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JOHN STUART MILL, EL ILUSTRADO RADICAL

Digenes Iscariote

INTRODUCCIN

El que en 1872 John Stuart Mill haya llevado a la pila bautismal al recin

nacido Bertrand Russell muy bien puede servir de representacin de lo que el

propio aristcrata britnico entenda por transicin (debido a la irreligiosidad de

sus padres, fue un bautismo laico1). No en vano el conde y Premio Nobel de

Literatura de 1950 siempre se tuvo como directo heredero del pensamiento de

su clebre padrino. As pues, bien podemos decir que la postura prosindicalista

y anticapitalista (no marxista) de Russell fue la conclusin lgica de la apuesta

liberal-progresista que el propio Mill anhel.

Ya entrado el siglo XX, esa manera de concebir el liberalismo tornar

digerible la obra de Mill. En una centuria abiertamente antiliberal, su

liberalismo progresista encajar fcilmente con el discurso socialdemcrata

que termin hacindose hegemnico. Empero, la interrogante que muy bien

puede aflorar es si On liberty tambin viene a ser parte de la confesa postura

heterodoxa de Mill o si se mantiene como una obra de excepcin dentro del

grueso de su amplia produccin bibliogrfica.

Tenido por muchos como el nico trabajo innegablemente liberal de Mill,

On liberty ha resistido el paso del tiempo. Redactado en plena poca de

esplendor del capitalismo de laissez-faire y del constitucionalismo clsico, este

1
Ello segn confesin de Russell. Vid. lvarez (s/f, p. 30).
ensayo que vio la luz en 1859 (el ao en el que muere Tocqueville, en el que

Darwin publica El origen de las especies y Marx su Crtica de la economa

poltica2) curiosamente sigue gozando de buena lectora a pesar de que el

orden econmico y poltico vigente es la cara opuesta al que acompa a su

autor al momento de redactarlo. Por ello de la validez de la pregunta sobre si

dicha obra es realmente un producto autnticamente liberal. Obviamente ya

slo ser cuestin de cotejarla con el resto de sus escritos, los mismos que

fueron gestados como aportes que buscaban superar el liberalismo.

EL REFORMISTA ILUSTRADO

Sin duda, la vocacin de superar el liberalismo delata a Mill. Esa constante

marcar su disidencia. Indudablemente, el problema en s no estar en buscar

mejorar las cosas. Ello sera absurdo. Pero cuando estamos ante alguien que

se propone transformar la vida de la gente a travs del poder poltico, entonces

nos topamos con quien demanda rehabilitar los aparejos institucionales que el

republicanismo liberal (el constitucionalismo) liquid. A su entender, los

remedios a los problemas sociales vendrn restituyendo ciertas vigas

autoritarias del ancien regime.

Mill apostar a esa solucin, la que en el siglo XX los extremismos

antiliberales explotarn a sus anchas. Desde esa invitacin a la transgresin

Len Trotsky sacar de la manga su revolucin permanente y Carl Schmitt su

rfico decisionismo. Ya en plena efervescencia ilustrada del siglo XVIII,

2
Cfr. Negro (1969, p. 117).
Alessandro Verri hablaba de esos filsofos franceses que, de haber podido,

habran instituido la Inquisicin contra todos los que no eran de sus opiniones.3

Como Heine, Verri tambin fue un visionario. Con el aplauso de Trotsky y

Schmitt, los inquisidores volveran.

Aunque Mill comprenda que un buen dspota es un accidente raro y

pasajero4, su predileccin por ese tipo de salidas nunca fue producto de

accidental incoherencia o desesperacin. No. El desprecio que senta por la

legalidad anglosajona (comenzando por la celebrada Carta Magna, a la que

sopesaba de anacrnica, catica y brbara) tena profundas races: fue parte

del legado paterno.

