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Anlisis de la intensidad de precipitacin: Mtodo de la intensidad contigua

10 respuestas
Autor: Roberto Moncho Agud
robert(arroba)temps.cat

Palabras clave: intensidad, precipitacin, torrencialidad.

Resumen

Oficialmente se clasifica la intensidad de la lluvia segn la cantidad registrada en una hora, de tal
modo que podemos or hablar de lluvia dbil, moderada o fuerte, e incluso lluvia inapreciable,
muy dbil, muy fuerte o torrencial. Por ejemplo, la lluvia muy fuerte sera entre 30.1 mm hasta 60
mm, registrados en una hora. Sin embargo, siguiendo el ejemplo podramos encontrar dos
registros de lluvia muy fuerte (p.e. 40 mm en una hora), pero uno podra ser constante (40 mm
cados regularmente durante una hora) y el otro podra ser muy variable (35 mm cados en 5
minutos, y el resto, repartido hasta completar la hora).

Por tanto, la importancia no estara slo en que hayan cado 40 mm en una hora, sino que
tambin sera importante cmo habran cado esos 40 mm, si de forma regular o de forma muy
irregular. El siguiente trabajo pretende cuantificar la regularidad o irregularidad de la distribucin
de la precipitacin respecto al tiempo.

1. Introduccin

En Espaa, y ms concretamente en la vertiente mediterrnea, tenemos distintas zonas con un


elevado riesgo de precipitaciones torrenciales pero, qu son las lluvias torrenciales? Muchos
autores espaoles han tratado este tema en diferentes trabajos, de los que destaca Martn Vide,
(2002), Armengot (1994), Santos Deltell (1991) y Prez Cueva (1983), entre otros. No obstante,
tambin se pueden producir lluvias extraordinarias en otros puntos de la pennsula (Elas y Ruiz,
1994) como por ejemplo en el Pas Vasco (Lpez Unzu, 1986) o en Cantabria (Barcena
Odriozola y Pacheco Ibars, 1995).

Por tanto en Meteorologa y Climatologa es importante poder clasificar la lluvia registrada, tanto
para anlisis posterior como para el mbito de la vigilancia meteorolgica en la que se requiere
de informacin inmediata sobre lo que est sucediendo en distintos observatorios.

As pues existen muchas clasificaciones de lluvia en los distintos organismos meteorolgicos


mundiales, dependiendo en muchos casos de la propia climatologa local. Pero no existen
criterios unificados de forma objetiva, sino ms bien tablas de intensidades que expresan lo
tpico y atpico de una cierta intensidad en una determinada zona del mundo, y de este modo, los
conceptos dbil, moderada, fuerte, muy fuerte y torrencial son bastante relativos. Por ejemplo, en
Espaa el Instituto Nacional de Meteorologa define la intensidad de lluvia segn un criterio de
acumulacin en una hora:

Tabla I.

As, 40 mm registrados en una hora corresponderan a una lluvia muy fuerte, pero la importancia
no estara slo en que hayan cado 40 mm en una hora, sino que tambin tendra mucha
importancia el cmo se habran distribuido temporalmente esos 40 mm, si de forma regular o de
forma muy irregular.
En este trabajo se propone un mtodo numrico de clasificacin, basado en la cuantificacin de
la regularidad o irregularidad de las intensidades respecto al tiempo, de tal modo que esta
clasificacin sera independiente y adicional a los valores de intensidad mxima y duracin.

2. Hiptesis de partida y concepto de Intensidades Medias Mximas

El criterio empleado consiste en analizar las Intensidades Medias Mximas (IMM)


correspondientes a cualquier intervalo de tiempo inscrito en un registro de precipitacin. La
hiptesis de partida viene dada por esta idea: la intensidad media se atena en funcin del
tiempo de promedio.

El concepto de la IMM

Recordemos que la Intensidad Media Mxima en t minutos, , de un episodio de precipitacin


para una estacin dada, se define como el valor ms alto de todos los datos t-minutales de
precipitacin,, dividido entre t minutos, es decir:

Sea por ejemplo una precipitacin de duracin mayor a una 1 hora, con datos cada 5 minutos, y
representamos las intensidades medias mximas de t = {5, 10, 15, 20, 25, } minutos en funcin
de dichos tiempos, obtendremos una curva cuyo mejor ajuste se corresponder, de acuerdo con
la hiptesis de partida, con la expresin que proponemos a continuacin:

Donde es la IMM en t minutos y es la IMM en to minutos, y n es un parmetro ajustable a los


datos, que estudiaremos ms adelante.

