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EL NDICE EN LA FILOSOFA DE PEIRCE

ARMANDO FUMAGALLI

In the first part of the article the author explains the importance of
Peirce's reflection about the index as a crucial point of the refor-
mulation of his entire philosophical system that took place around
1885. Then he examines the role of the index in Peircean semiotics and
linguistics, where the index clearly shows -in spite of the difficulties
deriving from Peirce's acceptance of some Kantian gnoseological
thesis- the necessary and cise connexion between language and
reality.

1. La nueva teora del ndice, quicio del viraje.

Para Peirce 1885 fue un ao crucial. En l tuvo lugar un vi-


raje intelectual concomitante -y probablemente en parte consi-
guiente- a la gran divisoria existencial de su vida que fue el
apartamiento de la Universidad Johns Hopkins, ocurrido en los
primeros meses de 1884. A partir de aquel momento se cerraron
para l todas las puertas de las universidades de los Estados
Unidos1 e inici aquella larga fase de investigacin sustancial -
mente solitaria que lo ver trabajar principalmente en el retiro
de Milford.
El viraje teortico de estos aos consiste en una sustancial re-
visin de su teora de las categoras, revisin que gira sobre todo
en torno a un profundo cambio en la Segundidad (Secondness) y
a una renovacin de su nocin de ndice, a las que se aadirn en
los aos siguientes otros enfoques: la teora de la haecceitas en
1890 y, algunos aos ms tarde, la introduccin de la posibilidad
como categora ontolgica. Pero el quicio y el primer motor de
estas revisiones, como veremos, es precisamente la introduccin
de una nueva y sustancialmente definitiva nocin de ndice2.

1
J. Brent, Charles Sanders Peirce. A Life, Indiana University Press,
Bloomington / Indianapolis, 1993, 168 ss.
2
Hemos intentado reconstruir el papel de la nocin de ndice y mostrar su
centralidad en el contexto del entero sistema peirceano en A. Fumagalli, // reale
nel linguaggio. Indicalit e realismo nella semitica di Peirce, Vita e pensiero,
Milano, 1995 (cit. // reale), texto al que remitimos para una reconstruccin de
conjunto del cuadro filosfico peirceano.

Anuario Filosfico, 1996 (29), 1291-1311 1291

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De acuerdo con las palabras del mismo Peirce, el descubri-


miento de la cuantificacin por parte de Osear Mitchell, recogida
en el volumen colectivo de sus alumnos Studies in Logic3
-editado por el propio Peirce- fue la causa inmediata de la revi-
sin de 1885.
Con la reformulacin de la categora de la segundidad, el n-
dice es entendido ahora como un signo que pone en contacto di-
rectamente, "fsicamente", con el objeto. Peirce lleva a cabo
explcitamente esta revisin de la segundidad en el escrito mate-
mtico, On the Algebra of Logic4, y en una recensin del libro
de Josiah Royce, The Religious Aspect of Philosophy (CP 8.39-
54), textos en los que se realiza una explcita conexin entre la
cuantificacin y el status de la segunda categora.
El escrito On the Algebra of Logic se abre con un tratamiento
de la proposicin y del problema de los signos que le es anejo.
Peirce afirma que el signo est ligado al objeto en virtud de una
asociacin mental, y depende por tanto de un hbito. Estos signos
son siempre generales y, con frecuencia, convencionales y arbi-
trarios (CP 3.360). Si el signo, en cambio, significa su objeto
slo sobre la base de una conexin real con l, como ocurre con
los signos naturales y con los sntomas fsicos, este signo es lla-
mado ndice. "El ndice no afirma nada; solamente dice "All!".
Agarra nuestros ojos, por as decir, y los dirige a la fuerza
(forcibly) hacia un objeto particular, y ah se detiene. Los pro-
nombres demostrativos y relativos son casi ndices puros, porque
denotan las cosas sin describirlas" (CP 3.361). El tercer caso es
aqul en el que la relacin entre el signo y el objeto es de pura
semejanza: entonces se tiene un icono (icn), signo que en la New
List of Categories de 1867 an denominaba semejanza (likeness).
Peirce observa que, sin signos generales, que por el momento
llama "rplicas" (tokens), y muy pronto denominar "smbolos",
no habra generalidad en el discurso; pero los smbolos solos no
bastan, porque no pueden establecer el objeto del discurso:

3
C.S. Peirce, Studies in logic. By members of the Johns Hopkins
University, Little, Brown, Boston, 1883.
4
C.S. Peirce, "On the Algebra of Logic: A Contribution to the Philosophy
of Notation'\ American Journal of Mathematics, 1885 (7, 2), 180-202; CP
3.359-403.

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"Pero los tokens por s solos no establecen cul es el objeto del


discurso; de hecho, ste no puede ser descrito en trminos ge-
nerales; slo puede ser indicado. El mundo efectivo no puede
ser distinguido de un mundo imaginario mediante ninguna
descripcin. De ah la necesidad de pronombres e ndices, y
cuanto ms complejo sea el objeto, mayor ser esta necesidad5.
La introduccin de ndices en el lgebra de la lgica es el gran
mrito del sistema de Mr. Mitchell" (CP 3.363).
Las letras que se usan en el lgebra son tambin ejemplos de
ndice, cuando no estn directamente por una dimensin fsica,
sino que son usadas en frmulas generales.

"Las letras del lgebra aplicada son normalmente tokens, pero


las JC, y, z, etc., de una frmula general, tal como
(x+y)z-xz+yz,
son espacios en blanco que hay que rellenar con tokens, son
ndices de tokens ".
En este caso, por tanto, las letras son ndices de otros signos,
que a su vez estn -con base en una relacin convencional- por
dimensiones fsicas.
En su recensin de la obra de Royce, Peirce vuelve sobre la
cuestin del ndice de un modo totalmente parecido: el ndice
sirve para designar el sujeto de una proposicin. "Aquello de lo
que se habla" no puede ser distinguido de otras cosas slo me-
diante una descripcin general.
"[Royce] parece pensar que el sujeto real de una proposicin
puede ser denotado por medio de un trmino general; esto es,
que mediante una descripcin general puedes distinguir de
otras cosas qu es precisamente aquello de lo que ests ha-
blando. Kant ya mostr, en un clebre pasaje de su revolucio-
naria (cataclysmic) obra, que esto no es as; y recientes estu-
dios de lgica formal6 han clarificado an ms la cuestin.