Conspicuo representante del utilitarismo, James Mill educ a su hijo

(desde su ms tierna edad) bajo el rigor de la teora tica forjada por su amigo

Jeremy Bentham. Ambos preceptores cincelarn en la mente de John Stuart

una vocacin reformista que no tendr mayores reparos en ir ms all de las

libertades, los contratos y la propiedad de los particulares. Es decir, de

arremeter contra unas instituciones que los siglos han decantado como

magnos soportes de lo civilizado. En expresin de Edmund Burke, hombres

como Mill padre y Bentham formaban parte de la cada vez ms creciente

hueste de legisladores metafsicos aficionados a la alquimia.5

Si partimos que el utilitarismo de Bentham (alentado por una mala lectura

de Hume) fue expuesto bsicamente en sus escritos jurdicos y al amparo del

radicalismo de los ilustrados franceses, no hay por qu sorprenderse que en el

invierno de 1821 (cuando lea a Bentham por primera vez) el quinceaero John

3
Vid. Hazard (1946, p. 363).
4
Mill (1861a, p. 342).
5
Burke (1790, p. 272).
Stuart ya se haba trazado una meta en la vida: ser un reformador del mundo.6

Su paso por Pars un ao antes (donde intim con el economista Jean Baptiste

Say y conoci a un todava ignoto conde de Saint-Simon) fortaleci esa

conviccin.7

Desde el liberalismo, esa meta colisionaba con los proyectos de vida

privados que el liberalismo busca proteger. En ese sentido, su afrancesado

liberalismo se deslizaba sobre los engranajes ilustrados que le permiti a

Bentham inventar el utilitarismo que marcar a Mill ms all de su intento de

sacudirse de l. La crisis depresiva que a los diecinueve aos padeci fue

parte de ese hasto por la educacin utilitarista que busc convertirlo en un

nio prodigio (como lo fue Bentham). Pero el que se haya aproximado al

romanticismo alemn estaba lejos de significar una ruptura, pues esa escuela

se tuvo a s misma como un nuevo comienzo.8

Ms all del giro sentimental (potico y espiritual), la insistencia por la va

ilustrada era innegable. Nutrido en su mocedad por las obras de Helvetius

(paladn contra la desigualdad, el egosmo y la propiedad, para furia de

Diderot9), el romanticismo germano que Mill capture ser el que ya hacia el ao

1800 se haba desplazado de la fascinacin por lo individual a lo

rousseaunianamente colectivo.10 Recordemos, pensadores como Helvetius

apostaban por limitar el derecho a la herencia. En esa lnea, si Bentham

permita la usura era porque ello le daba al expropiador (el gobierno) la

posibilidad de disponer de esa ganancia cuando lo crea conveniente. En sus

6
Mill (1873, p. 154).
7
(Id., p. 90).
8
Safranski (2007, p. 13).
9
Vid. Laski (1936, p. 185).
10
Cfr. Safranski (2007, p. 161).
trminos: Dejar que los judos ganen dinero tal como ellos saben, y despus

arrebatrselo cada vez que sea necesario.11 Como toda herramienta

intelectual, el utilitarismo demostraba facilidad de desplazamiento. Al fin y al

cabo, el proyecto mayor era aguzar la razn. Y a ello jugaron siempre los

liberales radicales.

Ese era el derrotero que Mill padre y Bentham seguan, y lo seguan como

lderes de esa avanzada filosfica dentro de Inglaterra desde los convulsos

das de la Revolucin Francesa. No obstante la aspereza y los horrores

jacobinos, los liberales radicales ingleses permanecieron inmutables. El

propio John Stuart lo rememorar: Los philosophes franceses del siglo XVIII

eran un ejemplo al que desebamos imitar.12 Como fieles propugnadores del

dominio del hombre por sobre la naturaleza (incluida la naturaleza humana), se

juzgaban aptos para transformar el mundo despabilando la inteligencia. Como

en el mito de Prometeo, se consideraban generosos dadores de lumbre.

Empero, no reparaban que en ese mito Prometeo slo era un mero

representante de una infinita variedad de inteligencias apagadas por las nfulas

despticas (y acaso hasta ilustradas) de un dios (Zeus) que se asuma

todopoderoso.

Tal es como la frontera entre el iluminador y el pirmano se torna poco

visible. Aunque la lnea de la Ilustracin en Inglaterra se remonta a Francis

Bacon (aficionado a las ciencias ocultas; por ende, ms aniquilador del

pensamiento medieval que fundador del moderno13), el impacto del

racionalismo continental tuvo un alcance ms severo. Johathan I. Israel

11
Cit. por Peyrefitte (1995, p. 117).
12
Mill (1873, p. 132).
13
Scruton (1981, p. 44).
remonta esa ligazn hasta Baruch Spinoza14, para quien el deseo que nace de

la razn no puede tener exceso.15 Hasta entonces el humanismo catlico

(expuesto por Pico della Mirndola en el siglo XV) aceptaba que la voluntad

humana era tan infinita como la de Dios (origen de su libre albedro). Pero con

una sola diferencia: su inteligencia era limitada. De ah los errores, el mal, los

excesos.

