You are on page 1of 49

fl

ENRIQUE FLORESCAIO

Histona
La
y el historiador

ffi
ilHi
roEl
fYsf'7filirfifr
Mtwtu
T.
I
I
roNDoDEcuLTuRAncoNurce,
' M)gco
f
.ll

t
I
i{;
rt

*{
s
fi
il
T

E,vntgLtli Ftontsc,vo ,?cci en San Jt-nn Coscoma-


tepec, Veracruz, en 1937. Estucli en la Factl-
tad cle Derecl.tr rie Iu UniuersicJacl Verclcruzuna
Jren la Facultad cle Filoso.fa J' Lercs cle la l,lni-
Autnoma cle Veracntz. Descle sus dtaos
uersiclc4cl
cle estudiante defini los qtte seran los princi-
pales ueneros cJe su uocLtcin intelectual; .fund
la reuista Ltniuersitaria Situacriones, dirigi el su-
plenrcnto cultural clel Diario de Xalapa e inici
sus actiuidctcles docentes. En 1968 ngres como
profesor-inuestigaclor de El Colegio de Mxicc,
cloncle codirigi el Seminario cle Historia Eco-
l'tlrtrci:t etli.:kllr, 1997 ttntica y- Social clel Centro cle Estuclios Hist-
letcent lcimptesitirl, 2003 ricos. Al ao si.guiente .ftre nombrado pro.fesor
I). R. .i) 1991, Follrrr trtl Ctlltt n,r, l-(l()\()rll(iA
titular clel Seminario cle Ilistoria Ecctnmicr cle
Cirucle r1r l'itucito-Ajttsto, 227i \1t20o N'lxico, l) Mxico clel Colegio cle Ilistoria, en la l"acultad
\\ \\ \\.iOlt(lr )(l('( Ullt tttr', ,,tlot)i, .t.t t,ll) cle Filoso.fay LetrGS de la Uniuersilurl Nucio-
ttal AutnLtmu tle Mxico.
rS[tN 98-16-69i7-6 Fue director cJe la reuista Historia lVfexrcana
Inrrlcso cn NI.xico . l)t'itttatl itt'/'Ie.-tit't.
rte El Colegio de Mxico, .ie.fe del Departamento
Lle Inuestigaciones IIistriccts .y, posteriormente, Nacional de Inuestigadrtres y recientemenle.ft.re
directc,r cle Estudirs flistricos del lrtstitttr' Na- galardctnado con el premir.t Nacional cle C'ien_
cirnal de lntntpologa e Historiot. A su antplit't cias Sociales y llumanidades, 1996.
tralectoria corno proJsor e int:estigaclor se suma El Fondo de Culturrl Econmica ha Dublicaclo
un importante labrtr edikrictl ccnto coorcJina' Memoia rnexicana y El mito cle
euetzilcatl, cle
rJor de la serie SEP-Setenlas que eclitarct la Se' entre los muchos libros q,ue cortforman su amplia
cretcrra de liducctcir PubLica y cctmo.fndaclor e impofiante obra. En esta ocasin. El tloctor Flo_
de la rettistct Nexos evt 1976, de la que ftre cli- resctTto ha escrilc expresctmente para FONDO
rector bstrl 1982. Ese ntisntc ao Jite designot- 2OOO La historia y el historiaclor, un librut que
clo clirectr.r general del t^-au, cugo que ocul,t rene en tres ensayos la.funcin soccll ctet bis-
bctsta 1988. toriador y que responcle a las preguntas hsicas
A partir de entcnces riirige lct Ctordinacitt que, en torno a la historia y la bistorioSlrafa, se
Nctcir.nal cJe Proyectos Histricc,s, clependenc ia ban.formulado desde los tiempcts mai're"moros,
clel Cctnse.io Nctciottctl porrct lct Culturct J' lct's Ar- cmo nace un relato histciricll, para qu se es_
tes. Acletns, es presiclente de lc F-unclacin Ne- cribe lq bistoria? y qu caracteriza a-la inttes_
xr-.s, l. C'., y crctuctlmente octtpa la cteclra Simn tigacin hi.strica? El lector queda in,ttitaclo a
tsrluar le llstuclics Lltinoamcricrnos cle la ttn breue, pero intenso, recorriclo por los rinco-
{Jniuersidazl de Cam briclge. Inglaterra. nes clel oJ'tcio cle bistoriar y a una reuisin cle la
I:nriclue l"ktrescanc es crutor de mas cle cien trayectoria cle la narracin histrir:a, descle su
ctrtculos de i.nuesti,gttcin en reuistas cient.ficas remoto origen como memorir.t rlel pc)cler hasla
del rect cJe ciettcias scciales cle Mxico -y el ex- su moclerna situacin como anliiis crtico cle
lranfero. Entre los rnltiples reconocintientos Ia socieclad y.de la experiencia bumana.
cprc het recibiclo, destaca el Premict Nctcittnctl cle
C-iencicts Socictles, 1976, r1ue le concecli la Acct'
dentict de lct Inuestigacitt C'ientftca, lcts Palmas
Accclmicus qne le otorgarot el gobiernct.lrancs
en 1982 y el rtombramientr de Cabttllerr cle
L'Orclre Natiottcll dtL Mrile, impuesto por el pre-
sidente cJe F-rancict F-rorngoise Miteryand en 1915.
Miembrc de nmero de la Academia Mexicatta
de la Historict, I'-lorescano pertenece al Sistem.a
Adaertencia

os tres ensayos reunidos en e.ste librito


tocan temas que han atrado el inters de
trn pirblico lnuv amplio desde tiempos re-
motos: Cmo naci el relato histrico?
Para <1u se e.scribe la historia? Cules
son las caracterstica.s que distinguen a la
indagacin del pasado?
El primero, "De la memoria del poder a
la historia como explicacin", es Lrn re-
cuento mnimo del desarrollo de la narra-
cin histrica, desde sus lejanos orgenes
como memoria del poder, hasta su si-
tuacin presente, como anlisis crtico de
los procesos que tejen y constmyen la
experiencia hurnana. El .segundo, "Breve
incursin a los stanos del ocio", es una
revisin poco usual de las condiciones
sociales e institucionales que intervienen
en la produccin de las obras histricas.
El ltimo, "La f'uncin,.social del historia-
dor", intenta resumir los variados cometidos so- De Ia tnernoria. d.elpoder
ciales que hacen del relato histrico una lectura in- a la. bistorla. como explicacln*
evitable para los curiosos que se siguen preguntan-
do: Quines somos? De dnde venimos? Cules
fueron nuestros orgenes?
E. F.
Cambridge, enero de 1997

HISTOruA PARA SANCIoNAR EL PRESENTE


tlt
u
I-n la medicla en que la reconstruccin clel
pasado es una operacin que se hace
desde el presente, es natural que los inte-
reses que ms pe.san en ese momento
participen en la recuperacin del pasado.
Cada vez que un movimiento poltico
impone su dominio en una sociedad, su
triunfo se vuelve la medida de Io histrr-
co; domina el presente, comienza a de-
terminar el futuro y reordena el pasado:
define qu recuperar del inmenso pasado
y el para qu de esa recuperacin. As,
desde los tiempos ms remotos, la inqur-
sicin acerca del pasado, ante.s que cien-
" Este ensayo se public en la obra colectiva lllls-
tori..l. Para qu?, Mxico, Siglo )Ofl Editores, 1980,
pp. 91-127 . Recoge las concepciones acerca de la in-
vestigacin histrica prevalecientes en la dcada an-
terior, y resume las caractersticas de las principales
corrientes de investigacin.
Lifi.ca, ha sido poltica: una recuperacin selectiva manifestaron su propsito de relatar hechos ver-
del pasado, adecuada a l<s intereses del presente, daderos, no invirtieron mucho tiempo en estable-
para ohrar sobre el porvenir. cer la autenticidad de sus fuentes. Sin embargo, a
La reconstnrccin pragmtica del pasado es tan menudo sus relatos fueron capaces de enterrar
antigua como la historia del hombre y se ha pro- una tradicin e imponer una nueva versin del
longado hasta los tiempos recientes. Los individuo.s pasado (como en el caso de la Iglesia cristiana en
y los pueblos acuden al pasado para exorcizar el el Medievo, o de las revoluciones mexicana y so-
fluir corrosivo del tiempo sobre las creaciones hu- vitica a principios del siglo >o<), apoyndose en
mana.s; para tejer solidaridade.s fundadas en or- toda suerte de hechos verdicos, adr-rciendo testi-
genes colnunes; para demarcar la posesin de un monios espurios, recuperando tradiciones repri-
territorio; para afirmar identidades nacidas de midas y omitiendo hechos importantes. En estos
tradiciones remotas; para sancionar el poder esta- casos, el fundamento de la nueva versin del pa-
blecido; para respaldar, con el prestigio ciel pasa- sado no se sustent en la autenticidad de los testi-
do, vindicaciones del presente; para construir una monios aducidos o en la fuerza de la explicacin.
patria o una nacin fundadas en Lln pasado com- Ms bien esa versin del pasado fue impue.sta por
partido; o para darle.sustento a proyectos clispara- las mismas fuerzas sociales que modificaron el
dos hacia el futuro.l Los primeros testimonios que desarrollo histrico. Ms tarde .se volvi la expli-
los seres humanos dejaron a la posteridacl, son cacin histrica dominante gracias al control que
memorias del poder: genealogas de reyes y go- el gmpo en el poder ejerca en los medios de
bernantes, monumenlos que magnifican entroni- difusin. Obtuvo legitimidad porque los grupos
zaciones de reyes, o anales que consignan la his- sociales que participaron en la contienda vieron
toria de la familia gobernante. Cumplan la doble en esa recllperacin del pasado una explicacin
tarea de .sancionar el poder e.stablecido, y de im- cle sus aspiraciones y una interpretacin de accio-
poner a las generaciones venideras el culto rituali- nes hasta entonces confusas o inconexas. Perdi
zado cle esa memoria. credibilidad en la medida en que las versiones de
Aun cuando los autores de estas recuperaciones nuevos grupos sociales erosionaron su mclnopolio
t Vanse varios ejemplos de esta tradicin en.f. H. I,lumb,
y filtraron otras interpretaciones que contradecan
La muerte riel pasado, Bart:elona, lla:rral,7971, particularmente
o superaban la establecida.
el captulo titulado "La s-ncin del prsado", pp. lj-52i y ram- Si para los poderosos la reconstruccin del pa-
bin Ilernard Lewis, La hisbria recrn.ada, rescatada. ,nuen- sado ha sido un instrumento de dominacin, para
IO tada, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,7979. los oprimidos la recuperacin del pasado ha servi- II
'i
do como hilo afirmador de su identidad y como o el reavivamiento de anti4uas tradiciones histri-
fuerza emotiva que mantiene vivas sus aspiracio- cas, y un proceso lento y controvertido de asimila-
nes de inclependencia y liberacin. Las guerras cin del pasado extrao en el pasado conocido.2
entre las grandes potencias polticas, entre stas y En Europa, Ia coexistencia contradictoria de va-
las naciones pequeas, la lucha de clases en el rios pasados desde el siglo xw en adelante (la an,
mbito nacional, las acciones de conquista y do- tigeciad p^g na, el pasado cristiano, los extraos
minacin colonial, la opresin cle minoras tnicas pasados que el descubrimiento y la conquista de
o religiosas, todos estos conflictos han sido revita- los pueblos de Amrica introdujeron en el presen-
lizadores de la imaginacin histrica y creadores te europeo), ampli las dimensiones de lo histri-
de versiones contradictorias del Dasado. co. Nacieron entonces nuevas tcnicas Dara anali-
En los tiempos en qlte chocan dos o ms inter- zar la autenticidacl cle las distintas tradiciones y
pretaciones del pasado, se agudiza la sensibilidad brotaron otras preguntas acerca del sentido de
de lo histrico: grupos, clases y naciones intentan esos extraos clesarrollos histricos.
fundamentar con mayor ansiedad sus races. Los Atn cuando la reconstruccin del pasado sigui
protagonistas de esos momentos crticos redoblan teida de un sentido pragmtico y poltico, a par-
entonces la bsqueda de testimonios para fortale- tir de la Ilustracin el inters por el pasado empie-
cer los interese.s propios y destruir los del con- za a ser inducido por el por qu. No bastaba ya
trario. En los tiempos en que se lucha simultnea- conocer los hechos y describidos; era necesario
mente por el presente y el pasaclo, surge tambin comprender el sentido del desarrollo humano, in-
la crtica histrica, la revisin de los testimonios dagar el por qu de sus mutaciones, y explicar por
en que se funda la interpretacin propia y la anta- c1u se desanollaban y decaan las civilizaciones.
gnica. La poca en que el cri.stianismo comenz l.a primera gran obra de la historiografa modema,
a suplantar al paganismo como religin estatal
z Vase, por ejemplo, A. Momigliano (comp.), The
(siglos nr y w), los aos de Ia Reforma y la Contra- Conflict
lx:htteen Paganism and Cbrlstianity tn tbe Four Century, Ox-
rreforma, o las dcadas de crisis poltica que van lorcl, 1963. A los historiadores cristianos que mantenan una
del siglo nur a fines del siglo xx, fueron tiempos rrrterpretacin del desarrollo histrico a la vez excluyente y
en que el pasado dej de ser uno para convertir- rrniversal, este conflicto los oblig a ensayar una nueva forma
se en mltiple. Entonces la colisin entre distintos ,lc historia, asentada en "la fe en las pruebas documentales y la
( ()nciencia de que haba una interprtacin distinta paga-
pasados y proyectos polticos provoc el descu-
n:f * que era necesario refutar". Vase J. H. plumb, op.
-lacit., pp.
brimiento de interpretaciones diferentes de lo 'x) 97; tambin R. R. Bolgar, The Classtcal Heritage and ia Be-
t2 acontecido, la exhumacin de nuevos testimonios I t,' l( iarics. Cambridge, 1954. r3
Tbe Decline and Fall of tbe Roman Empire, de antigedad nattva apoyndose en la infbrmacin
Edward Gibbon, nace de estas nuevas preguntas y proporcionada por los mismo.s indgenas, fue pri-
ante la presencia turbadora de do.s legados, la an- mero desalentada y luego prohibida por la monar-
tigedad pagana y el cristianismo. qua espaola. Desde entonces, en lugar de la re-
construccin y transmisin del pasado indgena, se
Estaba en Roma --dice Gibbon en su Autobiogra- impuso la memoria de los hechos del vencedor:
fia-, el 15 de octubre de 7764, cauilando entre las r:rnicas e hi.storias de la conquista, hagiografas de
ruinas del Capitolio mientras los frailes descalzos los frailes evangelizadores, crnicas de las rdenes
cantaban usperas en el templo d.e Jpiter... cuandr religiosas... La historia de los pueblos mesoame-
me vino por primera vez a la imaginacirn la idea de ricanos se trasmut en historia de la dominacin
escribir sobre la decadencia y cacla de la ciudad.s cspaola.
Dos siglos ms tarde, cuando ya se haba des-
La tensin que se instala en el desarrollo de M- lruido la alta crltura inclgena y slo subsista la
xico a partir de la conquista, surge tambin de la r:ultura de los campesinos oprimidos, resurgi bri-
presencia de dos pasados que chocan y luego llantemente el olvidado esplendor indgena en la
coexisten largamente, sin que uno logre absorber Ilistoria. antiguct cle Mxico del jesuita Francisco
al otro. Sorprendido por la extraa cultura de los llvier Clavijero. Enciclopedia razonada c1e los co-
antiguos mexicanos, el fraile franciscano Bernar- nocimientos del Mxico antiguo, apologa de la
dino de Sahagn emprendi, a mediados del siglo rasada grandeza indgena, alegato anticolonial y
xlr, la ms vasta empresa de rescate histrico y ,rlrrmacin de la independencia intelectual ameri-
etnogrfico de lo.s tiempos modernos. Su aclmirable ( :rna, la Historia de Ciavijero es tambin la obra
entrea a esa tarea culmin en una imagen gran- fundamenta la conciencia de clase criolla frente
' tre
diosa del pasado nahua, que en esos aos comen- r los espaoles.5 Para los criollos y mestizo.s ex-
z a diluirse ante sus propios oios.a Pero esta riqui , luidos del poder, el rescate del pasado prehisp-
sima indagacin, que recoga minuciosamente la rrico cue realiza Clavijero se convierte en menroria
t Auttbiografra, Buenos Aires, Espasa{alpe,'J.949, p. 713. ;
i Lr-ris Villorcr, Los 4randes momentos tlel indigeni,smo en
Cursivas mas. I
a Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosos le I
l/(rliico, Mxico, Ediciones de la Casa Chata, Ccntro de Invcsti-
Nueua Espaa, edicin de ngel Mara Garibay, Mxico, Po- | ir, iones Superiores del xll, 1,979, pp. 95,125; y Jos Emilio
rrua, 7956; y del mismo Sahagn, I"krentinq edicron
Salngn, Cdice I'lorentittg edicin I
'.r( llcc(), "La patria perdida. Notas solrre Clavijero y la cultura
,.rL ional", en Hctrtr Aguilar Camn et al., En rno a la cul-
facsimilar, supervisada por el Archivo General de la Nacin, I
r4 Florencia, Gionti-l]arber Editores, 1979, 3 vols. rnr tt.acional, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1976. r)
l
tl
t
I
de su presente y en apoyo de sus reivindicaciones nacin. La profunda escisin de los grupos polti-
polticas. Desde entonces la patria criolla tiene un cos, y su incapacidad para imponer sus prolramas
pasado noble y prestigioso, que los criollos asumen al conjunto de la sociedad, mantienen a la nacin
como propio, sin vincularlo a los sobrevivientes en vilo, suspendida entre la inestabilidad dei pre-
inclgenas. Quienes tienen conciencia de ese pasa- sente y la incertidumbre del futuro. En esa circuns-
do y estn convencidos de que por derecho de tancia el pasado resurgi con tal fuerza que lleg
nacimiento les corrresponde disfrutar las riquezas a proponerse como modelo para fundar los ci-
que colman a su patria, son los criolios, que me- mientos de la Repblica. En los primeros aos de
diante el rescate del pasado indgena incorporan vida independiente, fray Servando Teresa de Mier
tambin a su patrimonio la legitimidad cle los ven- y Carlos Mara de Bustamante propusieron el pa-
cidos: en adelante sern los miembros de la lite sado prehispnico como sustento de la naciona-
criolla quienes reclamen el derecho a dirigir el lidad, con exclusin del colonial. Por su parte, Lu-
destino del pas. cas Alamn, el lder del partido conservador, vio
Desde la apaici1n de la obra de Claviiero el uso en la herencia hispnica el baluarte ms slido de
del pasado dej de ser monopolio de un solo gru- la nacin y sobre ella propuso construir el futllro
po para convertirse en presa de todos los que se de la repblica, .sin participacin de la tradicin
disptrtaban el poder. La apropiacin del pasado indgena.r,
indigena por los criollos y mestizos seala, en el Desde entonces, la oposicin irreductible entre
mbito poltico-ideolgico, la fractura del monopo- ambos pasados y la imposibilidad poltica de ab-
lio de la interpretacin histrica que hasta cntonces sorberlos en Lln tronco comn, introdufo en el pas
haba detentado el Estado-Iglesia. Por otra parte, en r,lna contradiccin fundamental. Los liberales, triun-
el campo de la historiografia, esta obra inici la fadores de la contienda en que se dirimi el futr-lro
aparicin de diversas y contradictorias versiones clel pas, crearon el moderno Estado mexicano y
del pasado como consecuencia de la disputa por el sus leyes constitutivas, derrotaron a los conserva,
poder. En adelante, la interpretacin del pasado no dores y a .sus aliados imperialistas, se empearon
ser ms una y exclusiva, sino plural y contradicto- en crear una sociedad secular distanciada de la
ria. Lo que se mantendr constante ser la impor- Iglesia, y simultneamente descartaron al pasado
tancia del pasado en la legitimacin del poder. prehispnico y al colonial como sustentos de la
Desde Ia guerra de lndependencia y durante las
luchas polticas del siglo xx, el pasado no cesa de 6 Vase David llrading, L<ts orgenes
del nacicnalismo mexi-
t6 estar presente en las contiendas que sacuden a la cano, Mxi), Era, 1980, pp. 43-52 y 73-82. r7
nacin que deseaban construir. En lugar de I rlcrrocarniento de PorFirio Daz y la segr.rnda
asumir el pas indgena y campesino cue haban , ,rii'irn masiva cle los inclgenas y campesinos
heredado, soaron en crear una nacin poblacla l.r historia de Mxico, desbarataron la imagen
por ciudadanos blancos y asentada en la indrrstria. "lrrnistl <ue haban fhbricado los historiadores
Y en lugar de la sociedad oligrqtrica recogida en ' 'r lnistas del desarrollo del pas. Al mismo tiem-
los valores hispnico.s, promovieron la fbrmacin r ,' t'l rnpetu de la Revolucin comenz a delinear
de una sociedad de iguales, Lln proyecto que cho- rlr.r nllcva interpretacin del pasado. Iil rgimen
c con ia profunda desigualdad tnica, culttiral, i, lrr "paz y el progrcsc-r" se convirti en la dicta-
.social y econmica cluc divicla al pas. Vieron en lrrr'1. 1 pasado colonial rccobr los colores osctt-
ambos pasados trn lastre para la "regeneracin" rs {luc le haban impucsto los liberales del siglo xx.
social que deseaban, y optaron por el modelo de , ,rirn parte del pasado inmediato fire satanizado
nacin propio cle los pases indr"rstriales de Europa ;, rr:r jtrstificar el orden poltico que intentaba crear
y del vecino del norte. l r llcvolucin. Otra porcin del pasado resr,rrgi
La Revolucin de 1910 .sorprendi a los polti- ,1,'l olviclo con brillos insospechados. En contrapo-
cos del Porfiriato concentrados en la moderniza-
'r'ion a los proyectos liberales del siglo xtx, que
cin de la economa y la sociedad, ciespoiando a rrr'sal--an al inclio y proponan como destino clel
los can.rpesinos de sus tierras, vinculando al pas rrrs la imitacin dc modeios extranjeros, la Revo-
a la economa capitalista, imitando ios modelos er,r- irrr'irin se defini como un movimiento cle brsque-
ropeos y elaborando las primeras reconstruccione.s ,l.r de la iclentidad prirnaria, como el primer uro-
histricas que buscaban reconciliar el desgarrado virnicnto nacional qtre incorpor al indgena y al
pasado con el tiernpo de "la pazy el progreso". En , :rmpe.sino en su proyecto histrico. De ah c|,re las
Mxico a traus cle los silos, la obra cumbre de la , cc.intemplen una c:onti-
I(rcaclas posrevolucionarias
historiografa de la poca, por primcra vez el pa- nu'.r rec:uperacin del pasado prehispnicct, centra-
sado prehispnico y el colonial dejaron de ser an- rllr en sLls aspect()s ms deslumbrantes: arquitec-
tagonistas y ftreron presentados como partes de Ir rra, cscultnra, religin, mito.s.7
un proceso evolutivo que culminaba en el radiante
presente porfiriano. La obra histrica se convirti '- Enrirlue Florest:ano, lil ]xxler y la lucba prn' el poder ttn la