5
Ver el comentario a este pasaje en C. Hookway, Peirce, Routledge and
Kegan Paul, London, 1985, 131. En ber Begriff und Gegenstand (1892),
Frege distingue anlogamente las nociones de concepto y objeto.
6
Peirce cita en nota el estudio de Mitchell.
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Tenemos pues que, adems de los trminos generales, en todo


razonamiento son perfectamente indispensables otros dos tipos
de signos. Uno de estos tipos es el ndice, que al modo de un
dedo apuntador ejerce una verdadera fuerza fisiolgica sobre
la atencin, al modo de un hipnotizador, y la dirige hacia un
objeto particular de la sensacin. Al menos uno de estos ndi-
ces debe formar parte de cada proposicin, siendo su funcin
designar el objeto del discurso" (CP 8.41).
Un ndice designa, por tanto, el sujeto de una proposicin,
pero sin implicar absolutamente ningn carcter (CP 8.41). Es
slo algo que dirige la atencin, pero sin contenido. Peirce pone
el ejemplo de un relmpago de luz, que es como si dijese
"Ahora!" Y este instante, que en s es igual a cualquier otro
instante, puede ser distinguido de otro slo gracias a una intui-
cin. Aqu Peirce se remite explcitamente a su primer maestro,
Kant. De modo coherente con esta ascendencia, el ndice parece
proponer una intuicin sensible absolutamente desprovista de
contenido intelectual. Peirce ha encontrado una va que le parece
adecuada para dar cuenta del "choque con lo externo", pero sin
prescindir del principio kantiano segn el cual el contenido inte-
lectual se da slo en el concepto, que no deriva de la experiencia.
En efecto, prosiguiendo la argumentacin, basa la nocin de n-
dice no en el intelecto, sino en el elemento volitivo, la voluntad
(will), que presenta -en el sistema peirceano- dos ventajas: la de
no implicar el tiempo, y la de comportar el contacto con algo
externo, a travs de la sensacin de accin y reaccin, la resis-
tencia, la alteridad (CP 8.41). Es la sensacin del golpear y del
ser golpeados, la sensacin del "choque":
"Es la sensacin de que algo me ha golpeado o de que yo estoy
golpeando algo; podramos llamarla sensacin de colisin o
choque".
Peirce comprende que su toma de posicin comporta un neto
contraste con la filosofa hegeliana, y es en este punto donde se
encuentra una de sus afirmaciones ms explcitas de desacuerdo
con Hegel, que no aceptara el dato del choque con lo externo
(Outward Clash) (CP 8.41).
La teora del ndice presentada en estos dos escritos marca una
neta renovacin respecto a la precedente teora del autor ameri-

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cano. Es cierto que haba usado el trmino ndice en la New List


de 1867 para referirse a signos "cuya relacin a sus objetos con-
siste en una correspondencia de hecho" (CP 1.558). Pero hay una
importante diferencia: el ndice "ello" (it) de la New List es un
concepto -el concepto de "presente, en general" (CP 1.547)- y
no se refiere directamente a un individuo, porque en aquella
poca Peirce pensaba que la individualidad era ideal. Esta teora,
si bien derivada histricamente de Kant ("Apndice a la
Dialctica Trascendental", en la Crtica de la razn pura), es el
resultado coherente de que en la lgica que Peirce usaba en aquel
perodo no haba modo de "aferrar" el individuo7. El uso del
trmino ndice para nombrar un signo que no se refiere a un
concepto, sino directamente a un individuo, no aparece hasta
1885, y por tanto su introduccin sera debida a la teora de
Mitchell. Es en este punto de su trayectoria intelectual donde la
nocin de individualidad llega a ser importante.
Por qu Peirce ha cambiado su postura tan radicalmente res-
pecto a los veinte aos precedentes? La respuesta debe buscarse
en la insuficiencia de su teora de la realidad. Probablemente
Peirce se haba dado cuenta de que esta teora corra el riesgo de
llevar a una forma extrema de subjetivismo. En efecto, negando
la existencia de una "primera impresin" de la sensibilidad, haba
desligado completamente lo real de la percepcin, de tal modo
que el contacto directo con la realidad ya no era alcanzable por
nuestras facultades cognoscitivas. Poda "colocar" la realidad
slo al final del proceso de conocimiento, como meta final ideal
que debe ser alcanzada: pero su teora no consegua garantizar el
logro efectivo de esta meta (ni siquiera como posibilidad), y as
se encontraba imposibilitado de garantizar la existencia de la
realidad misma8. He aqu por qu cambi su precedente teora de
la realidad en los aos que van de 1880 a 1890.
Otra pequea confirmacin de nuestra interpretacin est en el
hecho de que en esta recensin a Royce Peirce ya no sostiene,
como haba hecho en sus primeros escritos semiticos, que se
llegar a una solucin verdadera para cualquier cuestin. Ahora