Directo tributario de Descartes y de la mstica hebrea (la sefardita,

cargada de racionalismo averrosta), Spinoza dar vida a una estela de

seguidores y animadores teofilosficos que agitarn la imaginacin de la

intelectualidad europea. Por esa va, los reclamos en aras del dirigismo y la

centralizacin ms all de los derechos e instituciones inundarn los odos del

que ms. El despotismo ilustrado era eso: la filosofa que crea servirse de los

reyes, cuando eran estos los que se servan de ella.16 A entender de Mill, un

modo legtimo de gobierno tratndose de brbaros, siempre que su fin sea su

mejoramiento.17 Se apostar por dar paso a que la sociedad se rija por los

dictados de una nica mente antes que por permitir que cada quien (cada

mente) emplee su particular inteligencia. Un racionalismo ensoberbecido que

exigir un esquema autoritario para proceder. Precisamente lo que los utpicos

Saint-Simon y Comte coligieron, propugnadores de un sistema gubernamental

que el propio Mill entendi como un despotismo de la sociedad sobre el

individuo.18

14
Vid. Israel (2001).
15
Spinoza (1677, Parte IV, Proposicin LXI)
16
Cfr. Hazard (1946, p. 294).
17
Mill (1859, p. 38).
18
(Id., p. 42).
EL FALSO LIBERAL

En Individualismo: verdadero y falso, Hayek distingui el individualismo de la

Europa continental o francs (por estar bsicamente dominado por pensadores

de esta ltima nacionalidad) del ingls (dominado por autores en nacidos en la

Gran Bretaa). Tomndolos como dos tradiciones excluyentes entre s,

adverta en el primero la preponderancia del factor estatal. As pues, este falso

individualismo no entiende lo racional al margen de directivas

gubernamentales. Se soslaya la importancia de que sea la propia sociedad (el

mercado) la que descubra los remedios a sus problemas de convivencia.

Contrario al individualismo galo, en el ingls las soluciones de mercado

marcan la pauta. Es el mero uso de libertades, las que dan vida a un orden

aparentemente catico e irracional. Aparente, porque se prescinde de la

autoridad de una nica inteligencia para dar paso a un concierto de mltiples

inteligencias. Evidentemente, el marco institucional que garantiza ese discurrir

(esa humana colaboracin) no empalma con autoritarismo alguno. De darse

ello, las iniciativas particulares se moveran en la incertidumbre. Con todo, la

caracterstica principal del individualismo ingls estar en que ningn hombre

(o grupo de hombres) tiene facultad legal para imponer su visin de las cosas a

los dems. Justo lo que los liberales radicales de la escuela utilitarista no

aceptaban, pues al asumirse como ilustrados militantes (con publicaciones para

divulgar sus ideas y participacin poltica activa) conceban un liberalismo que

demandaba ser impuesto por sobre los derechos de las personas. Siguiendo

las enseanzas de Bentham, por ese motivo John Stuart Mill juzgaba de mala
manera a ese tipo de derechos (tenidos como inviolables o naturales, en los

trminos de John Locke). Le representaban los mayores frenos a su proyecto

radical.

Desde ese fastidio, Mill abogar por una concepcin gubernamental de

los derechos. Partidario de la codificacin como Bentham, discrepaba de los

autores del Code de Napolen por producir un corpus iuris carente de

definiciones. A su entender, ello obligaba a mirar a la legalidad preexistente

abarrotada de misticismo.19 Como Bentham, ansiaba reescribir el derecho en

su integridad. Una obsesin que iba amarrado a su elitismo intelectual, el que

lo empuj a abogar por un socialismo cualificado que le hizo abandonar su

predileccin por la democracia en virtud al pnico que le causaban la

ignorancia, el egosmo y la brutalidad de las masas.20 Si el comn de los

mortales nunca piensa en ningn inters colectivo,21 entonces que sean los

poco comunes que siempre piensan en los dems los que reconduzcan ese

inters. La apuesta es clara: el comunismo sera practicable, aun en la

actualidad, entre la lite de la humanidad, y pudiera llegar a serlo entre el

resto.22

La postura de Mill es palmaria. Su lamento de que en Inglaterra haya

habido siempre ms libertad que organizacin (regulacin se dira hoy)

