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FERNANDO RIVAS BERAQUE: "EN LOS PRIMEROS SIGLOS, CADA COMUNIDAD

TENA SU PROPIO EVANGELIO"


Escrito por Jess Bastante

Fernando Rivas Beraque es profesor de Historia Antigua de la Iglesia y Patrologa en la


Facultad de Teologa de la Universidad Pontificia Comillas y autor de numerosos libros. El
ltimo, "San Justino, intelectual. Cristiano en Roma" de Ciudad Nueva, el primero de una
coleccin sobre los Padres de la Iglesia.
Escribes sobre cuatro de los padres de la Iglesia. Cuntanos un poco.
En principio, es una coleccin que se llama "Conocer el siglo II". La idea es, por qu
tenemos que conocer este siglo y por qu es tan importante. La razn es que se trata de un
siglo fundamental para la historia del cristianismo y de la iglesia.
De cuando la Iglesia sale de las catacumbas y empieza a expandirse.
En este momento, todava no hemos llegado ni a las catacumbas. Estamos todava en la
periferia, en las urbes y en los grandes centros. Pero, siempre en los barrios ms
marginales, comenzando a constituirnos como unidad. Es cuando organizamos los
ministerios y las estructuras de gobierno.
Tambin, en este siglo se estructuran y vertebran los sacramentos. Y es el siglo en el que
se congenia y se conjunta el canon de los escritos sagrados.
Se habla mucho del siglo IV, del concilio de Nicea y de Constantino como
elemento fundacional, por as decirlo, de la Iglesia como nosotros la entendemos.
No, no. Qu va.
Cuntanos un poco, entonces, qu importancia tiene el siglo II para entender el
Cristianismo.
Los orgenes cristianos se sitan en el siglo I, pero donde adquieren su rostro, ms o menos
como el que tenemos hoy con sus variantes, es en el siglo II. Es cuando nos organizamos
como comunidad, en varias vertientes. La parte de los roles comunitarios, los ministerios,
donde estaran los obispos diconos y presbteros. Cmo se organizan, fundamentalmente.
Y no solo los roles comunitarios, tambin los rituales comunitarios, bautismo y eucarista.
Antes ya estaban, pero de manera diseminada. Incluso la parte de los escritos
fundacionales, nuestros cannicos, se van poco a poco vertebrando, para constituirse tal
como los conocemos hoy, con ligeras variantes.
Por lo tanto, tenemos todo para conseguir y construir una comunidad. Adems de esto, es
un momento interesante para ver la relacin con la sociedad y las relaciones comunitarias,
ya que es un momento de una inmensa pluralidad.
La Iglesia nunca ha conocido tanta pluralidad como entonces. Era casi exageradamente
plural, porque tenamos, por un lado la veta ms judaizante, que queran volver al pasado.
Por otro, la ms gnstica, de olvidarse del pasado y de vivir una especie de mitos ms o
menos como nueva era, muy espiritualizante. Y entremedias, tenemos "marcionitas" por un
lado, que dicen que a olvidarnos del Antiguo Testamento. Ms o menos, actualmente todos
somos semi-marcionitas, porque el Antiguo Testamento, ni lo comentamos.
Eso de "marcionitas", suena a otro planeta.
S, la verdad, suena fatal. Y luego, tenemos por otro lado a los "montanistas", que son una
especie de carismticos, exaltados de la llegada inminente del reino. Y tambin
entremedias, lo que se llama la "Gran Iglesia", la comunidad catlica, que se va
organizando y estructurando como grupo predominante y que es el que vivimos hoy. Los
otros grupos, fueron desapareciendo. Imagnate ese pluralismo hoy. Lo nuestro no es ni la
dcima parte de lo que fue.
Las diferencias que puede haber entre las distintas profesiones cristianas, hoy
son menores.
Vamos, reducidsimas. No puedes ni imaginar, el mundo gnstico hasta qu niveles llega;
del Arjonte primero, del Demiurgo, que se constituye con el len...
Porque el mensaje de Jess se tiene que inculturar en distintas comunidades,
que cuentan con sus propios mitos.