De este modo, si la lluvia es perfectamente constante, la intensidad media mxima no


depender del tiempo t, y por tanto n = 0, con lo que la expresin quedara como

Por otro lado, si la lluvia es extraordinariamente intensa, se puede aproximar a un chubasco de P


milmetros en un instante, por lo que la intensidad mxima en t minutos viene dada por , es
decir, , con n = 1.

Pero la lluvia no es ni perfectamente constante ni infinitamente intensa, por lo que n estar entre
0 y 1.

3. Metodologa

3.1. Mtodo de la intensidad contigua

Para identificar las intensidades medias mximas de una forma rpida y sencilla, vamos a
desarrollar un mtodo basado en la hiptesis de que una Intensidad Media Mxima en t minutos
engloba a la Intensidad Media Mxima en d<t minutos, que ser mayor o igual a la IMM de t
minutos.

Antes de empezar queremos recalcar la importancia de las matemticas en este artculo. Para
poder analizar bien un registro de lluvias es imprescindible utilizar mtodos numricos, por lo que
el lector deber comprender que no podemos prescindir de frmulas para demostrar los
razonamientos, pero intentaremos que sean frmulas sencillas y fcilmente entendibles.

La lluvia presenta mximos y mnimos progresivos, con una cierta distribucin regular. A menudo
con un mximo bien marcado y dos colas suaves, una inicial y una final. Y aunque un mismo
registro de lluvia continuada puede presentar varios mximos relativos, la forma ms sencilla de
encontrar las intensidades medias mximas es el mtodo de la intensidad contigua.

Para ello se busca la intensidad media mxima correspondiente a la mnima unidad temporal de
datos de lluvia, to. Supongamos que se han registrado P1 en to minutos, por lo que la IMM en
dicho intervalo es I(to) = P1/ to

A continuacin se analizan los to minutos anteriores o posteriores con el registro ms alto (P2).
Es decir se anotan los P(2to) = P1 + P2 , con lo que la intensidad media mxima en 2to se
escoge como I(2to) = (P1 + P2)/ 2to

Y as sucesivamente, hasta llegar a un cierto umbral de intensidad (parcial en to) en las colas del
registro de lluvia. El umbral se escoge de tal modo que englobe, por ejemplo, nicamente un
chubasco, objeto de anlisis.

Figura 1. Distribucin de la intensidad media real a lo largo del tiempo y distribucin de la


intensidad media mxima respecto al tiempo de promedio. 1.jpg

3.2. Curva de Intensidad Instantnea

Como se comentaba anteriormente la lluvia no tiene porqu presentar continuidad, es decir, es


posible que la Intensidad Media Mxima en 10 minutos no sea exactamente la que se obtiene al
juntar la Intensidad media Mxima en 5 minutos con la intensidad ms alta entre los 5 minutos
anteriores y los posteriores, sino que tal vez, existen unos 10 minutos diferentes de los que
rodean al mximo 5-minutal que presentan un mximo 10-minutal independiente. Pero en este
ltimo caso se tratara probablemente de diferentes mximos relativos y por tanto de ruido
respecto al intervalo de tiempo mayor escogido. Por otro lado, los fenmenos que tienen ms
inters son los que s presentan una distribucin centrada en un nico mximo, de forma
similar a una distribucin gaussiana.

La expresin terica para la IMM, , en funcin de la intensidad instantnea, ,es:

Figura 2. Distribucin de la intensidad instantnea a lo largo del tiempo y distribucin de la


intensidad media mxima respecto al tiempo de promedio. 2.jpg

3.3. Curva de precipitacin mxima esperada

La precipitacin total asociada a la IMM es una curva complementaria, y viene dada por:

Esta funcin representa la precipitacin mxima acumulada en t, que se espera sabiendo que en
to han cado como mximo Po y la lluvia es del tipo n.

Es decir, aqu disponemos de una forma de deducir el exponente n, a partir de registros de lluvia
real.