entonces en la memoria integradora que habra de Iiskn'irgrafa rne^'icand, x{xico, Cltadcrn<;s dc T'rabajo clel
l)cpartamento cle lnvestigaciones Ffistriricas clcl rirtt, 1980.
unificir a un pneblo clue haba perdido partes con- l:ste artculo se rrrblitr-r mts tarcle en lt revista ifalian N)ua
siderables de su pasado en las grandes transfor- ..1mericana, nm. 3, Giulkr Rinaudi Editore, Turn, 1lttO, pp.
8 maciones inducidas por los cambios polticos. t99,238. f9
As, en el transcurso de los siglos, la historiogra- HISTORIA PARA COMPREIYDER EL PASADO Y ACTUAR
fa mexicana ha recuperado, ocultado, descubier- EN EL PRESENTE

to, revalorizado, integrado y amputado el pasado,


bajo la presin cle la lucha poltica y la conforma- I)ero ocurre que el pasado, antes que memoria o
cin social de la nacin. Si no ha sido sienlpre un r'onciencia histrica, es un proceso real que deter-
instftimento explicativo de los procesos liistricos, rnina el presente con independencia de las im-
genes que de ese pasado construyen los actores
si ira serviclo para actualizar divers<-ls momentos del
cle la historia. Al revs de la interpretacin del pa-
pasaclo en el presente. Estas interpretaciones diver-
que recorre la con- sado, que opera desde el presente, la historia real
lentes docttlnentan las ctapas
para seleccionar, recoger y acep- rnodela el presente desde atrs, con toda la ftterza
ciertcia colectiva
tar el pasado, y permiten conocer los mecanismos
de lo histrico: volcando soltre el presente la car-
ga de las sedimentaciones ms antiguas,.transmi-
que transfbrman el pasado en fuerza modeladora
ciel presente. Su importancia no reside slo en la
tiendo la herencia de las relaciones del hombre
infbmacin que propor(:ionan sobre los procesos con la nafuraleza, prolongando partes o estructuras
que clescriben, cLlanto en lo que orniten y resaltan' completas de sistemas econmicos y formas de
Es lo que perciben y borran sus autores lo que organizacin social y poltica de otros tiempos, in-
otorga a estas obras su importancla como expre- troduciendo en el pre.sente las experiencias acu,
muladas por los seres humanos en el pa.sado.
siones de la conciencia histrica de srr tiempo. No
Sin embargo, el e.studio riguroso de la realidad
son irnicamente memorias del poder y conciencia
cleformada de la realidad. En la medida en que es-
histrica qlle es producto de la misma accin
tablecen relaciones entl'e varios acontecimientos y humana apenas comenz en el siglo xx. Antes de
ese siglo hay un saber histrico, una conciencia
clistinguen causas y resr-rltados, son testlmonios de
ia fbrr-na como sus autores desearon qLle se percl- de lo histrico y diversas formas de captar el de-
biera la temporalidad y la causalidad de los acon- venir, pero no una reflexin acerca del por qu de
tecimientos: son un registro de ias operaciones que los hechos histricos, apoyada en procedimientos
clesarrolla el recordador clel pasado para apreciar dirigidos a responder a esa pregunta. En cambio,
el cambio histrico y grabarlo en su memoria. desde que aparece la preocupacin por explicar
por qu los hombres entran en relacin entre s
para transformar su medio, las preguntas sobre
qu ocurri, cundo y cmo ocurri, comenzaron
a transformarse en tcnicas rigurosas para ubicar at
los acontecimientos histricos, establecer su auten- de ese proceso general, por otro tienen su propia
ticidad y descubrir sus relaciones. singularidad, pues al ocurrir en tiempos y lugares
El desanollo de esta comprensin de lo histrico diferentes, adquieren .su condicin de hechos ni-
comenz con la desactaltzacin y racionalizacin cos, irreversibles e irrepetibles.e
de los elementos bsicos del quehacer hltmano: El acontecer humano, al ser despojado de los
cuando se percibi el sentido temporal y terreno elementos supraterrenales o metahistricos, cobr
de las accines humanas; ctlando se reconoci el el sentido de un suceder real, susceptible de ser
car^cter irreversible e irrepetible de io ocurrido; verificado y explicado en funcin de razones hu-
cuando se inici el anlisis de las relaciones que manas y por medio de tcnicas adecuadas a ese
ligaban a un hecho con otros; desde el momento propsito.
en que se impr-rso la inteligibilidad de los aconte- Un paso adelante en la verificacin de los he-
cimientos histricos y Ia necesidad de explicarlos chos y en la lectura crtica de los testimonios, lo
para comprender su accin en el pasado y au- dio el historiador Leopold von Ranke (1795-1886).
mentar la capacidad de los hombres para domi- Ranke someti los documentos a Ltn severo escru-
narlos en el Presente. tinio para discernir su origen, develar los fines ex-
As, <Jesde el momento en que las acciones hu- preso.s u ocultos de sus creadores, y descubrir las
manas perdieron el sentido sobrenatural o provi- alteraciones hechas por sus sucesivos lectores y
clencial que clurante mucho tiempo se les haba manipuladores. Al mismo tiempo, emprendi una
atribuiclo,s y fueron consideradas como hechos bsqueda acuciosa de fuentes originales con el
profanos que ocurran en un lugar preciso y en un propsito de ampliar los registros del pasado. La
iiempo determinado, naci la modema concepcin exhumacin de nuevos testimonios y la disposi-
clel devenir como despliegue de la accin del cin de instrumentos crticos para autentificarlos,
hombre en el tiempo, desde el pasado hacia el fu- llev a pensar que el historiador poda explicar el
turo. Desde entonces se entiende que las acciones sentido real de los acontecimientos y evitar apre-
humanas son parte de un proceso que forma con ciaciones .subjetivas, pues la abundancia de las
ellas el teiido del acontecer, la sucesin de los fuentes y su crtica rigurosa permitiran "mostrar lo
hechos pasados ligados con los presentes y futu- que realmente ha sucedido". Sin embargo, al no
ros. Si por un lado los hechos hunianos son partes vincular la incorporacin de nuevos testimonios
e Para una explicacin ms detallada de esta concepcin de