Claro, lo que pasa es que una optan ms por lo que sera la cultura ambiente, de corte muy
espiritualista, gnsticos. Otros optan por el modelo, hasta ese momento tradicional, los
judeo-cristianos.
En medio, hay unos que tienen una postura conciliadora incluyendo muchas corrientes.
Porque el catolicismo no es una nica corriente. Tiene corrientes de corte petrino, paulino,
jonico, e incluso, ciertos judeo-cristinianismos ms abiertos. Es una corriente muy plural,
pero dentro de unos lmites.
La tarea de conexin, de unin de unas corrientes y otras, debi de ser
impresionante.
El encaje de bolillos, que es el canon, nos dice cmo es ese encaje en la vida cotidiana.
Meter un evangelio como es el de Marcos, prcticamente pasin y resurreccin, unos
prembulos, y una especie de resurreccin minimalista, con el evangelio de Lucas, que est
prcticamente todo estructurado, desde el nacimiento. Y con el evangelio de Mateo, que ve
a Jess como el nuevo maestro, y el de Juan, que es totalmente novedoso, con Pablo, que
est incluido en las cartas... Unir todo eso, es un autntico encaje de bolillos. Conseguir que
nadie se sienta excluido, y que todo el mundo se sienta representado, es realmente difcil.
Por eso, el siglo II, es el periodo donde todo eso, que era muy magmtico y empezaba a
dispersarse, se va conjuntando. Y de ah, la importancia de conocer el siglo II.
Y qu relevancia concreta tiene cada uno de estos autores?
En principio, son cuatro personajes dispersos. El primero, que es con el que tena que haber
empezado la coleccin, es Ignacio de Antioqua. Su muerte es entorno al 110.
Prcticamente es un hombre de transicin, y su perfil va ser de obispo.
Es el primero que dice cmo tiene que constituirse la comunidad: en obispo dicono y
presbtero. l estructura la jerarqua tal y como la conocemos hoy, si quitas las variantes
superiores al episcopado.
Es, en cierta medida, como la organizacin civil romana.
Muy parecido, porque en la romana en la cspide est el emperador, igual al obispo. El que
aconseja al emperador en sus decisiones es el senado, que se puede igualar al consejo de
presbteros. Y despus, tena una especie de colegio de ntimos, de asesores, que se
corresponden con los diconos.
Y las dicesis?
Son muy posteriores, del siglo IV.
Entonces, digmoslo as, somos unos grandes recicladores; todo lo que vamos
encontrando, lo adaptamos.
La palabra epscopos, no es lenguaje eclesistico, es lenguaje civil; son los supervisores de
las distintas funciones cvicas. Y nosotros cogemos ese ttulo, que no es nada religioso, para
aplicarlo a los supervisores comunitarios. Y as con todo. Adems, es muy interesante
porque tenemos, del mbito helenstico, los epscopos, y del el mbito judo, los
presbteros. Es una mezcla de tradiciones.
Lo nico del cristianismo que le ha permitido el trascender durante tanto tiempo
en tantas culturas distintas, aparte del mensaje de Jess, que le permitido
introducirse y tambin generar cultura y sociedad.
S, digamos que somos la religin de la palabra. No del libro, que es diferente. Alguno habla
de la escritura como esclerosis de la palabra. Necesaria, s, pero en el fondo, la palabra
tiene un dinamismo que no tiene la escritura.
Eso deca el Papa hace poco... Estabas hablando del primero, que sera Ignacio de
Antioqua.
S, el primero, y con el perfil de obispo. El proyecto de conocer el siglo II, se compone de
cuatro autores, y cuatro ciudades. Cuatro autores insertos en la ciudad donde viven,
porque, si no, no tendra sentido. Y adems, cada uno con un perfil diferente.
Son dos obispos, Ignacio e Ireneo. Y dos laicos, Justino y Clemente. Y los cuatro van a vivir
en diferentes ciudades, que son clave para el Cristianismo y para el Imperio.
El primero, en Antioqua. Es la parte oriental, donde nace el Cristianismo como tal, o
Jristianoi.