7
Hemos reproducido, con algunas modificaciones, las observaciones de
M.G. Murphey, The Development of Peirce's Philosophy, Harvard University
Press, Cambridge (Mass.), 1961, 299-300.
8
Ver las consideraciones de M.G. Murphey, 300-302.
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en cambio admite que pueda haber cuestiones a las que nunca se


dar una respuesta, pero puesto que no es posible distinguir las
solubles de las insolubles, conviene proceder como si todas las
cuestiones tuvieran solucin. Se trata, pues, de una especie de
"economa de pensamiento" que nos aconseja proceder as: es su-
ficiente contentarse con que la investigacin tenga una tendencia
universal hacia el establecimiento de una opinin (CP 8.43).
Ahora ya no slo el acuerdo final constituye el objeto del cono-
cimiento: hay tambin una "materia" del mundo, que se da en el
"choque" con lo externo. Hay un existente que se da al sujeto y
salva de un idealismo de tipo berkeleyano, sin necesidad de pos-
tular el xito de la investigacin (inquiry), que era antes la nica
garanta de la "realidad de lo real".
Era, pues, necesaria una revisin de las categoras. Si lo real
es aquello que (como resultado de la investigacin/teora cient-
fica) da coherencia a la experiencia, para escapar del puro con-
ceptualismo ser preciso que sea algo ms que pura conceptuali-
dad. Pero la teora de 1868 no prevea otra cosa que los elemen-
tos conceptuales. La revisin de las categoras en 1885 es un in-
tento de salir de este dilema, volviendo a una posicin ms
prxima a la de Kant.
An ms claramente que en los textos analizados, la nueva
formulacin categorial se encuentra expresada en un manuscrito
del mismo ao 1885: One, Two, Three: Fundamental Categories
of Thought and of Nature9. En este escrito, en lugar de derivar
las categoras de la relacin sgnica, como hizo en la New List,
Peirce las presenta directamente como tres tipos de relaciones
lgicas, que pueden ser mondicas, didicas, tridicas. Este pro-
cedimiento es ms general que el de la New List, porque esta-
blece que todas las relaciones estn contenidas en una de estas
categoras.
En este punto, pues, las categoras peirceanas ya no son el re-
sultado de un anlisis de la proposicin, sino que se presentan
como tres formas lgicas fundamentales a las que se adscriben
tres mbitos de experiencia. Por esto su nombre ms general y
comn es abstracto (Firstness, Secondness y Thirdness) y no hace
referencia a la proposicin, ni a la percepcin, ni a ninguna cosa

9
Ms 901, publicado parcialmente en CP 1.369-372.
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determinada de nuestra experiencia. Y es el nombre que manten-


dr hasta el final.
Para caracterizar su segundidad Peirce no emplea el trmino
"haecceidad" (haecceity)10 hasta 1890, pero es muy probable que
su estudio de Scoto, que comienza desde los aos 60, haya in-
fluido en l al formular su propia teora, aunque no usa explci-
tamente el trmino escotista hasta algunos aos despus. La haec-
ceitas es un tipo de experiencia, que tiene la forma del shock.
Peirce la describe como algo que comporta resistencia, reaccin,
intrusin, todos ellos aspectos de una experiencia de shock, que
hacen referencia a la componente volitiva del hombre, y no a la
racional. La "haecceidad" es irracional porque no puede ser de-
finida conceptualmente; puede ser conocida slo ostensivamente,
"ponderando su insistencia (hefting its insistency)" (CP 6.318,
1908).
Es la posesin de la haecceitas lo que da existencia al objeto
(CP 6.318). Peirce sigue a Scoto precisamente cuando hace
gravitar el peso del cuantificador existencial sobre el principio
de individuacin. De ello se sigue que la existencia no es un pre-
dicado, y que en la lgica peirceana el cuantificador existencial
es fundamental, y es definido sobre la base de la existencia (CP
4.404, 1903).
Como sealbamos ms arriba, nos parece que con esta carac-
terizacin de la segundidad Peirce ha querido de alguna manera
escapar de su representacionismo, encontrando algo que "golpea"
al sujeto, pero sin ser una representacin. Este es el motivo de su
insistencia -que es como un ritornello en los numerossimos pa-
sajes en los que define las categoras- en que la segundidad no
tiene contenido, no implica propiedades, caracteres determina-

10
Duns Scoto haba formulado la teora de la haecceitas para dar razn de la
existencia de los universales y del individuo, salvando a ambos. Scoto parte en
su metafsica de lo que llama "esencia (o naturaleza) comn", que no es ni
universal ni individual. La haecceitas sera entonces la determinacin
individuante, aquello que hace que la natura communis se determine en un
individuo particular: no puede ser una forma, porque toda forma es comn a
los individuos de una misma especie; por tanto es algo que se aade desde
dentro a una forma a modo de "actualidad ltima". La haecceitas es, pues, en
Scoto, el "acto ltimo que determina la forma de la especie en la singularidad
del individuo": E. Gilson, La philosophie au moyen age, Payot, Paris, 1944;
trad. it. La filosofa nel Medioevo, La Nuova Italia, Firenze, 1985, 719.

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dos: si as fuese, en efecto, se vera reducida tambin ella a re-


presentacin, y ya no habra modo de escapar de la subjetividad
de la cognicin (cognition), ya no habra contacto -que, no pu-
diendo ser intelectual, es choque, lucha, oposicin: un hecho de
voluntad- con lo externo, algo que Peirce, dadas sus premisas
gnoseolgicas, no habra podido admitir. Como puede verse, esta
teora lleva a la posicin kantiana segn la cual la existencia
nunca puede darse en un concepto, sino slo en la intuicin; en
una intuicin que, siendo sensible, est desprovista de contenidos
intelectuales. La existencia es un hecho bruto (hard fac), dice
Peirce; pero as, como tambin ocurre en Kant, la condena a ser
tambin un hecho ciego.

