especfico da
velhice e que, alm disso, o impacto real de tais perdas pode ser mediado por diferentes
elementos do contexto.
A confrontao entre os dois tipos de dados analisados ope de maneira radical
a definio externa e negativa do envelhecimento que dada pelos informantes-chave
e a maneira pela qual as mulheres idosas de Bambu tentam atribuir significado a este
perodo de suas vidas. Tambm fica evidente a oposio entre o carter homogeneizador
que marca o discurso dos informantes e a heterogeneidade de experincias que carac-
teriza as histrias de vida.
Corin (1985) explicita claramente a relevncia dessa situao, chamando a aten-
o para a conjugao entre parmetros externos (socais e culturais) e internos na
construo de uma relao individual com o envelhecimento. Assim, uma definio
cultural de velhice descrita em termos negativos (perda, falta do que valorizado soci-
almente) imporia do exterior uma certa marginalizao s pessoas idosas. Segundo a
autora, seria igualmente a partir dessa idia de perda (de papis sociais, de capacidades
intelectuais) que se estruturariam os programas destinados aos idosos. Gognalons-
Caillard (1979) sugere que essa acentuao da viso deficitria do envelhecimento, que
predomina no Ocidente, estaria ligada maneira pela qual a velhice se situa na
contracorrente de uma sociedade centrada na produo, no rendimento, na juventude
e no dinamismo.
Nos ltimos anos, uma perspectiva crtica e, sobretudo, a adoo de uma abor-
dagem holstica do envelhecimento favoreceram a emergncia de um consenso sobre a
necessidade de quebrar preconceitos (Veras, 1997), rever esteretipos (Debert,
1999), abandonar pressupostos (SantAnna, 1997) ou, mais precisamente ainda,
desconstruir a velhice (Guedes, 1999). Nesse contexto, passa-se a interrogar a atitude
alarmista e seu fundamento bsico: uma viso negativa e homogeneizadora do envelhe-
cimento. Surge, ento, em torno da noo de terceira idade, um movimento de transfor-
mao de representaes e prticas relativas velhice e ao envelhecimento. E, certa-
mente, sero as iniciativas se inserindo nesse movimento que contribuiro para uma
transformao da realidade de todos os dias e, com ela, das representaes da velhice
e do envelhecimento.
Entretanto, Debert (1999) chama a ateno para os perigos inerentes exacerba-
o desta tendncia contempornea e seu papel nos processos de reprivatizao da
velhice. Para a autora, a idia de que a eterna juventude um bem que pode ser conquis-
tado e a base de algumas iniciativas e prticas destinadas aos idosos que negam a

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ENVELHECIMENTO E SADE

velhice, a doena e a morte, transformando-as em responsabilidade individual. Segun-


do ela, a velhice no deve ser dissociada da doena e da morte. As histrias de vida
aqui analisadas tambm apontam nesta direo: no adianta negar, o importante inte-
grar todos os recursos disponveis (individuais e coletivos) em um processo no qual
compensao pela incapacidade, redefinio de prioridades e adaptao situao
permitam aos idosos continuar, mesmo quando tm graves problemas de sade.

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