El segundo, Justino, el intelectual laico y cristiano, en roma, la capital. Por eso, he
empezado por l, porque est en la capital y muchas cosas se entienden desde el segundo
volumen.
El tercero es Irenio. Es otro obispo, pero ya no tan al inicio como Ignacio, sino casi al final
del siglo, sobre el 160-180.
Para ver la evolucin, supongo.

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S. Y como te digo, es un perfil tambin de obispo. Pero un obispo muy curioso, porque es
un intelectual. Una mezcla muy peculiar, con un carcter muy de estudio.
Y el ltimo es Clemente, otro laico, esta vez en Alejandra. La fascinante Alejandra, con
toda la intelectualidad.
Ireneo de Lyon, es en realidad, un emigrante. Es, como otros muchos emigrantes de la zona
sobretodo oriental, un artesano buscando trabajo. Aterriza en una de las zonas con mayor
efecto llamada de la poca, la Galia. Y en concreto, la parte de Lyon, que es interior y
navegable. Pero l es de Asia Menor, de la actual Turqua, que junto con Siria, son las dos
grandes potencias que construyen el cristianismo en este periodo. Las dos grandes,
innovadoras y creadoras, numricamente, son las ms pobladas de cristianos.
Justino, laico, en lo que despus sera el centro de la cristiandad, en Roma. En el centro de
poder del imperio de la poca. En un momento en el que probablemente no debera ser
demasiado fcil ser cristiano. Qu es lo que aporta en su momento y lo que nos puede
aportar actualmente?
En el siglo II, es el representante de lo que conocemos como padres apologetas. Una
generacin de intelectuales cristianos. Por primera vez, las comunidades cristianas
disponen de intelectuales de talla capaces de dialogar con "los de fuera".
Con este "los de fuera" quiero decir "el otro de fuera", que sera el mundo pagano. Y con
apologa, defensa de las acusaciones y al mismo tiempo intentar conversiones.
"El otro de cerca", seran los judos, con los que hay un debate encarnizado en este periodo.
Para los judos, deberamos ser una secta que los estaba destruyendo.
Si "no hay peor cua, que la de la misma madera", esa cua, somos nosotros. Y el
problema es, que en este momento vamos adquiriendo un mayor protagonismo y una
mayor conexin.
Prcticamente, la acusacin, es: vuestro mesas es falso. Utilizis las mismas estrategias
misioneras que nosotros, pero rebajando el producto y, por lo tanto, tenis ms xito.
Habis rebajado a ley. Utilizis nuestro textos (y es verdad) y adems, interpretndolos a
vuestra manera; cuando no os viene bien, le hacis un aadido y lo interpretis.
Justino mantiene un dilogo muy sugerente con el "otro de cerca", que es del mundo judo,
porque tiene unos conocimientos bblicos considerables.
Y el ltimo interlocutor, y en esto es muy innovador Justino, es el "otro de dentro", que son
los herejes.
Hasta ahora, "jairesis" o herejes, eran los miembros de una corriente filosfica, o de una
corriente religiosa. Justino es el primero que le da un sentido claramente negativo a la
palabra. Hereje es aqul que corrompe la fe y, por lo tanto, est destruyendo la comunidad.
Es el primero que aplica esa categora. A partir de l, todos van a seguir. Herejes, desde
este momento, van a ser los prfidos, los malvados.
En ese sentido, establece un dilogo mucho ms benevolente con el de fuera, ms
permisivo con el de cerca, y absolutamente destructivo y corrosivo con el de dentro. Eso
mismo que hacemos hoy, lo hizo ya l. Suele pasar.
O sea, que Justino es el culpable de este proceder.
Podemos atriburselo. Digamos que es el culpable y tambin, es parte de la solucin. l se
anticipa en muchos aos a lo que despus va a ser e resultado final. Tiene un olfato
bastante considerable. Es un hombre con un carcter muy impositivo, tpico de los neo-
conversos. Todos los que se convierten con 30 aos o ms, que por aquel entonces
equivaldra a 50 aos, tienen un carcter muy persuasivo, muy machacn.
