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Os paradigmas perdidos

Ensaio sobre a sociologia


da educao e seu objeto
Pierre Dandurand e mile Ollivier

A observao cientfica sempre uma observao polmica


Gaston Bachelard, Le Nouvel Esprit Scientifique

O campo dos fatores sociais em jogo em torno da educao foi atravessado


nestes ltimos decnios por um conjunto de debates fortemente marcados pelas
conjunturas tericas e histricas enquanto se assistia emergncia e ao
estabelecimento de uma sociologia da educao. Esta conheceu
desenvolvimentos importantes que ns iremos percorrer em trs espaos
geogrficos: os Estados Unidos, a Gr-Bretanha e a Frana.
De fato, sobretudo no quadro das idias inscritas sucessivamente na
ordem do dia nesses trs pases que registramos, de 1945 aos nossos dias, as
renovaes de perspectivas, as redefinies de problemticas e tambm, num
certo sentido, uma exploso de objetos de anlise em sociologia da educao.
A partir de uma tentativa de periodizao, uma das idias que nos
propomos a defender neste texto a seguinte: por trs dessa profuso de idias e
de posies perfila-se uma tradio ou at mesmo escolas de pensamento em
sociologia da educao divididas por uma tenso entre dois plos, dois olhares,
sobre a relao educao e sociedade: o plo economicista e o plo
culturalista. A essa tenso superpe-se o recurso aos grandes paradigmas
tericos tais como o funcionalismo, o estruturalismo e o marxismo, para definir
o objeto de uma sociologia da educao e dar sentido s prticas educativas.
Sob as saraivadas de uma crtica ao mesmo tempo interna e externa, assistimos
progressivamente a uma desqualificao desses paradigmas dominantes, ao
mesmo tempo que se observava uma entrada em intensidade e atualidade, ao
nvel das polticas, do liberalismo.
Sublinhemos de imediato que este enfrentamento se inscreve, de um lado,
num movimento de institucionalizao da sociologia da educao e, de outro,
conduz a um deslocamento do olhar sociolgico sobre a educao marcado,
depois dos grandes estudos estatsticos dos deslocamentos das massas escolares

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(fluxo, coortes, enqutes longitudinais), por uma restaurao do sujeito. , para
retomar a expresso de Touraine, a volta do ator. Mais concretamente, sobre
o plano das temticas na ordem do dia, tudo se passa como se, no momento
atual, se tentasse recolher os pedaos dos paradigmas explodidos para
apresentar um novo olhar sobre a escola, ao se colocar a nfase no indivduo,
enquanto que, por outro lado, sobre a cena pblica, impe-se uma nova
economia da educao atravs da promoo da livre escolha e da reprivatizao.
Mas a, outra vez, falamos precisamente de um deslocamento de olhar e
no de ruptura j que, no fim das contas, todas estas questes remetem a uma
invariante na sociologia da escola, a saber, que a educao lugar de exerccio
e embate de poder.
Este sobrevo uma empresa ambiciosa, j que se prope a dar conta de
quarenta anos de pesquisas, de anlises e de estudos. Tanto mais ambicioso
quanto parecia por outro lado indispensvel, como o impe uma sociologia
elementar do conhecimento, fazer ver as condies histricas nas quais se
inscreve uma prtica sociolgica. Mas no estado atual de recolocao em
questo dos conhecimentos, parecia-nos importante fazer uma avaliao dos
grandes momentos que marcaram este campo de prticas que a sociologia da
educao, para extrair-lhe as principais tendncias e assim fazer dela um certo
julgamento.

1945-1965: Primeiro momento da institucionalizao da Sociologia da


Educao

As palavras-chave da conjuntura: Desenvolvimento e justia social

Nos pases de capitalismo avanado, o aps-guerra caracterizado por um


movimento acelerado de modernizao e por uma vontade de renovao social
que no plano poltico tomar a forma do Estado-providncia. Os pases
industrializados, aproveitando particularmente os desenvolvimentos tec-
nolgicos provocados pela indstria de guerra, envolvem-se num longo perodo
de crescimento econmico. Este crescimento enaltecido e busca-se
planific-lo. Ele visto como um dos grandes objetivos dos Estados envolvidos
nas lutas mais ou menos vivas de competio.
O projeto scio-poltico dominante deste perodo, pelo menos assim o
esquematizemos, articula-se ao redor de dois eixos: de um lado, a procura de
um desenvolvimento econmico inscrevendo-se no mesmo impulso das
esperanas autorizadas pela grande salto das descobertas cientficas e tcnicas,
de outro, um compromisso entre as classes antagnicas baseado numa relativa
redistribuio das vantagens e riquezas atravs da parcialidade de polticas do
Estado-providncia.
A educao um dos espaos importantes de aplicao deste projeto
poltico, de tal sorte que em nome do desenvolvimento econmico e de uma

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democratizao do ensino, o aparelho escolar se desenvolve consideravelmente
em todas as sociedades de capitalismo avanado. As reformas tm sido
particularmente importantes ao nvel do ensino secundrio com a apario das
comprehensive schools e no nvel universitrio, no qual o nmero de estudantes
se ampliou rapidamente sob o efeito de uma poltica mais generosa de acesso ao
ensino superior.
Estas transformaes encontravam sua justificativa nos motivos de justia
social e nos motivos econmicos. O reconhecimento por todos do direito a uma
formao segundo suas atitudes e seus gostos, a necessidade de mo de obra
mais qualificada, o desenvolvimento da cincia e da tecnologia, so, em
essncia, os temas emblemticos da ideologia de aps-guerra, ideologia que
marcar profundamente o campo terico das cincias sociais e, por
conseqncia, o da sociologia.

Uma viso funcional e reformista da escola

Nesta conjuntura de aps-guerra, a sociologia, de resto em plena expanso,


procura estabelecer os parmetros de uma sociedade aberta e funcional na qual
os membros escapariam aos particularismos das pequenas comunidades para
entrar a passos largos na modernidade. Este vocbulo, por oposio tradio,
abrigar, entre outros temas, a urbanizao acelerada, os fenmenos de
participao, a exigncia de democratizao e sobretudo a inscrio da
racionalidade como conceito central na gesto das sociedades. As noes de
folk-urban society de Redfield (1947), de local-cosmopolitan de Gouldner
(1957), os pattern variables de Parsons (1962) entre os quais os de
achievement-ascription, a clssica pesquisa sobre a mobilidade social de Lipset
e Bendix (1959), a de Glass (1954) na Inglaterra, o ensaio de Aron (1962) sobre
a sociedade industrial e, numa perspectiva mais crtica, os trabalhos de Wright
Mills (1959) sobre as clivagens de classes e a concentrao do poder, todos
estes avanos so significativos dos debates em vigor na poca. Eles alis
freqentemente denunciam, na sua prpria enunciao, a direo que se
desejaria ver a mudana social tomar.
Beneficiando-se desse desenvolvimento da sociologia e dos debates que a
animam, de um acrescido interesse pblico na questo escolar e do fato de que a
ao educativa facilmente se conceba como uma instncia importante de
transformao social e de modernizao, a educao, a partir dos anos 50,
torna-se um importante objeto de anlise e constitui-se como campo
especializado da sociologia.
Embora contasse j com algumas contribuies notveis, em particular os
trabalhos de Durkheim (1938), a sociologia da educao no tinha tido xito em
se instituir como tal. Nos Estados Unidos, por exemplo, os incios de uma
anlise sociolgica da educao degeneraram em boa parte, entre as duas
grandes guerras mundiais, num corpus de ensino moral com a finalidade da
formao dos professores. Esta experincia faz lembrar j que a educao uma

