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CAPTULO 1

Sobre a Cincia
1.1 Matemtica a 1.5 Cincia, arte
linguagem da cincia e religio
1.2 Medies 1.6 Cincia e
cientficas tecnologia
1.3 Os mtodos 1.7 Fsica
da cincia a cincia bsica
1.4 A atitude cientfica 1.8 Em perspectiva

As manchas claras circulares ao redor de Lillian so imagens do Sol,


projetadas no piso atravs de pequenas aberturas entre folhas de uma
rvore. Durante um eclipse parcial do Sol, as manchas adquirem a
forma de lua crescente.

E
m primeiro lugar, cincia o corpo de destruram quase tudo em seu caminho enquanto se
conhecimentos que descreve a ordem na espalhavam pela Europa. A razo deu lugar religio,
natureza e a origem desta ordem. Segundo, o que veio a ser conhecido como a Idade das Trevas.
cincia uma atividade humana dinmica que Durante esse tempo, os chineses e os polinsios
representa as descobertas, os saberes e os esforos estavam catalogando estrelas e planetas. Antes do
coletivos da raa humana, uma atividade dedicada a surgimento da religio islmica, as naes rabes
reunir conhecimento sobre o mundo, a organiz-lo e haviam desenvolvido a matemtica e aprendido
a condens-lo em leis e teorias testveis. A cincia a produzir vidro, papel, metais e vrios produtos
teve incio antes da histria escrita, quando as pessoas qumicos. A cincia grega foi reintroduzida na Europa
comearam a descobrir as regularidades e as relaes atravs das influncias islmicas que penetraram na
da natureza, tais como padres de estrelas no cu Espanha durante os sculos X, XI e XII.
noturno e padres de clima quando a estao chuvosa
As universidades emergiram na Europa durante o
comeava ou quando os dias tornavam-se mais longos.
sculo XIII, e a introduo da plvora mudou a estrutura
A partir dessas regularidades, os homens aprenderam
social e poltica do continente durante o sculo XIV. O
a fazer previses, o que lhes dava um tipo de controle
sculo XV assistiu arte e cincia maravilhosamente
sobre o que os cercava.
mescladas por Leonardo da Vinci. O conhecimento
A cincia tomou grande impulso na Grcia, nos cientfico foi favorecido pelo advento da imprensa no
sculos III e IV a.C. Depois, se espalhou pelo mundo sculo XVI.
Mediterrneo. O avano cientfico chegou quase
a ser interrompido, na Europa, aps a queda do
Imprio Romano, no sculo V d.C. Hordas de brbaros
20 Fundamentos de Fsica Conceitual

O astrnomo polons Nicolau Coprnico, no sculo XVI,


causou grande controvrsia quando publicou um livro em
que propunha o Sol estacionrio e a Terra girando ao seu re- Os fsicos tm uma necessidade inerente de saber
dor. Essas idias entraram em conflito com a viso popular por que e o que aconteceria se. Os matemticos
de que a Terra era o centro do universo. Tambm entraram preocupam-se mais com o conjunto de ferramentas
em conflito com os ensinamentos da Igreja e foram banidas que eles desenvolvem para resolver estas questes.
por 200 anos. O fsico italiano Galileu Galilei foi preso por
divulgar a teoria de Coprnico e por suas outras contribui-
es ao pensamento cientfico. Mesmo assim, os defensores
de Coprnico foram aceitos um sculo depois. 1.2 Medies cientficas
Esse tipo de ciclo ocorre era aps era. No incio do
sculo XIX, gelogos sofreram violentas condenaes por
discordarem do Gnesis em relao criao. Mais tarde,
no mesmo sculo, a geologia foi aceita, mas as teorias evo-
A s medies constituem um indicador da boa cincia.
O quanto voc conhece sobre algo depende normal-
mente de quo bem voc pode medi-lo. Isto foi claramen-
lucionrias foram condenadas, e seu ensino, proibido. Cada te expresso pelo famoso fsico Lord Kelvin, no sculo XIX:
poca tem seus grupos de intelectuais rebeldes que so de- Digo freqentemente que quando se pode medir algo e
sacreditados, condenados e, algumas vezes, at mesmo per- express-lo em nmeros, alguma coisa se conhece sobre ele.
seguidos, os quais mais tarde, porm, parecero inofensivos Quando no se pode medi-lo, quando no se pode express-
e, com freqncia, essenciais para a elevao das condies lo em nmeros, o conhecimento que se tem dele estril e
humanas. Em toda encruzilhada da estrada que leva ao insatisfatrio. Ele pode at ser um incio para o conhecimen-
futuro, a cada esprito progressista se opem mil homens to, mas ainda se avanou muito pouco em direo ao estgio
determinados a salvaguardar o passado.1 da cincia, seja ele qual for. As medies cientficas no so
algo novo, ao contrrio, remetem aos tempos antigos.
Uma medio simples e desafiadora a do tamanho
1.1 Matemtica a linguagem do Sol. Voc j notou que, com o Sol diretamente acima
da cincia de sua cabea, as regies iluminadas do cho, abaixo de r-
vores, so perfeitamente redondas, e que elas se alargam,

A cincia e as condies de vida humana avanaram


significativamente depois que a cincia e a matem-
tica integraram-se h cerca de quatro sculos. Quando as
tornando-se elpticas, quando o Sol est mais baixo no cu?
As regies iluminadas do cho so imagens do Sol produ-
zidas quando a luz solar passa por pequenas aberturas nas
idias da cincia so expressas em termos matemticos, elas
no contm ambigidades. As equaes da cincia prov-
em expresses compactas para relaes entre conceitos. Elas
no possuem os mltiplos significados que freqentemente
tornam confusa a discusso de idias expressas em lingua-
gem comum. Quando as descobertas sobre a natureza so
expressas matematicamente, mais fcil comprov-las ou
neg-las atravs de experimentos. A estrutura matemtica
da fsica ficar evidente atravs das muitas equaes que
voc encontrar ao longo deste livro. Elas so guias para o
pensamento, mostrando as conexes entre os conceitos so-
bre a natureza. O mtodo matemtico e a experimentao
levaram a cincia a um enorme sucesso.2

FIGURA 1.1
A mancha arredondada luminosa pro-
1
Conde Maurice Maeterlinck, na obra Our Social Duty (Nosso Dever Social). jetada atravs do pequeno furo uma
2
Fazemos distino entre a estrutura matemtica da fsica e a prtica de reso-
imagem do Sol. Sua razo dimetro/
luo de problemas matemticos o foco da maioria dos cursos no-concei- distncia igual razo dimetro do
tuais. Observe o nmero relativamente pequeno de problemas comparado Sol/distncia do Sol: 1/110. O dime-
ao de exerccios propostos nos finais de captulos deste livro. O foco aqui a tro do Sol 1/110 de sua distncia
compreenso antes da computao. da Terra.
CAPTULO 1 Sobre a Cincia 21

FIGURA 1.2
Renoir pintou as manchas luminosas de luz solar sobre as roupas e o
entorno de seus personagens imagens do Sol projetadas atravs das
aberturas relativamente pequenas entre as folhas acima deles.