s Vase S. G. F. Brandon, History, Time and Delty, Nueva lo histrico, vase Frangois Chatelet, El naclmlento de la h-sto-
22 York, Manchesler University Press, 1965. rla, Mxico, Siglo XXI Editores, 1979, pp. 3-18. 23
con un marco explicativo ms amplio, los segui- Marx pens la realidad histrica como una tota-
dores de Ranke ms que l mismo-, lidad dotada de coherencia interna, en la cual cada
-mucho histrica en un rido
convirtieron la investigacin rrna de sus partes condiciona y transforma a las
amontonamiento de datos, y al historiador, en un dems, alavez que cada parte es condicionada y
reproductor de los archivos. transformada por el todo. Esta concepcin lo llev
Si faltaran ejemplos para mostrar que el des- e construir un instrumento terico modo de
arrollo histrico no procede en forma acumulativa -l
produccin-, capaz de captar la realidad social
y progresiva, bastara recordar que Marx haba cn su conjunto. En contraste con los economistas
realizado dcadas antes una renovacin del mto- que slo disponan de instrumentos analtlcos para
do histrico que fue ignorada por los cultivadgres examinar exclusivamente Ios problemas econ-
cle este oficio. Partiendo de una realidad concreta micos, y de los historiadores, absorbidos por la
--el capitalismo industrial ingls-, aplic a ella acumulacin de datos para documentar procesos
las tcnicas de investigacin ms rigurosas de su clesvinculados entre s, Marx concibi lo histrico
poca, distingr"ri jerrquicamente los procesos como Lrna totalidad dinmica. Hizo de la investi-
que originaban el capital, estableci las relaciones gacin de los hechos concretos el punto de partida
de la produccin capitalista con las clases y Ia so- riguroso del conocimiento, y de la teora el instru-
ciedad, y con todo ello elabor Ll ts6i mento indispensable para penetrar con profundi-
modelo- del modo de produccin capitalista,-1 que dad en la realidad histrica. Al contrario de la
es una abstraccin fundada en la realidad histri- extendida prctica de muchos "marxistas", Marx
ca, y Lrna explicacin razonada de esa realidad. pens que lateora slo puede aprehender larea-
Como advirti Schumpeter, "Marx fue el primer lidad cuando sta est presente en el anlisis,
economista de gran categora que reconoci y cuando se ha "asimilado en detalle la materia in-
ense sistemticamente cmo la teoria econ- vestigada". Marx tambln advirti que slo cuan-
mica puede volverse anlisis histrico, y cmo la do el investigador dispone de un marco general
exposicin histrica puede convertirse en historia del desarrollo social, puede liberarse del empiris-
razonarJa" . Esta metdica reconstruccin histrica mo, y extraer del cmulo de datos explicaciones
y esa notable explicacin de las relaciones econ- ms amplias del desarrollo histrico.10
micas y sociales del capitalismo, partieron de la 10 Pierre Vilar explica y debate las aportaciones de Marx a la
nocin de que la realidad histrica es inteligible, y formacin de una historia cientfica en "Historia marxista, his-
susceptible por tanto de ser explicada cientfica- toria en construccin. Ensayo de dilogo con Althusser", t'rr
24 mente. Ciro F. S. Cardoso y Hctor Prez Brignoli, Perspectluas de kt
Como sabemos, despus de Marx la historia y , spiritualidad" del historiador, quien va caml:irttr
las ciencias sociales siguieron un camino opuesto , i,r la imagen del pasado confbrme se moclifica stt
a las lneas de conocimiento que lhal'ia practica- ' .;Jriritualidad.lr
do. Casi todas las ciencias sociales se transmutaron Sin embargo, la primera Guerra Mundial, la Re-
en clisciplinas especializadas, con "campos de es- ,.,rltrcin sovitica, la crisis econmica <]e 1929-
tudio", mtodos y ne.s reclucidos, con contactos i')30, y el desarrollo de la ciencia y la tecnoioga,
formales declarados, pero sin verdaderos vasos rrogresivamente emplliaron a las ciencias sociales
comllnicantes que las nutrieran. La economa dej .r ocuparse de la realidad y a pensarla como un
de pensarse histricamente y se refugi en la teo- i)roceso dinmico y ctambiante. Sus ctlltivadores
ria. La exposicin histrica dej de ser historia n() recllperaron la nocin de totalidad ni abando-
razonada y se transform en una sucesin de datos l]aron slls estancos, fortalecidos ahora por la crea'
cronolgicos hilvanados alrededor de un tema. La r'in en las universidades de ctedras y reas cons-
realidad social se fragment en "territorios" cltyls trcidas a procurar un saber parcial. Pero buena
fionteras cada especialidad guard con celo cle ltarte de e.sas especialidades se transfbrmaron en
propietario. ''ciencias aplicadas", en surtidores de conocimien-
En lugar de la deseada interaccin entre la in- tos dedicados a corregir y explicar las contradiccio-
vestigacin de la realidad y la formulacin terica nes del desarrollo econmico o las crisis polticas.
de los resultados, la disciplina histrica se tran.s- Un sector reducido del mundo acadmico, he-
form en una acumulacin de datos empricos, y redero de la tradicin erudita del siglo >cX, recla-
la economa en una exposicin de conceptos. Co- rn sosiego y libertad para sus tareas, y propllso
mo aclvierte Pierre Vilar, en el fondo de e.sta reac- una "neutralidacl cientfica", .sustentada en una
cin haba una concepcin esttica del acontecer "imparcialidad acadmica". Pero en la mayora de
humano, una negativa a pensar histricamente el las universidades y centros de estudio se proscribi
clesarrollo social, y una tendencia a subjetivizar cl estudio de la obra de Marx y de las corientes que
el razonamiento cientfico. En la disciolina histrica adoptaron su pensamiento. La "Guerra fra" que si-
estas tendencias conrlujc.ron al historicismo. Segn gui a la segr,rnda Guerra Mundial agudiz los an-
Dilthey, en el historicismo la realidad histrica no
rr V:tse el artculo de Pierrt Vilar, "Marxismo e historia en
existe por s mistla, pues slo es reflejo de la
cl desarrollo de las ciencias humanas", publicado en el libro
clel mism<r Aut()r, Crecimiento y desarrollo. Economa e bisk)
bistoriog4rctfa contempornea. Mxico, Secretara de Educa- ria. Relexk)nes sobre el casct espaol, Barcelona, Ar\el, 7964,
z6 cin Pblica, SepSetentas, 280, 197 6, pp. 1,O J- 1 59. pp.475-478. 27
tagonismos entre "ciencia burguesa" e "ideologa la historiografa acadmica, un puado de obras
marxista", a tal punto que la primera se prohibi maestras y una reconsideracin del para qu de la
en la Unin Sovitica, y la segunda fue censurada historia.
o perseguida en las universidades de los pases de Bajo la presin de una realidad cargada de per-
rgimen capitalista. turbaciones, los historiadores empezaron a trasla-
Los estudiosos de la historia, perplejos ante esos dar al pasado las perplejiclacles del presente. S-
cambios, y rebasados adems por las ciencias so- bitambnte la investigacin histrica se contamin
ciales, iniciaron una lenta transformacin desde de crisis, ciclos, coyunturas, transiciones y trans-
1930. En Francia, Marc Bloch y Lucien Febvre en- formaciones econmicas, demogrficas, sociales y
cabezaron un solitario combate para recuperar la polticas. Los historiadores se apropiaron las tcni-
totalidad de lo histrico que haba proclamado cas cuantitativas y los procedimientos e.stadsticos,
Marx, pero sin seguirlo en su concepcin ideol- y de este modo reconstruyeron impresionantes se-
gica. Ambos historiadores propusieron una rela- ries de precios, salario.s, producciones, flujos co-
cin orgnica entre historia, economa, geografa, merciales y estadsticas vitales que hicieron emerger
antropologa y las dems ciencias del hombre. In- las estructuras de las sociedade.s preindustriales
sistieron en una ruelta a la comunicacin recproca y las lneas de fuerza que impulsaban su dinmica.
entre las disciplinas que se ocupaban de las activi- Lo que antes era una frontera impenetrable o una
dades humanas. Combatieron las barreras entre realidad confusa, se torn una lectura inteligible
e.specialisl.as y rompieron lanzas contra la atraiga- de la estructura econmica y social, de los ciclos
da escr-rela positivista, que en lugar de realizar una econmicos, de las disparidades entre el sistema
investigacin dirigida por hiptesis, encandilaba a productivo y la poblacin, de las desigualdades
sus segnidores con la riqueza inagotable de los entre las clases sociales y de las diferencias entre
archivos.l2 cliversos espacios y tiempos.
En esa coyuntura, los historiadores franceses ini- El pasado adquiri una dinmicay una comple-
ciaron un progresivo acercamiento a los mtodos iidad nr-revas. De pronto, a la cronologa poltica
desarrollados por las ciencias sociales (economa, construida por los antiguos historiadores, se agre-
demografa, geografia, sociologa, antropologa), garon los tiempos largos que registraban la lenta
que en pocas dcadas produio una renovacin de incubacin de las estructuras demogrficas y de
los sistemas econmicos, y los conr,ulsivos empos
t2 Vase Lucien Febvre, Combates por la histori, llarcelo- cle los ciclos y las crisis demogrcas, agrcolas y
z8 na. Ariel. 1970. c:omerciales. Tiempos diversos que, al ser obser- 29
vados en espacios diferentes, develaron nuevas El desarrollo de estas tendencias en los aos se-
desigualdades y rompimientos del desarrollo .so- senta y principios de los setenta pareci a
cial. La dinmica histrica dej de ser una trayec- ^cercar
la disciplina histrica el ambiciosc_r objctivo que
toria lineal ocasionalmente removida por los Edward H. Carr le asigna a esa inquisicin: "Hacer
cambios polticos, y se mostr como Lln devenir que el hombre pueda comprcnder la sociedad del
desigual, continuamente modicado por las fuer- pasado, e incrementar su dorninic de ia sociedad
zas contradictoriais de la economia y la estructura del presente)'.15 Pero la historiografa contempor-
social.l3 nea, lejos de continuar la invasin de nuevos cam-
El xito que salud a la aplicacin de nuevos pos, o de convertir sns conquistas en piso slido
mtodos se extendi a otros campos del pasado y para apoyar nllevas elnpresas, ha entrado en una
a otros pases. El anlisis histrico basado en tc- fase de cuestionamiento de los resultados obteni-
nicas cuantitativas y estructuralistas caus furor en dos y de revi.sin crtica de sus frndamentos.
Europa y en Estados Unidos de Amrica. Abarc
tanto el examen de la antigedad como el de los
tiempos rnodernos y contemporneos. Incluy el EL REITSIONISMO HISTRICO
estudio de las representaciones de la conciencia
colectiva ("mentalidades"), como el anlisis de la En los ltimos aos, la investigacin histrica que
religin, los mitos, el poder, el desarrollo url>ano, supo responder con sensibilidad a los reclamos de
los sistema.s alimentarios, el cuerpo, la locura, la su tiempo y acept el riesgo de probar nuevos en-
sexualidad... Nuevos temas que a su vez estimu- fbques e invadir territorios ignorados del pasado,
laron la aparicin de nuevos mtodos y de nuevas ha sido objeto de crticas y revisiones. Algunos
preguntas al pasado.ta alltores comenzaron por sealar deficiencias en la
clefrnicin de sus objetivos. Hoy se argumenta.que
t3Vase, como ejemplo de esta coniente historiogrlica, Marc
Ia proposicin de "abarcar todo lo humano" no se
Bloch, Zcs caractres origintux de I'hisnire rurctle frangaise,
Pars, 19(14; Ernest Lal>rousse, Fluctuaciones econnTicas e bLs-
acompa de una claricacin de los supllestos
toria socal, Madrid, Tecnos, 1962; Fernand Braudel, El Medrte- tericos y metodolgicos requeridos para tal fin.
nnm.y el mundo meclitenneo en la 'poca de Lblipe II,IUxico, Se dice que los historiadores, faltos de rna con-
Fcrndo de Cultura Econmica, 1976: Pierre Goubert, Beauu.tis
et le BeauuctLsis de 16O0 A 18O, Pars, 1960; Pierre Yilar, La curre la investilacin histrica desde lcts ao.s sesenta, lo pre-
Cata.ktgne dans I'Espagne modente, Paris, 1962; Emmanuel Le senta el libro colectivo dirigido por Jacctres Le Golf y pelTe
Roy Ladurie, Les paysans de Lqnguedoc, Pars, 1966. Nora, Faire de I'bistore, Pars, Gallimard, 1974, 3 vols.
Qu es ln bistord,Barcelona,seixBarral, 1970,p.73.
ta Un e.iemplo de la variedad de caminos por donde trans- 15
3o 3r
ceptualizacin rigurosa, pensaron el objeto de su Segrn algunos crticos, esta atrsencia cle tunda-
investigacin como un itinerario abierto, que se mentacin terica de las prcticrs de invesrigacin
poda recorrer sin tropiezos, usando como gua histrica explica la fallide trrtspt.rsicin de lo.s con-
los mtodos creados por las ciencias sociales. As, ceptos analticos de otras ciencias a la c;lmltranl_e
sin pasar por la construccin de una plataforma realidad histrica. De ah quc los histrtriarJores, cn
epistemolgica que uniera los mtodos de las lugar de arribar a un replantamiento profundo clel
ciencias sociales con los de la historia, los historia- e.studicr del pasado, cayeran en el anrlisis liagmen-
dores simplemente se abrieron a todos los vientos tado de sus partes: economa, demografia, gcogra-
y rompieron las barreras del estanco que los ahe- fa, estructura social, "mentall6ldg5".It Quiz clebido
rrojaba. De ah que su audaz incursin por nuevos a esta f'alta de unidad en ias ba.ses episternolgicas
territorios, y su transmutacin en gegrafos, eco- y en los nes <le la disciplina, en los ltiruos aos .se
nomistas, demgrafos, antroplogos o estudiosos han desarrollado por lo menos cuatro grande.s co-
de las interacciones del hombre con la naturaleza, rrientes de investigacin, animadas por prctpsitct.s
no condujera a la anhelada historia total, ni a ex- diferentes. La ms antigua es la positivista, cue .si-
plicar con rigor las relaciones entre los diferentes gue extrayendo de los archivcts montaas de datos
"territorios' que Penetrah3. sobre infinidad de temas, sin que estos ingcntei
Al carecer los historiadores de un campo cienti esfrerzos mejoren la comprensin clcl paszrclo. La
flco denido, la apertura a otras disciplinas se re- mayor parte de estos estudios carecen cle coriccp-
dufo a un comercio de mtodos y tcnicas. Los tos qlle precisen los problemas consicleraci<ls y cle
historiadores convirtieron sus "reas" en campos 16 Para lx crtica de los
fLndamentos epistemolgicos clc lr
de experimentacin donde se pudieron probar las llamada "Escuela de krs Annales", vasc el excelentc :rrtcukr
tcnicas creadas por el economsta, el demgrafo, cleJacques lletel, "Historie et sciences sociale:;: Ies paradinres
el socilogo, y los politlogos para estudiar la rea- des Arrnales", en Annales, noviembre-diciemlre clc 1r)i>, pt.
1360-7-77C en relaci<in con la crtic:r alt Neu i',cttttotriic listorlt
lidad contempornea. Pero este comercio no traio n()rtearnericana, vase ll. Gutman, Slaue4t antl t/.tc Nrtntbcrs
consigo un acercamiento real entre esas dsci- Gamc, LJrbanzr, Illinois, 1!)75; y t:rmbin. .|ean I lc|er, . lJnc iris
plinas, ni llev a replantear los problemas del co- loire scientilicue: la nriuvelle histoire conomitlttt:, , en Annrt
nocimiento en las ciencias sociales. Estas ltimas /?s, julio-ag()st( cle 7977, pp.824-842. Pari l:r t.rtica de krs
estructuralismos. vansc los artculrs de P. Vilar citados r:n l:rs
siguen marchando disociadas de la historia, mien-
ll()tas 10 1, 11, y para panoramas s<bre los clesarrctllos rccientes
tras que Ia investigacin histrica parece ms (le las ciencias sociales y la historia, vase paul Barker (comp.),
atrada por el anlisis de periodos temporales de- Lds cienci.os sociales de boy, Mxic<t, Fondo de Cultura Econ-
32 limitados. mica, 1979. 33
mtodo.s apropiados para explicar la realidad es- stidores de esta tendencia .se interesan en el fun-
tudiada. t ic.namiento de los sistemas econmicos y sociales,
Otra corriente de investigacin niega la posibili- cn el anlisis del poder y la organizacin polca,
clad de encontrarle un.sentido al acontecer huma- la cultura material, las "mentalidade.s", la religin,
no, proclama el fracasc de ios "determinismos" y las creaciones artsticas y cientficas y los rasgos
cle la historia econmica y social en "producir una r.ue denen a una civilizacin... Esta prolongacin
explicacin coherente del cambio histrico". Esta cle la "Escuela de los Annales" se practica hoy, con
corrienfc desencantada propone una investigacin rnltiples variantes, en la mayora de las universi-
dirigida por la curiosidad, sin estorbos metodol- clades. Su peso acadmico le ha permitido jar los
gicos ni preocr.rpaciones explicativas, basada en la patrones que miden la excelencia en los estudios
narracin y concentrada en "revivir" literaria y liistricos. Enraizada en prcticas probadas y en
emotivamente el pasa,do. Esta posicin, aun cuando cl prof'esionalismo acadmico, tiene por centro
no precisa objetivos cue ordenen la investigacin, la "tesis", la obra individual que da acceso al ttu-
se inclina por el estr-ldio de los sentimientos, las lo de historiador. Carece de polticas de investiga-
emociones, los patrones de conclucta y las "varia- cin explcitas, y progresa ms bien por agregacin,
bles inrlependientes" de las estructrras econmi- por los sucesivos enriquecimientos que aporta
cas y sociales. Pero en el fondo no se interesa en cada mreva obra, y por los desafos que estos des-
explicar estos comportamientos, sino en revivirlos arrollos plantean a los historiaclores que quieren
por el rcctrrso de la narracin.l1 accedef a las posicione.s acadmicas ms pres-
Mr.s infltryente ha resr-rltado ser la corriente que tigiosas.
se abstiene de buscar una explicacin general del Sus estmulos lnayores son las novedades tem-
clesarrollo de las sociedacles y concentra su aten- ticas o rnetodolgicas que introduce cada genera-
c:in en el anlisis dc universos limitados. Los se- cin. Aunque los historiadores agrupados en esta
tendencia se reilnen regularmente para evaluar
17 Vese r.rna jtrstific:rci(rn y un manifiesto dc esta postura en
el artcukr rlel r:onocido historiador ingls Lawrence Stone, los progresos y problemas de sus reas de cstudio,
"1he l{evival of Narrative: licfle<lions on :r New Old History", tienen dificultades para crear prolramas de inves-
en Pd.\/ and Present, noviembre cle 1979, pp. 3-24 Es la pro- tigacin continuados y fructferos. Con todo, esta
.posicirn cle una "historia tranquila", contra la intranqtrila de tendencia e.s hoy la ms consistente en realiza-
quer [r:Ll>la Pablo Gonzlez Casanova: "La l-ristoria intrancuila"
(pont:ncia presentada en la reunixr sobre "Ilelaciones entre la ciones individuales y la ms creativa.
historia y otras disciplinas de las ciencias sociales", promovida La corriente que hoy persiste en plantear como
34 D()r r:r^cs(), 21 25 de abril de 1980). tema fundamental de la explicacin histrica el 35
por qll cambian y se transforman las sociedades, El anlisis de los conflictos de clase y de la for-
es el marxismo. Sumergido durante dcadas en nlacin histrica de las clases sociales se ha vuelto
el dogmatismo y en la exposicin talmdica de rusual en la historiografa no marxista, pero debe-
los textos ftindadores, satanizado y execrado en los rnos a stos las mejores obras del gnero y la nue-
centros acadmicos, no ha cesado de ser, sin em- va luz que hoy ilumina a las distintas formas que
bargo, el interlocutor obligado de las viejas y nue- eriume la lucha de clases en las socieclades prein-
vas interpretaciones del desarrollo histrico. Des- dustriales.2o Siguiendo el ejemplo de lo.s clems his-
de Marx, los historiadores marxistas insisten en toriadores, los marxi.stas han pasado del anlisis
desentraar el por qu del cambio social y con- de los sistemas econmicos al stuclio de las revo-
tinan obsesionados por el problema de la transi- luciones y crisis polticas, al examen del poder, la
cin de un sistema econmico o de un modo de religin, la cultura material y la cultura popular, las
prodr.rccin a otro.ls Asimismo, esta corriente ha ideologas y las producciones cientcas e intelec-
mantenido la antigua preocupacin por esclarecer tuales. Pero en ese trnsito han sufriclo un proceso
la formacin de los sistemas econmicos domi- de apertura, crisis y revisin crtica de slls funda-
nantes y las maneras como stos se articulan con mentos tericos y metodolgico.s. Como lo afirman
otros modos de produccin, combinando la teora sus exponentes ms calificados, puede decirse que
marxista con los enfoques desarrollados por la la historia marxista es apenas una lst.,.ia .n .or,r-
historia social y econmica contempornea.te truccin.
t En 1946 Maurice Dobb inicir la actual discusin de las
transici()nes y cambios de krs sistemas econmicos en su po-
lmico lilrro Esntdkts sobrc el desarrollo del capitalismo, 11"
ed., Mxico, Sigkr )Ofl Edibres, 7979; vase tambin Rodney
Hilton (conrp.), La transcin del feudalisnto al capitalismo,
Barcelona, Crtica, 7977; Perry Anderson, Transiciones de la
Antigedad al feudalismo, Mxico, Siglo )Oil Editores, 1979; y
los nmeros 78,79, 80 y tl5 de la rcvista Past and Present, q\e la obra rle Emmanuel l,Jallerstein, El modemo sistema munclial,
contienen el debate planteado en la misma revista por Robef Mxico, Sigkr )Oil Edirores, 1979.
Brenner (nun. 70, 1976), sobre el papel que desempe la 20 Vase Edward
P. Thompson, Laformacn histric de la
estructura de clases agraria en el desarrollo de la Europa prein- clase obre.ra en Inglatena: 17BO-1832, Barcelona, I-a,ta, 1977,
dustrial. 3 vols.; y iambin Eric J. Hobsbawn, Rebelcles primitit)os, B^r-
le Vase como ejemplo el importante anlisis del sistema
celona, Ariel, 1968; lloris Prtrshenev, Los let)alxtamientos popu-
feudal hecho por el historiador polaco Witold Kula, Tecra ecu- lares en Francia en el siglo xwr, Madrid, Siglo )Oil <Ie Espaa
t6 nmica del sistema feudal Mxico, Siglo )O Editores, 1974; y Editores,1978. 37
riador de hoy suele no pertenecer al grupo en el
Breue incursin a las stanos poder; no est a las rdenes inmediatas del sobe-
d.el oficio* rano, ni tiene por funcin narrar las hazaas del
tlatoani en turno, como era el caso del escriba me-
xica. No puede compararse con el cronista colo-
nial, que por su formacin y rnanera de ejercer cl
oficio era un "intelectual orsnico" cle la orden
religiosa, el cabilclo Llrbano o l grupo trc lo nom-
braba su cronista oficial, cargo vitaiicio que lo
converta en rn servidor de esa corporaci(tn. Me-
nos es posible equiparar al prof'esionai de nues-
tros das con el historiador del sigio xlx, que era
diferencia del escriba prehispnico, del
un hombre de accin y de compromis<ts Jtolticos
cronista colonial o del historiador del si-
plenamente asurnidos, para quien escril)ir obras
glo >cx, el historiador mexicano del siglo
histricas era otra manera cle participar en la de-
)o( parece mantener una relacin remota
finicin poltica de su presente (los ejemltlo.s qr-re
con el poder y los medios sociales que vienen a la memoria son los cle fray Servandc 'I'e-
condicionan su propia activiclacl. El histo-
resa de Mier, Carlos Mara de Bllstarnantc, Lucas
* Este ensayo fue presentado como ponencia en Alamn, Jos Mara Luis Mora, Lcrenzo <Je Zavala
la W Reunin rle bistoriadores mexicanos y nor o Justo Sierra).
teamericanos, celebrada en Chicago del 8 al 12 de
septiembre de 1981. Se public primero en la revista
El parteaguas que desde 191i0 separa al hi.sto-
Ne;ro.! nrm. 46, octubre de 19111, pp.27-37. Se in' riador contemporneo de sr-rs predecesores es la
cluyr ms tarde en la obra ctlectiva <ue reuni las institucionalizac'.in de las tareas histricas, y su
ponencias del congreso antes citado: Ilocleric A. correlativa profesionalizacin. La fundaci;n de
Camp, Charles A. Hale, Josefina Zoraida V^zqez institucione.s especialmente declicadas a ctrscnar,
(comps.), Los intelectuales .y el pocler en Mxico.
Memorias de la W Conferencia cle Historladores investigar y publicar obras histricas rroduj<t va-
Mexicanos y Ihttdouttidense.s, Mxico, El Colegio rias consecuencias. Cre, en Jlrimer lugar, un es-
dr Mxico ) Universly rf California. Los Angeles. pacio social que tuvo el efecto de rnecliar las rela-
1991, pp. 625-640. La presente versin mrntiene las ciones directas del historiador colt los centros de
ideas expuestas y el anliss de las corrdiciones aca-
poder y las ferzas sociales. Ese espacio, a su vez,
dmicas que predominaban en esos aos. Slo se
38 hicieron modificaciones a la redaccin. se convirti en un centro generador de conocl- 39
,

