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REVOLUCIN INDISTRIAL

El Origen del trmino: Es entre autores franceses, donde primero se emplea la expresin "revolucin industrial", que situaba en un mismo
plano los cambios que en el terreno de la produccin se estaban dando en Inglaterra y las grandes conmociones de la revolucin poltica
francesa. A mediados del siglo XIX su uso se haba extendido a las islas, si bien habran de pasar todava varias dcadas hasta que el con-
cepto se incorporase a la historia acadmica, a raz de la publicacin (1884) del ciclo de conferencias que Arnold Toynbee dedic a la rev-
olucin industrial en Inglaterra. Toynbee entenda el fenmeno como una profunda y dramtica transformacin de las pautas de crecimiento
econmico acompaada de cambios paralelos en la organizacin social, con el resultado de la miseria y el sufrimiento de la poblacin tra-
bajadora.

Revolucin, o evolucin gradual?: Segn Eric Hobsbawm en las ltimas dos dcadas del siglo XVIII se produce en Inglaterra el estalli-
do de la revolucin industrial. Las fuerzas productivas humanas se hicieron capaces de una ...constante, rpida y, hasta el presente, ilimi-
tada multiplicacin de hombres, bienes y servicios
A partir de 1780 a 1800, Se puede percibir un take off de la produccin de mercancas y servicios, y del comercio interno y externo. La rev-
olucin industrial es percibida, a partir de lo que produjo, como un suceso tan importante para la historia de la humanidad como la revolu-
cin neoltica.

Segn Rule, el perodo que va de 1750 a 1850, es un perodo de gran discontinuidad, en el que se produce una serie de trascendentes
transformaciones (agrcolas, demogrficas, en los medios de comunicacin etc.) que conduciran a la revolucin industrial. Segn Rule a
partir de los ltimos aos del siglo XVIII se consolidara un sistema de produccin, el sistema fabril, que con el tiempo lograra consolidarse.

Algo similar opinaba Engels: la revolucin trajo consigo la victoria del trabajo mecnico por sobre el trabajo manual, y este ... una rpida
cada de los precios de todos los productos manufacturados, el desarrollo del comercio y de la industria, la conquista de casi todos los mer-
cados extranjeros no protegidos, el crecimiento acelerado de los capitales y de la riqueza nacional; y, de otra parte, el incremento aun ms
rpido del proletariado

Para Ashton, el trmino revolucin no es del todo adecuado, ya que el mismo implicara un cambio abrupto que, a su entender, realmente
no hubo (el capitalismo por ejemplo se origin y expandi antes de 1760), adems que las transformaciones del perodo (1760-1830) no
fueron nicamente industriales. Sin embargo, admite Ashton, que sera pedantesco cambiar el trmino revolucin industrial.

Por su parte Crafts y Harley (representantes de la Nueva Historia Econmica de la dcada de 1980), basndose en trminos macro-
econmicos sealan tres aspectos por los que cuestionan la idea de una ruptura o revolucin industrial.

a- El crecimiento econmico en lugar de acelerarse a partir del perodo del despegue (ltimo tercio del s. XVIII), se hace ms lento.

b- La tasa de crecimiento econmico en su conjunto del perodo 1780 a 1801 no fue muy notable. Si bien el sector textil y minero era muy
dinmico, tenan escasa importancia dentro de la economa inglesa considerada globalmente.

c- El nivel de vida de la poblacin, entre 1760 y 1820, no sufri grandes modificaciones.

A partir de estos datos, sostuvieron una visin gradualista del proceso de industrializacin, privilegiando la continuidad por sobre la ruptura.

Rehabilitar el concepto de Revolucin industrial: Para Berg y Hudson el concepto revolucin industrial, debe ser rehabilitado, se percibe
cuando se enfoca en ciertas regiones o en mbitos locales. Su perodo presenci la especializacin sectorial de regiones y el desarrollo de
unas economas regionalmente integradas, algunas de las cuales estaban experimentando, claramente, una revolucin industrial y social,
se defina como se defina el trmino, mientras otras se desindustrializaron. El movimiento de indicadores cuantitativos acumulados pasa
esto por alto.

