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Ensayo:

Exista banca legal en Venecia en la poca de William


Shakespeare?

Ricardo Rivera Celis

Ingeniera Econmica

27 de marzo de 2017

No. 20
Introduccin

Una mxima de la literatura es conocer al autor para entender su obra. Por lo tanto, resulta
necesario en este ensayo tratar unos aspectos importantes de la vida del gran dramaturgo
ingls William Shakespeare. Todo se remonta a mediados del siglo XVI en el Reino Unido.
Su padre, John Shakespeare, era un business man y tambin estuvo involucrado en cargos
civiles, por lo que William estaba familiarizado con el tema del comercio y de su legalidad.
As mismo, su contexto socio-cultural era la poca Isabelina, que es considerada como la
edad de Oro del Reino Unido. Por lo tanto, el Mercader de Venecia, es una obra que
representa de manera testimonial cmo era la vida en Inglaterra en esta poca, que fue un
apogeo en temas de comercio, cultura y legalidad.

El conflicto central de la obra es el crdito que debe pagar Antonio a Shylock por un prstamo
que le hizo, para que Bassanio (su gran amigo), pudiera casarse con Porcia. Pero Shylock,
que era judo y estaba bastante enfadado con los cristianos por que los discriminaban, le
propone un crdito un poco peculiar: una libra de su carne. Antonio acepta pensando que sus
barcos le haran rendir dinero suficiente para pagar a tiempo, pero en un accidente se
perdieron sus barcos. De esta forma, Shylock reclama la deuda y est a punto de conseguirla
cuando un doctor de la Ley (que era Porcia disfrazada) le dice que la condicin ser que no
derrame una sola gota de sangre. Shylock se rehsa y queda castigado.

Con este prembulo me hago la siguiente pregunta: Se puede decir que exista la banca
legal en Venecia en la poca de William Shakespeare? Considero que es un poco aventurero
dar una respuesta seca, dado los matices de la poca, pero en el fondo considero que la
respuesta es s.

Desarrollo

Antes de entrar al tema central, me parece importante exponer qu son algunos conceptos. Tal
es el caso del banco: segn el Fondo Monetario Internacional, los bancos hacen muchas
cosas, pero su funcin principal es captar fondos depsitos de gente con dinero,
aglomerarlos y prestarlos a quienes los necesitan. Un banco es un intermediario entre los
depositantes (quienes le prestan dinero) y los prestatarios (a quienes les presta dinero). Lo
que paga por los depsitos, y lo que cobra por los prstamos que otorga, son en ambos casos
intereses. (Gobat)

De esta forma podemos entender ms el contexto de la obra en cuestin. Es importante


resaltar que en esos tiempos no exista el banco como lo conocemos hoy en da, ya que apenas
eran los pioneros en este campo. Es ms, el Banco de Inglaterra no se fund sino hasta 1694,
pocos aos despus de la muerte de Shakespeare. Pero es verdad que ya se empezaba a
practicar la banca en estos tiempos.

Un aspecto importante de la pelcula es cmo discriminaban a los judos por ser usureros. La
usura, en otras palabras, es el cobro abusivo o excesivo de intereses sobre los prstamos,
en relacin al nivel corriente de las tasas de inters vigentes en el mercado. (Eco-finanzas,
s.f.). Pero es necesario matizar algo: este es el sentido moderno del concepto, ya que
antiguamente se le llamaba usura al simple hecho de cobrar intereses por el prstamo de un
crdito. De esta forma, es cmo Shylock juega con el papel de la usura (cobro por el crdito)
para hacerle una trampa a Antonio.

Ya que tenemos identificados el concepto de banco y de usura (y por tanto de crdito), nos
volvemos a plantear si en esa poca exista la banca legal y, si exista, porqu recurri a
Shylock. Yo pienso que si exista, al menos, el concepto (aunque no fuera una institucin
formalizada), ya que haba quien regulaba estas prcticas, como es el caso de la pelcula. La
razn por la que Antonio recurri a Shylock es porque necesitaba un prstamo de una cantidad
bastante grande, y los judos tenan mucho. Por su parte, Shylock quiere sentir el aprecio de
Antonio y por esto no le cobra intereses, sino ms bien le hace un trato.