Claro, despus de haber encontrado la razn de su vida, tienen que aprovechar el
tiempo.
En el caso de Justino, ms porque l es, prcticamente, un buscador. Es un periodo de
muchas bsquedas en el sentido que decas, de parecidos. Es un periodo donde la gente
est buscando, sobretodo en la filosofa. De hecho, l pasa por estoicos, pitagricos,
aristotlicos, paltnicos..., lo experimenta todo. Hasta que encuentra que la autntica y
verdadera filosofa es el cristianismo.
Y, aparte de las bsquedas, hace otra aportacin, es el primero que intenta el trinomio
dilogo-fe-cultura. Lo intenta con carcter sistemtico y con un conocimiento bastante
exhaustivo de las fuentes.
Es un visionario sobre la organizacin y la estructura?

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Eso no. Estamos ante un intelectual. Los intelectuales no se encargan de la estructura
interna. l es cristiano, y tiene su comunidad a la que aporta. Pero l, es ms de dilogo
con "el de fuera"; con el pagano, con el judo y con los maestros cristianos, que l considera
como heterodoxos. Con lo cual, son ese dilogo continuo, de una gran apertura.
Los nefitos en esto, pensamos que la Iglesia, al principio, se mova entre los pueblos de
Pedro y de Pablo. Pero en el siglo II cmo se ve a Jess? Ya hemos empezado a hablar de
los cuatro evangelios cannicos, pero no s hasta qu punto, en esa poca, haba presencia
de muchos otros. Cmo era el Jess de ese siglo?
Pues muy plural, tanto como comunidades haba.
Tenemos un Jess muy de corte judaizante, un hombre justo.
Otro, para todas las corrientes ms ebionitas, ms judeo-cristianas y ms recalcitrantes: es
el "hombre desnudo". Un hombre nacido de hombres y que, por lo tanto, en el mejor de los
casos admitimos que sea mesas. Pero un mesas humano a quien Dios exalta a su derecha,
pero como mesas. Nada de pre-existente, ni nada divino.
Tenemos otro Jess, que sera un tipo ms nueva era, de los gnsticos. Pre-existente, que
no quiere estar en contacto con la realidad, pero que se encarna sucesivamente; el
pleroma, luego en la sig y despus en la carne, pero solo aparentemente... Es una especie
de espritu puro que se viste con la carne, pero encarnarse no, porque sera una
degradacin del espritu.
Ya tenemos el lado gnostico y el lado judeo-cristiano. Entremedias, se encuentra el de los
marcianitas aunque suene mal, que es un Jess tipo protestante. Es decir, que no tiene
nada que ver con El Antiguo Testamento. Es Jess absolutamente de la gracia, del amor de
Dios, de la misericordia... Pero nada de ley ni de exigencia: eso es judo. Por lo tanto, un
Jess prcticamente descontextuado, que no va a la sinagoga.
El trabajo, en ese tiempo, es un trabajo muy pendular que tiene que estar
girando entre corrientes que son muy distintas.
Claro, pero para eso estamos los buenos, que somos los catlicos... Pero s, en aquel
momento las corrientes iban, como ya he sealado, desde el arcasmo de los ms antiguos,
basado en la ley y lleno de exigencias, hasta el gnosticismo, basado en el dilogo, una
filosofa ms esotrica y espiritual. Y en medio los montanistas, los marcionitas, y los
catlicos, que integran diversas variantes.
Actualmente, nos podamos clasificar como semi-marcionitas, por el rechazo al Antiguo
Testamento, y que sera herencia de los paulistas. Hoy da, si te fijas, cuando leemos el
Antiguo Testamento, salvo que sean cosas agradables, lo ignoramos y vamos al Evangelio.
O lo vestimos con otros pasajes de Jess.
S, pero el Antiguo Testamento, nos cuesta. Eso, sera Marcin. Por eso digo que seramos
semi-marcionitas, porque, en parte, nos cuesta asumir nuestra tradicin.
No somos capaces de descubrir el Antiguo Testamento como promesa de lo que se cumple
en Jess.