mientras que en otros pases la situacin haya sido al revs (mejor

organizacin pero menos libertad23), va de la mano con el optimismo que

19
Mill (1838, p. 67).
20
Cfr. Mill (1873, pp. 206 y 242). Vid. tambin Mill (1861a, p. 200).
21
Mill (1861b, p. 84).
22
(Id., p. 70).
23
Mill (1861a, p. 290).
siempre le provoc recibir noticias respecto a los experimentos socialistas

puestos en prctica por algunos individuos selectos.24

Contrario al legado de Locke, Mill romper con los principios liberal-

republicanos que se consagraron en la Revolucin Gloriosa de 1688.25 De ah

el por qu cuando se refiera a los derechos nunca los ligar en su traza

patrimonial y econmica, sino que se ceir a un origen exclusivamente poltico

y moral. Es decir, optar por verlos in abstracto antes que en la movilidad de

los hechos. Punto relevante. Mill desconfa del mercado por esa causa. Al ser

la competencia mera brega entre intereses antagnicos (altamente

especulativos desde el ejercicio de juridicidades patrimoniales), la impugna

como promotora de una sana armona. No la tiene como parte de su idea de

progreso. En sus palabras, un orden social de esa hechura es esencialmente

perverso y antisocial.26 Por descarte, beneficioso y social ser lo que la lite de

ilustrados insertos en el gobierno establezcan en su fobia contra el lucro y la

especulacin. Qu, nadie puede ganarse la vida sin especular?, se pregunt

Burke vislumbrando las consecuencias que ese criterio acarreara: la industria

languidecer, la economa ser expulsada, el ahorro previsor dejar de existir.

Quin querr trabajar sin saber a cunto ascender su jornal? Quin

estudiar el modo de incrementar lo que nadie puede estimar? Quin se

atrever a acumular dinero sin saber cul ser el valor de lo que ahorra?27

A entender de Mill, el buen gobierno (con constitucin escrita incluida)

responder al diseo de los mejor educados. En esa medida, es comprensible

que en sus Principios de economa poltica (1848) haya optado por tratar de

24
Mill (1873, p. 244).
25
Vid. Mill (1836, pp. 154-155).
26
Mill (1879, p. 56).
27
Burke (1790, p. 284).
forma aislada la produccin y la distribucin.28 Y ello porque tom a la primera

como parte de la ley natural mientras que a la segunda como mera hechura de

la voluntad de los hombres. A pesar de que en su Autobiografa le obsequia la

paternidad de esa biseccin a su esposa Harriet Taylor (conocida militante

socialista), en el mismo texto confiesa que son parte de las especulaciones de

los sansimonianos a los que tanto afecto tuvo y a los que nunca dej de cultivar

(incluso personalmente).29 En particular, fueron las crticas que estos ltimos

lanzaban contra el liberalismo las que le abrieron los ojos al muy limitado y

pasajero valor de la vieja economa poltica30

Hasta el presente, ese ser el captulo que mayor influencia llegue a

tener. Reparen el ao de publicacin, es el ao de la revolucin de julio en

Pars que motiv a Marx y a Engels a hacer circular su Manifiesto comunista. Ni

bien supo de los sucesos, Mill march a Francia. Quera ser testigo de lo que

nunca lleg a suceder, pero nutri su espritu de aire revolucionario. De regreso

a Londres, esa energa la plasm en las controversias polticas del momento.31

Publicado antes de esos sucesos, las ediciones posteriores de Principios

de economa poltica (sobre todo la tercera, de 1852) se acomodarn a un

ambiente ms favorable a las ideas redistributivas que dicha revolucin

activ.32 Al proceder as se obsequiaba la facultad de jugar a ser el magno

reformador social que so ser desde su adolescencia y permitirse (aunque

sea en teora) hacer los ajustes entre la independencia individual y la

28
Cit. por Benegas-Lynch (h) (1997, p. 30).
29
Mill (1873, pp. 182, 257-258 y 259).
30
(Id., pp. 184-185).
31
(Id., p. 190).
32
(Id., p. 244).
intervencin social.33 Dividir lo que en los hechos es indivisible es parte de la

gracia de estos personajes, perfectos mulos de Salomn partiendo por la

mitad a un nio para contentar a las dos madres que lo reclaman como suyo.

