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Autolesiones no suicidas

Una de las expresiones de malestar emocional que ms me ha llamado la atencin en


mi prctica clnica han sido las autolesiones, concretamente aquellas en las que la
persona no busca provocarse la muerte.

El primer aspecto que me sorprendi fue la elevada frecuencia de estos


comportamientos, especialmente entre la poblacin adolescente. Y es que
aproximadamente un 18% de los adolescentes causan de manera deliberada
agresiones a su propio cuerpo (mediante cortes, quemaduras, golpes...) con la
expectativa de que la lesin causar un dao fsico leve o moderado.

Hace unos aos algunos estudios apuntaban a que la frecuencia de estos


comportamientos podra estar aumentando. Las ltimas investigaciones
internacionales, sin embargo, desmienten esta idea, concluyendo que la prevalencia
de estos comportamientos se mantiene estable.

Sin embargo, su elevada prevalencia y el enorme malestar que las acompaa han
hecho que las investigaciones sobre estas conductas y su tratamiento aumenten
considerablemente en los ltimos aos.

Una de las preguntas que me surgieron al empezar a tratar con personas que se
autolesionan es: Por qu lo hacen? Qu es lo que les conduce a hacerse dao?

Aunque es una cuestin de difcil respuesta, existen algunos modelos tericos que
intentan aportar algo de luz en este sentido:

Segn Nock y Prinstein, las autolesciones podran estar cumpliendo 4 funciones


principales:

1. Reforzamiento automtico negativo: la autolesin permite aliviar un sentimiento


desagradable, como por ejemplo la ira, la tristeza o los sentimientos de vaco.

2. Reforzamiento automtico positivo: la autolesin provoca una sensacin o


sentimiento agradable, o por lo menos le permite sentir algo, aunque sea dolor.

3. Reforzamiento social negativo: la autolesin permite evitar una situacin o contacto


social desagradable.

4. Reforzamiento social postitivo: la autolesin permite obtener una determinada


reaccin o comportamiento por parte de otra persona.

En la misma linea, Klonsky propone 7 funciones principales para las autolesiones:


1. Alivio de sentimientos desagradables o perturbadores.

2. Auto-castigo: en este caso las personas creen que merecen el dolor que se
provocan.

3. Vinculacin con el grupo de iguales: el adolescente se relaciona con otros jvenes


que se autolesionan y usa esta conducta pera integrarse en el grupo.

4. Bsqueda de sensaciones: la persona busca saber qu se siente al


autolesionarse.

5. Afirmacin de lmites interpersonales: se utiliza la autolesin como una forma de


comunicacin con los dems, esto sucede cuando no se han aprendido previamente
otras estrategias de expresin ms saludables.

6. Anti-disociacin: la autolesin sirve para evitar experimentar sntomas disociativos.

7. Influencia interpersonal: mediante la autolesin se consigue que otra persona haga


lo que uno desea.

Klonsky nos explica que estas funciones no son excluyentes entre s, de manera que
lo ms habitual es que se tengan lugar varias a la vez.

Otra linea de estudio sobre las conductas autolesivas se ha centrado en estudiar los
factores que suelen estar vinculados a las mismas.

Existe una asociacin importante entre las autolesiones sin intencionalidad suicida y
otros cuadros psiquitricos, como por ejemplo los trastornos del estado de nimo
(especialmente la depresin), los trastornos de la personalidad (destacando entre
ellos del trastorno lmite de la personalidad), los trastornos de ansiedad, el abuso de
drogas, los trastornos de la conducta alimentaria (como la anorexia nerviosa o la
bulimia), los trastornos de conducta en la adolescencia y el trastorno de estrs
postraumtico.

As mismo, se ha observado que existe una relacin estrecha entre las autolesiones
no suicidas y los intentos de suicidio posteriores, la cual cosa ha hecho que los
expertos consideren que probablemente estas dos conductas forman parte de la
misma trayectoria de riesgo.

Numerosos estudios han hallado una mayor frecuencia de conductas autolesivas en


personas que han vivido situaciones traumticas en la infancia, como por ejemplo
malos tratos.
As mismo, se ha encontrado relacin entre las conductas autolesivas y una elevada
impulsividad.

Llegados a este punto: qu podemos hacer ante un caso de autolesiones para


mejorar la situacin?

Desde la psicologa se han desarrollado enfoques teraputicos que se han mostrado


eficaces para reducir las conductas y los pensamientos autolesivos. El tratmiento que
cuenta con mayor apoyo cientfico es la Terapia Interpersonal (Linehan, 1993), que
combina sesiones grupales e individuales, entrenando a las personas en habilidades
que les permitan afrontar de manera ms saludable las situaciones.

Las autolesiones causan un enorme desconcierto y malestar tanto a quienes las


sufren como a los que les rodean. Debemos recordar que es necesario entender a
cada persona como individuo nico en interaccin con sus propias circunstancias, de
manera que toda teora o intento de sistematizar es -por muy til que pueda
resultarnos- una mera simplificacin.

Tanto si eres tu el que te autolesionas como si lo hace alguno de tus allegados, es


importante que tengas presente lo siguiente:

- Las autolesiones son algo mucho ms comn de lo que solemos imaginar, no ests
slo.

- Las autolesiones son un sntoma de que algo va mal, debemos esforzarnos en


entender qu papel estn jugando sin entrar en juicios o culpabilizaciones
innecesarias.

- Actualmente contamos con tratamientos psicolgicos eficaces para tratar las


autolesiones. Si piensas que te puedes beneficar de ellos, no dudes en pedir ayuda,
mereces hacer todo lo que est en tu mano para estar mejor.

VNP