2. El ndice en la semitica.

Como es bien sabido, Peirce considera que la triparticin de


los signos en iconos, ndices y smbolos es la clasificacin ms
fundamental que puede darse del signo mismo11. Lo que distingue
a estos tres tipos de signos es una diversa relacin con el objeto,
que si en el caso del icono es de semejanza y en el smbolo es
fruto de una ley general o de una convencin, en el ndice se
trata de una relacin fctica12.
Veamos cmo el propio Peirce define el ndice en uno de sus
escritos semiticos:

11
Para una descripcin sinttica de la semitica peirceana, con algunas
observaciones crticas, A. Fumagalli, "La semitica di Peirce", Acta
Philosophica, 1993 (2), 261-280.
12
La bibliografa sobre el ndice es mucho menos amplia que la relativa a
otros componentes de la semitica, como la nocin de icono o de smbolo, o el
papel de la abduccin. Los principales trabajos sobre el tema son: A.W.
Burks, "Icn, Index and Symbol", Philosophy and Phenomenological
Research, 1949 (9), 673-689; T.A. Goudge, "Peirce's Index", Transactions of
the Charles S. Peirce Society, 1965 (1, 2), 52-70; T.A. Sebeok,
"Indexicality", en M.A. Bonfantini / A. Martone (eds.), Peirce in Italia, Atti
del Convegno Peirce in Italia, aples, 5-7 diciembre 1990, Liguori,
aples, 1993, 39-62; A. Fumagalli, // reale, 335-394.
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"Un ndice es un signo que se refiere al Objeto que denota en


virtud de estar realmente afectado por ese Objeto" (CP 2.248,
c.1903).
El ndice es el signo que est realmente influido, afectado
(affected) por el objeto. Inmediatamente despus Peirce especi-
fica que, para que esto ocurra, debe haber en l una cierta cuali-
dad que sea comn con el objeto mismo: aplicando estas afirma-
ciones a un ejemplo de ndice que Peirce pone a menudo, tene-
mos que una veleta (weathercock) -que es un ndice de la direc-
cin del viento- indica el viento gracias a que tiene en comn
con l la direccin. Lo que distingue al ndice es el hecho de ser
realmente modificado por el objeto, como en este caso.
La relacin entre el ndice y la segundidad es bastante clara:
un ndice es un signo en cuanto que es un individuo "segundo"
(individual second), es decir, existente, efectivo. Peirce distingue
entre ndice genuino y degenerado, segn que la Segundidad sea
una relacin existencial o una referencia (reference). Se trata de
un pasaje muy interesante:
"Un ndice o Sema es un Representamen cuyo carcter repre-
sentativo consiste en su ser un individuo segundo (individual
second). Si la Segundidad es una relacin existencial, el ndice
es genuino. Si la Segundidad es una referencia, el ndice es
degenerado. Un ndice genuino y su Objeto deben ser existen-
tes individuales (sean cosas o hechos), y su Interpretante in-
mediato debe tener el mismo carcter.
Subndices o Hiposemas son signos que deben su ser signo
principalmente a una conexin efectiva con sus objetos. As,
un nombre propio, un demostrativo personal, o un pronom-
bre relativo o la letra adjunta a un diagrama, denotan gracias
a una conexin real con su objeto, pero ninguno de stos es un
ndice, puesto que no es un individuo" (CP 2.283-284,
e l 902).
Consideremos ms de cerca el papel del ndice en la semitica
y en la lingstica peirceana: Peirce, en efecto, sugiere muchas
ideas bastante interesantes, si bien a veces contradictorias y no
totalmente sistematizadas. La tarea principal del ndice es hacer
posible la identificacin. Es el signo que fija aquello de lo que se
habla, pero lo hace slo dirigiendo la atencin hacia el objeto, sin
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ninguna componente descriptiva. Una de las muchas definiciones


que Peirce da del ndice, todas ellas semejantes, es la siguiente,
en el Baldwin Dictionary:
"[ndice:] Un signo, o representamen, que se refiere a su ob-
jeto no tanto por alguna similitud o analoga con l, ni porque
est asociado con caracteres generales que ese objeto casual-
mente posea, sino porque est en conexin dinmica (que in-
cluye la espacial) a la vez con el objeto individual, por una
parte, y con los sentidos o la memoria de la persona a la que
sirve de signo, por la otra" (CP 2.305, 1901).
Despus de poner algunos ejemplos de ndice, Peirce sintetiza
tres caractersticas distintivas:
"Los ndices pueden ser distinguidos de otros signos, o repre-
sentaciones, por tres seales caractersticas: primero, que no
tienen un parecido significativo con sus objetos; segundo, que
se refieren a individuos, unidades individuales, colecciones
individuales de unidades, o continuos individuales; tercero,
que dirigen la atencin hacia sus objetos mediante una coac-
cin (compulsin) ciega" (CP 2.306, 1901).
Goudge, en su artculo sobre el ndice, individuaba algunas ca-
ractersticas de este tipo de signo: una de ellas es que la relacin
entre ndice y objeto es un "hecho bruto", una relacin no racio-
nal. Mientras que Goudge no tiene nada que objetar a esto, por
nuestra parte pensamos que, si bien es correcto que la relacin
entre ndice y objeto es un hecho, una segundidad, ello no signi-
fica que la relacin sea "no racional" y que el hecho sea "bruto".
Estamos an en la separacin, insostenible pero kantianamente
mantenida, entre hechos y racionalidad. Si es cierto que la rela-
cin no es puramente racional, esto no significa que no pueda ser
racional, tener contenidos racionales en el hecho. Volviendo a la
veleta (weathercock), su relacin con el viento es fctica, pero no
es bruta, puesto que puede ser objeto de racionalizacin, pode-
mos hablar de ella, podemos comprenderla y estudiarla. En los
hechos hay racionalidad, de otro modo no comprenderamos
nada y ni siquiera podramos hablar de ellos.
Goudge concluye que la teora peirceana del ndice propone
un paradigma de identificacin demasiado restringido, limitado a
lo que Strawson llamara identificacin ostensiva de los particu-
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lares (demonstrative identification of particulars)13; por ejemplo,