Bajo ese tenor, Mill propondr que los artculos de diario consumo pueden ser

controlados en gran medida por la creacin de almacenes en rgimen de

cooperativa y con consumidores que se constituyan en una asociacin.34

Como todo ilustrado, Mill fue un confeso partidario de un despotismo

benvolo, civilizador. Crea que desde la injerencia gubernamental se podan

acortar caminos. Que si bien el progreso material elevaba la calidad de vida

de la gente, ello no era suficiente si es que ese progreso no desembocaba en

un orden de caractersticas socialistas.

Opuesto a las acaloradas premisas de autores igualitaristas (como Louis

Blanc) que repudiaban las lecciones de la ciencia econmica tanto como el

derecho de la gente a decidir libremente su suerte moral, Mill disenta en la

medida en que prefera la alternativa de que tanto la economa como los

derechos sean previamente moldeados por gubernamentales polticas pblicas.

Sin duda, aqu es donde se dibuja con tonos ms claros el parecer de su

ahijado Bertrand Russell de catalogar a Mill como un punto de encuentro

entre el viejo liberalismo y el socialismo. El propio Mill catalogaba de liberales

avanzados a quienes dejaban de lado los principios del gobierno limitado y la

inviolabilidad de los derechos patrimoniales para aupar gobiernos

intervencionistas.35 Por ese motivo, Marx lo acusar de eclctico e ingenuo.36

33
Mill (1859, p. 32).
34
Mill (1879, p. 93).
35
Mill (1873, p. 293).
36
Vid. Marx (1867, p. 152, n. 80).
Empero, qu entenda Russell por viejo liberalismo? Quizs la

respuesta la tenga Herbert Spencer al sealar que es preciso recordar lo que

fue el liberalismo en lo pasado, a fin de que se vea cunto se aparta de lo que

lleva hoy su nombre. Hemos de conjeturar que el liberalismo nuevo que

Spencer rechazaba no corresponda a aqul que antiguamente se

caracterizaba por la defensa de la libertad individual contra la coaccin del

estado.37

Spencer escriba esas lneas una dcada despus de la muerte de Mill. Y

lo haca con nfasis no slo contra los programas abiertamente socialistas, sino

especialmente contra los llamados liberales que les preparan diligentemente el

camino. Y si estamos ante quien (como Spencer) juzga que todo socialismo

implica esclavitud,38 no hay por qu sacar de esa implicancia al socialismo

pergeado por el ilustrado John Stuart Mill.

ON LIBERTY

Por lo hasta ahora dicho, realmente On liberty es una excepcin a la regla

falsamente individualista que deline Hayek?

Es por dems sabido que en el siglo XIX la fascinacin por el porvenir

hizo que muchos autocalificados liberales sucumbieran al hechizo de ese

caprichoso futuro mejor hipotecando sus principios a favor del gobierno limitado

y el librecambio. Otros simplemente jugaron a intentar moverse en los dos

campos, pero no sin consecuencias. Ejemplo de esto ltimo es el citado

37
Spencer (1884, pp. 15 y 16).
38
(Id., pp. 67 y 55).
Spencer, quien se adhiri al positivismo cientfico. Respecto a Mill, su apuesta

conductista correspondi a los tiempos de su primera formacin intelectual.

Educado deliberadamente bajo el rigor del radicalismo ilustrado, su mente fue

entrenada para imponerse a la realidad y transformarla. Desde esa base, qu

tan sincero puede ser el intento de comprender los comportamientos humanos

y las instituciones sociales?

Para quien concibe que las polticas gubernamentales mejoran las

cualidades ciudadanas, las libertades vienen a representar ms problemas que

soluciones. Ello lo sabe de sobra cualquier promotor del intervencionismo

estatal, en sus diferentes versiones. Con mayor razn los ideolgicamente

definidos como socialistas, tambin en sus diferentes versiones. Obviamente,

entre esas diferentes versiones se encuentra el socialismo-liberal de Mill.