1.3 Os mtodos da cincia

N o existe um mtodo cientfico. Entretanto, existem


caractersticas comuns na maneira como os cien-
tistas procedem em seus trabalhos. Todas elas remontam
ao fsico italiano Galileu Galilei (1564-1642) e ao filsofo
ingls Francis Bacon (1561-1626). Eles se libertaram dos
mtodos usados pelos gregos, que operavam para cima ou
para baixo, dependendo das circunstncias, tirando con-
cluses acerca do mundo natural, por meio de raciocnio,
folhas, pequenas se comparadas distncia at o cho abai- a partir de hipteses arbitrrias (axiomas). Os cientistas
xo delas, e depois incide no cho. Uma regio iluminada modernos operam para cima, inicialmente examinando
com dimetro de 5 centmetros, por exemplo, foi projetada a maneira segundo a qual a natureza efetivamente funciona
por uma abertura que se encontra a 110 10 centmetros e, ento, construindo uma estrutura que explique as desco-
acima do cho. rvores altas produzem imagens grandes; as bertas realizadas.
baixas, produzem pequenas imagens. Usando um pouco de Embora no exista um livro de receitas realmente ade-
geometria elementar, voc pode medir o dimetro do Sol. quado para descrio do mtodo cientfico, alguns dos
Isto feito no livro Practicing Physics*. seguintes passos, ou todos eles, provavelmente so encon-
interessante notar que durante um eclipse parcial do trados na maneira como os cientistas conduzem seus tra-
Sol, as imagens tm a forma de um crescente (Figura 1.3). balhos.
1. Observao: observe atentamente o mundo fsico
em torno de voc. Identifique uma questo ou um
enigma tal como uma observao para a qual no
se tem uma explicao.
2. Questo: Proponha uma explicao bem-formula-
da uma hiptese que possa resolver o enigma.
3. Predio: preveja as conseqncias da hiptese.
4. Teste das predies: realize experimentos ou cl-
culos a fim de testar as conseqncias previstas.
5. Obteno de uma concluso: formule a regra ge-
ral mais simples que organize os trs ingredientes
principais: hiptese, efeitos previstos e resultados
experimentais.
Embora estes passos sejam convidativos, muito do
progresso cientfico adveio de tentativas e erros, da expe-
rimentao sem qualquer hiptese ou simplesmente de
uma descoberta acidental inequvoca feita por uma men-
te bem-treinada. O sucesso da cincia baseia-se mais em
uma atitude compartilhada pelos cientistas do que em um
FIGURA 1.3 mtodo particular. Essa atitude a de questionamento, ex-
As manchas luminosas em forma de lua crescente so imagens do Sol perimentao e humildade ou seja, a de disposio em
quando est ocorrendo um eclipse solar parcial. reconhecer erros.

* N. de T.: Obra do mesmo autor deste livro, no traduzida para o portugus.


22 Fundamentos de Fsica Conceitual

1.4 A atitude cientfica sempre tendncia de adotar regras, crenas, credos, idias
e hipteses sem questionar profundamente sua validade

comum pensar em um fato como algo imutvel e ab-


soluto, mas, em cincia, um fato significa geralmente
uma estreita concordncia entre observadores competentes
e de mant-las por muito tempo aps terem se mostrado
sem significado, falsas ou no mnimo questionveis. As
suposies mais difundidas so freqentemente as menos
acerca de uma srie de observaes de um mesmo fenme- questionadas. Muitas vezes, quando uma idia adotada,
no. Por exemplo, se j foi fato que o universo era imutvel e dada uma ateno especial aos casos que parecem cor-
eterno, hoje considerado fato que ele esteja se expandindo robor-la, ao passo que aqueles casos que parecem refut-
e evoluindo. Por outro lado, uma hiptese cientfica uma la so distorcidos, depreciados ou ignorados.
suposio bem-formulada que somente pode ser conside- Os cientistas empregam a palavra teoria com significado
rada factual depois de testada por meio de experimentos. diferente daquele da linguagem cotidiana. Na linguagem do
Aps ser testada muitas e muitas vezes e no ser negada, dia-a-dia, uma teoria o mesmo que uma hiptese ou seja,
essa hiptese pode se tornar uma lei ou princpio. uma suposio que ainda no foi comprovada. Uma teoria
Se um cientista descobre evidncias que contradigam cientfica, por outro lado, uma sntese para um grande corpo
uma dada hiptese, lei ou princpio, ento, de acordo com de informaes que englobam hipteses comprovadas e bem-
o esprito cientfico, ela deve ser abandonada no im- testadas sobre determinados aspectos do mundo natural. Os
porta a reputao ou a autoridade das pessoas que a defen- fsicos, por exemplo, falam na teoria dos quarks para os ncle-
dam (a menos que a evidncia negativa mostre-se errnea os atmicos, os qumicos falam na teoria das ligaes metli-
como acontece, s vezes). Por exemplo, o filsofo grego cas para os metais e os bilogos falam na teoria celular.
altamente respeitvel Aristteles (384-322 a.C.) afirmava As teorias cientficas no
que um objeto cai com uma velocidade proporcional ao so imutveis, ao contrrio, Fatos so dados sobre o
mundo
seu peso. Esta idia foi aceita como verdadeira por quase elas sofrem mudanas. Elas passveis de Teorias so
2.000 anos devido grande autoridade de Aristteles. evoluem enquanto passam revises. interpretaes dos fatos.
Galileu supostamente demonstrou a falsidade da afir- por estgios de redefinio e
mativa de Aristteles por meio de de refinamento. Durante os
So os um experimento mostrando que ltimos cem anos, por exem-
experimentos, e objetos leves e pesados caam da plo, a teoria atmica tem sido
no, as discusses Torre Inclinada de Pisa com valo- refinada muitas vezes, sempre
filosficas, que res de rapidez aproximadamente que se obtm uma nova evi-
decidem o que dncia sobre o comportamento atmico. Os modelos
iguais. De acordo com o esprito
correto em cincia. atmicos so aperfeioados sempre que uma nova infor-
cientfico, um nico experimento
comprovadamente contrrio tem mao descoberta. De maneira semelhante, os qumi-
mais valor do que qualquer autoridade, no importa sua cos aperfeioam suas vises acerca de como as molculas
reputao ou o nmero de seus seguidores ou defensores. se ligam. Os astrnomos se referem teoria do Big Bang
Na cincia moderna, argumentos de autoridade possuem para explicar a observao de que as galxias esto se afas-
pouco valor.3 tando umas das outras. Os bilogos tm refinado a teoria
Os cientistas devem aceitar descobertas experimen- celular e realizado enormes avanos para a compreenso
tais mesmo quando gostariam que elas fossem diferentes. acerca da vida. O aperfeioamento das teorias uma
Eles devem se esforar em distinguir o que vem e o que fora da cincia, e no, uma fraqueza. Muitas pessoas
desejam ver, pois os cientistas, como as pessoas, tm gran- consideram um sinal de fraqueza mudar suas opinies.
de capacidade de enganar a si mesmos4. As pessoas tm Cientistas competentes devem ser especialistas em saber
alterar suas opinies. Eles trocam de opinio, entretanto,
apenas quando se deparam com evidncias experimentais
3
Mas o apelo ao esttico tem valor na cincia. Em tempos recentes, mais de slidas ou quando uma hiptese conceitualmente mais
um resultado experimental se contraps a uma teoria fascinante, que mais simples fora-os a adotar um novo ponto de vista. Mais
tarde, aps pesquisas mais detalhadas, mostrou-se errnea. Isso tem reforado
importante que defender crenas, melhor-las. As me-
a crena dos cientistas de que a descrio correta da natureza, em ltima ins-
tncia, deva envolver a conciso de expresso e economia de conceitos uma lhores hipteses so as mais honestas em face da evidn-
combinao que pode ser chamada de bela. cia experimental.
4
Em sua formao, no suficiente estar atento a pessoas que tentem faz-lo Fora de suas profisses, os cientistas no so ineren-
de bobo; mais importante estar atento prpria tendncia de enganar a si temente mais honestos ou mais ticos que a maioria das
mesmo.
CAPTULO 1 Sobre a Cincia 23