el caso de un intrprete que identifica sensorialmente una cosa
indicada por un signo. En efecto, para Peirce la nica alternativa
es la descripcin en trminos generales, que es por tanto recha-
zada.
"El mundo real no puede ser distinguido de un mundo ficticio
mediante ninguna descripcin. A menudo se ha discutido si
Hamlet estaba loco o no. Esto ejemplifica la necesidad de indi-
car que se quiere hablar del mundo real, si es que se quiere.
Ahora bien, la realidad es en conjunto dinmica, no cualita-
tiva. Consiste en energa (forcefulness). Nada excepto un
signo dinmico puede distinguirla de la ficcin. Es cierto que
no hay ningn lenguaje (por lo que yo s) que tenga una
forma particular de hablar que muestre que se est hablando
del mundo real. Pero esto no es necesario, ya que las entona-
ciones y miradas bastan para mostrar cundo el hablante va en
serio. Estas entonaciones y miradas actan dinmicamente so-
bre el oyente, y hacen que piense en realidades. Ellas son,
pues, los ndices del mundo real. As pues, no queda ninguna
clase de aserciones que no implique ndices, exceptuando an-
lisis lgicos y proposiciones idnticas. Pero las primeras sern
mal entendidas y las segundas tomadas como sinsentidos, a
menos que se interprete que se refieren al mundo de trminos
y conceptos; y este mundo, como tambin un mundo ficticio,
requiere un ndice que lo distinga. Es pues un hecho, como
haba declarado la teora, que un ndice al menos debe formar
parte de toda asercin" (CP 2.337, el895).
Tambin las funciones "preceptivas", instruccionales, que pa-
receran sustituir a las ms estrictamente indicales, son en cam-
bio reconducidas a stas (CP 2.336, el895).
Se insiste as en la funcin efectiva-existencial del ndice, que
hace de l un signo efectivo, un indicio. Este aspecto de la nocin
de ndice es desarrollado en el ensayo de Sebeok, quien refiere su

13
P.F. Strawson, Individuis. An Essay in descriptive Metaphysics,
Methuen, Londres, 1974.

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origen al paradigma mdico de reconocimiento de los sntomas14,


y muestra cmo esta nocin est presente en las ms diversas
ciencias, desde la biologa a la qumica y a la sociologa15.
El signo como indicio, sntoma, es el quicio en torno al que
gira la identificacin, hoy muy difundida en diversos sectores
disciplinares, entre mundo y texto. La analoga es an ms fuerte
para aquellos textos que son construidos sobre un "paradigma
indiciario", como las novelas policiacas, un producto tpicamente
contemporneo de gnero codificado, pero con precedentes ilus-
tres en la historia de la literatura. Est claro que la nocin de
ndice como indicio -cierto o dudoso: tekmerion o semeion- se-
ra susceptible de infinitos desarrollos en todos los campos a los
que se aplica. Aqu seguiremos ms bien la trayectoria de Peirce,
slo para ver el papel que dicha nocin juega en la nominacin,
con un brevsimo apunte al problema de la referencia, dejando
de lado en cambio las opiniones peirceanas sobre la estructura de
la oracin, que seran muy interesantes16.
En el ltimo de los ensayos sobre el pragmatismo, publicado
en The Monist en 1906, el valor del ndice consiste en superar las
imprecisiones de cualquier descripcin remitiendo al objeto con-
creto, que est ms determinado que cualquier descripcin que
pueda darse de l17. Tambin la definicin de las unidades de
medida es a la postre indicial: un metro al fin y al cabo se refiere
a un objeto concreto del universo (una barra conservada en con-
diciones de presin y temperatura constantes). Aunque histri-
camente el metro ha sido fijado como cierta fraccin de la cir-
cunferencia de la Tierra, esta misma medida slo puede ser cal-
culada con exactitud utilizando el metro o algo que est en rela-
cin con l. No se sale del crculo vicioso ms que poniendo un

14
T.A. Sebeok, "Indexicality", 49-51. La argumentacin es desarrollada por
C. Ginzburg, "Spie. Radici di un paradigma indiziario", en U. Eco / T A .
Sebeok, // segno dei tre, Bompiani, Miln, 1983, 95-136.
15
T A . Sebeok, "Indexicality", 51 -54.
16
Algunas consideraciones sobre este tema se recogen en A. Fumagalli, //
rede, 357-377.
17
Recordemos que ste era un problema al que Peirce se haba enfrentado a
menudo en su trabajo cientfico, una parte importante del cual versaba sobre
problemas de metrologa, y que lo tuvo ocupado durante algunos aos en
experimentos de psicologa de la percepcin, acerca de los intervalos
perceptivos mnimos. Ver J. Brent; A. Fumagalli, // reale, 23-29.
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existente como punto de referencia al que todo se relaciona (CP


4.544, 1906).
La distincin fundamental, dentro de los trminos del lenguaje
verbal, viene as a ser la que existe entre palabras que indican
objetos y palabras que significan cualidades. Estamos muy
prximos a la distincin clsica, que ha originado amplios deba-
tes, entre significado y denotacin; pero aqu la distincin juega
un papel ms "vigoroso", porque es interpretada como una cate-
gorizacin rgida, que separa dos clases diferentes de trminos18:
"[...] cuando el hombre llega a formar un lenguaje, construye
palabras de dos clases; palabras que denominan cosas, cosas
que identifica mediante la acumulacin de sus reacciones, y
tales palabras son nombres propios; y palabras que significan
o quieren decir (signify or mean) cualidades [...] y tales pala-
bras son verbos o porciones de verbos, como los adjetivos, los
nombres comunes, etc." (CP 4.157, 1897).
Peirce encuentra la raz de esta distincin en los gramticos
especulativos medievales. En efecto, en los textos peirceanos se
cita muchas veces, con la aureola de un dicho clebre y umver-
salmente conocido, una frase de Juan de Salisbury:
"Juan de Salisbury habl de 'quod fere in omnium ore celebre
est, aliud scilicet esse quod appellativa significante et aliud esse
quod nominant. Nominantur singularia, sed universalia signi-
ficantur'" (CP 2.434, 1901).
A la primera categora de trminos que indican objetos perte-
necen, en orden de "pureza indical", los pronombres, algunas
preposiciones y los nombres propios. Los ejemplos que pone son
bastante interesantes. En el mismo texto de 1893, del que hemos
tomado anteriormente algunos ejemplos de ndices, Peirce espe-
cifica cmo esta nocin se realiza en distintos tipos de pronom-
bres:

18
Sobre este aspecto Peirce es ambiguo, porque a veces afirma que en cada
trmino se dan las tres funciones, icnica, indical y simblica, y otras veces se
deja llevar de su vis clasificatoria llegando a distinguir netamente trminos
considerados totalmente distintos. Nos parece, no obstante, que casi siempre la
visin ms acertada sea la precedente, que distingue funciones que se dan, en
mayor o menor grado, prcticamente en todos los elementos del lenguaje.