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prtica social sobre a qual os imperativos da ao tm um peso freqentemente
grande, s vezes mesmo determinante.
As marcas do interesse crescente e de uma institucionalizao do campo da
sociologia da educao aparecem no fim dos anos 50 e comeo dos anos 60. Em
1958, so publicados dois importantes balanos dos trabalhos em sociologia da
educao, um sob a gide da Russel Sage Foundation (Brim, 1958) e o outro,
no quadro dos Trend Reports da Current Sociology (Floud, Halsey, 1958). O
nmero das pesquisas a ainda limitado mas claramente crescente. Alis, o
Journal of Educational Sociology assumido pela American Sociological
Association e editado em 1963 sob o ttulo de Sociology of Education. Os
readers e manuais especializados multiplicam-se.
Para compreender em que contexto terico se desenvolve este novo campo
de estudos e de pesquisas, necessrio lembrar lugar importante que ocupava o
funcionalismo no pensamento sociolgico de ento e mais precisamente o
significado, o ngulo de viso que esta perspectiva dava e ainda d educao.
Para isto melhor ir diretamente a Talcott Parsons (1959) j que ele que
domina em boa parte o campo terico da sociologia desta poca. A educao
nesta perspectiva inicialmente definida como uma instncia de socializao
nos valores, normas e saberes garantindo a integrao social; ela tambm
apresentada como instncia de seleo social devendo satisfazer, dentro da
ordem e da harmonia, a uma diviso do trabalho cada vez mais complexa.
Numa sociedade avanada e que se procura desenvolver no interior de uma
cultura e de uma estrutura democrticas, ela dever favorecer a racionalidade, o
achievement, e permitir uma mobilidade ocupacional, garantia alis de um
progresso econmico. Assim, a escola enquanto instituio inicialmente vista
como uma resposta aos pr-requisitos funcionais de toda a sociedade. Numa
anlise notvel sob um certo ponto de vista, Parsons tentar fazer a
demonstrao de sua teoria mostrando como o ensino elementar, em suas
prprias estruturas, encarna e transmite os grandes valores da sociedade
americana: a igualdade, e o achievement. Nesta perspectiva, que a de uma
aplicao clssica do paradigma funcionalista educao, embora as
exigncias do desenvolvimento econmico estejam presentes, principalmente as
de uma diviso social do trabalho cada vez mais complexo, a prioridade
freqentemente atribuda ao cultural da escola que mobiliza os indivduos e
os integra aos grandes grupos atravs de um trabalho de socializao.
Esta formulao terica deixa d lugar a uma variante importante. Trata-se,
na verdade, de um deslocamento de nfase na problemtica funcionalista,
deslocamento que leva a privilegiar as exigncias de uma sociedade
tecnocrtica e a definir ento o papel da educao como uma resposta s
necessidades crescentes de formao tcnica e cientfica e s necessidade de
mobilidade da mo-de-obra. Eis a a viso funcionalista-tecnocrtica que
dominar boa parte da anlise no campo da sociologia da educao. Ela
aparecer claramente num pequeno livro de Burton R. Clark, Educating the

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Expert Society, publicado em 1962 e que teve muito sucesso.
Entretanto, durante o mesmo perodo desenvolve-se uma outra
problemtica que, embora permanecendo prxima do funcionalismo e de uma
viso funcional-tecnocrtica, no deixa de se afastar de modo significativo de
um e do outro. Ela se caracteriza principalmente por uma leitura crtica do
funcionamento da sociedade e pela definio da questo escolar nos termos de
uma economia poltica da educao. As orientaes reformadoras e
progressistas de aps-guerra mostram-se a diretamente presentes.
Esta problemtica encontra sua expresso na publicao em 1961 da
primeira obra de importncia internacional em sociologia da educao, editada
por Halsey, Floud e Anderson (1961), cujo prprio ttulo, Education, Economy
and Society bastante significativo. Observemos seu contedo mais de perto.
Postula-se a inicialmente que a educao numa sociedade dita tecnolgica
constitui um investimento econmico de primeira importncia. Com a
formulao da teoria econmica do capital humano, o impacto dos
investimentos educativos sobre a produtividade coletiva e individual parece
mensurvel, tangvel. A educao deixa assim de ser percebida apenas como
um bem de consumo. Esta mudana no estatuto terico da educao coloca-a no
centro do desenvolvimento econmico das sociedades modernas e muito
claramente legitima uma abordagem em termos da economia poltica. Isto
tanto mais fcil quanto a funo econmica da educao no entra em
contradio com um outro dos objetivos da sociedade de aps-guerra: a
redistribuio de bens e servios e o reconhecimento do direito educao. Esta
ao menos a opinio de Halsey e Floud (1961:4), que chegam ao ponto de dizer
que o imperativo do desenvolvimento faz mais pela democratizao do ensino
do que as lutas pela defesa dos direitos dos cidados em termos de acesso ao
ensino.
Assim, portanto, nos anos de aps-guerra, os socilogos da educao,
recorrendo a uma viso economicista, atribuem uma dupla legitimidade ao
desenvolvimento da educao, ao reconhecer-lhe um papel de alavanca do
crescimento econmico e de instrumento de equalizao das oportunidades, de
redistribuio de bens e servios. Sublinhemos que, no mesmo movimento, eles
atribuem uma importncia ao prprio objeto de suas pesquisas como se o olhar
sociolgico e a identificao de um espao de prticas escolares no bastassem
para assegurar o valor do campo da educao e para com que fosse reconhecida
toda a sua pertinncia.
Os principais temas ao redor dos quais gravitam os textos deste reader, mas
tambm mais amplamente as pesquisas inscritas nesta problemtica, referem-se
mobilidade social, aos mecanismos de seleo escolar que, tanto num caso
como no outro, remetem temtica da necessria democratizao do ensino.
Esta problemtica mais crtica vai contribuir para pr em evidncia a
persistncia das desigualdades escolares e para mostrar a necessidade de

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reformas dos sistemas de ensino: o que Halsey e Karabel (1976) qualificaro
de aritmtica poltica, ou seja, a anlise dos processos diferenciais de
escolarizao segundo as classes, os sexos ou as etnias. Ela compartilha
entretanto com uma sociologia de inspirao mais puramente funcionalista,
menos crtica, uma viso otimista do papel da educao na mudana social.

***

Esses os contextos tericos e scio-polticos em que se operou o primeiro


movimento de institucionalizao do campo da sociologia da educao. Parece
bastante evidente que este desenvolvimento apia-se em grandes esperanas e
no crescimento efetivo dos aparelhos escolares nas sociedades de capitalismo
avanado. No essencial, neste primeiro momento de sua constituio como
campo especializado, a sociologia da educao elabora um discurso terico
mostrando e justificando a funcionalidade dos sistemas de ensino. Mas ela no
tem um discurso completamente unvoco pois, ao mesmo tempo, nas suas
contribuies mais crticas, ela mostra de forma renovada as desigualdades que
continuam a se manifestar na e pela escola.
Ao longo do perodo seguinte, os limites das reformas e dos progressos de
aps-guerra, bem como os da ao renovadora da escola, vo se impor e
conduzir a uma anlise bem diferente.