t
mienlos y prcticas de investigacin que en ade- I. IA FUNDACJON DE I{)S CIAUSTROS GREMIALES
lante normaron la escritttra y el discurso del histo-
riaclor. Por rltimo, ese centro dio a luz productos Desde 1940 se inicia en gran escala, primero en la
especfi<:os: la tesis, la monografa y el estudio his- capital y luego en las provincias, la fundacin de
trico, dirigiclos tambin a un nuevo pblico: los institutos, escuelas, ctedras y seminarios destina-
colegas, los profesores, los estudiantes. Estos re- dos a crear prof'esionales de la enseanza y espe-
sultados in-rplicaron una nueva relacin del histo- cialistas de la investigacin histrica. En adelante,
riador t:on l sociedad. para ser profesor o investigador de materias hist-
Las notas qrre siguen intentan sealar algunas de ricas, ser imprescindible tener esa especializactn
las deFonnar:iones introducida-. por esta nueva rela- y acreditarla mediante la presentacin de un ttu-
cin. qr.rc' no son particulares de los historiadores, lo. Poco ms tarde esta especializacin dio origen
sino qire abarcan al conjunto de los trabaiadores a los claustros de profesores e investigadores.
intelectuales clel campo de las ciencias sociales. A su vez, "el claustro de profesores" y "el colegio
En eslas reflexiones sigo las ideas expresadas por de investigadores", constituyeron .las academias y
Itlichel cle Certalr, quien ha mostrado, con penetra- asociaciones que definieron una separacin neta
cin y rigor arlmirables, que las condiciones de entre el especialista acreditado y el historiador afi-
prorluccin qrre ri4en la actividad del historiador cionado. l,a produccin especializada de profe-
son las cue explican la naturaleza socal de la in' sores e investigadores es pLes el fr,rndamento de
vestiga<:in histrica, y el marco necesario para esta divisin entre profesionales acreditados y el
ha<--er un anlisis de la obra histrica como pro- conjunto de aficionados carentes de ttulos uni-
ducto crienffico y social.l versitarios. Esta divisin e.stableci las reglas que
definieron el acceso al mercado de trabajo, las
posibilidades de publicacin, el in;reso a las aso-
I Vase su .rtculo, "L'operation historique", en la obra co- ciaciones dispensadoras de ios premios y los ho-
lectiva corrdirurda porJactues Le Goff y Pierre Nora, Faire cle nores de la profesin, y la participacin en lo.s con-
!'bistr:tirL:. Pars, Gallimrd , I974, 3 vols, t. l, pp. 3-47; y su libro, gresos que promueven los prestigios acadmicos
L'escritt.ue de l'histoire. Pars, Gallimard, 1975. Los ejemplos que a nivel nacionai e nternacional.
doy aqr.r sobre la organizacin, la composicin y el funciona- I
Este enclaustramiento de los profe.sores en el
miento rle las institrciones acadmicas, y sobre las prrcticas de I
seno de pequeas agrupaciones de iguales produ-
srs miembros. provienen de mi experiencia como investigador
y director <le algunas in,stituciones mexicanas en los aos de I
jo una separacin con el resto de la sociedad. Al
4o 1968 a 1c)ft1. I
fr-rndar la institucin acadmica un espacio fsico y 4r
I
I
social propio, en adelante ah se concentr el tra- institucionales. Ocurre a veces que la institucion
bajo del historiador, y en los lmites de ese espa-
acadmica no reconoce que ai crear un espacio
cio se desarroll la parte ms intensa de su vida fsico clonde concllrren recursos econmicos, tc-
de relacin. En la misrna rnedida en que el profe-
nicos y administrativos, profesores, investigadores,
sional intensiftc en estos clallstros las relaciones
estudiantes, bibliotecas y medios de difusin, fun-
de trabajo con sus pares y adopt valores compar-
da un espacio social que a partir de ese momento
tidos, fortaleci sus defensas gremiales fiente al tiene el poder de generar determinadas interpreta-
conjunto de sus competidores. Cre, a lo largo de
ciones del pasado de manera semeiante a como
este proceso, un lenguaje y una forma de comuni-
antes la poli.s, el Prncipe o el Estado propiciaron
cacin qr-re lo alejaron del comn de los seres hu-
unas interpretaciones del pasado con exclusin
manos, produjo obras ms de autoconsulno que
de otras.
de servicio para otros sectore.s; examin la historia
Tambin sucede que la propia institucin sr-rele
general de su pas desde el limitad< mirador de su
ocultar los determinantes qlle la crearon. El pn-
cenculo, y trab6 contacto con el resto de la socie-
mer velo qr-re oculta los fines especficos de las
dad a travs de sus intereses gremiales. Dicho bre-
instituciones acadmicas es el que las dene como
vemente, el reduccionisrno gremial produjo una centros representativos de los intereses globales
separacin creciente del prof'esional con respecto de la .sociedad, o las declara plurales, capaces de
al conjunto social, y una correlativa sobrevaloriza-
contener la variedad de demandas sociales y po-
cin de los intereses gremiales, los cuales tendie- lticas de los diversos sectores que conforman la
ron a colocarse por encima de los colectivos. sociedad. Irero el examen de las condiciones que
Para realizar slls tarea.s esoecializadas v obtener dieron nacimiento a estas institltciones muestra su
los renciimientos de calidacl propios cle las institu- conexin con intereses concretos que las ubican
ciones de educacin superior, la institucin aca- como instituciones destinadas a satisfacer deman-
dmica debe ser altamente selectiva y estar pro- das especcas de determinados sectores del go-
tegida cie los ruidos del exterior. Cuando estos bierno y de la sociedad, demandas que a su vez
requisitos son asumidos con mesrtra, la separacin privilegian un reclutamiento de personai y favore-
de la institucin con respecto a la sociedad y sus cen Llna seleccin de temas, teoras y mtodos con
demandas no se profundiza ni adquiere tintes ne- exclusin de otros. Sin embargo, a pesar de esta
gativos. Pero a menudo, los imperativos acadmi-
inescapable sobredeterminacin de los intereses
cos que demandan el aislamiento no se definen sociales en la creacin de estas institttciones, lo
n)
a- con cordura y se deforman las prcticas y los fines desorientador es que en lugar de aceptar los con- 43
dicionamiento.s propios de una sociedad dividida tr. EL OCUL AMIENIO DE ITOS CIMIEIiITOS INSTITUCIONALES
en clases y atravesada por intereses contradicto-
rios, lo ms frecuente es que sus directores las ca- Uno de los rasgo.s de las instituciones acadmicas
lifiquen de instituciones imparciales, consagradas mexicanas es el que tiende a ocultar las prcticas
a la bsqueda de la verdad y al anlisis objetivo administrativas, econmicas y polticas que las
de los acontecimiento.s. Pero cuanto ms se em- constituyen como un espacio dedicado a crear y
pea la institucin acadmica en proclamar que el transmitir determinados mensajes cientficos o
beneciario de sus producto.s es el conjunto de la ideolgicc.ls. Por lo general, el presidente, el rector
sociedad, la observacin ms elemental mllestra o el director informan, en un acto nrotocolario
que sus benefrciarios son sectores determinaclos anual, al gmpo reduciclo que .o.pon la Junta cle
de la sociedad (no la sociedad), ubicados en si- Gobierno, del estado econmico de la institucin.
tuaciones econmica.s y poltica.s que hacen perti- Pero casi siempre se ocultan las negociaciones
nente y funcional el uso de tales productos. que deciden reducir o incrementar las labores de
Con trclo, las in.stituciones, al presentarse como docencia e investigacin, o no son explcitos los
templos del saber sin compromisos polticos o motivos que llevan a asignar determinadas par-
ideolgicos, no estn ocultando nada al poder tidas del presupuesto en fvor de ciertas activida-
que las ha constituido y que les suministra los re- des y en perjuicio de otras. En cambio, sus medios
cursos necesarios para sll existencia. En Mxico, de diftrsin se dedican a exaltar el asnecto cultu-
por lo meno.s hasta la crisis de 1968, no hubo des- ral, cientico y humanista de la instittiin. El tab
acrerdos sustanciales entre el gobierno y las insti- que vllelve prohibido explicar cmo la institucin
tuciones acadmicas, qlle en su mayora fueron constrtuye su sustento econmico y poltico, se
creadas con amplios recursos clel Estado para torna comunicacin abierta cuando .se trata de
cumplir sus fines. No es pues a este progenitor be- divr-rlgar los logros acaclmicos o las realizaciones
nvolo y mecenas inagotable a quien va dirigido culturales. El resultado de este enmascaramiento
el mensaje de imparcialidad con el qtre la institu- de las prcticas internas y de la exaltacin correla-
cin pretende presentarse, sino a sus propios tiva de la actividad cultural, es la irnagen de "insti-
miembros y a la poblacin ms aleiada de sus ac- trciones cientficas o de cultura" que tienen esas
tividades que paga los impuestos que ia sustentan. organizaciones. Como se advierte, se trata de un
ejercicio despolitizador, pues omite decir crno la
institucin negocia sus relaciones con los centros
44 que le proporcionan recursos, cmo maneja stos 1t)
y los asigna, y bajo qu principios determina sus crticas de sus colega.s, todo ello en forma breve y
prioriclades. apresurada. Pero en cambio, dedica pginas dila-
Un anlisis de estos procedimientos muestra tadas a exponer los orgenes intelectuales de su
que lo que no se dice constituye el poder real de investigacin, y se explaya comentando los es-
la institucin: el maneio de los recursos, la nego- quemas interpretativos que segn l hacen ms
ciacin de los servicios que se prestan a los orga- comprensible su contribucin. Explicada de esta
nismos de gobierno y los diferentes sectores manera, la obra aparece ante el lector como un
sociales, el nombramiento de los puestos admi- producto puramente intelectual, fruto del rigor
nistrativos y acadrnicos, la definicin de las reas metodolgico y cientfico que el .autor se autoim-
prioritarias de investigacin y docencia. En cam- puso, libre de las determinaciones econmicas,
bio, lo qlle se publica y exalta es el trabajo de los sociales, polticas o ideolgicas que agobian al in-
investigadores y profesore.s. dividuo que vive en sociedad.
Una prctica rnuy extendida en estas institttcio- Del misrno modo, cuando los historiadores con-
nes es que en ellas el director y los administrado- sideran la obra de sus contemporneos o de sus
res suelen excluir al resto de los miembros de las antecesores, se limitan a destacar los "contextos"
funciones ef'ectivas de direccin. Generalmente intelectuales o acadmicos que parecen pertinen-
los connan a la realizact'n del trabajo docente y tes para explicar la concepcin adoptada para
de investigacin, y hacen de la obra realizada por reconstruir el pasado, sin aludir al proceso pro-
stos el foco legitimador de las actividades de la ductivo que permiti esa reconstruccin. Para
institr"rcin. estos historiadores, la crtica de su actividad slo
Estas prcticas son similares a la que eiercitan es pertinente en el momento en que adcluiere la
los mismos investigadores ante sus colegas y sus forma de obra acabada, no en los baios fondos
lectores. Cuando el historiador explica su trabaio <tre la proclucen.
a los dems, procede de la misma manera qtle los .A.l ocultarse el proceso productivo que est
directivos de la institttcin frente a sus miembros: detrs de la creacin intelectual, se incurre en otra
se concentra en propagar las cualidades acadmi- distorsin, pues la obra histrica aparece entonces
cas o tcnicas de sus investigaciones, y oculta el como Lln fruto individual, no social. El procedi-
proceso proclr-rctivo que las genera. Cuando el atl- miento que borra las bases sociales sobre las que
tor explica el origen de su obra, reconoce apoyos descansa la actividad del historiador, lleva a .ste
en becas, viaies de estudio, tiempo libre de tareas a imaginar que su obra se realiza por arriba de
46 clocentes o administrativas, y a veces agradece las la sociedad, sin relacin con los procesos que la 47
conforman. La obra apanece entorrces como aut- obras hechas or prof'esionales situados cri las
noma, lejos de las condiciones sociales que la mrgenes dei poder acadmico, clirigidas a ios
crean. A su vez, el historiador puede presentarse gobernanfe.s, que denotaban la preocupacin de
como un cientco objetivo, distante de las fuer- Lln sector cada vez ms politizado de las ciases
zas sociales que pesan sobre los dems mortales. medias por el camino que segr-ria el pas. En am-
En casos extremos, la obra del historiador aparece bos c:asos los productos cie las instittrcrones aca-
desvinculada por completo del meciio social que dmicas reveliron Lna mlyor relacin corr ios
la produio, pues sus temas y mensajes se dirigen grupos dirigentes qlle col el resto dc las fuerzas
con exclusividad al propio gremio de historiadores. sociales.
Los ciirect<res de las institucrones, a;oyados
por esta vincuiacirn con ias e.sferas clel poder, se
rrr. coNsoLrDAcrN DEL poDER BURocRT'rco resistieron a modific;rr la conrpo.sicin de ia orga-
nizacin institucional, <1ue sigtte siendo autori-
En los ltimos 40 aos la presin demogrfica y i
taria, centraliztda y no repre-centa los dir,'ersos in-