pessoas. Mas, em suas profisses, eles trabalham em um ser negada, no constitui uma hiptese cientfica. Inmeras
meio que d alto valor honestidade. A regra que norteia dessas afirmaes so completamente razoveis e teis, mas
a cincia a de que todas as hipteses devem ser testveis esto fora do domnio da cincia.
devem ser passveis, pelo menos em princpio, de ser ne-
gadas. Na cincia, mais importante que exista um modo
de provar que uma idia est errada do que uma maneira
de provar que ela correta. Este um dos principais fatores
que distingue a cincia da no-cincia. primeira vista, Antes de uma teoria ser aceita, ela deve ser testada
atravs de experimentos e fazer pelo menos uma
isso pode soar estranho, pois quando nos indagamos sobre
nova predio diferente daquelas j previstas por
a maioria das coisas, preocupamo-nos em encontrar ma- teorias anteriores.
neiras de revelar se elas so verdadeiras. Com as hipteses
cientficas diferente. De fato, se voc deseja descobrir se
uma hiptese cientfica ou no, verifique se existe um
teste capaz de comprovar que ela errnea. Se no exis- Nenhum de ns dispe de tempo, energia ou recursos
tir teste algum capaz de provar sua falsidade, a hiptese para testar cada idia; assim, na maior parte do tempo, es-
no-cientfica. Albert Einstein expressou isso muito bem tamos nos baseando na palavra de algum. Como descobrir
quando declarou que Nenhum nmero de experimentos qual a opinio a considerar? Para reduzir a possibilidade
pode provar que estou certo; um nico experimento pode de erro, os cientistas aceitam somente a opinio daqueles
provar que estou errado. cujas idias, teorias e descobertas so testveis se no na
Considere a hiptese do bilogo Charles Darwin de prtica, pelo menos em princpio. Especulaes no-tes-
que a vida evolui de formas mais simples para mais com- tveis so consideradas como no-cientficas. Isto tem o
plexas. Isso poderia ser negado se os paleontologistas des- efeito, a longo prazo, de incentivar a honestidade as des-
cobrissem que formas de vida mais complexas surgiram cobertas divulgadas largamente entre colegas da comuni-
antes de suas contrapartidas mais simples. Einstein criou dade cientfica esto geralmente sujeitas a testes adicionais.
a hiptese de que a luz desviada pela gravidade. Isso po- Mais cedo ou mais tarde, erros (e fraudes) so descobertos:
deria ser negado se a luz das estrelas, que passa muito pr- o pensamento tendencioso desmascarado. Um cientista
ximo ao Sol durante um eclipse solar e que pode ser vista desacreditado no consegue uma segunda chance dentro da
durante o fenmeno, no fosse desviada de sua trajetria comunidade cientfica. A penalidade por uma fraude a
normal. Como foi constatado, as formas de vida menos excomunho profissional. A honestidade, to importante
complexas precederam suas contrapartidas mais comple- para o progresso da cincia, torna-se assim um assunto de
xas e a luz das estrelas desviou-se ao passar perto do Sol, o interesse prprio dos cientistas. H relativamente pouco lo-
que confirma as afirmativas feitas. Se e quando uma hip- gro em um jogo no qual todas as apostas so declaradas.
tese ou alegao cientfica for confirmada, ela ser encara- Em campos de estudo onde o certo e o errado no so facil-
da como til e como sendo um ponto de partida para um mente reconhecveis, a presso para ser honesto conside-
conhecimento adicional. ravelmente menor.
Considere a hiptese de que O alinhamento dos pla-
netas no cu determina a melhor ocasio para tomar deci-
ses. Muitas pessoas acreditam nela, mas essa hiptese
no-cientfica. No se pode provar que ela esteja errada ou
A essncia da cincia expressa em duas questes:
correta. Trata-se de uma especulao. Analogamente, a hip-
como se pode obter conhecimento e quais
tese de que Existe vida inteligente em outros planetas em evidncias provam que determinada idia errnea?
algum lugar do universo no cientfica. Embora possa ser Afirmaes desprovidas de evidncias so no-
considerada correta pela comprovao de um nico exem- cientficas e podem ser descartadas sem evidncia.
plo de vida inteligente em algum outro lugar do universo,
no existe maneira de se provar que ela est errada se ne-
nhuma vida inteligente for encontrada. Se procurssemos
nas regies mais longnquas do universo ao longo de eras e As idias e os conceitos mais importantes de nossa vida
no descobrssemos vida, isso no provaria que ela no exis- cotidiana freqentemente so no-cientficos; sua veracida-
te na prxima esquina por investigar. Uma hiptese pos- de ou falsidade no pode ser determinada no laboratrio.
svel de ser comprovada como correta, mas impossvel de Curiosamente, parece que as pessoas acreditam honesta-
24 Fundamentos de Fsica Conceitual