Y el resto de evangelios que pululaban por la poca, cmo eran considerados?
Se saba ya que los cuatro que hoy conocemos eran los que se iban a quedar?
No, todava.
El proceso es el siguiente: primero, no tenemos textos, solo tradiciones orales en torno a
Jess. Y la escritura es el antiguo Testamento: Ley y profetas. No tenemos textos propios
todava.
Poco a poco, vamos construyendo pequeos textos, casi en plan recopilaciones de dichos
de Jess, que seran las fuentes.
Hasta el 70, ms o menos, no tenemos el primer evangelio. Es decir, a alguien que se
atreva a poner negro sobre blanco, y a hacer la historia desde el principio hasta el final,
cerrndolo.
Adems al primero, que es Marcos, no le interesa la parte del nacimiento. Empieza cuando
Jess es adulto y acaba cuando muere. Con una resurreccin, adems, minimalista. Luego,
la propia comunidad se ve obligada a ampliarlo un poco.
Luego llega el evangelio de Mateo. Marcos ha hecho su evangeli en torno al 80. Qu podra
aadirle? Pues el nacimiento. Por lo menos hasta el bautismo. Lo aade, pero como es
Mateo y es judeo-cristiano, crea un Jess ms acorde con sus tradiciones. Crea un Jess
ms rabino: sabio, justo y bueno. Pero rabino-mesas.

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Despus viene Lucas ya en otro contexto, el del mundo helenstico. Adems, Lucas no
compone solo el Evangelio, sino un dptico: Vida de Jess, en el Evangelio. Y vida de la
Iglesia, en los Hechos de los apstoles.
Ms tarde, a la hora de construir el canon, nos vamos a quedar con los Hechos de los
Apstoles, como una especie de gozne entre evangelios y cartas.
Y por ltimo tenemos a Juan, que es una autntica genialidad, de un grupo
extremadamente judo, al que echan del judasmo. Son los que conocemos como cannicos.
Todo este proceso se dio muy lentamente y de forma tarda. En principio, cada comunidad
tena su propio Evangelio.
Y t crees que hubo alguno de los que no estn que debera estar?
Viendo los evangelios apcrifos, menos mal que tuvimos la precaucin de quitarnos esa
rmora. Si ya es difcil, a veces, justificar y leer los evangelios actuales, si tuvisemos que
mantener algunos que son tremendos, como alguno de la infancia, con Jesusito matando a
sus compaeros y luego revivindolos...
Son muy interesantes, y hay cuestiones, como los Magos, que eso no est en...
Claro, pero Joaqun y Santa Ana tampoco estn, y estn en la liturgia
Ten en cuenta, adems, que no solo hubo Evangelios apcrifos; hubo Cartas apcrifas,
Hechos apcrifos, Apocalipsis apcrifos, incluso himnos y escritos que estuvieron en los
primeros dos siglos con una alta apreciacin. Por ejemplo La Didag, un pequeo texto, que
fue considerado como escritura por algunas comunidades. O, El Pastor de Hermas,
considerado como un himno con carcter casi proftico. Apocalptico, en este caso.
Hubo algunos escritos que gozaron de una especial autoridad dentro de las comunidades
cristianas. En el 180, Ireneo ya dice, que Evangelio cuadriforme y punto. El problema va a
ser con el resto de cartas. Pablo lo tiene muy claro, pero hay algunas cartas que van a estar
por ah bailando, como la tercera de Juan, y sobretodo el Apocalipsis, que van a crear
problema.
Como ves, es un proceso de construccin muy sensato y muy lento. Cada comunidad
quiere vender su evangelio. Hay una especie de conjuncin de distintas sensibilidades en lo
catlico, quiere decir plural, partiendo de las comunidades.
Muy interesante este siglo tan desconocido porque es nuestro punto de
arranque.
S. La cuestin es, que en este siglo hubo algunos personajes que marcaron ms
decisivamente que otros. Por lo menos que conozcamos y, sobretodo, los que escribieron.
La vida est para los que lo escriben.