la demanda educativa indujeron una multiplica- I tereses de sus miembrrs. Esta conceniracin cte
cin de las instituciones acadmicas, pero no i las dtcisiones est en la r'iz dc la reciente ine.s-
m<dificaron su estructura interna. Por el contrario, I
tabiliclad de la institucriin acadniica, ltues esa
sus directivos fortalecieron los vnculos con el go- estructura de rodcr es ahora clesaliacia fror una
bierno y ampliaron sus relaciones con el sector poblacin rrniversltaria ns cliversifica<la en sus
productivo, reduciendo en esa misma medida su orgenes sociales, cue exige mayor participracin y
relacin con las demandas de la poblacin cam- no comparte lo.s vaiores ac:rdemicos traciici<.nales.
pesina y trabaiadora objeto del proceso moder- La separaciirn entre las actividadc.s direc;tivas y
nizador. Por eso no fue casual que gran parte del las docentes y de nvesti,acidn se consoiicl con ia
conocimiento generado por los centros educa- creaci(;n de un crierpo cie adninistradrres depcn-
tivos y de investigacin tuviera aplicacin extensa dientes del director, y la exclusin cle los in"'esti-
en las reas ms relacionadas con el proceso gadores y profesores cie ia torna de clecisioncs
modernizador. Este distanciamiento entre las insti- sobre los programas y ftnes de la instituciin. De
tuciones y la situacin de la poblacin ms afecta- este modo, el cuerpo directivo ccncetrtr en sus
da por el proyecto modernizador, se manifest en manos las decisiones puncipales y articr.ri las re-
las escasas obras que exigieron r.rn cambio en la laciones con las otras institi.lciones y el exterior.
48 orientacin del proyecto econmico vigente: eran A partir de esta situacin el investigador y el pro- 49
fes<rr s<n obligados a acbJar como si estuvieran alto costo para el desarrollo democrtico del pas,
incapacitados para adquirir compromisos por s porque le otorg el beneficio de la actividad po-
mismos, pues las relaciones qr.te afecun a su tra- lttca a quien ya tena el poder y lo ejerca de ma-
balo son mediadas por el cuerpo administrativo. nera autoritaria. La reprodtccin de estas prcticas
Como se advierte, a travs de estos procedi- en miles cle jvene.s que a su vez las soci[zan en
mientos, el trabajador intelectual es sectlestrado sus medios, ha consolidado esta deformacin en la
de la vidl de relacin que forma la experiencia estructura de nuestras instituciones acadmicas.
poltica de ios individuos, y es obligado a practi-
car una relacin clependiente con la burocracia
administrativa, antc la ctral siempre est en condi- IV. EL PODER GREMIAL
ciones cle inferioridad poltica. Mediante la reite-
racin cle estas prcticas;, el trabajador intelectual Expulsados de la prctica poltica que la institucin
es transformado en una caricatura que lo pre.senta reserva a su personal burocrtico, los profesores e
conro un ser abstrado de la realidad, incapaz de investigadores han compensado su falta de partici-
trasladar a ella sus ideas y modifrcarla. pacin social mediante una relacin intensa con los
Asimismo, esta relacin poltica permiti que la miembros de la misma profesin, y dentro de sta,
autoridad burocrtica critique a quienes adems con los especialistas de una poca, un tema o una
cle cumplir slls tareas acadmicas, mltestran inte- rea e.specca del conocimiento. El espacio social
rs por conectarlas con el entorno social inmedia- negado por la estructura de poder ha sido sustitui-
to, o con el ms amplio de la vida nacional. Para do por el espacio profesional creado por el propio
sancionar esas concluctas .se construy la imagen oficio. En estos e.spacio.s diminutos los investigado-
de un trabajarJor intelectr-ral disciplinado, absorto re.s y profesores imponen a sus pares las normas
en las tareas acadmicas y ciego ante lo que acon- de la profesin, instauran prcticas que exaltan los
tece a sll alrededor, contraponindola a la del agi- valores profesionales y demeritan lo que es pro-
tador cr-re se atreve a mirar ms all de las fron- ducto de aficionados, constituyen academias que
teras dei cubculo y clesafa la relacin autoritaria funcionan como poderes normativos del gremio
con sus superiores. y como rgrupos de presin" frente al exterior. En
Se advierte entonces que la exclusin de los suma, crearon un poder gremial, que en breve tiem-
investigadores de la vida de relacin es un princi- po acab por desafiar ai poder institucional.
oio de la actual estructura de las instituciones El rasgo que distingue la situacin actual de los
5o caclmicas. E.s una <lecisin que ha implicado un historiadores es la instituciorahzacin y profesio- 5t
nalizaciln de sus actividades. El antiguo oficio del nado por los intereses particulares. En el itinerario
historiador ha sido tan violentamente transforma- recorrido por la investigacin histrica en los lti-
do por la divisin del trabajo, que hoy ofrece Ia rnos 20 aos no se distingue un programa, ni el
imagen de una profesin fragmentada en mlti- seguimiento de metas precisas. Ms bien semeja
ples porciones, cuya cotizacin en el mercado de rln mapa trazado por aventuras individuales, don-
trabajo es proporcional a su grado de especializa- r.le abundan los arrancones sin continuidad, las
cin. Si ante.s de 7940 el prestigio del historiador cxploraciones aisla&s, los empalmes fortuitos y
se fundaba en la amplitud de conocimientos que las nrtas zigz gueantes. La temprana iniciativa de
lograba acumular, hoy es el saber especializado lr>s fundadores cle la investigacin acadmica, que
en un rea restringida lo que cuenta en el merca- cn las dcada.s de los cllarenta y cincuenta quiso en-
do. De ah que en la enseanza, los cLrsos gene- c^vzar las tareas de la institucin a travs de semr
rales hayan descendido a la categoria de materias narios con programas de corto y mediano plazo,
introductorias, mientras que los seminarios espe- acab ptrlverizada por los intereses particulares de
cializados se han convertido en los ltimos y pres- los investigadores. En los aos sesenta, los investi-
tigiosos cedazos donde culmina el proceso formati- gadores lograron imponer sus distintos proyectos
vo y se hace "la tesis". personales cotno programa institucional. Lo que
La divisin del trabafo es la dictadura que hoy hoy se conoce como tal es en realidad la.suma de
domina la formacin de los profesionales de la las investigaciones propuestas por (ada inve.sti-
historia. Esta imposicin ha sido perfectamente gador, definidas por su fbrmacin o por las modas
asimilada por los intereses particulares y gremia- provenientes del exterior. Desde entonces no hay
les, a tal punto que en las escuelas hay tantas cte- r"rn plan concertado por el conjunto de los investi-
dras y seminarios monogrficos como profesores gadores, o ajustado a las necesidades de la instltu-
con el poder para imponerlas. As, la dificultad r:in, a la .situacin presente de la investigacin en
para formular un plan de estudios adecuado a los el pas, y a las demandas del futr-lro inmediato.
nuevos desarrollos de Ia disciplina no reside en Bajo la bandera de "libertad de ctedra y de in-
Ias instituciones de enseanza, que estn obliga- vestigacin", principios que antes defendieron la
das a presentarlo, sino en los intereses de los pro- libertad de opinin y la pluralidad del pensamiento
fesores y sus colegios, que se niean a aceptarlo acadmico, hoy se protegen intereses particulares
porque ello significara la prdida de sus ctedras que se oponen a cr,ralquier intento de racionalizar
y posiciones adquiridas. la enseanza y la investigacin. Esta reduccin de
52 La investigacin es asimismo un campo domi- los problemas de la enseanza y la investigacin a >t
Ias reivinclicaciones gremiales, es otro resultado baio. Como sabemos. son sias asociaciones la.s