Berg, en La era de las manufacturas critica la idea de revolucin industrial defendida por la Nueva Historia Econmica. sta, escuela aso-
cia revolucin industrial nica y exclusivamente con crecimiento econmico, es decir, con take off. Para este autor, Revolucin industrial
implica ms que crecimiento econmico ya que, por ejemplo, introdujo una nueva forma de organizacin de la produccin, implement
nuevas tecnologas una nueva forma de explotacin del trabajo, as como una nueva divisin del trabajo entre las distintas regiones, etc.
Para Berg la revolucin industrial es un proceso de larga duracin que no se remonta a 1760 o 1780, sino mucho antes.

Las causas de la Revolucin industrial

Demanda del mercado externo: Segn Hobsbawm la chispa que encendi la mecha que dio lugar a la explosin fue la creciente deman-
da de mercancas proveniente del mercado exterior, de las colonias, de Amrica Latina y de Europa Oriental. Que la industria del algodn
haya sido la primera en industrializarse no es una casualidad, ya que es lo que el mercado exterior con mayor demandaba. Con todo, para
Hobsbawm, la demanda del mercado interno no era desdeable. ste, de un tamao para nada desdeable, tendi a crecer notablemente
a lo largo del siglo XVIII y XIX gracias al proceso de proletarizacin del campesinado (1760-1830 perodo de los enclousures parlamentar-
ios) y al crecimiento de las ciudades. De hecho, fue la creciente demanda de combustible (carbn) de los hogares de las ciudades lo que
hizo viable la invencin y construccin de los ferrocarriles que comunicaban a la galera con la bocamina y de esta al puerto3. Sin embargo,
para Hobsbawm este mercado, era ms que nada una rueda de auxilio de las industrias orientadas a las exportaciones.

Demanda del mercado interno: En contraposicin con esta postura, Giorgio Mori sostiene que la demanda interna jug un papel mucho
ms destacado que la demanda exterior, de all provena el impulso que hizo necesaria la revolucin industrial. El comercio exterior fue
considerado espordico e irregular, no as la demanda interna que era constante y creciente.
De igual opinin es Bairoch. Segn el autor: En la primera mitad del siglo XVIII, los primeros signos de la segunda etapa demogrfica
aparecieron en ciertos pases de Europa, especialmente en Inglaterra; las tasas de mortalidad comenzaron a descender en forma perma-
nente y las fluctuaciones de la poblacin a corto plazo desaparecieron para dar paso por vez primera en la historia a un crecimiento es-
table... ...El progreso de la agricultura, al posibilitar la revolucin demogrfica o, ms probablemente, desde nuestro punto de vista, siendo
su causa real, inici un cambio profundo en el ritmo de crecimiento de la poblacin, que dara lugar a un gran aumento de la demanda no
slo de productos agrcolas sino tambin manufacturados. Esta demanda iba a ser un poderoso estmulo para los talleres artesanos que la
Revolucin industrial transformara gradualmente en fbricas.

As, pues, en la prctica, el incremento constante de la productividad agrcola lleva muy rpidamente a una disponibilidad adicional de re-
cursos. La eleccin de las mercancas a travs de las cuales esos nuevos recursos encuentran salida depende de factores econmicos,
sociales o polticos. En Europa, donde las condiciones climticas hacen de los textiles un rengln importante, una gran parte de tales recur-
sos se gastaran normalmente en ropas. Dado que los suministros de textiles tradicionales eran de una naturaleza un tanto inelstica (por
ejemplo, la mayor produccin de lana exiga un crecimiento del ganado), la importacin de algodn, en principio en tejidos y ms tarde
como materia prima recibi un fuerte estmulo de esta demanda... El algodn tena una doble importancia. La primera era cuantitativa. En
Inglaterra, hacia 1840, los textiles originaban el 75 por ciento del empleo industrial, del que el algodn representaba la mitad... Pero el al-
godn tuvo asimismo un importante papel cualitativo, pues sus fibras se prestaban al tratamiento mecnico, y esto impuls a la mecan-
izacin de la industria textil...