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"Los pronombres relativos quien y que, requieren una activi-


dad observacional de modo muy semejante [a los pronombres
demostrativos], slo que en ellos la observacin debe dirigirse
a las palabras que han aparecido antes" (CP 2.287, c.1893).
Hoy da se dice que esta funcin es desempeada por los dec-
ticos textuales, anfora y catfora19, tema ampliamente desarro-
llado por la lingstica contempornea.
El texto contina proponiendo otros ejemplos de ndices,
como las letras que usan algunos juristas en sus argumentaciones.
Peirce pasa luego a los pronombres posesivos, que tienen dos
funciones indcales, una que remite al poseedor y otra que per-
mite identificar el objeto posedo. Poco despus pasa a distinguir
los diversos tipos de pronombres, que son agrupados en dos cla-
ses: selectivos universales y selectivos particulares (CP 2.289,
c.1893).
Llega despus el turno a las preposiciones y locuciones prepo-
sicionales que, como Peirce explica en nota, son aquellos elemen-
tos del lenguaje que se refieren a experiencias inmediatas no ac-
cesibles por medio de descripciones generales: se trata de una
reflexin aparentemente marginal, pero muy interesante, sobre
el problema de los "primitivos semnticos", como en seguida lo
denominar:
"Otras palabras indcales son las preposiciones y las locucio-
nes preposicionales, tales como "a la derecha (o izquierda)
de". Derecha e izquierda no pueden ser distinguidas mediante
ninguna descripcin general. Otras preposiciones significan
relaciones que, tal vez, pueden ser descritas; pero cuando se
refieren, tal como ocurre ms a menudo de lo que podra su-
ponerse, a una situacin relativa al lugar y actitud observados
(o supuestos como experiencialmente conocidos) del hablante,
respecto al lugar y actitud del oyente, entonces el elemento
indexical es el elemento dominante" (CP 2.290, c.1893)20.
Algunos aos despus, en el Baldwin Dictionary, llamar a los
pronombres subndices o hiposemas: la novedad incorporada en
estos aos est en que Peirce ya no definir el ndice slo por su

19
E. Rigotti, Lingistica genrale, Cus, Miln, 1991, 85-86.
20
Ver las ulteriores observaciones aadidas en CP 2.290, nota 1, c. 1893.
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relacin con el objeto, sino tambin por sus caracteres propios en


cuanto ente. Segn esta definicin (CP 2.283), tenemos ndices
genuinos o degenerados segn que la relacin con el objeto sea
existencial o referencial; y despus tendramos los subndices o
hiposemas, que seran como los ndices por su relacin con el
objeto, pero se distinguiran por el hecho de no ser individuos
segundos (individual seconds) (CP 2.284, c.1902).
El resultado de estas reflexiones es la afirmacin de un pri-
mado del pronombre respecto al nombre: no es cierto que el
pronombre est en lugar del nombre, como afirman muchas
gramticas, sino ms bien lo contrario. Peirce llega a afirmar
que el nombre es un sustituto imperfecto del pronombre, porque
no consigue indicar el objeto que denota (CP 2.287, nota 1,
c.1893).
Por lo que se refiere en cambio a los nombres propios, su es-
tatuto de ndices es menos estable21. En efecto, en los pasajes en
los que profundiza en la cuestin, Peirce les atribuye la indicali-
dad slo en el momento en el que el nombre propio es conferido
o es reconocido por vez primera. En adelante el nombre propio
se convierte en un icono de este primer ndice, y puede pasar a la
categora de smbolo22 cuando se le unen (por medio de un hahi-
tus de asociacin) caractersticas complejas y articuladas del ob-
jeto al que el nombre se refiere (CP 2.329, 1903)23. La otra pe-
culiaridad de los nombres propios es que -en el primer momento
en el que son usados- parecen ser los nicos ndices puros del
lenguaje verbal. Las dems palabras, en efecto, tienen un compo-
nente simblico. El motivo -implcito en la argumentacin de
Peirce, que no posee esta nocin- es que las dems palabras per-
tenecen a un cdigo. Los nombres propios, en cambio -al menos

21
Sobre este tema, P. Thibaud, "Nom propre et individuation chez Peirce",
Dialctica, 1989 (43, 4), 373-386: el artculo trata principalmente del papel del
ndice en la individuacin y la alternatividad del nombre propio respecto a las
descripciones.
22
Boler, comentando pasajes en los que Peirce afirma que un nombre propio
es un ndice sin especificar esta ulterior articulacin, objeta con razn que slo
en lgica los nombres propios no tienen significado: en la vida real estn llenos
de significado. J.F. Boler, Charles Peirce and Scholastic Realism: a study of
Peirce's relation to John Duns Scotus, University of Washington Press,
Seattle, 1963, 160.
23
Ver tambin T.A. Goudge, 67-68.
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en cierta medida- escapan al cdigo y son determinados con ma-