3.4. Ajuste de una curva de IMM a datos de intensidad real


Como ejemplo, vamos a usar los datos de intensidad 5-minutal de una estacin del SAIH, de un
episodio determinado de lluvias, y les ajustaremos una curva de IMM.

La intensidad media 5-minutal es la mnima resolucin de las estaciones, por lo que lo podemos
considerar como intensidades instantneas.

Tabla 1. Intensidades medias reales en funcin del tiempo. Tabla1.jpg

Figura 3. Distribucin de la intensidad media 5-minutal a lo largo del tiempo para las estaciones
de Loriguilla y Zagra de la red del SAIH-CHJ. 3.jpg

Figura 4. Curva instantnea aproximada a la distribucin de la intensidad media 5-minutal a lo


largo del tiempo para las estaciones de Loriguilla y Zagra de la red del SAIH-CHJ. 4.jpg

Ya tenemos la distribucin de intensidades medias reales en funcin del tiempo, pero ahora
queremos obtener la distribucin de las intensidades medias mximas en funcin del tiempo de
promedio. Para ello usaremos el mtodo de la intensidad contigua:

Calcularemos

y lo ajustaremos a

Tabla 2. Intensidades medias mximas en funcin del tiempo de promedio. Tabla2.jpg

Figura 5. Distribucin de la intensidad media mxima respecto al tiempo de promedio para las
estaciones de Loriguilla y Zagra de la red del SAIH-CHJ. 5.jpg

Por ltimo, ajustando una curva de intensidades medias mximas, obtenemos:

Figura 6. Curva ajustada a la distribucin de la intensidad media mxima respecto al tiempo de


promedio para las estaciones de Loriguilla y Zagra de la red del SAIH-CHJ. 6.jpg

Repitiendo los clculos para 40 estaciones ms, con datos del mismo episodio de lluvias (6 y 7
de abril de 2007), se obtiene un exponente medio de 039:

Tabla 3. Resultado de los ajustes de las respectivas curvas de intensidad mxima. Tabla3.jpg

Para evitar el efecto de series discretas, en vez de tomar como referencia la unidad mnima de
5 minutos, hemos tomado como referencia 25 minutos que representa un tiempo intermedio
entre lo ms corto y la duracin total del episodio. No obstante, se supone que la curva debera
ser independiente de la referencia tomada, pues as lo es la curva terica.

Por otro lado, analizando la variabilidad de n, para distintas intensidades mximas absolutas, y
para distintas duraciones totales de las precipitaciones, hemos obtenido las siguientes
correlaciones:

Tabla III.

Finalmente podemos comprobar que el exponente, n, prcticamente no depende ni de la


duracin ni de la Intensidad Media Mxima de referencia.

Con esto deducimos que son tres caractersticas diferentes. Para caracterizar un registro de
lluvia, con un mximo relativo bien marcado, necesitamos tres parmetros: (1) duracin total, (2)
exponente de la curva y (3) intensidad mxima en un determinado tiempo de promedio.

3.5. Clasificacin de la precipitacin segn el Exponente de la Curva de IMM

Independientemente de la Io(to) que se toma como referencia, la distribucin relativa respecto al


tiempo de todas las intensidades mximas viene en funcin nicamente del exponente n de la
curva:

As pues, queremos clasificar la precipitacin segn la variabilidad de la intensidad, y para ello


nos fijaremos en el exponente de la curva de Intensidad Media Mxima.

En la siguiente tabla podemos resumir varios tipos de precipitacin segn la variabilidad de la


intensidad.

Tabla 4. Clasificacin de la lluvia segn la regularidad de la intensidad. Tabla4.jpg

Esta clasificacin es independiente de la intensidad mxima absoluta, de tal modo que se centra
en describir cunto de constante es la intensidad de las precipitaciones, pudiendo tomar valores
entre 0 y 1, ambos excluidos. De este modo, podemos encontrar precipitaciones poco o muy
intensas tanto de intensidad constante como muy variable.