1965-1975: O olhar radical

Crises das sociedades/Crise da escola

O imenso impulso social de aps-guerra atinge seu mximo no fim dos anos 60
e no comeo dos anos 70. Certamente h a crise econmica que se delineia,
ligada ao grande movimento de concentrao ao redor das empresas
transnacionais, superproduo, a um certo esgotamento dos recursos naturais e
difcil integrao dos pases da periferia no sistema mundial. H tambm a
crise da hegemonia dos Estados Unidos, simbolizada, entre outras coisas, pela
guerra do Vietn. H sobretudo, no domnio escolar, a expresso de uma crise
social e cultural: os movimentos estudantis de 1965 em Berkeley (EUA) e de
maio de 1968 na Frana. De intensidade varivel, estes movimentos se
estendem alis a outros pases como a Alemanha, o Quebec. Tudo se passa um
pouco como se se tivessem por dois decnios alimentado grandes aspiraes e
deixado entrever mltiplos possveis de que estavam possudas grandes
camadas da populao. O concomitante desenvolvimento econmico podia
sustentar estas esperanas com base em algumas experincias tangveis. , para
a maior parte dos pases de capitalismo avanado, a entrada na era do consumo.
O excepcional crescimento demogrfico explica-se, ele prprio, de modo
verossmil, por essas esperanas de um futuro melhor.

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Essa elevao das aspiraes exprimiu-se e fixou-se no domnio escolar,
particularmente ao nvel do ensino superior. A universidade tornava-se mais
acessvel para os jovens das classes mdias e mesmo das classes populares, ao
mesmo tempo que explodiam, com a maior abertura s novas disciplinas das
cincias humanas, os modos de conhecimento, os saberes que tinham sido
tradicionalmente reconhecidos como os seus. E neste contexto que tomam
forma as contestaes estudantis. Mltiplas anlises foram produzidas para
tentar explicar estes movimentos. necessrio todavia sublinhar a sua
importncia para nosso propsito. Verdadeira exploso cultural, eles de fato
renovaram todo um imaginrio social e alimentaram mltiplas utopias, elas
mesmas extradas de um capital cultural histrico do qual a universidade um
dos principais lugares de produo e de transmisso. Este capital cultural
veiculava modos de anlise do social que foram postos imediatamente prova.
Este foi notadamente o caso da sociologia e da anlise marxista. Os elementos
de uma sociologia crtica foram incorporados no discurso que acompanhava
esta mobilizao estudantil. Pensamos evidentemente nos trabalhos de Marcuse
(1964) e tambm, no caso da Frana, nos de Bourdieu (1964) e Touraine
(1968).
Nestas circunstncias, as instituies de ensino superior no foram capazes
de garantir uma funo de cooling-out frente ao afluxo de estudantes e de
estudantes possudos pelas novas aspiraes. Ao mesmo tempo, desvelou-se o
papel do aparelho escolar na reproduo das relaes de poder, no processo de
dominao. Atravs dos movimentos estudantis, o foco dirigiu-se sobre o
trabalho de conformao e de moralizao que realizavam, por vias novas e
mais insidiosas, os grandes aparelhos culturais como a princpio a escola, mas
tambm a mdia, a famlia, etc.
A crise estudantil dos anos 60 deu assim uma grande visibilidade escola.
Entretanto, em lugar de apresent-la como uma das alavancas de transformao
e melhoria da sociedade, como uma instncia portadora de uma dupla promoo
sobre o plano econmico e social, ela denunciada como um mecanismo
central de uma sociedade desigual. Ela no soube contribuir para fazer surgir o
homem novo.

Momentos de ruptura: Marxismo e nova sociologia da educao

O fim dos anos 60 e comeo dos anos 70 iam ser marcados, no campo da
sociologia, por uma crtica cada vez mais viva do funcionalismo e muito
especialmente do funcionalismo de T.Parsons. Este questionamento de um
paradigma que subjazia, mais ou menos conscientemente em muitos casos, a
uma grande parte do trabalho sociolgico vai levar ao que Gouldner qualificou
de coming crisis of Western sociology (Gouldner, 1970). Na esteira dos
movimentos de contestao que marcaram a sociedade americana guerra
pobreza, black power, lutas contra o imperialismo desenvolveu-se uma
anlise mais radical, inspirando-se na teoria marxista e, mais amplamente,

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afirmaram-se orientaes que tentavam se distanciar do funcionalismo (p. ex., o
interacionismo, o neo-weberianismo).
Simplificando muito, poder-se-ia afirmar que se opera uma transformao
considervel do campo terico da sociologia ao longo desses anos, que consiste
numa reintegrao parcial do marxismo sociologia acadmica. Assiste-se
assim a uma volta atrs, j que o movimento de institucionalizao da corrente
principal da sociologia acadmica havia se dado por meio de distanciamentos
com relao ao marxismo. Distanciamentos crticos, j presentes nas obras de
Weber e de Durkheim, verdadeiros pais fundadores da sociologia acadmica, a
tal ponto que a referncia a Marx, notadamente em Parsons, torna-se um
distanciamento por reflexo indireto, embora sua teoria seja tambm construda
em resposta a de Marx, e embora o marxismo nos Estados Unidos tenha se
tornado part of the suppressed under-culture of academic sociology
(Gouldner, 1970, p. 158) at ao fim dos anos 60.
Este abalo do paradigma sociolgico de aps-guerra no desencadeou,
entretanto, na sociologia anglo-saxnica um retorno anlise marxista to
importante e profundo quanto aquele que se imps na Frana por exemplo, ou
ainda na Alemanha com a escola de Frankfurt. Na verdade, a partir dessas
contribuies particulares e nacionais teoria e anlise crtica que se deve
em boa parte uma demarcao mais clara da corrente funcionalista na
comunidade internacional dos socilogos. Parece tambm que este o momento
no qual uma certa sociologia europia reconquista, ao lado da sociologia
americana, um lugar mais significativo.
Todos estes fenmenos encontram uma expresso bastante clara no
domnio da sociologia da educao, que se torna um dos lugares privilegiados
para pr prova os paradigmas.
Alguns dos trabalhos dos anos 60 prefiguravam as rupturas dos anos 70.
Assinalemos alguns ttulos significativos a este respeito: na Frana, Bourdieu e
Passeron publicam seu estudo sobre os estudantes universitrios, Les Hritiers
(1964), que mostra o carter de classe muito marcado da universidade francesa
e que se tornar uma referncia do movimento estudantil; nos Estados Unidos,
o momento da grande enquete de Coleman, Equality of Educational
Opportunity (1966), enquete nacional, financiada pelo governo, que documenta
as desigualdades escolares ainda que indicando que a escola no contribua para
isso de modo significativo; um pouco mais tarde haver os estudos de Touraine
e de Lipset sobre o movimento estudantil na Frana e nos EUA; enfim, em
1967 haver a notvel crtica de Collins perspectiva funcional-tecnocrtica
aplicada educao. Entretanto, as pesquisas, no decorrer deste perodo,
permanecem profundamente marcadas pelo funcionalismo para o qual a escola
preenche duas funes essenciais: a socializao e a seleo. A socializao
garante saber e moral, a seleo assegura mobilidade e distribuio. Por outro
lado, saberes (cientficos e tcnicos) e mobilidade se apresentam sempre como
dois pr-requisitos funcionais do desenvolvimento das sociedades industriais.