e la prctica qu" reCl,-,ye al profesional en claus- cue organizan l:rs actividacles de ios agremiados a
tros <l^oncle forosamente tiene que dar expresin trav.s de los congresr.rs, reurric.rncs v .simposios;
a intereses Particulares. son las clue regulan huena pae de lo.s intercam-
Otr" expresin de esas prcticas es.la transfor- bios prof'esionales, y las que calican ios produc-
macin e tas academias en un poder gremial' tos clel trabajo profesional. Esa concentracin de
El clesarrollo de estas asociaciones muestra que tunci<nes las ha convertido en el fiel que determi-
adems de impulsar el conocimiento de su espe- na ia exclusin o participacin cle los profesio-
.iuti", .onl lo posttrlan sus estatutos, se han nales en los eventos de la vida acaclmica. Por otro
gre- lado, en la medida en que estas asociaciones otor-
converti<lo en un instrumento cle los intereses
miales, dedicaclo a cr-rmplir las siguientes funcio- gan a los profesionales los recorrocimientos y for-
nes estratgicas. ' mas de organizacin que a menlrdo ia institucin
1) Los piofesionales agrupados en gremios esta- acadmica les niega, .se han convertido en el canal
blecen dterminacJas c<>ncepciones de su discipli- que hace llegar a las mismrs institucione.s cleman-
na, y definen las prcticas de la actividad cientfica das y peticiones de diversa naturaleza, de.scle las
y cll comportamiento profesional Estos criterios puramente acadmicas hasta ias de claro matiz
,. .ru., conformanclo grac-luaimente a travs ydeev?'las poltico. La suma de estas prerrogativa.s ha hecho
nornas para publicar artculos "cientficos" de Ios grernios acadmicos el poder ms alto en ei
luar "el sacl del arte"' a travs de los criterios de interior de los grr.rpos profesionales.
seleccin para accecler a la academia, y a travs 3) Cuando los gremios se definen a s mismos
cle los honores y premios que se otorgan
a los aso- como asociaciones de profesionales, sus deman-
ciaclo.s. Este conlunto de nrmas y prcticas profe- das forzosamente se plantean como reivindicacio-
sionales conforma los valores acadmicos y esta- nes profesionales. Cuando esas demandas rebasan
blece los criterios de exclusin para lo que no es la esfera profesional, la institucin que las padece
aceptable en el gremio La reitc'racin de estos las descalifica preci.samente porque se tornan pe-
modelos dene qu investigar, clno investlgar
y ticiones qtre dan lugar a movimientos que van ms
las formas de pre-sentar los resultados de la inves- all de la defensa cle ios intereses profesionales.
tigacin. En otras palabras, las asociaciones cle profesiona-
"
2) Ln, academias, fundadas en su capacidad les son enteramente firncionales con la divisin
para clictar las normas de [a prof'esin, imponen que separa a la produccirn cientfica de la base
54 sirnismo sus criterios sobre las prcticas del tra- .social que la genera, pues estn fundadas en la
<livisin que escinde al profesional ciel ciudadano' clor estaba expuesto a los cambios sociales y po-
De ah que los gremios aca<lnticos funden su le- lticos que saiudan al pas, su obra responda a
eitimiclacl en stt capacidacl para reducir las deman- esas transformaciones, o buscaba satisfacer las ur-
da.s cle .sirs rtricmbros a peticktnes puramente pro- gencias de construir un pasado comirn para vna
fesionalc's y grerniales, As, lejos de ampliar las nacin escindida por profundas desigualdades.
relacioncs soc--iales clc sus micmbros, la funcin cle Puede decirse que en esos aos el historiador par-
las asc;<:iacioncs gremiales es enccrrarlos en es' ticip en la tarea de construir a la nacin cren-
tlncos dcsconectaclos clel cxtcrior. dole un pasado comn y definiendo sus episodios
Prrr.'rit: cntonces ciecirsc cue las agntpaciones fundadores. Algunos de los intelectuales ms des-
grenrialcs completan la clivisin qui: cn la socic- tacados de ese tiempo hicieron el diagnstico de
clad rechrye a los tr:ritaiaclorcs intelecttlale.s en los "grandes problemas nacionales", reflexionaron
csp'"rcios espe<,-fic:os, (lue c:n la institr-r<:irn divide a sobre las convulsiones polticas del momento, no
los clirec:tores de:l perrsonal acadmico, y que en la dudaron en convertir el pasado en campo de ba-
vid;r r;rof'csional seltara a la t:reacin intelectual talla de las contiendas del presente, o resueltamen-
de las brses sot:iales clue la nutren. Al reproclucir te tomaron partido ante los grupos que se dispu-
cstrs sut:esiras clivisiones, las prrcticas grenriale.s taban el poder. Casi toda la historiogra(ta del
complertan el proceso clespoliti:zacior (ltle hace de siglo xx y la que aparece en el proceso revolu-
los micrnlrros clcl pcrsonal acaclmico indivicluos cionario de 1910 a 1930, es representativa de esta
c:rcla ,cz l-ltils a,cnos a las demrnclas socialcs ex- reaccin del historiador a los acontecimientos que
trrnaii y ms proclives a sitLtar sus propios intere- transformaban el presente y lo obligaban a mirar
ses p()r cn(tintti tie la socieclltcl <llre los elngloll:r. al pasado bajo una perspectiva diferente. Uno de
los incentivos que entonces estimulaba al historia-
dor era precisamente su vincnlacin con los he-
V. HIS'trOBL{ DEI, GRENIo Y PAR,{ EL GRIiIIO chos que modificaban el desarrollo de la nacin o
afectaban la situacin de sus distintas clases y gru-
A partir cJe 19.10, iunto a l:r transfbrmacin clel es- pos. El historiador se reconoca como un testigo
pacio social doncle sc dcscnvr:elve la ac:tiviclad atento de su tiempo, a tal punto que a veces par-
del lristoriador, el mercado <1ue absorbe stl.s <lbras ticipaba como protagonista en las acciones que
comenza) a catnbiar la fi>rma y el contenido de los transformaban su poca, y al mismo tiempo era el
orocluctos del historia<.lor. cronista de esos acontecimientos.
Antes cle 1940, en la meclida en que el historia- En contraste con esa situacin. el historiador 57
que producen las instifuciones desde 1,940 cesa de ms alejado estuviera el historiador de sus temas
tener esa vinculacin con los acontecimientos del de estudio, ms "objetiva" resultara su interpreta-
presente. El sistema corporativo que lo rodea lo cin de los hechos. As, lo que en adelante se lla-
separa de las experiencias directas que transfor- m "obfetividad del historiador", sugera que ste
man su presente y lo convierten en un observador no debera involucrarse en los acontecimientos
libresco del cambio histrico. La distancia que que analizaba.
media entre su espacio social y los escenarios Al adoptar estas y otras nonnas, los profesiona-
donde ocurren los procesos que inducen el cam- les de la investigacin histrica separaron su dis-
bio histrico se ampla, de modo que para perci- ciplina de los contarninantes de la realidad. Por
bir stos tiene que romper las fronteras de su ejemplo, declararon negado para el ejercicio de la
medio profe.sional y convertir esos proceso.s en imparcialidad cientfica a quien exhiba sus sim-
objetos cle estuclio, en "temas de investigacin". patias y compromisos polticos. Ms aun, cuando
As, en la misma proporcin en que los efectos de se fundaron las nuevas institr-rciones, sus directo-
la realidad presente llegan indirectos hasta el cu- res llenaron los puestos de investigadores y profe-
bculo del investigador, la institucin donde rea- sores con historiadores sitr,rados al centro y a Ia
liza su tral>ajo se convirti en el principal motiva- derecha del espectro poltico, quienes escudados
dor de sus tareas. la vida de relacin en el recinto en esa pretendida "objetividad", pudieron trans-
instifucional vino a ser el surtidor de sus temas de mitir un discurso que rara vez ocult su sello con-
investigacin, el principal oferente de enfoques servador. En los aos setenta y ochenta, cuando
para revisar el pasado, el dispensador de una am- las instituciones y los remios acadmicos fueron
plia variedad de instrumentos analticos para efec- dominados por grupos izqr.rierdistas y "progresis-
tuar sus reconstrucciones, y el creador de los est- tas", ocurri el fenmeno inverso; entonces esas
mulos que excitan el oficio de historiador. instituciones padecieron la opresin de un solo
Ser historiador no plante ms la exigencia de discurso histrico y un reclutamiento exclusivo del
estar en relacin con las fuerzas que hacen la his- personal.
toria. Por el contrario, se convirti en una forma Otra consecuencia del desarrollo de la historia
de reconstruir el pasado segirn las reglas de una profesional fue la reduccin clel complejo pasado
disciplina integrada por individuos alejados de los a los estrechos imites temticos, temporales y es-
escenarios donde ocurre la transformacin efecti- paciales que podan ser abarcados por la tesis y la
va de la historia. Una variante de esta manera de investigacin monogrca. Estas dos invenciones
58 reconstmir el pasado lleg a postular que entre de la academia impusieron una recuperacin del 59
pasado fragmentada y arbitraria, que desde la d- cin est representada por estudios especializa-
cada de 1940ha sido el modelo de la investigacin dos que slo leen los mismos prof'esionales de la
histrica. historia y sus estudiantes. El resto, una porcin
Otro efemplo de cmo los intereses gremiales pequesima, es la que llega al pblico general. El
distorsionan el desarrollo de la disciolina histri- gran volumen de la produccin historiogrfica y
ca, lo presenta el uso cle los mtoclo.s y las tcni- su impenetrabilidad para el pblico no especia-
cas. En tanto que stos no fueron ms renovados lizado, son consecuencia de la profesionalizacin
por los problemas que planteaba el anlisis de los de la disciplina, y del proceso de enclaustramien-
procesos histricos, los historiadores se convirtie- to que distingue a los profesionales de las ciencias
ron en repetidore.s de los inventados por sus ante- sociales. Se produce ms porque hay ms apoyos
cesores, o en dependientes de las metodologas a la investigacin; porque la obra publicada es el
desarrolladas por las.ciencias sociales. A su vez, el principal indicador de los mritos del investiga-
problema de cmo aplicar estas tcnicas a la in- dor; porque para ste, luego de los trulos y grados,
vestigacin histrica qued marginado por la acre es su principal medio de ascenso escalafonario;
polmica entre "tradicionalistas" e "innovadores", porque el prestigio lo establece la obra publicada;
que ms que considerar la pertinencia cientfica y porque, en fin, la historia es una profesin de le-
de los distintos mtodos de investigacin pro- trados, y sin obra, no hay historiador. Pero no se
puestos, .se dedic a def'ender "los derechos" de produce ms para ms gente o para ms lectores,
cada e.specialidad a las partidas presupuestale.s. como lr'l prueba el hecho devastador de que la
La obra misma del historiador es un espejo fiel institucin acadmica tiene el rcord mundial por
de las transformacione.s ocurridas en el sistema concepto de almacenamiento de libro.s: millones
productivo y en las condiciones sociales de la pro- de libros guardados en las bodegas!
fesin. De 1940 a la fecha se han publicado ms La compulsin de publicar est pues en rela-
obras histricas que en todos los periodos anterio- cin directa con los modelos profesionales que
res, como consectencia de la multiplicacin de hoy rigen el oficio de historiador. El historiador se
las instituciones, revistas y casas cclitoriales decli- dirige con preferencia a los miembros del gremio
cadas a difundir los productos del historiador. En porque la multiplicacin de las instituciones do-
una proporcin semejante altmentaron las tesis de centes y de investigacin cre un mercado propio
lo.s hi.storiadores, y an ms las reuniones, con- para sus obras, y porque el dictamen de este p-
gresos y simposios especializados. blico es el que verdaderamente interesa a quien
Pero ocurre que la mayor parte de esta produc- tiene ms demandas profesionales que sociales. 6t
En tanto que este dictamen es el que tiene el ma- La funcin social d.el bistoriad.orx
yor peso en el medio institucional, a este pblico
se dirige su obra. Creo que nada expresa mejor el A OcTaUfu Paz
distanciamiento que se ha creado entre el profesio-
nal de la historia y la sociedad, que esta contradic- La hiskrria es la disciplina <Jel .,aut<lconr>ci_
cin entre la produccin de obras histricas y el miento humano [...] conocerse a s mismo sig_
reducido pblico al que van dirigidas. nifica conocer lo que se puede hacer, y pu"rii,
Para revertir eSta tendencia se requiere un cam- quc nadie l< que puede hacer lta.sta que
_salre
bio radical en la organizacin y los fines del oficio l() intenta, la nicrr piila para .salrer kr qLlc pue_
de historiador. Organizar cientficamente el traba- cle hacer el homltre es averiguar b-que ha
jo del historiador quiere decir tambin dominar el hecho. El vak>r de la historia, por consiguien_
te, c()nsiste en que nos ensea kt <ue el hom_
sistema productivo que lo hace posible, asimilar
lrre Iu lrecho y en ese sentido l<i que e. el
sus distintos procesos y adecuarlos a un ejercicio
hombre".
crtico, coherente y estratgico cle la aclividad cien-
R. G. CoLLrNGrJrooD
tifr.ca. La condicin de una conciencia ms clara del
para qu de la historia implica tanto el dominio de
los procedimientos cientco.s como de las condi- diferencia del cientfico, que en el siglo
ciones sociales en que se realiza la produccin )ax fue ungiclo con el aura clel genio sl-
cientfica. Politizar la investigacin a travs de la La.rio, los tiempo.s ms antiguos el
participacin representativa y democrtica de quie- .de.sde
nrstonador .se ha pen.saclo un deuclor de
nes la realizan es un requisito indispensable para .su grupo social. Conoce el oficio a trav.s
el desarrollo de una ciencia social verdaderamen- de las enseanzas que recibe cle sus pro_
te integrada en la pluralidad social que la produce. fesores, Aprende la arquitectura cle su clis-
* La primera versin de este ensayo se public en
liancs e ingl.s en la revista Dk)gne, p:rrs, Galli-
nartl, 1,994, nm. 16tt, pp. 43-51; el rext< en esrrabl
aparer:ir cn la revista Vueltu, en eneK) de t195, pp. t5_
20. En los ao.s siguientes encontr texos ideas
<ue complementaltan o enriquecan mis concepcio_
nes acerca cle la funcin social del historiad<x. l
presente versin incorpora aso.s hallazgos. 63
Desde los tiempos ms antiguos, los pueblos que
ciplina desmontanclo y rehaciendo lo's modelos habitaron ei territorio que hov llamamos Mxico
hreclaclos de sus antepasados. Descubre los se- acudieron al recuerdo del pasaclo prra combatir el
cretos clel arte por el anlisis que hace de las va- pa.so destructivo del tiempo sobre las fundaciones
riaclas tcnicas imaginadas por sus colegas' Sus humanas; para tejer solidaridades asentadas en
libros de cabecera son obras escritas en lenguas orgenes comunes; para legitimar la posesin de
ajenas a la suya y nutridas por las culturas ms di- un territorio; para afirmar identidades arraigadas
VCTSAS.
en tradicione.s remotas; para .sancionar el poder
Los desafos que lc imponen sus compaet'o's establecido; para respaldar con el pre.stigio del
<le generacin, y la ineludibie competencia que pasado vinclicaciones del presente; para funda-
paclce en nuestios das, son los incentivos que l<-r mentar en Lln pa.sado compartido la aspiracin
inclucen a superarse. Es decir, desde c're elige su de construir una nacin; o para darle su.stento a
vocacin hasta que aprende a encauzarla, est proyectos disparados hacia la incertidumbre del
rocleaclo clc condicionantes sociales inescapables' futuro.l
De una parte, es un producto social, un reslrltado En toclos esos casos la funcin de la historia es
cle cliversas corrientes colectivas; y de otra, un la de dotar de identidad a la diversidad de seres
individuo acuciado por el deseo de superar he- humano.s que formaban la tribu, ei pueblo, la pa-
rencias dei pasado y cle renovar stt ocio a paftLr tri:r o la nacin. La recuperacin del pasado tena
clc los desefos (ltle lc irnpone s\l Prcsente' por n crear valores .soc'iales compartidos, infun-
dir la idea de que el grupo o la nacin tuvieron un
origen comn, inculcar la conviccin de que Ia
I similitud de orgenes le otorgaba cohesin a los
diversos rniembros del conjunto social para en-
Cnanclo la alfombra mgica de la historia nos fientar las dificultades del presente y confianza para
transporta a los tiempos transcurridos, y nos acer- Ir.sumir los retos clcl pon'enir.
r'l a las Lareas qu(' nuestros antccesores lc asig- Dotar a un pr-reblo o a una nacin de un pasado
naron al rescate del pasado, advertimos cire las comn, y fundar en ese origen remoto una identi-
funciones cle la historia han sido variadas Tam- dad colectiva, es quiz la ms antigua y la nts
bin observamos que huena parte de esas tareas constante funcin social de la historia. Se invent
se concentr en dotar a los grupos humanos de I Enrique Florescano, Memork mexican, tr,Ixico, Fondo
identidad, cohesin y sentido colectivo. cle Cultura Econmica. 1994. 65
64
hace mucho tiempo y sigue vigente hoy da. Co- pr-reblo o la nacin. Al dar cuenta de las poca.s
mo clice John Updike, el historiador sigue siendo aciagas o de los aos de gloria, o al rememorar los
el especiaiista de la tribu que tiene el cargo de esfuerzos realizados por la comunidad para de-
contarle a los denrs lo que todo gntpo necesita fender el territorio y haceilo suyo, crea lazos de
saber: "Quines somosi' Cules fueron nuestros solidaridad. y una relacin ntima entre los miem-
orgenes? Quines fueron nuestros antepasados'i bros del grupo y e[ espacio habitado.
Cmo llegamos a este punto o a esta encrucijada
de la historia?"2
Esta funcin primordial explica el atractivo tan u
grande que tiene el relato histrico y su audiencia
vasta, continuamente renovada. Atrae al comn Pero si por una partc la historia ha sido una bs-
de la ente y al curioso porque el relato histrico queda infatigable de lo propio, debe reconocer-
Ios transporta al misterioso lugar de los orgenes. se que su prctica es un registro de la diver.sidad
Seduce al auditorio ms variado porque ofrece un del acontecer humano. La inquisicin histrica nos
viaje a lugares remotos y propone e.sclarecer lo.s abre al reconocimiento del otro, y en esa medida
comienzos clel grupo. Al tender un puente entre el nos hace partcipes de experiencias no vividas
pasaclo distante y el presente inciefto, el relato pero con las cuales nos identicamos y forma-
histrico establece una relacin de parentesco con nros nuestra idea de la pluralidad de la aventura
los antepasados prximos y leianos, y tln senti- humana.
miento de continuidad en el interior del grr-rpo, el Para el estrtclioso de la historia la inurersin en
el pasado e.s un encuenlro constantemente a.som-
2.]ohn Updike, "El escritor como confrenciJnte" , La Jonxa- brado con fbrrna.s de vida distintas, marcadas por
da Semanul,lg de f'ebrero de 19f19. En este sentido dice Owen la influencia de diver.sos medios naturales y cul-
Chadwick (Tbe Secularization of the European Min.l in tbe turales. Por esos rasgos peculiares del conoci-
19tb Ccntury, Caml>ridge, Cambridge University Press, 1995,
p. 189): "No hunal l;eing is stisfied if he knows nothng of miento histrico, a la prctica cle la hrstoria puede
ilis father r>r mother. And no human society is (lontent unless it llamrsele el oficio de la comprensin. Obliga a
knows how it came t() lrc, and why it adopted the shape ;rnd un ejercicio de comprensin de las accione.s y mo-
the institutions which it ncls. The European min<J <Jemands tivaciones de seres humanos diferentes a nosotros.
imperiously the perspedive whit:h histtlry alone can give Net-
(:ire autem qut afitiquan n.lus sLs dccilerit, id est semper
Y como esta tarea se practica con grul)os y perso-
esse puennL Cicer<), Orator, 120- that is, y()u cannot even sr()w
nas que ya no estrn presentes, es tambin un eier-
66 up with()ut history". cicio de comprensin de lo extrao. 67
I)oclemos decir entonces que estudiar el pasado nece, por otro lado es una indagacin sotlre la
supone una apertura a otros seres humanos. Nos transformacin ineluctable de las vidas individua-
obliga a trasladarnos a otros tiempos, a conocer lu- les, los grltpos, las socieclacles y los estados. La his-
gares nunca vistos antes, a familiarizarno.s con con- toria, se ha dicho, es el estuclio del cambio de los
diciones cle vicla dif'erentes a las propias. Dicho individuos y las sociedades en el tiempo.
cn forma resumida, el oficio de historiaclor exige Buen nrmero de los instrumentos cllle el histo-
una crriosidad hacia cl conocimiento del otro, una riaclor ha desarrollaclo pxra comprender el pasaclo
disposicin para el asombro, Llna apertLlra a lc di- son detectores del caml>io y la transfbrmacin. El
f-erente, y r.rna prctica cle la tolerancia. Como acl- historiador registra el camltio in.strntneo, casi im-
vier.te C)wen Chaclwick. el oficio de historiador perceptible, que el paso de los da.s provoca en la.s
requiere la humildad del corazn y la apertura de vidas inclivicluales y coler:tivas. Estudia los inrpac-
la mente, dos ctralidacles que proverbiahnente se tos formidables produciclos por las conquistas, lzrs
ha dicho qlle son inclispensables para la compren- revoluciones y las explosir:nes polticas que clis-
sin histrica.3 locan a grupos tnicos, pr.reblos y naciclnes. Y ha
Es verclad (lue no en toclos los historiadores creado mtodos refinadcs para obscrvar lo.s cam-
alienta la simpata y la disposicin hacia lo extra- bios lentos que a trav.s de miles de ao.s transfbr-
o. Pero el coniunto de lo.s practicantes de este man la geografa, las estructuras econ>micas, las
oficicl, y los maestros ms eminentes, nos mues- mentaliclades o las instituciones clue prolongan .su
tran que el ocio de historiaclor, cuando se eierce vida atravesando cl espesor de los siglos.
con probidad, cs una apefiura a la comprensin y Gracias al anlisis de esfos cliver.sos momentos
una disposicin hacia lo extrao. cle la temporalidad, el estr,rdio cle la historia nos ha
impuesto la carga de vivir conscientemente la bre-
vedaci de la existencia individual, la certiclumbre
cle que nuestros acto.s cle hoy se apoyan en la ex-
periencia del pasado y se prolongarn en el futuro,
Al mismo ticmpo que la imaginacin histrica se y la conviccin de que formamos parte del gran
e.sfuerza por revivir lo qr-te ha desaparecido, por flujo de la historia, cle una corriente mayor por
d:rrle permanencia a lo que poco a poco .:e desva- la cue transitan las naciones, las civilizaciones y
el conjunto de la especie humana. Al reconstruir
r Owen Chadwick, The Secularizttkn ctf tbe European la memnria de los hecho.s pasados. la historia sarrs-
68 Mincl, p.3. face Lrna necesiclacl hunrana tunclamental: integra 69
las existencias individuales en la corriente colecti- recndita se conviertcn en testimonios impere-
va de \a vida. Como advierte Grahame Clark: "Es cederos, en huella.s humanes que no envejeccn ni
propio de las sociedades humanas, en contraste pierden valor por el pa.so del tiempo.
con las otras especies animales, el estar constitui- Hace siglos, al obseryar e.sta caracterstica de la
das y motivadas, en una proporcin muy grande, recuperacin histrica, el humanista italiano Mar-
por una cultura heredada. Es cosa comn aceptar silio Ficino escribi: "La historia es necesaria, no
que las actitudes y creencias de los seres huma- slo para hacer agradable la vida, sino tambin
nos, y los modelos de conducta que se derivan de para conf-erir a sta un sentido moral. Lo clue es en
stas, provienen clel pasado, y su validez clescansa, .s mortal, a travs cle la historia conquista la in-
ciertamente, en su antigedad. Los seres humanos mortalidad; lo clue se hella ausente cltviene pre-
deben su carcter distintivo al hecho de compartir sente; lo viejo se rejtrvenece".s tln siglo ms tarde,
memorias sociales y sustentar valores heredados el fiaile fianciscano Jrran cle Torquemada, al es-
del pasado".+ cribir en Mxico el prlogo de su notable Mctnar-
qua indiarta, reprodr.rjo con otras letra.s la sen-
IV tencia clel humani.sta italiano. Deca Titrcluemada:
"Es la historia un enemigo grancle y declaiado con-
Por otra parte, cuando la investigacin histrica tra la injuria de los tiempos, de lo.s cuales clara-
, analiza los hechos ocurridos en el pasado, se obli- mente trirnfa. Es un reparador de la'mortalidad de
ga a considerar cada uno de ellos segitn sus pro- los holnbres y una recompensa de la breveclad
pios valores, que son precisamente los valotes del de esta vida; porcue si yo, leyendo, alcanzo clara
tiempo y el lugar donde esos hechos ocurrieron. noticia de los tiempos en qlre vivi el catlico rey
Al proceder con este criterio de autenticidad, el his- don Fernando o .sll nieto, el emperador Carlos V,
toriador les confiere a esas experiencias una signi-
qu menos tengo (en la noticia de esto) que si
ficacin propia y un valor duradero. De este modo, viviera en sus tiempos2" r,
la historia viene a ser el instrumento por medio
del cual los hechos del pasaclo adquieren un sig- s Citad<r prrr Erwin Panof,sky, El si4niJicat
en las artes ui-
nificado singular e irrepetible dentro del desarrollo suales, Mndritl Alianza Eclitorial, 7991, pp. 35,J9.
humano general. Por esa va las experiencias indi- r Fray .|tr:rn de Torquemaclt, Monarqua indiana, edic.in
viduales y los acto.s nacidos de la intimidad ms prcparacla por el Seminario p:rrr el esturlio de iuentes de tracli,
cin indgena, bajo la r:rxtrdimacirin cle Migr,rel Lern-Irrtrtilla,
4 Grahame Clark, Space, Tme and Man. A Prehistorirrn's Mxico, Universiclacl Naci>nel Autn()ma de Mxico, 1975-
7o Vew, Cambri<lge, Cambridge Universiry Press, 1994, p. 39. 1983, 7 vols., vol. 1, p. )O(VIIL Vese tambin Alejanck More- 1I
Por otro lado, la historia, al revisar infatigable- social o en los discursos que recordaban los
mente lo.s asuntos que obsesionan a los seres hu- hechos pasados, el dicho de que "la historia es la
manos, los despoja del sentido absoluto que un maestra de la vida". Ccn esa frase se quera decir
da se les quiso infundir. Contra las pretensione.s clue quien lea libros de historia, o examinaba con
absolutistas de quienes desearon imponer una sola atencin los hechos que haban conducido a tal o
Iglesia, un solo Rstado o un orden social nico cual resultado, podra utilizar esos conocimientos
para toda la humaniclad, la historia muestra, con para no incurrir en los errores que afectaron a
la implacable erosin clel paso del tiempo sobre nuestros ancestros, o para normar los actos de la
las creaciones humanas, que nada de lo que ha propia vida, apoyndolos en las experiencias del
existido en el clesarrollo sc-rcial es definitivo ni pasado. Como sabemos, Hegel cort esta preten-
puede aspirar a ser eterno. La historia, advierte .sin con una sentencia tajante: "lo que la expe-
Hornung, "inexorablemente destruye todos los riencia y la hi.storia nos ensean es que los pueblos
valores 'eternos'y 'absolutos'y demuestra la rela- y los gobiernos nunca han aprendido nada de la
tividad de los referentes absolutos que nos es- historia, y nunca han actuado segn las doctrinas
forzamo.s por establecer".z Al contemplar la na- que de ellas se poda haber extrado". En nuestro
turaleza efmera de los datos que recogen el tiempo, Agnes Heller observ que los pueblos y
historiador, el etnlogo o el analista del desarrollo los gobiernos "no son nios en absoluto, y para
social, cobramos conciencia del carcter mudable ellos no existe un maestro llamado historia".s
de las construcciones humanas, y comprendemos Como reconoce Agne.s Heller, si e.s verdad que
tambin los impul.sos clesquiciados quc quisieron no extraemos "lecciones de la historia", constante-
congclarlas en el tiempo y hacerlas inmunes al mente estamos aprendiendo de los hechos histri-
paso cle los das. cos. Los desafos de la actualidad casi siempre nos
remiten a las encrucifadas del pasado, y muchas
v veces los acontecimientos pasados sirven de "prin-
cipios orientadores de nuestras acciones presen-
Entre fines del siglo x\tII y mediados del xx era tes". Pero todo esto nos lleva a la conclusin de
comn escuchar, en el saln de clases, la tertulia que la "historia no nos en.sea nada", puesto que
"somos nosotros los que, aprendiendo de ella, nos
nrr T<rsc:rno, Frdy Juan de Ttmuemacla .y su monarqua ln-
cliana, Xllap;,, Universidad Veracruzana, 1963, p. 41.
I Erik Hornung, Les dieu\ de I'Eg/pte, Pars, Flammarion, 8 Agnes Heller, Teora le lt biskria., Mxicrr, Fontamara,
72 1992,p.233. 1989,p. 165. De aqu procede la cita de Hegel. 73
enseamos a nosotros mismos. La historicidad, la ral que tanto los poderes seculares como hasta los
historia, somos nosotros. Somos nosotros los maes- religiosos tienden a menguar".lo
tros y los discpulos en esta escuela que es nuestro Contra esa opinin.se ha manifestado la corrien-
planeta [...] fa historia no 'contina avanzando', te que advierte que el historiador no es un juez, ni
porque no avanza en absoluto. Somos nosotros le asisten razones morales para condenar a sus
los que avanzamos [...] Como dice Vico, slo po- antepasados. Benedetto Croce, uno de los ms
demos entender un mundo que nosotros mismos convencidos defensores de esta tesis, la razonaba
hemos creado. No nos limitamos a andar a tientas de la manera siguiente:
en la oscuridad. El rayo que ilumina las zonas os-
cura.s cle nuestro pasado es el reflector de nuestra La acusacin olvida la gran diferencia de que nues-
conciencia".9 tros tribunales (sean jurdicos o morales), son tribu-
nales del presente, instituidos para homlrres vivos,
activ()s y peligrosos, en tanto que aquell()s ()tr()s
vI homlrres ya comparecieron ante el tribunal de sus
coetneos y no pueden ser nuevamente c<lndenados
De tiempo en tiempo se ha considerado, sobre o absueltos. No puede hacrseles responsables ante
todo despus de los desastres provocados por las ningn tribunal por el mero hecho de que son hom-
bres del pasado que pertenecen a la paz de lo pre-
luerras, o en pocas de crisis, si una de las fun-
trit<; y de que en calidad de tales no pueden ser ms
ciones de la historia no sera la de condenar los
que suletos de la hisk>ria, ni les cabe sufiir otro jui-
crmenes, o los actos monstruosos comctidos en el
cio que aquel que penetra y comprende el espr'itu
pasado. Esta corriente se ha unido con otra, ms de su rfrra... Los que, so pretexto de estar narrando
antigua, que considera a la hi.storia como una historia, se ajetrean c<ln ademn de jueces, condenan-
suerte de gran tribunal al qr-te compete clictaminar do ac e impartiendo su abs<tlucin all, y pensando
el contenido moral de la.s accjones humanas. Lord que tal es la tarea de la histtria... Son generalmente
Acton, por ejemplo, afirmaba que "la inflexibili- recon<ridos c()mo carentes de todo sentido hist-
I
dad del cdigo moral es el .secreto de la autoridad, rico.I
de la dignidad y de la utilidad cle la hisroria',.
Apoyado en ese razonamiento, quiso hacer de la Sir Isaiah Berlin, el eminente pensador ingls,
historia "un rbitro de la.s controversias, una gua suscribe esta idea, pero piensa que ningn "escri-
para el caminante, el detentador de la norma mo- r0 Citad<r en Edward H. Carr,
Qu es l hrsnria?,l3arcelona,
Editorial Seix Banal, 1970, pp. 102-103.
74 e lbid., pp.779-1.t10. 1r Citad<r por Car, ibtd., p,1O4. /)
to histrico que sobrepasa ala pura narracin de nosotros, clue som()s historia. Buscar culpables es una
un cronista" puede evitar la expresin de juicios va- irresp<rnsabilidad. Lo que babra qve hacer es asumir
lorativos. Aade que pedir a los "historiadores que responsalrilidades. Lo <te balt <1ue hacer es asumir res-
intenten entrar con la imaginacin en las experien- ponsabilidades.t3
cias que han tenido otros y prohibides que desplie-
guen su comprensin moral, es invitados a decir \II
una parte demasiado pequea de lo que saben, y
quitarle significado humano a su trabajo".r2 Al refle- Si es verdad que una de las tareas que ms desve-
xionar sobre estos temas acuciantes y demandan- lan al historiador es la de corregir las interpreta-
tes, Agnes Heller concluy: ciones que distor.sionan el conocimiento dedig-
no de los hechos histricos, no es menos cierto
En nuestro siglo, las catstrof'es oriinaron grandes que en ningn tiempo ha sido cap^z de ponede
espefanzas para que nuevas catstrofes las aplastaran un f'reno a las imgenes que ininterrumpidamente
[...] nl infierno de la primera Guerra Munclial termin brotan del pasado y se instalan en el presente, o a
con la promesa [...] de que aqulla habra sido la las que cada uno de los diver.sos actores sociales
ltima [conflagracinl. De las democracias y las re- inventa o imagina acerca del pasado.
voluciones surgieron nuevas tifanas, la economa se Lo quiera o no el historiador, el pasado es un
arruinr y el mundo se precipit en Llna nueva guefra, proveedor inagotable de arquetipos que influyen
incluso ms terrible que la anterior. kts campos de en la conduca y la imaginacin de la.s generacio-
concentracin [...], las en()rmes fbricas de "r;rocesar
nes posteriores. De.sde los tiempos ms remotos,
la materia prima humana", convirtier)n en amarga
frase la supue.sta "superioridad" de la cultura euro- rJ Agnes Heller, Tcora de lq bistoria, pp. 275,276. En nues-
pea. Pero, desde las profundidades cle este nuevo tro pas, estxs ideas s<tn las que han prevaleciclo. Entre lrs cle-
abismo [...1, renacieron frescas las esperanzas [...J. canos del gremio de historiadores, don Silvicl Zavala ha sicl<r
He aqu nuestra histrtria: en su cruda desnudez es uno de sus defensores ms vigorosos. P()r su parte, Edmundo
una historia de esperanzas traicionadas. Hay que O'Gorman ha repetido que la misirn clel hist<triad<>r "consiste
echar la culpa de ello al mundo o a nuestras esperan- en dar explicaciones por los muertos, no cn regaarlos" o juz-
garlos. Sin embargo, la pasacla preparacin y celebracin del
zas? Si culpamos al mundo, nos culpamos a nosotros
V Centenario del Desculrrimiento de Amrica hizo aicos esa
mismos, puesto que somos bistoria. Si culpamos a tradicin. Casi en todas pxrtcs, pero sobre todo en Flispan()am-
nuestra.s esperanzas, culpamos a lo mejor que bay en fica, l)rotaron triltunales y jueces que condenaron a los actores
de los desculrrimient()s, expkrraciones y c()nquistas del territ<>
12 Isai Betli, Iibertad
Jl neca;idad en la historia, Revist^ rio americrno, derribaron sus monumentos, quemaron sus eh-
t6 de Occidente, Madrid, 1974, o.29. gies e impugnaron sus legados. 77
cLranclo los mitos narraron la creacin del co'smos, la religin y dotado de .sus propios instrumentos
clenieron tambin la relacin entre los seres htt- de anlisis (Herdoto, Tucdides).r+
man()s, los dioses y l:r naturaleza. Era mitos dedi- En esta tradicin abrev la cofriente dedicada a
caclos a reprodr-rcir normas y tracliciones relllotas' extraer de la liistoria ejemplo.s morales. Plutarco,
y a legitimar el poder. En estos relatos el orden del el polgrafo griego qr-re vivi entre los aos 50 y
.crt-os y cle la vida hr-rmana se atribr-ran al poder 126 d. C., se convifii en el primer maestro clel g-
inconmensltrable del soberano. En Mescamrjcr' nero al e.scribir biografas edificantes de sus ante-
este moclelo le dio stlstento a la constrtlccin de cesores de la poca clsica y de los romanos que
nLrnierosos reinos, fij el arqLletipo clel g()bernante vivieron los esplenclores de la repirblica. Siguien-
y, a travs cle las cliversas artes, mtlltiplicir cl ideal do a Platn, Plutarco pensaba que las virtudes
cle vida predicado en l<ls mitos cosmcgnicos En podan ensearse. A ese fin dedic sus Vidas pa-
Mesopotamia, las prirneras mLlestras de escrittrr ralelas, una lalera de hombres ihstres que enalte-
registran los innumer:rbles eptetos qne acompea- ce su.s valores morales.t5 Con el correr del tiempo
ban el ncltnbre cle k>s reyes, y tamllin dln cltenta esta obra vino a ser el texto que difundi los prin-
de la congoia qr,re invadi el esprittr de Gilgamesh cipio.s clue nutrieron a la antigedad cl.sica, y en
al contemplar, consternado, crmo la vida abando- el modelo ms imitado para trrnsmitir lo.s icleales
naba el ..ietpo de Ekind, su anrigo Hemos olvi- de vida de otras poca.s.
claclo los 50 adjetivos hiperb(>lictls qr're exaltaban Durante la Edad Media, el triunfo clel cristianis-
la persona cle los reyes de Babilonia, pero cada ge- mo hizo de Ia pasin de Jesucristo el relato ms
neiacin que lee el poema de Gilgarnesh recuerd:r celebrado. Por primera vez se difundi, por toclos
la imagen desolada del hroe ante la intromisin los medios conocido.s, r,n .solo men.saje religioso y
inesperada de la mr'rerte que le arrebata la com- una forma inica de vida, al mismo tiempo que se
paa del amigo irrePetible. condenaban las experiencias histricas distintas al
Los cantos qtte Homero disemin en la antigr-ra cristianismo. El humani.smo del Renacimiento can-
Grecia propaaaron imgenes irnperecederas del cel e.sa pretensin e inaugur los tiempos mo-
hroe guerrero y del amigo el, del momento frago- dernos. Las Vidas paralelas de Irlutarco convivie-
roso d las batallas y de los giros ineluctables qr're ron entonces con las hagiografas de los varones y
los clioses imponan en la c<nch-rcta humana' Ms tr Vase.Jean Pierre Vern:rnt, Les orilines de la pense grec-
tarcle, el genio griego sustituy la explicackin mtica que,P'ris, Presses Llniversitaries de Fran<:e, 19tJll.
del cosrnos por un anlisis razonado del desrrrro- 15 Plutarccr, Vidas paralela"s,
introduccin de Francisco Mon-
llo social, basado en Ltn pensamiento seperedo de
|
tes de Oca, Mxico, Edibrial porrua (Sepan Cuntos._.), 19tt7.
78 79
i
I
mujeres piadosas, Las estatuas de filsofos, esta- La sen.sacin de vivir sirnultneamente en dif'e-
distas y hroes de la Antigedad invadieron el es- rentes espacios y tiemltos histricos fue acelerada
pacio pblico. Los antiguos cnones del arte cl- por los de.scubrimientos geogrftcos de los siglos
sico renacieron en la vida mundana y en el seno xv y xu. Los viajes cle Coln y Magallane.s, al mis-
de la misma lglesia. La e.stima de los valores clsi- mo tiernpo que preci.saron los confines geogrfr-
cos produio las primeras colecciones privadas de cos del planeta, dieron a conocer la diversidacl dei
antigedacles, y esta pasin llev a la creacin del globo terrqueo. El instrumento que difundi ese
museo de arte, el recinto donde el visitante pudo universo nuevo, poblado por geografa.s, hestiarios,
contemplar por primera vez obras maravillosas civilizaciones, dioses y tradiciones diversas, fue el
creadas por seres que haban vivido en tiempos libro impreso. Por primer vez el relato del viajero
lejanos. Como lo percibi con claridad Erich Auer- y del historiador registr la.s peripecias cle la aven-
hach, el humanismo del Renacimiento cre una tura humana en los escenarios rns apartados y las
nueva perspectiva para mirar el pasado: comunic a ,seres de culturas diversas. Gracias al
libro impreso, el ciudadano de un pas puclo ser
Con el despuntar inicial del humanismo, empez a contemporneo de civilizaciones extraas y lleg
existir un sentido de que kls hechos de la histori an- a conocer los itinerarios histricos de pueblos has-
' tigua y krs mitos clsicos, y tambin l<s de la Biblia, ta entonces ignorados. Del lilrro, lo.s temas y los
no estal-ran separdos clel rresente tan s(rlo p()r una personajes histrico.s saltaron al centro de las obras
extensirn cle tiempo, sino tambin por condiciones teatrales (Villiam Shake.speare), la pera (Clau-
de vicla completamente diversas. El humanismo y su dio Monteverdi, Handel, Gluck, '$lagner, Richard
pr()grama de restauracitn de las antiguas f<;rmas de
Strauss), la novela histrica (.Talter Sctt), hasta
vida y cle expresiln tbren una Perspectiva hist<iri-
ca de una profundidad inexistente en las anterkrres
invadir, en tiempos ms cercanos a nosotros, ia in-
pocas que c()n()cem<ls: los humanistas perciben la dustria del entretenimiento y de la no.stalgia: cine,
antigtiedad con h<lndura histtrica, y sollre ese trasfon- televisin y tiras cmicas. Desde escs aos, el libro,
do tarnltin las sombras p<ras de la Edad Media... el mlrseo y los medios de comunicacin masiva
[Esto ltizo posilrlel restalrlecer la vida autrquica 'rr<> son los principales difusores de irngenes y tradi-
pia de la cultura antiflua, o la ingenuidad histtirica de ciones provenientes del pasado. Son los instrumen-
los siglos xlt y xnl.16 tos que completan y extienden la funcin social
del historiador.
rErich Auerbach, Mimesis. The Representatbn of Reality tn
we\tern Literature, Garden City, Nt'teva York, Doubleday Hoy ^sabemos que los pueblos y los gobiernos de
8o Anchor,1957,p.282. algunos pases hispanoamericanos, asiticos y euro- 8