Otras interpretaciones: Para Ashton, al igual que para Rostow, lo que hizo posible la Revolucin industrial en Inglaterra fue producto de la
inversin masiva de dinero en la esfera productiva. Los grandes terratenientes y los arrendatarios lograron acumular importantes riquezas
en el transcurso del siglo XVIII. Riquezas que fueron utilizadas productivamente, en las esferas de la produccin (en el campo -herramien-
tas, cercados-, en la deuda pblica- especialmente entre 1776- 1815) a fin de generar ms riquezas.

Ashton pareciera hacer mencin al nacimiento de un nuevo tipo de mentalidad que hizo posible que la revolucin ...no puede decirse que
la acumulacin de numerario, por s misma, conduzca a la creacin de capital. Fue no slo la voluntad de ahorrar sino tambin la voluntad
de emplear dichos ahorros en forma productiva la que observase en ese tiempo. A principios del siglo XVII, los terratenientes haban em-
pleado sus ahorros en el mejoramiento de sus tierras, los comerciantes en ensanchar sus mercados y los fabricantes en contratar ms
mano de obra.

Segn Hobsbawm, el hecho de que la revolucin se haya dado en Inglaterra, no es algo fortuito ya que solo Gran Bretaa estaba en condi-
ciones de llevar a cabo la revolucin. En Gran Bretaa, el ...el beneficio privado y el desarrollo econmico haban sido aceptados como los
objetivos supremos de la poltica gubernamental.

Rostow consideraba imprescindible la preexistencia de la revolucin agrcola para el surgimiento de la revolucin industrial. La base del
crecimiento en la Europa moderna fue, sin duda, la agricultura y tambin este caso sera incomprensible sin las transformaciones y desar-
rollo agrarios que acompaaron, ms que precedieron, al desarrollo industrial. Revolucin Industrial

El origen de la revolucin industrial (Sntesis del Cap. II de Industria e Imperio de ric J. Hobsbawm)

Hobsbawm entiende que la Revolucin Industrial es la aceleracin del crecimiento econmico, determinado y conseguido por la transfor-
macin econmica y social. La misma comenz a desarrollarse en Inglaterra a fines del siglo XVIII, es decir, se produce en una economa
capitalista y a travs de ella. La transformacin tecnolgica, caracterstica de la revolucin industrial, se realiza con el fin inmediato de
obtener mayores beneficios por parte del empresarios.

Aunque la revolucin industrial se inicia en Inglaterra (que contaba con al menos doscientos aos de constante desarrollo econmico, es
decir, estaba preparada para la industrializacin) no puede explicarse en trminos exclusivamente britnicos. ste pas formaba parte de
una economa ms amplia: una economa europea o economa mundial de los estados martimos europeos, que era un extensa red de
relaciones econmicas que inclua a varias zonas avanzadas, de potencias industrializacin o que aspiraban a ella, reas dependientes
(colonias formales -Amrica- o puntos de comercio y dominio -Oriente- y sectores econmicos especializados en atender demandas de los
avanzados -Europa Oriental-) y economas extranjeras marginales. Se relacionaban por medio de un sistema de intercambios que inclua
al comercio, los pagos internacionales, las transferencias de capitales, las migraciones, etc.

Por qu la Revolucin Industrial se produjo en Inglaterra?: Siguiendo con lo antedicho, desde el Siglo XVI era claro que si se pro-
duca una Revolucin Industrial se producira en algn lugar de la economa europea o avanzada. Inglaterra formaba parte ese mundo.

Continuando con Hobsbawm, este autor plantea la necesidad de eliminar ciertas explicaciones y pseudo explicaciones clsicas que pre-
tendan sealar como causas por las que la Revolucin Industrial se produjo en Inglaterra, a los factores de ndole geogrfico, climtico,
cambios biolgicos en la poblacin...