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Mas eis que no comeo dos anos 70 aparece todo um conjunto de trabalhos
que pem francamente em questo as prticas de anlise do campo da
sociologia da educao. Todos eles tm em comum a particularidade de definir
a educao como local de exerccio do poder a servio de grupos sociais, os
mesmos que dominam no conjunto da sociedade. Num certo sentido, uma
revoluo copernicana: inverte-se a significao mais freqentemente atribuda
pelos socilogos ao papel da escola na sociedade (Dandurand, 1971): de
instncia de emancipao e de progresso (mobilidade-saber), a educao
torna-se a instncia por excelncia do controle simblico e da reproduo
social. A ao pedaggica violncia simblica, denunciam Bourdieu e
Passeron (1970), rompendo com as representaes espontneas e as concepes
espontanestas que prevaleciam at ento em educao. Eles no mantm seno
a imposio objetiva, dissimulada sob os disfarces da legitimidade, de um
arbitrrio cultural, por um poder arbitrrio o qual, ele prprio, ainda que
balizado por uma srie de mediaes, extrai sua lgica da lgica dos interesses
objetivos, materiais e simblicos, dos grupos ou classes dominantes. Ao mesmo
tempo, inspirando-se em Gramsci, Althusser (1971) descreve o aparelho escolar
como a principal rede de difuso-inculcao da ideologia dominante.

Esta notvel ruptura, inscrita na esteira do marxismo, opera-se de modo


exemplar na Frana e atingir, com uma defasagem mais ou menos importante
segundo o caso, a sociologia britnica e a main stream da sociologia americana.
Num caso como no outro, ela alimentar as novas problemticas e servir para
deslegitimar o funcionalismo.

Nos EUA, desde os anos de 1971 e 1972, Bowles e Gintis, dois


economistas que se reivindicam marxistas, publicam seus primeiros artigos
onde analisam o desenvolvimento e o funcionamento do sistema escolar em
suas relaes com as exigncias da economia capitalista americana. Estes
artigos tero uma ressonncia considervel. Bowles e Gintis desenvolvem ali a
tese de que a escola serve manuteno da diviso social do trabalho e, em
ltima anlise, diviso de classe.

difcil com o recuo do tempo imaginar todo o turbilho que esta leitura
nova da questo escolar foi capaz de criar. E se isto se tornou difcil,
justamente porque a integrao deste novo paradigma no campo das prticas
sociolgicas banalizou, depois, este olhar sobre a escola. Esta viso era
chocante por que ela colocava, com o apoio de materiais histricos e
quantitativos satisfazendo aos cnones da anlise positivista, a existncia e a
reproduo das classes sociais na sociedade americana, quando a sociologia
tinha apresentado mais freqentemente os EUA como uma sociedade aberta e
uma sociedade onde a persistncia das desigualdades no se remetia s
estruturas mais profundas do sistema social. Nos limites desta anlise, ns no
podemos aqui reconstituir todo o contexto desta tomada de posio, no sentido
literal da palavra, no campo da sociologia americana. contudo importante

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lembrar que as desigualdades no so a freqentemente percebidas seno como
efeitos superficiais, como efeitos perversos ou simplesmente efeitos de inrcia,
com relao ao achievement. Isto alimenta um pensamento poltico reformista
(polticas de democratizao e estratgias compensatrias) e impede uma
anlise em termos de classes e, mais amplamente, em termos de poder.
Assim, por exemplo, os conflitos tnicos tendem a ser apresentados como o
homlogo, a nvel da sociedade, dos problemas de human relation nas
empresas: quer dizer que eles so percebidos como atritos quase epidrmicos,
incmodos. Um outro conflito julgado importante nos anos 60 refere-se s
relaes entre jovens e adultos. Coleman, cujo prestgio e peso na sociologia
americana da poca so conhecidos, sustenta a partir de uma vasta enquete com
os estudantes das High Schools que, entre os jovens, as diferenas de classe no
resistiram ao homogeneizante de uma sub-cultura adolescente. Imagina-se a
que isto corresponde: a sociedade sem classes. Naturalmente, est-se consciente
de que permanecem os bolses de pobreza que nem o notvel crescimento
econmico de aps-guerra, nem o welfare state foram capazes de eliminar.
desta constatao, alis, e de um certo esgotamento da economia, que nasce a
guerra pobreza dos anos 60, e a vontade de utilizar a escola para romper o
crculo desta pobreza por uma ao compensatria. Tudo isto se enquadra bem
numa poltica liberal, mais ou menos conservadora ou progressista, que
prolonga uma sociologia, tambm ela liberal, com esta nfase de economia
poltica de que j falamos. Se, neste contexto do campo da sociologia da
educao nos EUA, os trabalhos de Bowles e Gintis conseguiram, apesar de
tudo, provocar turbilhes, no foi evidentemente somente pela fora interna
de sua teoria, mas sim sob o efeito indissocivel dos movimentos sociais, que
marcaram a vida poltica americana ao longo dos anos 60, e as dvidas que
alguns socilogos manifestam, cada vez mais, sobre sua viso das coisas. Para
parafrasear Bourdieu, poder-se-ia dizer que houve tanto mais converses
quanto j havia vrios convertidos na comunidade dos socilogos e ao redor
dos movimentos sociais.
Mesmo algumas das anlises liberais marcavam, mais ou menos no mesmo
momento, os limites dos poderes que a sociologia tinha atribudo escola na
luta contra as desigualdades. Assinalemos um dos mais clebres, o de Jencks
(1962) Inequality: A Reassessment of the Effect of Family and Schooling in
America, que conclua, para todos os fins prticos, que se se desejava realmente
a igualdade, no se deveria pensar alcan-la por uma ao ao nvel da escola
mas sim por uma ao ao nvel da economia, da redistribuio das riquezas. Das
verdadeiras riquezas, poderamos dizer. Na Frana, mesma poca, Boudon
(1973), ele tambm colocado na linha do pensamento liberal, chegar a
concluses anlogas. Trata-se evidentemente nestes casos de um abalo do
paradigma liberal e funcionalista mais do que uma ruptura.
O trabalho de anlise de Bowles e Gintis tomar uma forma mais definitiva