l
peos, al enfrentar diversas amenazas en el silo xx, }Itr
imaginaron ancestros inexistentes; inventaron lazos
de identidad con el propsito de unir a poblacio- Otra funcin social que cumple la historia provie-
nes de lenguas y culturas diferentes; forfaron sm- ne de los hbitos establecidos por sus propios
bolos nacionales (el territorio. el fblclor. la bandera practicantes. En los dos ltimos siglos, pero sobre
y el himno nacional); o inauguraron monumentos, todo en el que est por terminar, el estudio de la
museos, ceremonias y panteones heroicos que historia se convirti, ms que en una memoria del
clefinieron los emblernas y los principios de legi- pasado, en un anlisis de los proceso.s del des-
timidacl que sustentaron a la nacin y al Estado arrollo humano, en una reconstruccin crtica clel
naciclnal. Esas manipulaciones del pasado crearon pasado. Como ha dicho Marc Bloch, "El verdade-
"comunidacles imaginadas", construcciones men- ro progreso [en el anlisis histrico] surgi el da
tale.s que ms tarde clesafiaron la comprensin y en que la duda se hizo 'examinadora' [...]; cuando
el anlisis del historiador, el socilogo o el estudio- las reglas objetivas, para decirlo en otros trminos,
so de los sistemas polticos. Entre los instrumen- elaboraron poco a poco la manera de escoger
tos que ms se distinguieron en la creacin de estos entre la mentira y la verdad".ttt
imaginarios colectivos habra qr.re destacar un nue- A travs del examen cuidadoso de los vestigios
vo tipo cle obrrs edificantes: el texto ocial de his- histricos, sometiendo los testimonios a pruebas
toria, el mapa del territorio, el calendario cvico, rigurosas de veracidad y autenticidad, y atendien-
los emblemas nacionales, los rituales pblicos y el do ms al cmo y al por qu ocurrieron as los
uso <le lo.s nuevos medios de comunicacin.17 hechos, el relato histrico se transform en un
saber crtico, en un conocimiento positivo de la
r7 Vese experiencia humana. La investigacin histrica es-
Josefina Yiztluez., Nacionalismt .y er)ucacin en
Mxico, Mxic<, El Colegkr cle Mxir:o, 1970; David A. Ilrading, tableci entonces la regla que dice que "una afir-
ts or1enes del nu.cionalLsmo mexicano, Mxico, Secretara
cle Edtr:acin Pblica, 1972; Renedict Anclerson, Imagined
macin no tiene derecho a producirse sino a con-
Comm.unitie\ Londres, Vers0, 1!p1; Eric Hobsl;awm y Terence dicin de poder ser comprobada", y nos advirti
Range (rrrmps.), Tbe lrutentitn of Tratlitkn, Cambridge, Cam- que "de todos los venenos capaces de viciar un
bridge University Press, 19tt3; E. J, Hobsbawm, Ndciones y na- testimonio, la impostura es el ms violento".
cionalismts desde 17UO, Ilarcelona, Ecl. Crtica, 1992; Fernan- En la medida en que el historiador puso mayor
dcr Escalente. Ciudalarus ima.gindrios, Mxicrl, El Colegio de
Mxit:o, 1992; Francois-Xavier Guerr'.r (comp.), Mrnoires en cuidado en la crtica y seleccin cle sus frtentes,
I)euenir. Amrique Latint, XVIe-XXe Slcle, tlurdeos, Maison re Marc tsloch, Introduccin al estudio de la hisbtia, Mxi-
8z cles Pays lbrique5, 1!!1r. co, Fondo de Cultur Econmica,1952, p. 66. 83
mejor sus mtodos de anlisis y sac provecho la prueba y el error propias del conocimienro n-
guroso.
cle las tcnicas de las ciencias y las disciplinas hu-
manistas, en esa misma medida se transform en
Aun cuando los historiadores de este siglo
soaron algunas veces equiparar el conocimiento
un impugnador de las concepciones del desarro-
llo histrico fundadas en los mitos, la religin, los histrico con el cientfico, cle.spus cle en.sayos
desafortunados acabaron por reconocer que la
hroes providenciales, los nacionalismos y las icleo-
funcin de la historia no es proclucir t.onocimien-
logas de cualquier signo. De este modo, en lugar
tos capaces de .ser comprobados o refutados por
de buscade un sentido trascendente a los actos
lo.s procedimientos de la ciencia experimental.
humanos, ctre legitimar el poder o de ponerse al
servicio de las ideoiogas, la prctica de la historia A diferencia del cientfico, el historiaclor, al igual
que el etnlogo o el socilogo, sabe que no puecle
se convirti en Lln elercicio crtico y desmitifica-
dor, en una "empresa razoriada de anlisis", como aislar hermticamente su objeto cle estudio, pues
deca Marc Bloch.lq
las acciones humanas estn inextricablemente
vinculadas con el conjunto social que las conf'or-
La investigacin histrica, al recibir la presin
de estas demandas, abandon las interpretaciones
ma. Y a diferencia del hi.storiaclor positivista, <1ue
crea posible dar cuenta de los hechos tal y como
universales del desarrollo humano y se dedic a
stos efectivamente ocurrieron en el pasaclo, el
estudiar las acciones de los actores individuales y
colectivos de manera concreta, buscando explicar
historiador de nue.stros das ha aceptaclo que la
objetividad es una relacin interactiva entre la in-
la conducta de los hombres parfir de su propia
^
lgica, y esforzndose por comprender el cambio quisicin que hace el investigador y el objeto que
estudia: "Lavalidez de e.sta denicin proviene cle
histrico a partir de sus propios desenvolvimien-
tos, en tanto procesos capaces de ser observados
la persuasin ms que de la prueba; pero sin
prueba no hay relato histrico digno de ese nom-
con los instrumentos analticos creados por la inte-
fg".2tt
ligencia y el saber positivo.
Podra entonces decirse que la norma que se ha
A pesar de las diferencias de enfoques que hoy
oponen a los diverso.s historiadores y escuelas his-
impuesto la investigacin histrica de nuestros
toriogrficas, hay consen.so en que ci ohjevo prin-
das es lracer de su prctica un ejercicio razonado,
cipal de la historia e.s la produccin cle conocimien-
crtico, inteligente y comprensivo. Es decir, se ha
Jny . Appleby, Lynn Hunr y Margaret Jacob, Telling the
,r,
convertido en un estudio sometido a las reglas de
Trutb about HLstory, Nueva york, \V. rW'. Norton ancl Compa-
ny, 1994, pp.26o-26t. 85
84 t' lbi., p.16.
tos a travs del eiercicio de la explicacin razona- Vincular la historia de la vida material, la historia
da. Desentraar los enigmas de la conducta huma- social y la historia de los productos de la cultura
na y dar raz6n del desarrollo social se convirtieron con la historia poltica, con el aniisis cle las es-
en indagaciones presididas por el anlisis sistem- fructuras profundas del poder, uno de ios carrrpi_rs
tico y la explicacin convincente. del conocimiento histrico ms descuidados en las
ltimas dcadas. Restituir la v\da real de los sere.s
humanos, tanto la de los grandes como la cle los
pequeos, al escenario social de donde fueron
expulsados por lo.s z.srnos cue se ir4>u.sieron a lo
Con toclo y las presiones que las ciencias experi- largo de este sillo.2r
mentales han hecho sentir en el campo de la his- Imponer, collo nonna benvola cle cornunr-
toria, los miembros de este oflcio decidieron no cacin, la claridad en el lenguale y la expre.sin.
cerrarle las puertas a los legados que provienen Combatir la tendencia que busca fra{nter}tar a lo.s
del arte, los humanistas y el sentido comn. Des- hi.storiadores en grLlpos cada vez rns pequerios,
y a veces acalorados debates sobre
pu.s cle largos especializados e incomunicados. Reivindicar, en
los mtodos cientficos que conducen al conoci- fin, la firncin central de la historia en el anlisis
miento verdadero, los maestros del oficio propo- del desarrollo social. Quiz esta funcin se rechrz-
nen practicar con rigor unas cuantas reglas bsicas. ca a mostrar, con la fuerza de datos dedignos y
Entre ellas destaco las si{uientes: de la explicacin razonada, qlle la inquisicin hi.s-
Ignorar a quienes quieren encerrar la historia trica produce conocimientos llositivos que nos
en una rgicla camisa cle fuerza determinista, sea ayudan a comprender las conductas, la.s ideas,
marxista, estructuralista o ftlncionalista. Evitar caer los legados y las aspiraciones profirndas de los
en las explicaciones monocausales. Aleiarnos de seres numanos.
las banalidades del anticuario que invierte su Al n y al cabo, como obsela E. FI. Clornbrich,
tiempo en el pasado por el solo hecho de que ah "cada civiltzacin ha concebido a la historia conto
reposan datos cubiertos por el polvo de los tiem- una l>squeda c.le sus propi<ts orgenes. Lis cultu-
pos. Rechazar los casilleros acadmicos que han ra.s ms tempranas rc<:illeron su historia baio la
dividido la historia en campos, reas, disciplinas y
especialidades que fragmentan la comprensin del 2l Lawrence St(xre, "Un doble firnck-in. Las tareas
en uue se
coniunto social e impiden conocer su desarrollo deben empear los historiadores en el futuro", 7 pas,'2t) tlc
86 articulado. julio de 1993. 87
fbrma de mitos o de relatos picos, como los de
Homero. Y no es necesario subrayar la importancia
que el culto de los ancestros y las reivindicaciones
basadas en or;enes remotos tuvieron en el des-
arroll< de la historiogra(ra. De al-r que Huizinga
pensara que la meior descripcin que le conviene
a la historia e.s la que la define como 'la forma in-
tclecttal bajo la cual una civilizacin rinde cuen-
tes cle str propio p^sado'".22