PARE E lo, voc no ter certeza absoluta de estar correto acerca de


TESTE A SI MESMO suas prprias idias, mas se passar no teste, suas chances de
Qual destas afirmaes constitui uma hiptese estar certo sero consideravelmente maiores.
cientfica?
a. Os tomos so as menores partculas PARE E
existentes de matria. TESTE A SI MESMO
b. O espao permeado com uma essncia no- Suponha que durante uma discordncia entre
detectvel. duas pessoas, designadas por A e B, voc nota
que a pessoa A repetidamente enuncia seu ponto
c. Albert Einstein foi o maior fsico do sculo
de vista, enquanto a B enuncia claramente tanto
vinte.
a sua prpria posio como a da pessoa A. Quem
provavelmente estar correta? (Pense antes de ler
VERIFIQUE SUA RESPOSTA a resposta abaixo!)
Reflita sobre as questes propostas acima antes de ler
as respostas. Ao formular primeiro suas prprias res- VERIFIQUE SUA RESPOSTA
postas, voc notar que aprendeu mais muito mais!
Quem sabe com certeza? A pessoa B pode ter a perspi-
Apenas a hiptese a cientfica, pois existe uma maneira ccia de um advogado, que pode sustentar vrios pontos
de testar sua falsidade. A afirmao no apenas possvel de vista e ainda assim estar incorreto. No podemos ter
de ser negada, como foi de fato negada. No existe um certeza acerca do outro cara. O teste para correo ou
teste para provar a falsidade da hiptese b e ela, portan- incorreo sugerido aqui no um teste para os outros,
to, no-cientfica. O mesmo vale para qualquer princ- mas de e para voc. Ele pode auxiliar em seu desenvolvi-
pio ou conceito para o qual no exista uma maneira, um mento pessoal. Quando voc tenta articular as idias de
procedimento ou um teste atravs do qual ele possa ser seus antagonistas, esteja preparado, como os cientistas,
negado (se for errado). Alguns pseudocientistas e outros para alterar suas opinies e descobrir evidncias contr-
fraudadores do saber nem mesmo se preocupam com rias s suas prprias idias evidncias que podem modi-
a existncia de um teste capaz de verificar a possvel ficar seus pontos de vista. O desenvolvimento intelectual
falsidade de suas afirmativas. A afirmativa c uma das freqentemente alcanado dessa maneira.
que no podem ser testadas em sua possvel falsidade.
Se Einstein no tivesse sido o maior dos fsicos, como
poderamos sab-lo? importante notar que, como o
nome de Einstein geralmente muito considerado, ele
o preferido dos pseudocientistas. Portanto, no deve- Cada um de ns necessita de um filtro de
ramos ficar surpresos que o nome de Einstein, como os conhecimento que permita distinguir entre o que
de Jesus e de outras fontes altamente respeitadas, seja vlido e o que tem a pretenso de ser vlido. O melhor
freqentemente mencionado por charlates que querem filtro de conhecimento j inventado a cincia.
agregar respeito a si mesmos e a seus pontos de vista.
Em todos os campos, prudente ser ctico com aque-
les que querem dar crdito a si mesmos apelando para a
autoridade de outros.
Embora a noo de respeito e reconhecimento dos
pontos de vista contrrios parea razovel maioria das pes-
soas pensantes, a noo oposta proteger-nos, e a outros,
mente que suas idias sobre as coisas estejam corretas, e de idias contrrias tem sido mais amplamente praticada.
quase todo mundo conhece pessoas que sustentam pontos Temos sido ensinados a desacreditar idias no-populares
de vista inteiramente opostos logo, as idias de alguns (ou sem tentar entend-las no contexto apropriado. Em retros-
de todos) devem estar incorretas. Como saber se voc ou pectiva, podemos agora afirmar que muitas das profundas
no um daqueles que sustentam crenas errneas? Existe um verdades, pedras-mestras de civilizaes inteiras, eram me-
teste para isso. Antes de estar razoavelmente convencido de ros reflexos da ignorncia que na poca prevalecia. Muitos
que voc est certo acerca de uma idia particular, deveria dos problemas que importunavam as sociedades pro-
estar seguro de que compreendeu bem as objees e as posi- vinham da ignorncia e das falsas
es de seus adversrios mais articulados. Deveria descobrir Aqueles que so concepes da resultantes; muito
se suas prprias opinies so sustentadas pelo conhecimen- capazes de lev-lo do que foi sustentado como verda-
to adequado das idias oponentes ou pelas falsas concepes a crer em absurdos de simplesmente no verdadeiro.
podem tambm E isso no restrito ao passado.
delas. Faa esta distino, comprovando se voc pode ou faz-lo cometer
no enunciar as objees e as posies de seus opositores de Cada avano cientfico neces-
atrocidades.
forma que eles fiquem satisfeitos. Mesmo que consiga faz- sariamente incompleto e parcial-
Voltaire
mente impreciso, pois o descobri-
CAPTULO 1 Sobre a Cincia 25

dor enxerga com os antolhos* de sua poca e consegue se ranjas: so dois campos distintos, ainda que complemen-
livrar apenas de uma parte dos impedimentos. tares, da atividade humana.
Quando, mais adiante neste livro, estudarmos a na-
tureza da luz, a trataremos inicialmente como se fosse
1.5 Cincia, arte e religio uma onda, e depois, como sendo formada por partculas.