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no seu livro publicado em 1976, Schooling in Capitalist America. Sua
perspectiva ser identificada como a teoria da correspondncia, isto , uma
teoria que estabelece os laos de correspondncia que se julgam mais diretos
entre o desenvolvimento do sistema escolar e o da economia capitalista. E ,
entre outras coisas, ao redor desta conceptualizao que nos meios anglo-saxes
vai se organizar a crtica interna e externa do paradigma marxista. Mas no
nos antecipemos.
Se, no campo prprio de uma sociologia da educao, um novo paradigma
procura e tem ocasio de se implantar na sociologia americana desde o comeo
dos anos 70, este tambm o caso na sociologia britnica. Paradoxalmente,
talvez a, onde se faz a ruptura menos profunda, que o movimento de reforma
ser declaradamente identificado como a nova sociologia da educao. (No que
se segue, identificaremos este movimento pela sigla NSE.) O colquio fundador
desta corrente dar lugar publicao de uma coleo de textos que, em seu
prprio ttulo, fixa as intenes e orientaes: Knowledge and Control (Young,
1971).
Prope-se uma mudana de rumo que supostamente deixa de enfatizar os
movimentos de acesso (ou no) dos grupos sociais aos diversos locais e nveis
do sistema escolar, ou em outras palavras, que deixa de praticar uma espcie de
aritmtica poltica, objeto privilegiado da sociologia da educao dos anos 50 e
60, para se deter no processo central da organizao, da seleo e da
transmisso dos conhecimentos e saberes na e pela escola. O postulado de base,
alis inteiramente sociolgico, define que o conhecimento uma construo
social e uma construo social hierarquizada que intervm nas relaes de
poder ao contribuir, por sua parte, para a manuteno dos grupos dominantes. A
NSE estabelece as bases de uma sociologia do currculo que se impor e se
tornar um sub-domnio importante da sociologia da educao.
Detenhamo-nos aqui brevemente para registrar devidamente os mltiplos
significados de que portadora esta nova abordagem e para caracterizar sua
especificidade. No momento de sua fundao, a NSE insurge-se e afasta-se da
abordagem dominante dos anos 60, no em razo de uma rejeio especfica do
funcionalismo, mas em reao a uma abordagem em termos de economia
poltica tal como era expressada na poca, expressamente, por Halsey e Floud
(1961): os socilogos deveriam ler o campo da educao no atravs do prisma
dos interesses de uma economia poltica, mas como o lugar dos conflitos
culturais ligados transmisso dos conhecimentos. Importante deslocamento do
olhar que faz parte dessa converso do campo, que Bourdieu, lembremo-lo, ele
prprio realiza e no mesmo momento na sociologia da educao na Frana.
(Alis ele est presente no colquio fundador da NSE ao lado de Michael
Young e Basil Bernstein). Deslocamento do olhar que entretanto no leva a
NSE a estender sua posio crtica de forma que levasse a uma anlise
marxista. Isto vir posteriormente, como veremos. Por enquanto, os defensores
da NSE, primeiro perodo, permanecem na continuidade duma sociologia

130 Teoria & Educao, 3, 1991


liberal progressista, ou duma sociologia de inspirao social-democrata (a
mesma de Floud e Halsey), isto , uma sociologia que denuncia as
desigualdades mas que espera que uma interveno do Estado possa reformar
esta sociedade desigual.

***

Para concluir, durante este perodo que vai do fim dos anos 60 metade
dos anos 70, o campo da sociologia da educao lugar de uma excepcional
efervescncia, marcada pela chegada, com fora, do paradigma marxista mas
tambm por outras tentativas de reformulao importante do objeto, como no
caso, precisamente, da NSE.
As relaes pedaggicas so agora definidas como relaes de poder que
reproduzem, no seu prprio nvel, as relaes de dominao cultural, poltica e
econmica. O lugar e as funes do aparelho escolar so de incio vistos como
lugares de expresso e de realizao locais de processos que tm raiz nas
grandes estruturas da sociedade. H assim uma certa tendncia polarizao da
ateno sobre as funes externas da escola e sobre as grandes determinaes
estruturais que se exercem sobre ela e sobre seus agentes. Esto j colocados os
elementos que do ocasio a uma nova gerao de crticas. Estas crticas faro
com que, com o desenvolvimento, alm disso, do neo-conservadorismo, poucas
das posies fortes, tomadas no comeo dos anos 70, resistam.
A realidade orgnica deste perodo exige um ltimo comentrio sobre a
trajetria e o pensamento sociolgico e das prticas e movimentos sociais at
large. Evidentemente, o importante movimento de escolarizao que decola nos
anos 50 mas que j se esgota nos anos 60, obriga a repensar as relaes
escola/sociedade. Lembremos que, tendo aberto o imaginrio social de amplas
camadas das classes mdias e da classe trabalhadora s novas aspiraes, s
novas possibilidades, a ao de cooling out dos sistemas de ensino,
particularmente ao nvel do ensino superior, revelou-se insuficiente. As prticas
e movimentos sociais no campo da educao durante este perodo testemunham
as profundas contradies culturais de que so portadoras nossas sociedades. O
movimento de escolarizao e o desenvolvimento de um discurso
scio-pedaggico liberal revelam seus limites: as instituies escolares
permanecem autoritrias e cada vez mais burocrticas, a mo firme dos
Estados marca j os limites do progresso. No se deve pois ficar muito surpreso
de ver, neste contexto, radicalizar-se o olhar sociolgico sobre a escola.
Por outro lado, a grande visibilidade social da questo escolar nos anos 60,
a aproximao entre a sociologia acadmica e os movimentos estudantis, o fato
de que os socilogos tenham se feito os defensores do Estado-providncia, a
abertura de cargos de socilogo nas faculdades de educao que esto elas
mesmas em pleno desenvolvimento, so outros tantos fatores que chamam a

Teoria & Educao, 3, 1991 131


ateno e levam a sociologia a fazer da educao um de seus objetos
privilegiados.

1975-1986: A exploso do objeto

Desencantamento e discurso neo-conservador

Embora este perodo esteja ainda presente em nossa memria, necessrio


contudo recapitular-lhe os grandes parmetros na exata medida em que eles tm
uma certa relao com as mudanas e transformaes observadas no domnio
escolar e no campo da sociologia da educao.
Mesmo que durante o perodo precedente se impusesse no incio a crise
cultural dos anos 60, que tinha, alis, um ponto de ancoragem e de expresso
nas pretenses do sistema escolar, ao longo deste ltimo perodo,
evidentemente a crise econmica que desde 1973 ocupa o proscnio e chama a
ateno. Esta crise, sabe-se, atinge as profundezas do sistema produtivo e
amplia-se para uma crise social global. Ainda uma vez o sistema capitalista gera
foras que mal consegue controlar. difcil descrever em algumas linhas esta
conjuntura de crise sem arriscar-se a simplificaes extremas. Assim, ainda que
em princpio no se possam isolar os fatores econmicos dos outros fatores
(polticos, sociais, culturais), por exigncia da exposio ns os apresentaremos
separadamente. Alm disso, num esforo de sntese, daremos destaque s
dimenses da conjuntura que remetem mais diretamente questo escolar.
Ao nvel da economia, a crise apresenta-se como uma crise de
produtividade que exige uma importante reestruturao do sistema. Esta
reestruturao passa muito especialmente por uma utilizao mais intensa da
cincia e da tecnologia no prprio processo de produo, por um aumento do
trabalho morto sobre o trabalho vivo, segundo a terminologia marxista.
Seguem-se imediatamente, em relao ao sistema de ensino, vrias
conseqncias importantes. Uma primeira, esta positiva, confirma a
centralidade do sistema escolar enquanto produtor-distribuidor, nestas
instncias superiores de conhecimentos cientficos, tecnolgicos e de uma
mo-de-obra altamente qualificada. Assiste-se de fato, sobre o plano da
economia, a uma reorganizao orgnica do capital que faz do capital cientfico
um recurso cada vez mais nevrlgico.
Ao lado deste impacto positivo, h outras conseqncias menos felizes.
Toda a expanso econmica de aps-guerra e a expanso paralela do sistema de
ensino implicavam numa demanda crescente de mo-de-obra e de uma
mo-de-obra qualificada. O que a reestruturao econmica implica quase o
inverso: queda de emprego e desqualificao rpida de um nmero significativo
de trabalhadores com a introduo de procedimentos novos ou com o abandono
de setores inteiros de produo. Enfim, uma outra conseqncia da crise
econmica concretiza-se no domnio escolar por uma queda dos recursos