yor libertad.
De todo esto se sigue que Peirce "degrade" los nombres co-
munes a elementos secundarios del lenguaje. La preeminencia
que se les asigna en la lgica sera slo una distorsin de pers-
pectiva debida a la elaboracin de una lgica demasiado depen-
diente de las estructuras de las lenguas indoeuropeas (CP 2.342,
1895).
Tratando de extraer conclusiones provisionales sobre esta te-
ora de la nominacin, podemos decir que encontramos aqu re-
flexiones de gran inters, sobre todo por la apertura mental y
problemtica que muestra Peirce en ellas. El precio pagado es
cierta incoherencia e indecisin en cuanto al refinamiento de la
teora y en cuanto a los confines entre una nocin y otra, que lle-
van a incongruencias y contradicciones. Sin duda nos encontra-
mos con perspectivas interesantes y comprensivas sobre proble-
mas que la lingstica y la semitica posteriores tratarn quizs
con mayor finura, pero no siempre con igual perspicacia.
En su estudio de los nombres propios hay in nuce una teora
de la nominacin que ser desarrollada por la filosofa del len-
guaje de este siglo. El nombre propio tiene, en efecto, una cierta
trascendencia respecto al sistema lingstico, porque su funcin
se da no slo en las frases, sino tambin en los "actos de nomi-
nacin"24.
En cuanto al primado de los pro-nombres respecto a los nom-
bres, nos parece que es el resultado de la perspectiva, muy inte-
resante pero parcial, a la que llega la discusin: la perspectiva de
la referencia y la identificacin. Si desde el punto de vista de la
apelacin a la experiencia el pronombre es suficiente y puede
funcionar mejor que un nombre, el nombre tiene de su parte el
significado, que hace que haya muchos casos en los que un pro-
24
Sobre los nombres y los actos de nominacin, ver las reflexiones de P.T.
Geach, Reference and Generality. An Examination of Some Medieval and
Modern Theories, 3a ed. revisada, Cornell University Press, Ithaca, 1980, 52
(cit. Reference). Para un repaso sobre la vastedad de los problemas
involucrados con los nombres propios, tambin el captulo 4 de M. Dummett,
Frege. Philosophy of Language, Duckworth, London, 1981; S. Kripke,
Naming and Necessity, Basil Blackwell, Oxford, 1980; H. Putnam, Mind,
Language and Reality, Cambridge University Press, Cambridge, 1979, 272-
290.
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nombre no puede sustituirlo adecuadamente. Por otra parte, en


algunos casos las mismas circunstancias en las que ocurre la
enunciacin ejercen la funcin indical que desempea el pro-
nombre, o el demostrativo ligado al nombre. El pronombre
mismo y el demostrativo ya no son necesarios para efectuar la
referencia. Si tengo en la mano un anillo y lo muestro diciendo
"es oro", no surgen dudas razonables sobre la referencia de esta
frase25.
Nos parece que el primado que Peirce confiere a los pronom-
bres y a los nombres propios sobre los nombres comunes pro-
cede de su teora de las categoras, que hace problemtica la re-
lacin entre individuo y ley26: si el nombre comn, en efecto, se
refiere a una naturaleza universal y slo a ella, no puede estar
relacionado con la funcin del ndice (pronombre y nombre
propio), que es la de alcanzar el individuo.
La distincin que existe entre significar y nombrar, que Peirce
sola citar de Juan de Salisbury, ha sido transformada y traducida
de diversos modos. En la era moderna el tratamiento ms clebre
sobre esta distincin se encuentra en Frege27, que distingue entre
Sinn y Bedeutung. Para Frege la referencia es un elemento ex-
tralingstico: es aquello de lo que se habla. Para l, en efecto, la
referencia es una nocin requerida por la teora del significado,
pero la referencia misma no es una dimensin del significado. Si
alguien no conoce la referencia de una expresin, no por esto
deja de comprenderla. Significado, en cambio, es lo que se en-
tiende cuando se entiende una expresin.
Remontando en el tiempo, la distincin tiene antecedentes
ilustres. Ya Aristteles, en Per hermeneias, trazaba una distin-
cin fundamental: la que hay entre significado (semeinein) y uso
(chresthai) de un trmino. De otro modo no se podran utilizar
trminos con significado universal (hombre) en frases sigulares

25
El ejemplo es anlogo a uno que ofrece Geach, que es muy claro en esta
cuestin. P.T. Geach, Reference, 53-54.
26
Sobre estos temas, A. Fumagalli, // reale, 145-167 y 204-210.
27
G. Frege, "ber Sinn und Bedeutung", Zeitschrift fr Philosophie und
philosophische Kritik, 1892 (100), 25-50.
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(este hombre). En el medioevo esta distincin se convirti en la


distincin entre significatio y suppositio2*.
El momento crucial, que ha abierto el paso a la era moderna
en la teora de la suppositio, llega con Ockham, que cambia la
suppositio simple por la personal: un nombre ya no est por un
universal, sino siempre por un singular. Anticipa as de hecho la
reduccin de todos los nombres a pronombres obrada por
Peirce, si bien con un sesgo que en Peirce ser distinto.
Si todo nombre est por un singular, la consecuencia ser que
tambin el trmino que comparece como predicado de una pro-
posicin ya no est por un universal, sino por un singular. Y as
tambin el predicado tendr que tener la capacidad de supponere:
estamos en la "teora de los dos nombres". En su interesante re-
construccin histrica de esta cuestin, Inciarte distingue, como
suele hacerse en la historia de la lgica, entre la via antiqua, en la
que el predicado est por una res universalis, y la via moderna,
de Ockham, donde el predicado est por la misma res singularis
por la que est el sujeto, con las dificultades consiguientes: en
Scrates est albus, albus estara bien por la albedo universal, bien
por Scrates29.
Esta teora occamista de los dos nombres est ya muy prxima
al atomismo lgico de Russell del modo siguiente: el sentido de
un nombre es la cosa que nombra. As, en el atomismo lgico los
nombres se convierten en pronombres demostrativos. Tienen re-
ferencia, pero no significado; Bedeutung, pero no Sinn; supposi-
tio, pero no significatio. Su funcin es puramente indical y po-
dra ser asumida perfectamente por el dedo ndice.