A procura por ordem e significado no mundo em nossa


volta tem tomado diferentes formas: uma a cin-
cia, outra a arte e outra a religio. Embora as razes das
Para uma pessoa que sabe um pouco sobre cincia, ondas
e partculas so entidades contraditrias; a luz pode ser
uma ou outra apenas, e temos de escolher entre as duas
possibilidades. Mas para uma pessoa esclarecida, ondas e
trs remetam a milhares de anos, as tradies cientficas so
partculas so noes que se complementam mutuamente,
relativamente recentes. Mais importante, os domnios da
promovendo uma compreenso mais profunda da luz. De
cincia, da arte e da religio so diferentes, embora exista
maneira anloga, so principalmente as pessoas desinfor-
freqentemente uma superposio entre elas. A cincia est
madas ou mal-informadas acerca das naturezas mais pro-
principalmente engajada em descobrir e registrar fenme-
fundas da cincia e da religio que se sentem obrigadas a
nos naturais; as artes dizem respeito interpretao pessoal
optar entre acreditar na religio ou na cincia. A menos
e expresso criativa; e a religio remete origem, propsi-
que se tenha uma compreenso superficial de uma ou de
to e significado de tudo.
ambas, no existe contradio em ser religioso e ser cient-
Cincia e arte so comparveis. Na literatura, encontra-
fico em seu modo de pensar5.
mos o possvel para a experincia humana. Podemos aprender
Muitas pessoas ficam preocupadas por no conhecerem
a respeito das emoes, que vo da angstia ao amor, mesmo
as respostas para questes religiosas e filosficas. Algumas
que no as tenhamos experimentado. As artes no necessa-
evitam a incerteza adotando acriticamente qualquer respos-
riamente promovem aquelas experincias, mas as descrevem
ta confortadora. Um recado importante da cincia, entre-
e sugerem o que delas pode ser retido para ns mesmos. A
tanto, que a incerteza algo aceitvel. Por exemplo, no
cincia nos diz o que possvel na natureza. O conhecimen-
captulo 15 voc aprender que no possvel conhecer si-
to cientfico nos ajuda a prever as possibilidades contidas na
multaneamente e com toda preciso a posio e o momen-
natureza, mesmo antes que elas tenham sido experimenta-
tum de um eltron em um tomo. Quanto mais voc sabe
das. Ela nos fornece uma maneira de conectar as coisas, de
sobre um, menos sabe sobre o outro. A incerteza faz parte
enxergar as relaes entre elas e de dar sentido mirade de
do processo cientfico. aceitvel no saber as respostas
eventos naturais que ocorrem a nosso redor. A cincia alarga
para as questes fundamentais. Por que as mas so atra-
nossa perspectiva do ambiente natural, do qual somos uma
das gravitacionalmente pela Terra? Por que os eltrons se
parte. Os conhecimentos, tanto em arte quanto em cincia,
repelem mutuamente? Por que um m interage com outros
formam um todo que afeta a maneira de vermos o mundo,
ms? Por que a energia possui massa? Em nvel mais pro-
bem como as decises que tomamos a respeito dele e de ns
fundo, os cientistas no sabem as respostas para tais ques-
mesmos. Uma pessoa realmente culta deve ser versada tanto
tes pelo menos no ainda. Ns sabemos um bocado a
em arte quanto em cincia.
respeito de onde estamos, mas nada sabemos realmente so-
Cincia e religio tambm tm similaridades, mas so
bre o porqu de estarmos aqui. Tudo bem se no soubermos
basicamente diferentes principalmente porque seus do-
as respostas a essas questes religiosas. Entre escolher uma
mnios so distintos: a cincia diz respeito ao reino fsico;
mente fechada e possuidora de respostas reconfortantes e
a religio, ao reino espiritual. O domnio da cincia a
uma mente aberta e exploradora, sem possuir as respostas, a
ordem natural; o domnio da religio o sentido da
maioria dos cientistas opta pela segunda atitude. Eles geral-
natureza. Crenas e prticas religiosas normalmente
mente se sentem confortveis em no saber.
envolvem f e reverncia a um ser
A arte diz respeito supremo. Por sua prpria nature-
beleza do
cosmo. A cincia
za, a religio opera com as partes
diz respeito da experincia humana que no
ordem do cosmo. podem ser reproduzidas por ex- A crena de que existe apenas uma verdade, e de
A religio diz perimentos controlados. Nestes que se est em posse dela, me parece ser a raiz mais
respeito ao sentido aspectos, cincia e religio so profunda de tudo de ruim que existe no mundo.
do cosmo. to diferentes quanto mas e la- Max Born

5
* N. de T.: Peas de couro, ou de outro material opaco, colocadas do lado dos Obviamente, isso no se aplica a certas religies extremistas que decididamen-
olhos de um cavalo, para limitar seu campo de viso e evitar que se assustem. te afirmam que no se pode abraar simultaneamente sua religio e a cincia.
26 Fundamentos de Fsica Conceitual

CINCIA E SOCIEDADE

PSEUDOCINCIA Um xam que estuda as oscilaes de um pndulo suspen-


so sobre o abdmen de uma mulher grvida pode prever o sexo
Nos tempos pr-cientficos, qualquer tentativa de dominar
do feto com preciso de 50%. Isso significa que se ele usar sua
a natureza significava for-la contra sua prpria vontade. A
mgica muitas vezes, para muitos fetos, metade de suas previ-
natureza tinha de ser subjugada, geralmente por meio de al-
ses estaro certas e metade erradas ou seja, a previsibilidade
gum tipo de magia ou do que estivesse acima da natureza ou
de uma adivinhao comum. Em comparao, ao determinar
seja, o sobrenatural. A cincia faz o oposto, trabalhando com
o sexo de no-nascidos por meios cientficos, obtm-se uma
leis da natureza. Os mtodos empregados pela cincia reve-
taxa de 95% de acertos usando ecografia e de 100% usando
lam uma progressiva perda de confiana no sobrenatural mas
amniocentese. O melhor que pode ser dito em favor dos xa-
no inteiramente. Velhas crenas persistem com fora total nas ms que a taxa de sucesso de 50% um bocado melhor que
culturas primitivas e sobrevivem em culturas tecnologicamen- as taxas de sucesso obtidas por astrlogos, leitores de mo ou
te avanadas tambm, s vezes disfaradas de cincia. Isso a por outros pseudocientistas que prevem o futuro.
falsa cincia ou pseudocincia. O notvel de uma pseudo- Um exemplo de pseudocincia com zero de sucesso a
cincia a falta dos ingredientes-chave da evidncia e de um das mquinas multiplicadoras de energia. A respeito dessas
teste capaz de provar sua falsidade. No reino da pseudocincia, mquinas, que supostamente fornecem mais energia do que
ceticismo e testes para comprovar uma possvel falsidade so a que lhes fornecida, alguns afirmam que elas ainda esto
descartados ou categoricamente ignorados. nas pranchetas de projeto, e so necessrias verbas para seu
Existem vrias maneiras de enxergar relaes de cau- desenvolvimento completo. As verbas so angariadas por
sa e efeito no universo. O misticismo uma delas, talvez charlates que vendem aes a um pblico ignorante que
apropriada para a religio, mas no aplicvel em cincia. A sucumbe a promessas fantasiosas de sucesso. Isso refugo
astrologia um antigo sistema de crenas que supe haver cientfico. Pseudocientistas esto em todo lugar, geralmente
uma correspondncia mstica entre os indivduos e o univer- bem-sucedidos em recrutar aprendizes por dinheiro ou por
so como um todo que assuntos humanos so influenciados trabalho, e podem parecer muito convincentes mesmo para
pelas posies e pelos movimentos dos planetas e de outros pessoas aparentemente maduras. Nas livrarias, seus livros
corpos celestes. Essa viso de mundo no-cientfica pode ter suplantam grandemente, em nmero, os livros sobre cin-
um grande apelo. No importa quo insignificante possamos cia. A falsa cincia est prosperando.
nos sentir, s vezes os astrlogos nos asseguram que estamos H quatro sculos, durante suas curtas e difceis exis-
em ntima conexo com os mecanismos do cosmo e que este tncias, a maioria dos seres humanos era dominada por
foi criado para os humanos particularmente para os hu- supersties, demnios, doenas e magia. Somente atravs
manos que pertencem nossa prpria tribo, comunidade ou de um enorme esforo eles adquiriram conhecimentos cien-
grupo religioso. A astrologia como magia antiga uma coisa, tficos e abandonaram suas supersties. Temos ainda de
mas a astrologia disfarada de cincia outra. Quando posa percorrer um longo caminho na compreenso da natureza
de cincia relacionada astronomia, ela se torna uma pseu- e em nossa libertao da ignorncia. Deveramos estar or-
docincia. Alguns astrlogos apresentam sua arte com um gulhosos com o que aprendemos. No estamos mais con-
disfarce cientfico. Quando eles usam informao astron- denados morte sempre que uma doena infecciosa ataca
mica atualizada e computadores para calcular os movimen- ou a viver com medo de demnios. Nos tempos medievais,
tos dos corpos celestes, esto operando no reino cientfico. a vida era cruel. Hoje no precisamos fingir que a supersti-
Mas quando eles usam esses dados para forjar revelaes as- o algo mais do que superstio ou que noes viciadas
trolgicas, adentram na mais pura pseudocincia. so algo alm de noes viciadas sejam elas atribudas a
Como a cincia, a pseudocincia faz previses. Um in- pretensos xams, a charlates de esquina, a pensadores va-
divduo que usa uma varinha mgica para fazer previses gos que escrevem livros de sade recheados de promessas de
um rabdomante consegue localizar gua no subsolo com sade completa, a vendedores de tratamentos com terapias
altas taxas de sucesso aproximadamente 100%. Sempre magnticas ou a demagogos que incutem medo.
que um rabdomante realiza seu ritual e aponta para um Porm ainda existe razo para temor quando supersti-
lugar no solo, o escavador de poos est certo de que en- es, que no passado as pessoas lutaram para apagar, so res-
contrar gua. A rabdomancia funciona. Um rabdomante gatadas a fora, seduzindo um nmero crescente de pessoas.
dificilmente pode errar, claro, pois existe gua a 100 metros Em seu livro Flim-Flam!, James Randi registra que h mais
da superfcie em aproximadamente qualquer lugar da Terra. de 20.000 astrlogos praticantes nos Estados Unidos aten-
(O verdadeiro teste para um rabdomante seria ele apontar dendo milhes de crentes crdulos. O escritor de cincia
um lugar onde no se encontrasse gua!) Martin Gardner registra que a percentagem de americanos
(Continua)
CAPTULO 1 Sobre a Cincia 27