132 Teoria & Educao, 3, 1991


financeiros provenientes do Estado. Estas restries oramentrias atingiram de
modo importante, algumas vezes decisivo, os sistemas escolares de pases de
capitalismo avanado.
Isto nos conduz diretamente s dimenses polticas da conjuntura,
dimenses inseparveis da questo econmica. Na verdade, desde a ltima
guerra, os campos da economia e da poltica integraram-se fortemente um ao
outro, de tal modo que no limite torna-se difcil separar o que, na crise atual,
advm da dinmica contraditria e especfica de cada uma dessas instncias.
Sobre a cena poltica a crise tem, no entanto, tomado formas evidentes:
presena de governos cada vez mais autoritrios e conservadores, crise fiscal e
questionamento do Estado-providncia. Cada um desses elementos,
compreende-se facilmente, est em relao com os outros.
Entretanto, no domnio escolar, o impacto desta difcil conjuntura poltica
passa primeiro pela crise fiscal e pela dvida sobre o Estado-providncia. Da
crise fiscal, j evocamos suas conseqncias sobre os aparelhos escolares. Mas
talvez o requestionamento, e a desconstruo desta forma de gesto
scio-poltica, instituda no Estado-providncia, que arrisca a atingir mais
profundamente o campo da educao. E isto porque o desenvolvimento dos
aparelhos escolares no aps-guerra , como j assinalamos, no somente uma
parte integrante mas uma das principais peas deste Estado-providncia. A
conjuntura faz surgir ento uma dupla questo no campo escolar: at onde se
deve estender a democratizao do ensino e at onde vai a responsabilidade dos
Estados neste domnio? Dupla interrogao ao redor dos prprios postulados do
desenvolvimento da educao desde algumas dcadas e dupla interrogao que
transforma toda a problemtica da escola.
To importantes e to reais quanto as tenses e crises econmicas e
polticas, confirmam-se nos anos 70, as contradies culturais e os conflitos
ideolgicos. Contradies de uma sociedade que, de um lado, valoriza o bem
estar individual e a autonomia ao mesmo tempo em que se encontra, por outro
lado, envolvida num vasto movimento de coletivizao do social e do cultural
em torno do Estado, alm de estar submetida ao niveladora de uma indstria
cultural que mercantiliza amplos aspectos da cultura.
Na dinmica dessas contradies e tendo-se em conta a profundidade da
crise e os interesses que ela pe em questo, formula-se uma dvida terrvel
sobre um dos valores bsicos da cultura poltica e das ideologias dos ltimos
decnios: o igualitarismo. Os prprios princpios da redistribuio e de suas
modalidades estatais so colocados em questo. evidentemente o lugar e o
momento da emergncia do discurso neo-conservador: a sociedade submetida
ao comando dos mais fortes. Eis o que constitui o eixo principal das lutas
ideolgicas do fim dos anos 70 e do comeo dos anos 80. E esta situao no
ocorre sem acarretar todo tipo de confuses; entre outras, a de ver o discurso
dos governos socialistas aproximar-se do dos governos mais conservadores.
Temos exemplos precisos disso na Inglaterra e na Frana no domnio da

Teoria & Educao, 3, 1991 133


educao.
Como, neste contexto global, coloca-se mais precisamente a questo
escolar? Sabe-se agora, a partir da anlise dos perodos precedentes, que as
problemticas tais como elas se impem sobre a cena pblica no so isentas de
efeitos sobre as prticas de anlise e de pesquisa dos socilogos da educao,
ainda que o campo da sociologia permanea um campo cientfico, gozando de
uma autonomia relativa.
Pode-se arriscar a resumir assim esta problemtica. Em primeiro lugar, o
desenvolvimento de um grande sentimento de desencantamento,
correspondendo em parte s crticas radicais produzidas por vrios socilogos
da educao no comeo dos anos 70. Este sentimento coloca-se ao lado e
alimenta-se dos custos e investimentos considerveis que necessitaram a
edificao de um ensino secundrio mais amplamente acessvel e polivalente, e
de um ensino universitrio ele tambm em plena expanso. Estes custos, com o
impacto da crise econmica que se aprofunda, tornam-se quase insuportveis
para os Estados. necessrio fazer cortes nas despesas de educao. Por outro
lado, tendo em conta o desemprego crescente dos jovens, pergunta-se se se deve
manter por tanto tempo no interior do sistema escolar estas coortes de
estudantes, que, no final das contas, vo acabar engrossando as camadas j
significativas de desempregados. Alis, ainda que coletivamente se interrogue
sobre as grandes orientaes a dar s polticas escolares, os grupos sociais, na
sua estratgia de reproduo, continuam a apostar fortemente na escolarizao,
criando assim a demanda e mobilizando-se para defender suas conquistas que
sentem ameaadas. Assim explica-se provavelmente que, sob o efeito da crise,
no se tenha conseguido reduzir mais os investimentos escolares.
Se existem a foras importantes de resistncia, apesar de tudo grandes
operaes foram promovidas para retornar aos objetivos mais conservadores em
educao. Nos EUA, na Frana, na Gr-Bretanha, no Canad, em Quebec, a
tendncia de querer retornar aos ensinos de base (matemtica, leitura, escrita),
a um enquadramento mais autoritrio, reintroduo dos sistemas de
recompensas, competio, a um controle maior sobre os docentes, a um
aumento do tempo de aprendizagem. o contedo tornado clssico que
reencontramos sob o tema, agora generalizado e dominante, da qualidade do
ensino, nos discursos programticos sobre educao. Deseja-se, o que se
afirma, rentabilizar o sistema escolar: com menos investimento, produzir mais.
Formulam-se, por outro lado, projetos de aproximao entre escola e indstria,
de modo a formar uma mo-de-obra mais diretamente adaptada s necessidades
da economia. o objeto de um debate importante na Inglaterra, debate
paradoxalmente promovido nesta direo pelo partido trabalhista. Na Frana, o
governo socialista no procedeu diferentemente. De outro lado, observa-se
tambm que, sob diferentes formas, torna-se visvel uma corrente favorvel
privatizao de alguns setores da educao. O exemplo alemo da formao

134 Teoria & Educao, 3, 1991


profissional, realizado em boa parte na indstria, atrai a ateno. Enfim, as
instituies privadas de ensino vem seu status melhor reconhecido. A crise
fiscal evidentemente justifica esta reformulao das grandes orientaes do
sistema de ensino e, na medida em que ela se apresenta como incontornvel,
tem um peso considervel na evoluo da questo escolar.
Realidade e pretexto, a crise arrisca a colocar em questo, em proveito
sabe-se de quem, as conquistas de lutas de classe e o compromisso de classes
que simbolizava o Estado-providncia. E, no campo da educao, uma certa
igualdade de oportunidades. ento neste contexto, pelas vias que lhe so
prprias, mas tambm segundo um paralelismo que se pode julgar inquietante
ou confortador, que o trabalho terico da sociologia teve continuidade.