-Largo perodo de buenas cosechas como estmulo a la revolucin industrial. Sin embargo, otros perodos similares anteriores a esa fecha
no tuvieron iguales consecuencias

-Las grandes reservas de carbn de Gran Bretaa explicaran su prioridad. Sin embargo, la escasez de otras materias primas fundamen-
tales (hierro) no fue una dificultad. Adems, en ciertos lugares con reservas de carbn mayores que en Inglaterra no se produjo una Rev-
olucin Industrial.

-Clima hmedo de ciertas regiones explicaran la concentracin de la industria algodonera. Sin embargo, otras zonas igualmente hmedas
de Inglaterra no produjeron tal concentracin.

-Fcil acceso al mar estimul al comercio y ste a la industria. Sin embargo, otros pases con igual o mejor situacin geogrfica se mantu-
vieron atrasados.
Los mencionados factores, existen e interactan pero dentro de una determinada estructura econmica, social e internacional, y no de for-
ma independiente. Por s mismas no explican nada, al igual que las explicaciones polticas ( el fin del absolutismo en Inglaterra por la
Revolucin Gloriosa) o de ndole religioso (la Reforma Protestante) o filosfico (la nueva moral burguesa). Sin embargo, rechazar estos
factores, no es restarles importancia.

Las Condiciones previas: En Inglaterra, hacia fines del siglo XVIII las condiciones previas para la industrializacin ya estaban presentes o
podan alcanzarse con facilidad. Los vnculos econmicos y sociales e ideolgicos que inmovilizaban a la mayora de la poblacin pre in-
dustrial en situaciones y ocupaciones tradicionales eran cosa del pasado o existan muy dbilmente. Por ejemplo, en el medio rural, hacia
1750 ya casi no puede hablarse de agricultura de subsistencia. No haba grandes obstculos en transferir gente ocupada en tareas tradi-
cionales a tareas industriales.

Conjuntamente, Inglaterra haba acumulado un excedente bastante amplio como para invertir en un equipo no muy costoso, antes de los
ferrocarriles, para la transformacin tecnolgica. Y la mayor parte de ese excedente estaba en manos de personas que pensaban invertir
en el progreso econmico.

Esta nacin no slo era una economa de mercado (basada en la compra y venta de bienes y servicios), sino que en muchos aspectos
constitua un slo mercado nacional, con un extenso sector manufacturero (preindustrial) altamente desarrollado y un aparato comercial
aun ms desarrollado. Los transportes y las comunicaciones (martimas y fluviales) eran relativamente baratos y fciles; exista una buena
cantidad de trabajadores de ilustracin normal, familiarizados con ciertos instrumentos mecnicos simples y el trabajo de los metales (la
primera revolucin industrial tecnolgicamente bastante sencilla); haba un gran nmero de pequeos y medianos empresarios con deseos
de invertir y posibilidades de hacerlo en la industria, ya que la mayora de las inversiones tcnicas nuevas y los establecimientos produc-
tivos en este sector podan arrancar econmicamente a pequea escala (con poca inversin).

La relacin entre obtencin de beneficio e innovaciones tecnolgicas: La economa privada slo tiende hacia la innovacin cuando sta se
encuentra asociada a la obtencin de beneficio (a lo que si tiende de forma casi automtica), es decir, se revoluciona la fabricacin si esto
trae mayores ganancias. No es necesario revolucionar la produccin para masificarla pues es mayor el beneficio vendiendo poco y caro.
Pero la industrializacin cambiar todo eso. Permite a la produccin ampliar los mercados y hasta crearlos.

Mercado Externo, Mercado Interno y Gobierno: Existen dos escuelas de pensamiento acerca de cmo se presentaron en Inglaterra las
condiciones que condujeron a los hombres de negocios a revolucionar la produccin. La primera hace hincapi en el mercado interior (la
mayor salida para la produccin), mientras que la segunda hacen hincapi en la exportacin (mercado ms dinmico y ampliable). Segn el
Gobierno.