contemporneos que acredita em astrologia e em fenmenos Muitos crem que a condio humana est regredindo
ocultos maior do que a que existia entre os europeus da por causa do desenvolvimento tecnolgico. mais provvel
Idade Mdia. Poucos jornais mantm uma coluna cientfica regredirmos, porm, se a cincia e a tecnologia vierem a se cur-
diria, mas aproximadamente todos eles apresentam hors- var diante da irracionalidade, das supersties e das demago-
copos diariamente. Embora os benefcios e os remdios ao gias do passado. Em nossas salas de aula, tempo igual* ser
nosso redor tenham melhorado com os avanos da cincia, destinado ao ensino da irracionalidade. Preste ateno em seus
muitas pessoas acreditam que no. arautos. A pseudocincia um gigantesco e lucrativo negcio.

CINCIA E SOCIEDADE

AVA L I A O D E R I S C O S Como agora temos mais conscincia dos custos am-


bientais advindos da combusto dos combustveis fsseis,
Os inmeros benefcios da tecnologia so sempre acompa-
aqueles derivados da biomassa esto tendo um lento re-
nhados de riscos. Quando os benefcios proporcionados por
torno. Esto sendo desenvolvidas fontes de energia menos
uma inovao tecnolgica excedem seus riscos, ela passa a
agressivas do ponto de vista ambiental. muito importante
ser aceita e utilizada. Os raios X, por exemplo, continuam
que se tenha uma compreenso dos riscos de curto e tam-
sendo usados para diagnsticos mdicos, a despeito de seu
bm de longo prazo de cada tecnologia.
potencial cancergeno. Entretanto, uma vez que se perceba
As pessoas parecem ter dificuldade em aceitar a impos-
que os riscos advindos de uma tecnologia suplantam os be-
sibilidade de risco zero. No se pode garantir, por exemplo,
nefcios proporcionados, ela deve ser usada com parcimnia
que as viagens de avio sejam totalmente seguras. Nem que
ou, at mesmo, nunca ser empregada.
alimentos processados sejam completamente livres de to-
O risco pode variar para diferentes grupos de pessoas.
xidade, pois todos so txicos em algum grau. Voc no
A aspirina, por exemplo, um medicamento til para adul-
pode freqentar uma praia sem aumentar o risco de ter um
tos, mas em crianas muito novas pode causar uma doena
cncer de pele, por mais protetor solar que aplique pele.
potencialmente letal, conhecida como Sndrome de Reye.
Despejar gua de esgoto sem tratamento num rio local re- Tampouco pode evitar a radioatividade, pois ela est no
presenta pouco risco para uma cidade localizada rio acima ar que se respira e nas comidas que se come, e assim tem
do ponto de despejo, mas, para as cidades localizadas rio sido desde que os humanos caminharam sobre a Terra pela
abaixo, a gua no-tratada dos esgotos representar um srio primeira vez. Mesmo a chuva mais lmpida contm algum
risco para a sade pblica. Analogamente, armazenar lixo carbono-14 radioativo, para no mencionar o que existe
radioativo no subsolo pode ser de pouco risco para ns, hoje em nossos corpos. Entre duas batidas do corao huma-
em dia, mas para as geraes futuras os riscos do armaze- no ocorrem naturalmente 10.000 decaimentos radioativos.
namento sero maiores se existir um vazamento que atinja Voc poderia se esconder nas colinas, comer apenas alimen-
o lenol de gua subterrnea do local. As tecnologias que tos naturais, praticar a higiene obsessivamente e, ainda as-
envolvem diferentes riscos para diferentes grupos de pessoas, sim, morrer de um cncer causado pela radioatividade que
bem como diferentes benefcios, levantam questes que com emana de seu prprio corpo. A probabilidade de se morrer
freqncia suscitam discusses acaloradas. Quais medica- algum dia 100%. Ningum est livre disso.
mentos deveriam ser vendidos sem restries para o pblico A cincia nos ajuda a determinar o que mais provvel.
em geral e quais deles deveriam ter venda controlada? Os Quando as ferramentas da cincia melhoram, a avaliao do
alimentos deveriam ser expostos radiao para evitar a con- mais provvel torna-se mais precisa. A aceitao do risco,
taminao, que mata mais de 5.000 americanos por ano? por outro lado, um tema social. Fixar o risco zero como
Os riscos de todos os membros da sociedade precisam ser objetivo social no apenas impraticvel, mas tambm
levados em conta quando se decidem polticas pblicas. egosta. Qualquer sociedade que praticasse uma poltica de
Nem sempre os riscos de uma tecnologia so imediata- risco zero consumiria seus recursos econmicos presentes
mente visveis. No incio do sculo passado, quando o pe- e futuros. No seria mais nobre de nossa parte aceitar um
trleo foi escolhido como combustvel para os automveis, risco no-nulo, procurando minimiz-lo ao mximo dentro
ningum percebeu claramente os perigos dos produtos da dos limites do praticvel? Uma sociedade incapaz de aceitar
sua combusto. A partir de uma viso retrospectiva, teria riscos tambm no receber benefcio algum.
sido uma escolha mais apropriada do ponto de vista am-
biental, neste caso, usar como combustvel os vrios tipos de * N. de T.: Equal-time-rule, regra dos meios de comunicao norte-
alcois obtidos da biomassa, mas estes estavam banidos pelo americanos segundo a qual tempo igual ser destinado a candidatos de
pensamento dominante na poca. partidos diferentes.
28 Fundamentos de Fsica Conceitual

1.6 Cincia e tecnologia mais complexa e envolve a questo do que vida. Assim,
a qumica subjacente biologia, e a fsica subjacente

C incia e tecnologia tambm diferem uma da outra.