O recolhimento caixa preta ou A anlise interna da escola

Poder-se-ia dizer que a sociologia, em seu espao terico, viveu sua crise
antes daquela que as sociedades histricas vivero a partir de 1973 at agora.
Ou ainda, poder-se-ia dizer, mais precisamente, que ela entrou em crise antes
que as sociedades se engolfassem elas tambm nesta crise de mltiplos nveis
que acabamos de evocar.
Lembremos alguns parmetros do estado da sociologia na virada dos anos
70: crticas cada vez mais severas e mesmo deslegitimao do paradigma
estrutural-funcionalista; reintegrao do marxismo na sociologia acadmica e
uma certa polarizao ao redor desta teoria marxista em sua verso
estruturalista. De modo geral, radicalizao do olhar sociolgico e
desenvolvimento daquilo que se designa como uma sociologia dos conflitos ou,
mais amplamente, uma sociologia crtica, incluindo tanto as anlise dentro da
tradio marxista como dentro da tradio weberiana. Enfim o debate, muito
vivo entre radicais e no radicais, introduz divises importantes na comunidade
sociolgica.
A partir da, e tendo-se em conta o fato de que a conjuntura dava na
realidade uma possvel validade s mais crticas das anlises dos socilogos,
podia-se crer que o movimento de radicalizao da teoria ia se acentuar. Foi um
pouco o que se passou a curto prazo mas certamente no a longo prazo. Ainda
que a sociologia dos conflitos tenha ganhado um espao e visibilidade no
campo institudo da sociologia, as crticas a um certo marxismo, to sedutor ao
redor dos anos 70, foram s vezes devastadoras. E elas vieram tanto do exterior
como do interior, como atesta, por exemplo, a evoluo da escola de Frankfurt.
Deslocamento claro tambm do estruturalismo em direo a uma abordagem
compreensiva, hermenutica, que focaliza a ateno sobre o agente-sujeito:
passagem do estudo das grandes determinaes estruturais a um interesse
renovado pelas identidades culturais ou, mais amplamente, passagem da
estrutura cultura; retorno privilegiado e folgado ao interacionismo,
etnometodologia, e em direo a um modo de abordagem mais etnogrfico.
Tem-se assim, a revalorizao da microsociologia e o apelo integrao das

Teoria & Educao, 3, 1991 135


abordagens micro e macrosociolgicas.
Em sntese e na medida em que possvel se ter uma viso de conjunto
sobre um perodo que se confunde com o presente, tudo se passa como se, a
partir de um perodo onde as prticas sociolgicas estavam grandemente
polarizadas ao redor de dois grandes paradigmas (o funcionalismo e o
marxismo), estivssemos caminhando progressivamente para um campo
explodido da teoria e das prticas concretas de pesquisa. O pensamento
sociolgico em grande parte abandonado a si prprio e seu discurso crtico
parece resistir mal num perodo de crise. A realidade to dura desta crise, que
atinge um ponto culminante no comeo dos anos 80, teria desqualificado o
discurso dos socilogos? Poderamos colocar aqui vrias questes. Mais vale no
entanto retornar ao domnio mais especfico e melhor circunscrito da sociologia
da educao. A observao fica assim limitada mas pode ser relativamente mais
precisa e mais justa.
Halsey e Karabel publicam em 1976, ou seja na alvorada do terceiro
perodo que identificamos, um texto que procura localizar os desenvolvimentos
recentes e o estado da sociologia da educao. Este texto atesta de modo
exemplar as diversas tenses e correntes de anlise que ento habitavam este
domnio da sociologia. Adere-se a em parte a uma sociologia dos conflitos,
ainda que terminando com um elogio aos trabalhos de Durkheim. Tudo isto
depois de ter assinalado as esperanas que deixam entrever os trabalhos de
Bernstein e todo o interesse da abordagem interacionista. Trata-se ento de uma
exploso do campo da sociologia da educao que podemos agora tentar
compreender um pouco mais de perto, procedendo avaliao dos movimentos,
s vezes surpreendentes, da anlise sociolgica.
Ao redor das teorias da reproduo, momento vigoroso, como se sabe, da
conceptualizao do campo no comeo dos anos 70, constri-se um conjunto de
crticas internas e externas, que vai minar sua validade e, ao mesmo tempo, o
atrativo que elas tinham junto a geraes anteriores de socilogos.
No o caso de se entrar aqui no detalhe destas crticas nem de se fazer
todas as distines, alis importantes, entre as diferentes formulaes s quais
esta leitura da escola deu lugar. Lembremos que a principal reprovao
apoiava-se no fato de que se tratava de uma viso mecanicista das relaes
sociais e das funes sociais da escola, esta aparecendo como um simples
instrumento de reproduo das classes e/ou de uma qualificao de mo-de-obra
em funo das estritas necessidades de uma economia capitalista. A escola tem
tendncia a ser vista como atravessada e marcada, quase nos seus mnimos
detalhes, pelas grandes divises e contradies estruturais que so o fato da
sociedade em seu conjunto. o caso da teoria de Bowles e Gintis claramente
formulada em sua obra principal publicada em 1976 e que d lugar a vivas
crticas. A sociologia anglo-sax qualifica esta anlise de teoria da
correspondncia. Por seu lado, os socilogos francfonos, denunciando o