-El Mercado Interior, en la Inglaterra de fines del siglo XVIII es amplio y en expansin y, como todo mercado interno, slo puede crecer a
travs de cuatro formas: por el crecimiento demogrfico (crea ms consumidores y ms productores); por la transferencia de gente que
reciba ingreso no monetarios a monetarios (Crea ms clientes); por el crecimiento de la renta per-cpita (mejora la calidad de los clientes);
sustituyendo por artculos industriales las antiguas producciones artesanales. Todo esto se apredci en la Inglaterra de fines de siglo XVIII.

La poblacin creci sustancialmente a partir de 1740 y desde 1770 lo hizo con tremenda rapidez. Se duplica en cosa de 40 o 50 aos de-
spus de 1780 y lo hace de nuevo entre 1841 y 1901. No podemos responder con certeza las razones de este brusco crecimiento. Fue
una variacin del ndice de mortandad y nacimientos?; fue causa o consecuencias de los factores econmicos?. Sabemos que la gente se
cas y tuvo hijos ms joven, pero ignoramos si realmente esto sucedi porque existan mejores oportunidades de obtener tierras de cultivo
o un empleo, o por la demanda de trabajo infantil. Hay un descenso de la mortalidad, pero ignoramos si se debi a mejoras en la ali-
mentacin o a mejoras ambientales (salvo la vacuna antivarilica no hubo innovaciones significativas en medicina). O a ambas. Sabemos
con certeza que mueren menos lactantes, lo que traen aparejado un mayor nmero de nacimientos. Parece claro que la poblacin tena
muy en cuenta los factores econmicos al casarse y tener hijos, de ah la necesidad de una familia numerosa, ya que la misma se sustenta
con el trabajo de todos sus miembros (incluso los nios).

Sin embargo, para Hobsbawm, el crecimiento demogrfico no siempre es un estmulo para la industrializacin, y hasta puede ser un ob-
stculo para la misma (al contar con mano de obra barata no ser necesario revolucin la produccin para aumentarla). La explosin de-
mogrfica de fines del siglo XVIII coincide con la revolucin industrial pero no la precede.

El mercado interior ser imprescindible para el desarrollo de tres casos particulares: el transporte, la industria alimenticia y los productos
bsicos (sobre todo el carbn). El desarrollo de los transporte se da fundamentalmente pensando en el mercado interno y la creciente de-
manda de alimentos y combustibles. Adems, los transportes eran tan costosos que cualquier inversin all seguro sera rentable. Las in-
dustrias alimenticias compiten con las textiles como avanzadas de la industrializacin al poseer u mercado interno en constante expansin:
segn Hobsbawm todo el mundo, por pobre que fuera, coma, beba y se vesta y eso era algo sabido por todos los comerciantes. Por
esta razn, los molinos harineros y las industrias cerveceras sern importantes pioneros de la revolucin industrial. Llamarn menos la
atencin que las textiles, fundamentalmente porque no producirn una transformacin radical de industria circundante, como si sucedi con
sta.

Los productos bsicos tambin encontrarn en el mercado interior una importante salida para su produccin. El carbn (para calefaccionar)
y el hierro (enseres domsticos). La base preindustrial para la industria del carbn era mucho mayor que la del hierro (su consumo era mu-
cho mayor). Pese a que las mquinas de vapor son productos de las minas, la industria del carbn y del hierro debern esperar hasta el
ferrocarril (industria masiva y de base) para revolucionarse definitivamente.

El mercado interior de la economa pre-industrial tena como primera gran ventaja su tamao y estabilidad, lo que llevarn a ser un factor
de impulso para el desarrollo econmico de la Revolucin industrial, y a crear la base para una economa industrial generalizada. Al decir
de Hobsbawm, no proporciona la chispa que enciende a la revolucin industrial, pero si el tiro suficiente para mantener el fuego.
Si buscamos un chispa esta puede ser hallada en el Mercado Exterior. Este mercado fluctuaba extraordinariamente (era mucho ms
dinmico que el interior). Entre 1700 y 1750, el mercado exterior creci un 76% mientras que el interior lo hizo en un 7%., entre 1750 y
1770 el exterior crece un 80% mientras que el interior se mantiene en un 7%. Como vemos la demanda interior creca pero la exterior se
multiplicaba.