A cincia diz respeito obteno de conhecimento
e sua organizao. A tecnologia possibilita aos humanos
qumica. Os conceitos da fsica fundamentam essas cincias
mais complicadas. por essa razo que a fsica uma cin-
cia mais fundamental.
usarem este conhecimento com propsitos prticos e prov A compreenso da cincia inicia com a compreenso da
as ferramentas necessrias aos cientistas em suas pesquisas fsica. Os captulos seguintes apresentam a fsica de forma
futuras. conceitual a fim de que voc possa se divertir compreen-
A tecnologia como uma faca de dois gumes, ela pode dendo-a.
tanto ser til quanto nociva. Por exemplo, dispomos da
tecnologia para extrair combustveis fsseis do solo e de- PARE E
pois queim-los para produzir energia. A produo de TESTE A SI MESMO
energia a partir de combustveis fsseis tem beneficiado Qual das seguintes atividades envolve a mais
nossa sociedade de inmeras maneiras. Em contrapartida, elevada expresso humana de paixo, talento e
a queima de combustveis fsseis ameaa o meio ambien- inteligncia?
te. Hoje tende-se a culpar a tecnologia por problemas tais a. pintura e escultura
como poluio, esgotamento de recursos e at mesmo su- b. literatura
perpopulao. Esses problemas, no entanto, no represen-
c. msica
tam um defeito da tecnologia, assim como um ferimento
d. religio
de tiro no constitui um defeito das armas de fogo. So os
humanos que usam a tecnologia e so eles os responsveis e. cincia
pela maneira como ela empregada.
Sem dvida, j dispomos de tecnologia para resolver VERIFIQUE SUA RESPOSTA
muitos problemas ambientais. O sculo XXI provavel- Todas elas! O valor humanstico da cincia, entretan-
mente assistir a uma guinada entre o uso de combustveis to, menos compreendido pela maioria dos indivduos
fsseis e o de fontes de energia renovveis, tais como as em nossa sociedade. As razes para isso so variadas,
indo desde a noo ordinria de que a cincia incom-
clulas fotoeltricas, a gerao termo-solar de eletricida-
preensvel para pessoas com habilidades medianas
de ou a converso de biomassa. O maior obstculo para
at a viso extrema segundo a qual a cincia uma
a soluo dos problemas contemporneos est na inrcia fora desumanizadora em nossa sociedade. A maioria
social, mais do que na falta de tecnologia. A tecnologia das falsas concepes sobre cincia provavelmente
nossa ferramenta. O que fazemos com ela est acima de provm da confuso entre os abusos da cincia e a
ns. O que a tecnologia promete um mundo mais limpo cincia em si.
e saudvel. O uso sensato da tecnologia pode levar a um A cincia uma atividade encantadora, comparti-
mundo melhor. lhada por uma grande variedade de pessoas que, com
as ferramentas e o know-how contemporneos, esto
indo alm e descobrindo mais sobre si mesmas e sobre
1.7 Fsica a cincia bsica o ambiente em que vivem do que as pessoas do passa-
do jamais foram capazes. Quanto mais se sabe sobre a

A cincia, que j foi chamada de filosofia natural, abran-


ge o estudo de coisas vivas e inanimadas: as cincias
da vida e as cincias exatas. As cincias da vida incluem a
cincia, mais apaixonados nos sentimos pelo que nos
cerca. H fsica em cada coisa que vemos, escutamos,
cheiramos, provamos e tocamos!
biologia, a zoologia e a botnica. As cincias exatas incluem
a geologia, a astronomia, a qumica e a fsica.
A fsica mais do que um simples ramo das cincias da 1.8 Em perspectiva
natureza. A fsica uma cincia bsica. Ela se refere a fatos
bsicos tais como o movimento, as foras, a energia, a ma-
tria, o calor, o som, a luz e a estrutura interna dos tomos.
A qumica diz respeito a questes tais como a razo por
A penas alguns sculos atrs, os mais talentosos e ha-
bilidosos artistas, arquitetos e artesos do mundo
inteiro dirigiram seus gnios e esforos para a construo
que a matria se mantm unida, como se combinam os to- de grandes catedrais, sinagogas, templos e mesquitas. Al-
mos para formar molculas e como estas se combinam para gumas dessas estruturas arquitetnicas levaram sculos para
formar a variedade da matria que nos cerca. A biologia ser construdas, o que significa que ningum testemunhou
CAPTULO 1 Sobre a Cincia 29

a construo do incio ao fim. Mesmo os arquitetos e os Um deste livro, podemos ser como o pintinho em incuba-
construtores iniciais que viveram at uma idade avanada, o, que exauriu os recursos de seu ambiente interno no
jamais puderam ver os resultados finais de seus trabalhos. ovo e que est perto de penetrar em um novo mundo cheio
Vidas inteiras foram gastas nas sombras de construes que de possibilidades. A Terra nosso bero e nos tem servido
deviam parecer sem comeo ou fim. Essa enorme concen- muito bem. Mas beros, embora confortveis, tornam-se
trao de energia humana era inspirada numa viso que pequenos demais. Assim, com uma inspirao em vrios
ia alm dos interesses mundanos uma viso do cosmo. aspectos semelhante daqueles que construram as primei-
Para as pessoas daquela poca, as estruturas que elas erigiam ras catedrais, sinagogas, templos e mesquitas, ns tambm
eram suas espaonaves de f, ancoradas firmemente, mas almejamos o cosmo.
apontando para o cosmo. Vivemos numa poca realmente excitante!
Hoje em dia os esforos de muitos de nossos mais ha-
bilidosos cientistas, engenheiros, artistas e artesos so dire-
cionados para construir espaonaves que orbitam a Terra e
outras que viajaro alm. O tempo requerido para se cons-
A cincia uma maneira de ensinar como algo pode
truir essas espaonaves extremamente breve, comparado ser conhecido, o que no conhecido, em que grau
ao tempo que era gasto construindo as estruturas de pedra as coisas so conhecidas (pois nada conhecido
e mrmore do passado. Muitas pessoas que hoje trabalham de forma absoluta), como conviver com a dvida
em espaonaves nasceram antes que os primeiros jatos de e a incerteza, quais so as regras a seguir, como
carreira levassem passageiros. O que vero os mais jovens pensar sobre as coisas de maneira que se possa
em um tempo comparvel? fazer julgamentos e como distinguir a verdade da
Parece que vivemos na alvorada de uma grande trans- falsidade e da aparncia.
formao no desenvolvimento da humanidade, pois, como Richard Feynman
a pequena Evan sugere na foto que est no incio da Parte