136 Teoria & Educao, 3, 1991


conceito de reproduo, falam de economicismo, de mecanicismo, etc.
No quadro das teorias da reproduo, podem-se distinguir de incio duas
tendncias: a mais economicista representada por Bowles e Gintis, mas
tambm, at um certo ponto, por Althusser, Baudelot e Establet, Poulantzas; e a
mais culturalista, representada por Bourdieu. Esta distino importante
porque ela permite, parece-nos, melhor compreender um movimento de
deslocamento na anlise. A pesquisa e a reflexo em educao so de fato, cada
vez mais afastadas do plo economia poltica em direo ao plo cultural.
Alm disso, inscrevendo-se numa evoluo mais ampla do pensamento
sociolgico, afasta-se de uma anlise mais estrutural para se interessar pelo
sujeito.
justamente nesta perspectiva que se compreende o impacto, num sentido
extraordinrio, do pequeno livro de Willis, Learning to Labour, publicado em
1977: trabalho etnogrfico onde se vem jovens britnicos do meio operrio
resistir ao cultural da escola, decodificando (em parte) a cultura escolar e o
que ela implica, manifestando as orientaes prprias de seu meio, mas tambm
envolvidos num movimento de reproduo porque a prpria rejeio da escola
os conduz diretamente a empregos manuais, os mesmos de seus pais. A ampla
difuso que teve este estudo, o fato de que ele alimenta ainda o debate hoje em
dia, so bons indicadores, certamente, de sua qualidade, mas tambm dos
desafios tericos que continha. Com o relativo distanciamento de uma dezena
de anos, parece-nos que ele reunia j os elementos de uma problemtica
renovada da sociologia da educao; anlise onde os processos culturais so
centrais, onde eles so vistos na perspectiva de sujeitos ativos no
univocamente determinados pelas estruturas, onde a observao feita no
interior do aparelho escolar sobre a vida da escola, onde a anlise
microsociolgica junta-se anlise macrosociolgica, j que se assiste a um
momento privilegiado da reproduo da classe trabalhadora inglesa. Tudo isto
colocado no quadro de uma anlise marxista que se quer, tambm ela, renovar
ao mesmo tempo.
Os trabalhos de Willis juntam-se aos da NSE, um ncleo importante da
qual radicalizou-se, aderindo, na metade dos anos 70, a uma leitura marxista do
social e da escola (Young, M., Whitty, G., 1977). Este realinhamento dos
socilogos da NSE interessados pelos processos de transmisso do
conhecimento, insistindo em ir ver de perto os processos sociais em ao nas
escolas e salas de aula, vai reforar, no sentido indicado precedentemente, a
anlise marxista em sociologia da educao. E esta corrente de anlise, ao redor
de uma sociologia do currculo, vai ser continuada nos Estados com,
notadamente, Apple (1979) e Giroux (1983). Seu interesse transbordou
recentemente o meio dos socilogos anglo-saxes para atingir a sociologia
francesa (ver Tanguy, 1983 e Forquin, 1984). Um balano dos trabalhos neste
domnio, feito recentemente por Geoff Whitty (1985), revela uma situao da
pesquisa ao final bastante decepcionante. Est-se em busca ainda de
contribuies substanciais e, como o prprio Whitty o reconhece, a teoria

Teoria & Educao, 3, 1991 137


marxista deve ser refinada, desenvolvida, corrigida, para permitir uma anlise
mais satisfatria.
Pode-se perguntar, no entanto, se, no atual estado das coisas, o interesse
por uma problemtica mais centrada no sujeito, mais prxima das prticas
concretas e mais culturalista, no escapar da influncia dos socilogos radicais
para ser apropriada pelos defensores de uma sociologia menos crtica. Sabemos
j que uma parte dos pesquisadores da NSE continua a trabalhar, numa
perspectiva interacionista e etnolgica, sobre os processos escolares de
produo-seleo-transmisso dos saberes. Est claro, sobretudo na conjuntura
atual, onde a nfase colocada na qualidade do ensino, que o estudo dos fatores
sociais ligados s aprendizagens escolares reveste-se de uma pertinncia
social nova, ao menos aos olhos dos criadores de opinio.
Se as teorias da reproduo continuam a ocupar um lugar muito importante
no plano terico, necessrio sublinhar, como acabamos de fazer, que
continuam a ser feitas anlises numa perspectiva interacionista e que, alm
disso, assiste-se a uma recuperao da tradio neo-weberiana no campo da
educao: pense-se nos trabalhos notveis de Collins (1979) sobre a Credential
Society e nos de Margareth S. Archer (1979,1981), desenvolvendo as
dimenses histricas e institucionais das prticas escolares. Por certo,
paralelamente, tm continuidade as pesquisas nos domnios j clssicos de uma
sociologia da educao bem instituda: aspiraes escolares, socializao,
mobilidade, etc.
Tem-se ento a o retrato de um conjunto fracionado de prticas de
pesquisa onde o trabalho polmico prossegue. A este retrato, j matizado,
junta-se o interesse novo que a sociologia da educao quase forada a atribuir
a objetos que os movimentos sociais lhe impem. Trata-se, por uma lado, do
lugar e do destino reservados s mulheres e aos mltiplos grupos tnicos no
aparelho escolar. toda a questo da hegemonia cultural e da ao cultural,
pela e na escola, que assim colocada. Por outro lado, trata-se tambm das
preocupaes que animam nossas sociedades a propsito do reequilbrio das
relaes Estado/sociedade civil. O aparelho escolar certamente um dos
mecanismos mais importantes na transformao destas relaes e torna-se, por
isto, o lugar de observao e de anlise de um embate social importante.
Como o destacou justamente Chapoulie (1984) a histria das cincias
sociais no somente a histria de `teorias' ou de `paradigmas' sucessivos, mas
tambm a histria da conquista e da elaborao de objetos de estudos... (p.
258). Neste sentido, pode-se pensar que a sociologia da educao
contempornea ter de conquistar estes novos objetos e de torn-los seus de
alguma maneira.

***

138 Teoria & Educao, 3, 1991


Estes ltimos decnios podem ento ser divididos em trs perodos no
correr dos quais vimos a sociologia da educao, sob a gide dos paradigmas
dominantes, institucionalizar-se e evoluir em direo a um olhar radical que, a
seguir, reduziu-se a um exploso de seu objeto. Se se quer agora examinar os
ltimos deslocamentos importantes do olhar sociolgico em educao,
parece-nos que necessrio ver a, alm da emergncia de novos objetos, uma
restaurao do sujeito, uma definio da educao onde os processos de
produo e de transmisso culturais so postos em evidncia, um certo recuo
anlise interna da escola (o estudo da caixa preta). Em relao aos outros
perodos, o que vivemos presentemente parece menos marcado por paradigmas.
Embora a funo reprodutora da escola permanea presente na anlise, os
limites desta abordagem foram claramente colocados e obrigam mesmo seus
mais fiis adeptos a conservar uma certa distncia crtica. No h mais muita
certeza terica. Os paradigmas forma verdadeiramente explodidos e acusam um
claro dficit de legitimidade.
Face a esta situao de relativa indeterminao no campo terico da
sociologia da educao, o discurso programtico sobre a escola parece cada vez
mais apresentar contornos firmes. A nova economia poltica da educao
constri-se, sem o dizer, sobre uma concepo elitista que traz habitualmente o
disfarce da qualidade da formao. Este tema da qualidade da formao, que
constitui um tema real e particularmente importante numa conjuntura de crise,
arrisca-se assim a ser amputado de suas dimenses mais amplas, mais
generosas. Na perspectiva do neo-conservadorismo, a formao de qualidade,
dado seu custo, deve ser reconhecida como um bem relativamente raro,
reservado aos mais merecedores, submetidos ao livre jogo da concorrncia. A
tendncia ento a de instituir a escola sobre o modelo do mercado (livre), com
as conseqncias que uma sociologia elementar nos ensina: um reforo das
desigualdades.
Atrs desta aparncia, h a crise, ao mesmo tempo causa e pretexto, que
remonta ao mais profundo da sociedade. Mas mais na superfcie, h esta ameaa
de uma dvida, que a sociologia tem alis contribudo para manter, sobre a
capacidade da escola de construir uma sociedade mais igualitria.
As foras sociais que esto em oposio s polticas mais conservadoras
conseguiro impedi-las? O campo da sociologia da educao, muito sensvel
conjuntura, tender a se recolher para as anlises internas marcadas pelos
objetivos de rentabilidade? A imaginao sociolgica ao redor da escola parece
estreitar-se perigosamente.

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Texto originalmente publicado em Sociologie et socits, XIX, 2, outubro de


1987, pp.87-101. Transcrito aqui com a autorizao dos autores. Traduo de
Guacira Lopes Louro.

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