La industria del algodn, la primera en industrializarse, estaba ntimamente ligada al comercio ultramarino, tanto por la compra de materias
primas como por la venta de la produccin. Ya a fines del siglo XVIII exportaba la mayor parte de su produccin (en 1805 las 2/3 partes).

Hubo dos medios para un rpido crecimiento de este mercado: por un lado controlando una serie de mercados de exportacin, por otro,
destruyendo la competencia interior dentro de otros pases. Ambos medios fueron seguidos por Gran Bretaa a travs de su poltica de
Guerra y Colonizacin. Con ellas se logra concentrar (monopolizar) los mercados de exportacin del Mundo en un lapso de tiempo relati-
vamente breve.

La importancia del Gobierno: La conquista de esos mercados, no slo necesita de una economa capaz de explotar ese mercado, sino
tambin necesita de un Gobierno dispuesto a financiar el sistema de penetracin en beneficio de las manufacturas britnicas. En este sen-
tido la ventaja de Inglaterra por sobre sus competidores es notoria, al subordinar su poltica exterior a los fines casi exclusivamente
econmico y responden a presiones de un grupo manufacturero que es cada vez ms importante. En Inglaterra, hacia 1700 se soluciona la
pugna entre comercio e industria al establecerse el proteccionismo a la industria lanera (prima el inters manufacturero).

La poltica internacional inglesa desde fines del siglo XVIII es de una agresividad constante y sistemtica, sobre todo contra Francia y mo-
nopolizar virtualmente las colonias ultramarinas y del poder naval a escala Mundial. Pero la guerra no slo contribuye a la industrializacin
por razones comerciales, tambin porque se triplica el tonelaje de los barcos y porque aumenta la demanda de caones (ambos productos
industriales), es decir, porque el gobierno aparecen como un cliente importante de la industria. Ser el Estado, en este entonces, el mayor
consumidor de hierro y muchos empresarios sellarn importantes contratos con el gobierno.

La Industria del Algodn


Para Hobsbawm, hablar de Revolucin Industrial, es hablar de algodn. Con l se asocia la revolucionaria ciudad de Manchester, que entre
1760 y 1830 multiplic por diez su tamao. Aunque hacia 1830 existan varias ciudades llenas de humo y de mquinas a vapor, ninguna era
como las ciudades algodoneras. El Nuevo Mundo de la Industrializacin se desarroll sobre todo en Manchester y sus alrededores.

La manufactura del algodn es el tpico producto secundario derivado del comercio internacional (sobre todo colonial) sin la que la revolu-
cin industrial no se puede explicar. El algodn en bruto se usaba en Europa mezclado con lino para para producir una versin ms
econmica del fustn (tejido enteramente colonial). Hacia 1700 La industria lanera obtuvo en Inglaterra que se prohibiera su importacin,
consiguiendo accidentalmente para la futura industria algodonera una suerte de va libre en el mercado interno.

Cerca de los puertos coloniales y esclavistas (Liverpool, Glasgow, Bristol) se establecen las primeras manufacturas locales de algodn, que
producen tanto para el mercado interno (sustitutos de la lana, el lino o las medias de seda) como para la exportacin (alternativas a los su-
periores tejidos de la India). Este mercado exterior adquiere cada vez ms importancia y ya hacia 1770 el 90% de la produccin de tejidos
de algodn se exporta, sobre todo al mundo colonial. La notable expansin de las exportaciones da un mpetu especial a esta industria,
sobre todo a partir de 1750. Desde este momento y hasta 1770 las exportaciones de algodn se multiplicarn por diez.