Tomemos como ejemplo una lluvia normal, es decir, n = 05, ahora podemos definir la intensidad
de la lluvia en funcin del tiempo:

De este modo, si una lluvia torrencial se define a partir de 60 mm en 60 minutos, la


generalizacin permite calcular que una lluvia torrencial durante 5 minutos se define a partir de
17 mm:

Por otro lado, el lector debe fijarse que para extrapolar la definicin de lluvia torrencial a
cualquier tiempo, debe complementarse con la eleccin de un tipo de lluvia segn el tipo de
curva, ya que tambin podramos tener lluvia torrencial de curva suave y lluvia torrencial de
curva dura.

4. Curva global de intensidades mximas

Entre otras preguntas, nos surge la duda de si las precipitaciones, distribuidas temporalmente en
un da de una forma especial, se comportan de igual modo para una escala anual. Ms an,
cmo se distribuyen en el tiempo las precipitaciones ms intensas del planeta?
Con la dificultad aadida de que muy probablemente el rcord medido no se corresponda con el
rcord real mundial, tomaremos los datos disponibles en la bibliografa. Puesto que no
disponemos la distribucin temporal real de cada uno de los rcords, trazaremos una curva ideal,
suponiendo que el rcord de duracin mayor engloba a los de duracin menor.

Esto significa que, como hiptesis de partida, estamos suponiendo que todas las precipitaciones
rcord siguen la misma distribucin de intensidades medias mximas, lo cual no es cierto a
priori.

Los datos de los que disponemos a da de hoy, segnThapliyal-Kulshrestha (1992), Paulhus


(1965) y otros son los siguientes:

1 min: 38,1 mm. Barot (Guadalupe), 26/11/1970


5 min: 63 mm. Panam, ao 1911
8 min: 126 mm Fssen (Alemania) , 25/05/1920
15 min. 198 mm. Plumb Point (Jamaica), 12/05/1916
42 min: 305 mm Holt, Misuri (EEUU), el 22/06/1947
12 h: 1087 mm. Belouve, (Reunin) 28/02/1964
24 h: 1870 mm. Cilaos (Reunin), 15-16/03/1952
1 mes: 9300 mm Cherrapunji (India), Julio de 1861.
1 ano: 26461 mm Cherrapunji (India), de Agosto 1860 a Julio de 1861

Sin embargo, fijaos que el record de 1 mes se engloba dentro del ao rcord, y muy
probablemente, en el mes de julio de 1861, encontraramos un da con casi 1800 mm, y a su vez,
casi 1000 mm en 12h, casi 300 mm en 42 min, etc. Es decir, no parece descabellado suponer
por ejemplo que durante algn minuto del mes de julio de 1861 en Cherrapunji se alcanz un
valor cercano al rcord de Barot (38 mm en un minuto), tal y como proponemos como hiptesis
de partida.

Vamos a intentar ajustar, una vez ms, nuestra frmula inicial para las intensidades medias
mximas globales. Recordemos que:

Tomando como referencia la intensidad de un minuto, Io(to), y representando los logaritmos,


obtenemos

Tabla 5. Datos de lluvia mxima global. Tabla5.jpg

Finalmente, ajustando los datos a la curva exponencial, obtenemos:

Figura 7. Curva ajustada a la distribucin de la intensidad mxima absoluta respecto al tiempo de


promedio para los rcords mundiales registrados. 7.jpg

Tabla 6. Resultado del ajuste de la curva de intensidad mxima. Tabla6.jpg

El hecho por el que, siendo datos independientes obtenemos una elevada correlacin (R2 =
09931) y un exponente muy cercano a 05 nos hace pensar que la naturaleza de las
precipitaciones realmente se comporta de esa manera: la intensidad de la lluvia se atena de
forma continua en funcin del tiempo de promedio, que era justamente nuestra hiptesis de
partida.
Es al menos curioso que, siendo precipitaciones extremas, el exponente de atenuacin sea
justamente 05, en contra de lo que pudiramos pensar por sentido comn de que debera
mostrar un exponente extremo, cercano a uno. Y eso corrobora la independencia entre
intensidad de referencia (Io), regularidad (n) y la duracin (t).

Podramos entender que todas esas precipitaciones son en realidad del mismo tipo en cuanto a
n y en cuanto a intensidad mxima de referencia, pero son distintas en principio cuanto a
duraciones totales. Por tanto, podemos construir una curva de intensidad mxima global:

5. Conclusiones

Hemos propuesto una clasificacin complementaria a la oficial (basada en intensidades


absolutas) con la que se pretende extrapolar la intensidad mxima probable para cualquier
escala temporal.