SUMRIO DE TERMOS

Mtodo cientfico Princpios e procedimentos para aquisio Fato Um fenmeno sobre o qual observadores competentes es-
sistemtica de conhecimento, envolvendo o reconhecimento to em concordncia aps realizarem uma srie de observaes.
e a formulao de um problema, a coleta de dados por meio Lei Uma hiptese ou afirmao geral a respeito da relao entre
de observao e de experimentao e a formulao e o teste de quantidades naturais que foi testada inmeras vezes sem ter sido
hipteses. negada. Tambm conhecida como princpio.
Hiptese Uma especulao culta; uma explicao razovel para Teoria Uma sntese de um grande volume de informaes, que
uma observao ou resultado experimental, que no plena- abrange hipteses bem-testadas e comprovadas acerca de deter-
mente aceita como factual at que seja testada inmeras vezes minados aspectos do mundo natural.
por meio de experimentos. Pseudocincia A falsa cincia que finge ser verdadeira.

LEITURA SUGERIDA

Bodanis, David. E mc : A Biography of the Worlds Most Famous


2
Feynman, Richard P. Surely Youre Joking, Mr. Feynman. New York:
Equation. New York: Berkeley Publishing Group, 2002. Norton, 1986.
Bryson, Bill. A Short History of Nearly Everything. New York: Gleick, James. Genius The Life and Science of Richard Feynman.
Broadway Books, 2003. New York: Pantheon Books, 1992.
Cole, K. C. First You Build a Cloud. New York: Morrow, 1999. Sagan, Carl. The Demon-Haunted World. New York: Random
House, 1995.

QUESTES DE REVISO

1.1 Matemtica a linguagem da cincia 1.2 Medies cientficas


1. Neste curso, qual a funo das equaes? 2. O que so as regies circulares e iluminadas vistas sobre o
piso abaixo de uma rvore, em um dia ensolarado?
30 Fundamentos de Fsica Conceitual

1.3 Os mtodos da cincia 1.5 Cincia, arte e religio


3. Resuma os passos bsicos do mtodo cientfico clssico. 10. D uma razo para encorajar os estudantes de arte a aprende-
rem sobre cincia, e os de cincia, a aprenderem sobre artes.
1.4 A atitude cientfica 11. Por que muitas pessoas acreditam que precisam escolher entre
4. Faa distino entre um fato cientfico e uma lei cientfica. cincia e religio?
5. Em que uma teoria cientfica difere daquilo que, em lingua- 12. O conforto psicolgico um benefcio de se possuir respostas
gem comum, chamamos de teoria? slidas para questes religiosas. Que benefcio advm da po-
6. Na vida cotidiana, as pessoas muitas vezes sentem prazer em sio de no possuir tais respostas?
sustentar um ponto de vista particular pela coragem de suas
convices. Uma mudana de opinio vista como um sinal 1.6 Cincia e tecnologia
de fraqueza. Como isso diferente na cincia? 13. Faa uma clara distino entre cincia e tecnologia.
7. Qual o teste para descobrir se uma hiptese cientfica ou no?
8. Na vida cotidiana, conhecemos muitos casos de pessoas sur- 1.7 Fsica a cincia bsica
preendidas deturpando fatos e que logo depois foram perdoa- 14. Por que a fsica considerada uma cincia bsica?
das e aceitas por seus contemporneos. Como isso diferente
na cincia? 1.8 Em perspectiva
9. Que teste voc poderia realizar, mentalmente, a fim de au- 15. Na introduo da Parte Um, a pequena Evan prope uma
mentar a chance de estar julgando corretamente uma deter- questo ao autor. Qual a mensagem implcita nesta questo?
minada idia?

EXERCCIOS

1. Dentro da comunidade cientfica, qual a penalidade para homem. Eu no sustentarei que o conhecimento jamais possa
uma fraude cientfica? causar danos. Penso que tais proposies gerais podem quase
2. Quais das seguintes hipteses so cientficas? sempre ser refutadas atravs de experimentos bem-escolhidos.
a. A clorofila faz a grama ser verde. O que eu sustentarei e sustentarei vigorosamente que o
b. A Terra gira em torno de um eixo porque as coisas preci- conhecimento freqentemente muito mais til que danoso
sam de uma alternncia entre luz e escurido. e que o temor do conhecimento freqentemente mais da-
c. As mars so causadas pela Lua. noso que til. Pense em exemplos que confirmem esta afir-
3. Em resposta questo Quando uma planta cresce, de onde mao.
vem o material?, usando a lgica, Aristteles formulou a hi- 6. Quando voc sai da sombra para a luz solar, o calor do Sol
ptese de que todo o material viria do solo. Voc considera to evidente quanto aquele emitido por um pedao de carvo
tal hiptese como correta, incorreta ou parcialmente correta? em brasa numa sala fria. Sente-se o calor do Sol no por cau-
Que experimentos voc proporia a fim de validar a hiptese? sa da sua temperatura alta (mais alta mesmo do que aquelas
4. O grande filsofo e matemtico Bertrand Russel encontradas em maaricos de soldagem), mas porque o Sol
(1872-1970) escreveu sobre as idias de sua juventude, que grande. O que voc estima ser maior, o raio do Sol ou a dis-
ele rejeitara na fase mais avanada de sua vida. Voc encara tncia entre a Lua e a Terra? Cheque sua resposta consultando
isso como um sinal de fraqueza ou de fora, em Bertrand os dados contidos na parte interna da capa deste livro.
Russel? (Voc acha que suas idias atuais, acerca do mundo 7. Quando algum diz Mas isso apenas uma teoria cientfi-
e sobre voc prprio, mudaro com o decorrer de seu apren- ca!, o que provavelmente est sendo mal compreendido pela
dizado e com a maior experincia adquirida ou voc acha pessoa?
que conhecimento e experincia adicionais solidificaro seu 8. Uma teoria que unifica muitas idias de uma maneira simples
presente entendimento?) chamada de bela pelos cientistas. Fora da cincia, h uni-
5. Bertrand Russel escreveu: Eu penso que devemos manter a dade e simplicidade entre os critrios de beleza? Fundamente
crena de que o conhecimento cientfico uma das glrias do sua resposta.