Ignacio escribe siete cartas e influye decisivamente en cuestin de ministerios, de
concepcin del martirio y de cierta espiritualidad en la Iglesia.
Justino es de los ms prolficos. Escribe dos apologas, una breve, que es como una especie
de panfleto, y otra ms larga que enva al emperador. Como no saba si la habra recibido o
no, crea un sistema de panfletos - resumen, que se publicaban en la plaza, para el que no
haba ledo el tocho. Y luego tiene su obra ms densa, que es el dilogo con el judo Trifn.
En concreto, y porque es muy difcil que alguien se lea este dilogo por tratarse de un
lenguaje muy enrevesado, lo que he hecho, ha sido poner el libro en clave narrativa.
La estructura del libro se establece en cinco captulos, cada uno de los cuales es un guio
que remite a otros escritos. El primero, "Yo, Justino", es un guio a "Yo Claudio" de Robert
Graves. Lo presento como una biografa de Justino hecha por l mismo, despus de situar al
lector con una introduccin donde explico de qu va la coleccin.
Tengo la suerte de que haya unos textos de Justino que hablan un poco sobre su vida, y que
he aprovechado como base para construir su biografa. Y tambin el proceso de lo que sera
la vida de un intelectual de la poca.
El segundo captulo, donde ya empezaramos con el ncleo del libro, es: Justino, ante el
"otro de fuera", que es una defensa del cristianismo. Lo he construido en forma de juicio.
Uno del consejo de Estado, un rgano que se crea con Adriano, convoca a Justino para que
defienda el cristianismo.
El tercer captulo, es "Dilogo del judo Trifn con Justino, frente al otro de cerca". Es decir,
le devuelvo la pelota, porque en el dilogo de Justino con Trifn, l habla y el otro, cuando
intenta responder, le hace callar. En este caso Justino se ve obligado a escuchar lo que el
otro intentaba decir, su postura. Es un dilogo de corte bblico porque entre judos y
cristianos, lo que une es la escritura.
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El cuarto captulo, es el "Sintagama". Justino escribi una obra de la que no se conoce
nada, ms que en fragmentos. Es "Sintagma o tratado sobre todas las herejas" He
intentado recuperar ese sintagma brevemente y, sobretodo, construir el "credo de Justino".
Todos son textos de Justino y yo, solamente los he insertado, intentando zurcir texto con
texto.
Y el ltimo captulo, donde el guio es ms difcil de averiguar: "Justino y yo"
No ser "Platero y yo"?
Pues s. Pero al igual que el anterior, lo hago en forma epistolar, en vez de un dilogo.
Al final de cada captulo, siempre doy una bibliografa para profundizar en el tema. Son
como cinco o seis libros. Y, al final del libro, una bibliografa total.
Fernando, ha sido un placer. Es un siglo desconocido, pero absolutamente
relevante para entender lo que es el cristianismo y la Iglesia de hoy.
Eso es lo que pretenda. Espero que, por lo menos, con Justino empecemos a conocerlo.
Justino, San Ignacio, Ireneo y Clemente. Cuatro creadores y cuatro ciudades: Antioqua,
Roma, Lyon y Alejandra. Est magnficamente editado por Ciudad Nueva. Este es el primer-
segundo volumen, porque aunque sea el primero que aparece es el nmero dos.
Ya que la capital era Roma, haba que darle prioridad.
Fernando Rivas, muchsimas gracias.
Quiero dar las gracias a la editorial Ciudad Nueva, por la apuesta que ha hecho. Tanto en la
parte del diseo, como en el inters que se est tomando. A toda la gente de Ciudad
Nueva, el diseador, el director, la gente divulgacin.... Estoy encantadsimo con ellos.
Est magnficamente editado y es un tema lo suficientemente interesante como para que,
los que no somos expertos, podamos bucear en nuestras races, donde se encuentra la
razn de nuestro presente y algunas claves para entender el futuro que tenemos que
construir.
Y adems, es de laicos. Y en este momento, los laicos tienen importancia.
Y la discusin con "los otros", que tampoco hay que dejarla aparte. Gracias.
A ti. Encantado.