Por otro lado, destacamos la importancia de caracterizar no slo la cantidad registrada en una
hora o en un da, sino cmo se distribuye temporalmente esa cantidad en una hora o en un da.

Y con la curva de intensidades, y en concreto con el exponente n, podemos cuantificar


objetivamente cmo se distribuye la precipitacin a lo largo de un registro completo, por ejemplo
de una hora, o de un da. Como caracterstica global, hemos encontrado que lo normal es que
n sea cercano a 05, o en todo caso entre 0,3 y 0,7

Hay que destacar que necesitamos tres parmetros independientes para caracterizar un registro
de lluvia, con un mximo relativo bien marcado: (1) duracin total, (2) exponente de la curva y (3)
intensidad mxima en un determinado tiempo de promedio.

Y para finalizar, diremos como ancdota que lo nico que distingue a los rcords mundiales de
precipitacin es la duracin de la lluvia, ya que comparten aproximadamente el mismo exponente
(que es 05) y la misma intensidad de referencia, que es de unos 40 mm en un minuto.

6. Bibliografa

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THAPLIYAL V and KULSHERSTHA M.: Which is the rainiest place in the world, Mausam, 43(3),
pp. 331-332; 1992

7. Agradecimientos

Se agradece la colaboracin de la Confederacin Hidrogrfica del Jcar que, a travs del


programa Sistema Automtico de Informacin Hidrogrfica, ha cedido los datos necesarios para
elaborar el estudio que aqu se expone.

Esta entrada fue publicada en Reportajes el 14 Enero 2008 por admin.


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10 pensamientos en Anlisis de la intensidad de precipitacin: Mtodo de la intensidad contigua

PATRIA
27 Julio 2016 en 2:13
Gracias por ese material, me sirvi de mucho,
Es posible conseguir informaciones sobre a que le llaman un a precipitacion o lluvia INAP Y
CUAL ES SU VALOR NUMERICO NO LS CLAVE OMM.

Juan
11 Julio 2016 en 17:30
Es la informacin mas completa que he revisado y desde ya qued satisfecho con todo lo
desarrollado sobre el tema

Pingback: Algo pasa con la nueva Norma 5.2-IC - HidrojING

gualberto carrasco
3 Diciembre 2015 en 1:01
Este tema es muy interesante, sin embargo se debe tomar en cuenta que la precipitacin es una
variable meteorolgica muy aleatoria y la distribucin temporal y espacial no siempre es la
misma y sobre la intensidad las unidades que lleva es muy claro de entender mm/h (milmetros
por hora), por lo que es necesario tener un instrumento registrador o una estacin automtica
que nos dara con exactitud la intensidad, pero la mayor parte de los instrumentos con que
cuentan los servicios meteorolgicos son pluvimetros lo que permite cuantificar el volumen total
de precipitacin cada en 24 horas es decir que se hace una lectura diaria a la hora que
corresponda de acuerdo a la UTC (tiempo coordinado universal), adems que por este tipo de
lectura se debe considerar, lo que se denomina da pluviomtrico que tendra una diferencia con
las estaciones automticas cuando se hace un anlisis a nivel diario, pero as estn las cosas y
hay que seguir investigando para satisfacer a los usuarios y sobre todo en conflictos con las
aseguradoras.

ramon vilarrasa
17 Abril 2012 en 15:20
buenas tardes me gustaria recibir informacion de intensidad y mm3 caidos en granollers
( barcelona ) el mes de junio y julio de 2010

Patrick Op de Beeck
5 Diciembre 2011 en 16:46
Muy Sres. mios,

Soy corredor de seguros y cuando hay precipitaciones fuertes tenemos muchas veces problemas
con las compaias de seguros que no quieren indemnizar siniestros por que dicen que las
precipitaciones no han superado los 40litros/m2h en precipitacion real!
La informacion de AEMET que recibimos se refiere solo a intensidad precipitacion(mm/h)!

Donde se puede obtener informacion veridica de la precipitacion real caida en un lugar?

Atentamnete,