Enrique Florescancl, Mernoria metcicana, rcr., 1995.


El mito de Quetzalcatl, rcr., 1,995.
Enrique Florescano y Ricardo Prez Monfort, Historladores
-, de Mxico en el siglo xx, r<:x.

'22
The Essentittl Gombrch, editado por Richard Woodfield,
88 Lonclres, I'haiclon Press, 1996, p. 366.
89
iNDICE

Advertencia
De la memoria del poder a la historia comc
explicacin c)

Breve incursirin a los stanos del oficio ..... 38 .

I. La fr-rndacin de los claustros gremiales 4I


II. El ocultamiento de los cimientos insti-
tucionales.
III. Consolidacin del ooder burocrtico. . 48
lV. El podergremiel.. ..... 51.
V. Historia del gremio y p2rra el gremio . . . 56
La funcin social del historiador. OJ

9r
Este libro se terrnin de imprimir y encuacler-
nar en el mes de junio de 2003 en Impreso-
ra y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V.
(tlese), Calz. de San Lorenzo, 244; 0g830
Mxico, D. F. Se riraron 2 000 ejemplares.
FONID 20(n ofrece una seleccin de
los grandes temas y los grandes autores
de la cultura uniuersal

Enrique
Fforescano
IA'' HISTORIA
Y EL HISTORIADOR
.E
.9
(J

ste es el primer libro escrito y pensado c)


o,
c

expresamente para FOI\IDO 2OOO. En 1, Enrique ii


o
Florescano realiza un recorrido por los stanos del o)
o
o
oficio del historiador, tepasala trayectoria de la t!

o
naracin histrica Aesde que era memoria del o
.n
o
o
poder hasta que se convirti en instrumento de Eo
F

anlisis crtico de toda la experiencia humana- o


-o
o
L
e intenta responder a las recuffentes preguntas
Eo
de para qu se escribe la historia?, cmo nace E
o
o-
una naracin histrica? y qu caracteriza Eo
o
a la investigacin histrica de las otras formas IE
.9
o
o
de investigacin?

ilil ilill llllllll


ll lllll lllll
g x799681" 669577x

@MIWMfu