Esta industria adquiere una caracterstica vinculacin con el mundo subdesarrollado. Las plantaciones trabajadas por esclavos (de las In-
dias occidentales hasta 1790 y del sur de Estados Unidos a partir de esa fecha) la proveern de materia prima, siendo zonas dependientes
de Inglaterra. A mediados del siglo XIX el principal mercado de esta industria de exportacin ser la India y el Extremo Oriente.

Sin embargo, la industria algodonera acaba como haba empezado, ya que no se apoya en su superioridad competitiva sino en el monop-
olio de los mercados coloniales subdesarrollados que el Imperio, la flota y la supremaca comercial le otorgaban. Luego de la Primera Guer-
ra Mundial, indios, chinos y japoneses fabrican y hasta exportan sus productos algodoneros.

Los avances tcnicos: El problema tcnico fue el desequilibrio entre la eficacia del hilado y la del tejido. El torno de hilar no daba abasto a
los tejedores. Tres invenciones equilibrarn la balanza: en 1760 la Spinning Jenny con la que un hilador puede hilar varias mechas a la vez;
la Water-Frame de 1768, que utiliza la idea de la anterior con una combinacin de rodillos y husos; y la Mule de 1780, fusin de las dos
anteriores a la que se le aplica el vapor. Las dos ltimas llevaban implcitas la produccin fabril. Las factoras algodoneras de la primera
revolucin industrial sern ante todo hilanderas ya que el tejido se mantendr a la par de esas innovaciones multiplicando los telares y teje-
dores manuales. Pero hacia 1780 se crea el Telar Mecnico el cual no se utilizar hasta despus de las guerras napolenicas. De ahora en
ms, los tejedores que haban sido atrados a esta industria sern eliminados de ella, sustituyndolos por mujeres y nios (remunerados
con salarios de hambre) y sumindolos en la indigencia.

Entre 1815 y 1840 se difunde la produccin fabril por toda la industria y se perfecciona por la introduccin de las mquinas automticas Self
Acting y otras mejores. Pero tcnicamente no habr grandes revoluciones, ya que la Mule y el Telar Mecnico seguirn siendo la base tc-
nica de esta industria. La tecnologa de la manufactura del algodn ser sumamente sencilla, al igual que la mayor parte del resto de los
cambios producidos por la revolucin industrial, no requieren demasiados conocimientos cientficos ni una especializacin tcnica superior
a la mecnica prctica del siglo XVIII. Esto no significa que halla una ausencia de capacidad cientfica o falta de inters de los nuevos in-
dustriales en la revolucin tcnica: los industriales aplican las innovaciones con rapidez donde fuera necesario y provechoso.

Las Novedades: La novedad radica en la disposicin mental de la gente prctica parta utilizar la ciencia y la tecnologa; en los amplios
mercados que abra a los productos, con la rpida cada de costos y precios; y en la situacin poltica que encaminaba el pensamiento de
los hombres hacia problemas solubles.
La prevalencia de lo nuevo sobre lo tradicional: En Lancashire surgi con notable rapidez un nuevo sistema industrial, basado en una
nueva tecnologa. Sin embargo, este sistema surge como una combinacin de elementos nuevos con antiguos, donde aquellos prevalecen
sobre estos: El capital acumulado en la industria sustituy a las hipotecas rurales y a los ahorros de los posaderos y tenderos. Los inge-
nieros sustituyeron a los inventivos constructores de telares. Los telares mecnicos sustituyeron a los telares manuales. El Proletariado
fabril sustituye a la combinacin de unos pocos establecimientos mecanizados con una masa de trabajadores domsticos (a domicilio) de-
pendientes.

Luego de las guerras napolenicas los viejos elementos de la nueva industrializacin fueron retrocediendo gradualmente. La industria mod-
erna ya no fue la conquista de una minora pionera, sino la norma de vida del Lancashire. (En 1813 haba 2400 telares mecnicos mientras
que en 1850 sumaban 244000; por su parte en 1820 haba 250000 tejedores manuales que hacia 1850 se haban reducido a 50000).