28
Tomamos la sntesis de este desarrollo histrico-teortico principalmente de
F. Inciarte, El reto del positivismo lgico, Rialp, Madrid, 1974, 23-53;
tambin J. Pinborg, Logik und Semantik im Mittelalter, Frommann-Holzboog,
Stuttgart, 1972, trad. it., Lgica e semntica del medioevo, Boringhieri,
Torino, 1984; P.T. Geach, Logic Matters, Blackwell, Oxford, 1972. Adems
de esta distincin, hay en Aristteles otra particularmente fecunda, entre logos
semantiks y logos apophantiks, discurso que solamente significa y discurso
que afirma (en el que se da por tanto lo verdadero y lo falso).
29
Para el intento de reduccin del significado de las proposiciones a pura
extensin, en Occam y Buridano, tambin J. Pinborg, 163-173.
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El extensionalismo ha sido posteriormente radicalizado por


Quine30, el cual propone una teora de los pronombres similar a
la de Peirce: para Quine los nombres seran pro-pronombres. En
el lugar de los pronombres puede haber variables vacas de con-
tenido: tienen referencia, pero no significado. No slo las des-
cripciones definidas -como en Russell- sino tambin los nombres
propios pueden ser eliminados en favor de expresiones cuantifi-
cacionales de tipo puramente formal. Como afirma Inciarte, este
lenguaje de suppositio sin significatio, cuyos antepasados se en-
cuentran en la limitacin de la suppositio significativa al campo
de la suposicin personal -eliminando as la suppositio simplex in
intentione recta- ya no permite ms que una nica va de acceso
a un universo mudo de cosas desprovistas de sentido. La semn-
tica, en estas circunstancias, puede ser fundada slo en el es-
quema behaviorista de estmulo-respuesta. Es lo que ocurre en
Quine, y es lo que ocurri con los sujetos-ndice de Peirce.
Por otra parte, algunas corrientes contemporneas han despla-
zado el problema de la referencia, anulndolo en la cuestin del
sentido; se anula el logos apophantiks reducindolo a logos se-
mantiks, discurso que solamente significa, que es puramente
intensional, en el que lo que cuenta es la interpretacin, el sen-
tido, pero no la referencia; el valor de verdad, por tanto, se di-
suelve en la cuestin de la significatividad de las interpretaciones.
Ahora bien, segn nuestro parecer, Peirce no comete ni uno ni
otro de estos errores, pero en cierto sentido comete los dos.
Porque el problema de su nocin de ndice y de su teora de la
proposicin es que no consigue coordinar los componentes inte-
lectuales y los fcticos, los componentes significativos y los refe-
renciales; afirma ambos, pero de un modo que no los garantiza
ni es coherente. Una prueba adicional de ello es el hecho de que
de Peirce hayan tomado su inspiracin dos corrientes aparente-
mente opuestas: por una parte, la extensionalista y verificacio-
nista, para la cual no hay sentido sino tan slo verificacin, y los
nombres slo sirven para indicar objetos -son pro-pronombres,
como de hecho dijo Peirce-; por otra parte, la semitica
"hermenutica", para la cual no existe la remisin a la cosa exis-

30
W.V.O. Quine, From a Logical Point ofView, Harvard University Press,
Cambridge (Mass.), 1953; 2 1961; Meaning and Translation, en R.A. Brouwer
(ed.), On Translation, Harvard University Press, Cambridge (Mass.), 1959.

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tente, sino que la referencia de los nombres es absorbida en los


significados, en el darse de la interpretacin y de los signos ulte-
riores.
El nudo teortico revelador de la delicada postura de Peirce
-semejante al encontrarse sobre la arista entre dos pendientes
opuestas, demasiado estrecha para poder acomodarse all, y
siempre en peligro de resbalar hacia un lado o el otro- es su im-
posibilidad de justificar los nombres comunes como nombres
verdaderos y propios, cuando por el contrario es innegable que
pueden servir de sujetos de las proposiciones y, por tanto, estar
por objetos y no slo por predicados universales. El punto clave
es precisamente que en el nombre comn el objeto se da tambin
a travs del significado: "este hombre" se da como sujeto no slo
por medio de la indicalidad de este, sino tambin por medio del
significado universal de hombre; y me es dado en lo que los me-
dievales llamaban la suppositio personalis. El objeto entonces es
captado no slo en la segundidad ciega, sino tambin e inescin-
diblemente en la capacidad directiva y de reconocimiento que
hay en nuestro conocimiento del singular, conocimiento que es
sensible y a la vez intelectual, y cuya expresin significativa en el
lenguaje mantiene estos contenidos intelectuales, si bien integrn-
dolos, en algunos casos, remitiendo a lo fctico de la experiencia
inmediata.
Repitmoslo: la experiencia tiene siempre contenidos raciona-
les. El hecho bruto no existe. Peirce, una vez ms, cuando se
trata de reconocer un universal que se da en un hecho o en un
ente singular, tiene dificultades (p. ej. CP 5.429, 1905).
Un hecho puramente extensional no puede darse a nuestra
comprensin. El significado nos sirve de via ad res: nos parece
que el mrito de Peirce est en haber visto y defendido las dos
funciones diversas del lenguaje, que son planos diversos sobre los
que el lenguaje acta; pero su error es el de haberlos separado de
modo absoluto, declarando los dos trminos de la proposicin no
slo distintos, sino totalmente heterogneos. Por el contrario,
uno est en funcin del otro, y una y otra funcin pueden ser de-
sempeadas en algunos casos por las mismas palabras: los nom-
bres comunes, que a veces estn por los conceptos fregeanos, y a
veces por los objetos. No existen trminos desprovistos de cierta
categorialidad, por mnima que sea. Y por otra parte la funcin

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EL NDICE EN LA FILOSOFA DE PEIRCE

ltima del significado es la de guiarnos en la exploracin del


mundo. Tambin cuando el lenguaje habla de fantasas, de entes
no existentes in rerum natura, est latente en su interior una
funcin referencial, que est inscrita en su vocacin.
Hemos mostrado cmo Peirce no consigue garantizar perfec-
tamente y plenamente las dimensiones de la referencia y del sig-
nificado, la dimensin fctica y la racional; su gran mrito es, sin
embargo, que su intento, si bien necesitado de puestas a punto e
integraciones, en s mismo ya testimonia plenamente la imposibi-
lidad de eliminar la apertura al mundo, una apertura que en su
teora del ndice es afirmada y defendida con extrema y, a nues-
tro parecer definitiva, lucidez.
(Traduccin de Gonzalo Genova)

Armando Fumagalli
Universita Cattolica del S. Cuore
Largo Gemelli, 1
20123 Miln Italia

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