Esto nos lleva a cuestionarnos una cosa: hasta qu punto puedo comprometerme a pagar una
deuda? O, si no creo completar la cantidad del prstamo al plazo debido, qu puede sustituir
esa deuda? Porque Antonio no considero esto y Shylock se aprovech. Y, seguido de estos
cuestionamientos, el estado puede reclamar una deuda de este tipo (carne humana)?

Para responder a esto, vamos a considerar un principio del derecho (ya que estamos hablando
de la banca legal) que lo dijo por primera vez Cicern mucho tiempo antes de Shakespeare:
Summum ius, summa injuria (la extrema justicia es extrema injusticia). Esto significa que
cuando queremos vivir desmedidamente la justicia, podemos atacar a otros derechos que son
tambin justos. En el caso que estamos estudiando, la primera justicia es el pago de un bien
prestado, mientras que el segundo es la dignidad del cuerpo humano. Nada en el mundo puede
compararse en valor con una persona, y por lo tanto tampoco a su cuerpo. El cuerpo no es un
objeto con el que podamos disponer para transacciones comerciales. Ni siquiera cuando nos
hemos comprometido. En la obra de Shakespeare se hace necesario hacer la injusticia de la
dignidad humana para satisfacer la justicia de un pago.

Aqu es donde podemos empezar a reflexionar En primera instancia, Antonio nunca debi
de haber aceptado el trato, ya que no se poda comprometer a pagarlo. Es por eso que se
vuelve necesario establecer las reglas del juego para los prstamos y, de esta forma, no caer
en la usura.

Para que un prstamo se justo, sin usura, se debe ver en primer momento a la persona:
necesita esta persona este prstamo que est pidiendo? Una vez que se cuente con esto,
preguntarnos y especificar la cantidad, el plazo a pagar y los intereses. Para esto, tiene que
haber proporcin de la cantidad prestada y el inters cobrado. Y, por ltimo, especificar las
consecuencias de faltar al trato de manera justa (lo que merece cada uno). Si no seguimos esta
secuencia podemos caer en todo tipo de usuras o de injusticias. Es necesario, por tanto,
entender que el ser humano no es una persona econmica. La economa, el dinero, es un
gran medio para el desarrollo de una persona y de una sociedad, pero nunca, un fin en s
mismo.

Conclusin

Esta obra de William Shakespeare nos lleva a reflexionar sobre la necesidad de crear y
promover un mercado justo, una banca justa. A fin de cuentas, el banco es un negocio. Pero
no podemos olvidar nunca que es un negocio para las personas. Por lo tanto, no son las
personas las que tienen que servir al banco, sino es el banco el que debe de servir a la persona
y a su desarrollo.

Un banquero o un prestamista no puede pensar nicamente en el beneficio que le puede


producir ese negocio. Debe de pensar primero en las personas que va a ayudar. Porque las
personas no somos seres aislados, vivimos en sociedad, por lo que nos conviene y es nuestro
deber velar por el bien de los otros.
Si nuestro negocio nos va a llevar a cometer injusticias, deja de ser un negocio y se convierte
en un sistema opresivo para la sociedad. Y, por otro lado, debemos de ser muy cuidadosos al
momento de pedir un prstamo, analizar bien nuestra situacin y aceptar que habr veces que
lo ms prudente ser no tomar el prstamo, aunque eso suponga la incapacidad de adquirir un
bien.

Para esto acabo con una estrofa de la obra original de Shakespeare, el Mercader de Venecia,
que resume lo que acabo de exponer:

Por eso te rechazo en absoluto, oro, alimento de Midas, y a ti tambin, plido y vil
agente entre el hombre y el hombre; pero a ti, dbil plomo, que amenazas ms bien
que prometes, tu sencillez me convence ms que la elocuencia, y es a ti al que escojo.
Que sea dichosa la consecuencia de esta eleccin! (Shakespeare)

Bibliografa

Eco-finanzas. (s.f.). www.eco-finanzas.com. Obtenido de www.eco-


finanzas.com/diccionario/U/Usura.htm
Gobat, J. (s.f.). www.imf.org. Obtenido de
https://www.imf.org/external/pubs/ft/fandd/spa/2012/03/pdf/basics.pdf
Shakespeare, W. (s.f.). El Mercader de Venecia.