De esto emergern dos consecuencias. Primero: la industria algodonera surge y se desarrolla durante mucho tiempo como un complejo de
empresas de tamao medio altamente especializadas: comerciantes de varias clases, hiladores, tejedores, tintoreros, acabadores, blan-
queadores, estampadores, etc. Cada uno especializado dentro de su rama y vinculado a todos los dems por una compleja red de transac-
ciones comerciales. Esta industria emerge a partir de las actividades no planificadas de unos pocos, generando una estructura comercial
descentralizada y desintegrada. Dicha estructura presenta una notable ventaja: es sumamente flexible y se presta a una rpida expansin
inicial.

Segundo; se fue desarrollando un fuerte movimiento de asociacin obrera, en una industria caracterizada por una organizacin laboral in-
estable o extremadamente dbil, al emplear una fuerza de trabajo consistente sobre todo en mujeres, nios e inmigrantes no calificados.
Las sociedades obreras de la industria algodonera del Lancashire, se apoyar en una minora de hiladores cualificados masculinos que no
fueron desalojados de su fuerte posicin para negociar con los patronos por fases mecanizacin ms avanzadas y que con el tiempo con-
siguieron organizar a la mayora no cualificada en asociaciones subordinadas (formadas por mujeres y nios).

Otras industrias: Se ha subrayado la importancia de la industria algodonera en esta primera fase de la revolucin industrial. Ninguna in-
dustria podra comprarse con ella, aunque su proporcin a la renta nacional hacia 1815 no superara el 8%. En los 25 aos posteriores a
Waterloo, la industria algodonera creci al notable ritmo del 6 y 7% anual, generando un apogeo de la produccin industrial. La importancia
de la industria algodonera radica tambin en que estimula a la industrializacin y a la revolucin tecnolgica en general, generando un gran
mercado a industrias pesadas de base como el carbn, el hierro y el acero.

La industria del carbn estar estimulada sustancialmente por el proceso de urbanizacin. Aunque en un principio la produccin todava era
primitiva, la dimensin de esa produccin va a forzar a la minera a emprender el cambio tcnico, para bombear las minas a una profundi-
dad cada vez mayor y sobre todo para transportar el mineral desde las vetas carbonferas hasta las bocaminas, y desde ellas a los puertos
y mercados. La minera abri camino a la mquina de vapor mucho antes que James Watt y sobre todo invent y desarroll el ferrocarril.

La industria del hierro tuvo que afrontar dificultades mayores, Antes de la revolucin industrial Inglaterra no produca hierro ni en grandes
cantidades ni de buena calidad. Pero la guerra en general y la flota en particular fueron un gran estmulo para esta industria. Pero la ca-
pacidad de esta industria, hasta la poca del ferrocarril, tiende a ir por delante del mercado. Gracias a tres innovaciones esta industria au-
menta su capacidad. En primer lugar la fundicin de hierro con carbn de coque (en lugar de carbn vegetal); en segundo lugar las inven-
ciones del pudelaje y del laminado; por ltimo el horno con inyeccin de aire caliente de James Neilson, a partir de 1829. Estas innova-
ciones fijaron la localizacin de esta industria junto a las carboneras.

Luego de las guerras napolenicas, la industrializacin comienza a desarrollarse lentamente en otros pases, y la industria del hierro
adquiere un importante mercado de exportacin. Por su parte, la demanda interna (80, 85% de la produccin total) es sumamente variada:
mquinas, herramientas, puentes, tuberas, materiales de construccin, utensilios domsticos,... Sin embargo, la produccin total de hierro
sigue estando por debajo de lo que hoy se considerara necesario para una economa industrial. Hasta 1828, previo al ferrocarril, su pro-
duccin difcilmente alcanzara las 700.000 toneladas.

La industria del hierro, a su vez, fue estimulante no slo para la industria que lo consuma sino tambin para la del carbn, de la cual con-
suma el 25% de su produccin (1842), la mquina de vapor y el transporte. Sin embargo, al igual que la industria del carbn, la del hierro
no vivira su revolucin industrial hasta mediados del siglo XIX. El ferrocarril triplicar la produccin de carbn y hierro en 20 aos.