Ciertamente l no caer en el paroxismo mstico de Ferdinand Lasalle de

calificar al estado de Dios, pues el racionalismo de Mill no soportaba

credulidades de esa ndole. Pero muy bien poda compartir el parecer del

socialista alemn de que el liberalismo aspiraba a una libertad espuria.39 Como

en Spinoza,40 en ambos pensadores la libertad ms pura slo la poda

obsequiar el estado. Por eso la precisin que Mill coloca en su libro ms liberal:

El objeto de este ensayo no es el llamado libre arbitrio, sino la libertad social o

civil, es decir, la naturaleza y los lmites del poder que puede ejercer

legtimamente la sociedad sobre el individuo.41

La nota aclaratoria ayuda a advertir el tipo de libertad que Mill prefiere. A

pesar de ser un entendido en economa, su nocin de libertad no ir por esa

39
Cfr. Mises (1944, p. 60).
40
Spinoza (1670, 241).
41
Mill (1859, p. 27).
va. Es ms, las pocas veces que se refiere al mundo de los negocios ser

para lamentar que las energas de los ingleses slo se concentren en ese

campo, dejando el remanente para volcarlos en algn hobby. Ese ser el

motivo por el cual medio siglo ms tarde Russell sentenciar que el capitalismo

ha hecho del trabajo una actividad comercial, una cosa sin alma y sin

alegra?42

Evidentemente, las libertades patrimoniales no estaban en la agenda de

Mill. Por lo mismo, On liberty las eludir para concentrase en el campo moral.

Defender a las minoras de las mayoras y del gobierno invitar a generaciones

de lectores a lo largo de ciento cincuenta aos a concebir que dicho ensayo era

una de las ms difana exposiciones sobre la libertad liberal. Sin embargo, la

libertad de Mill es parcial. Slo abarcaba la mitad de la promesa. Era algo as

como medio liberal?

Como Spinoza y el grueso de los ilustrados radicales, Mill slo invocar el

ms amplio respeto a un tipo de libertad que slo es una cara de la moneda

que defiende el liberalismo. La otra cara de esa moneda la rechaza, no lo invita

a ofrecerle anloga proteccin. As es como aboga por libertades como la de

conciencia (la de pensar y sentir), la de expresar y publicar opiniones, la de

trazar el plan de nuestra vida y la de reunin.43 En Spinoza, el hombre deja el

estado de naturaleza renunciando a una gama de libertades en favor del

estado civil (como la decidir por propia cuenta). Entre las libertades que el

hombre conserva en su integridad estarn las de razonar y la de juzgar.44

42
Russell (1918, p. 100).
43
Mill (1859, pp. 40-41).
44
Spinoza (Id.).
Concretamente, slo se pondr a salvo la libertas filosofandi.45 Como reza el

ttulo del captulo XX del Tractatus theologico-politicus, en un Estado libre est

permitido que cada uno piense lo que quiera y diga lo que piense,46 pero que

no hagan nada contra el poder.

Como el grueso de pensadores polticos, Mill soslaya lo econmico. Lo

hace en tenor del igualitarismo democrtico que desde Spinoza y Van den

Enden rechazaba la propiedad sobre la tierra, aunque (como buenos

holandeses) sin despreciar el comercio.47 Claramente, este ltimo tipo de

libertades no invitaron a Mill a redactar On liberty. De seguro, he aqu el por

qu este libro haya cado tan simptico para los no liberales a la vez que

encantadoramente singular para los liberales distrados. En la lnea de esto

ltimo, todo indica que Tocqueville no alcanz a leer dicho ensayo. A pesar de

haberlo recibido por directo envo de Mill, las fuerzas lo abandonaron: On

liberty llega a sus manos el 9 de febrero de 1859. Ya estaba muy enfermo de

tuberculosis, muriendo el 16 de abril de ese ao.48 nicamente queda

especular su parecer, comenzando por el ttulo. Le hubiera puesto De la

libert?

Hurgando en su Viaje a Inglaterra y a Irlanda, Dalmacio Negro infiere el

temor de Tocqueville a definir una cosa que tena por santa. Ello lo frenaba.49

Cierto, es mejor superar el escollo acogindose a la tradicin respecto a la

libertad y vivirla antes que jugar peligrosamente a calibrar desde la imaginacin

si es que conviene o no conviene disfrutarla. Tal es como Tocqueville se

45
Sol (2011, p. 213).
46
Spinoza (1670, 239).
47
Cfr. Israel (2001, p. 343).
48
Cfr. Negro (1969, pp. 117-118).
49
(Id., p. 117).
opona la mana de los ilustrados radicales de no discutir sobre derechos, sino

sobre lo que es til.50 Bueno, no por nada estamos ante un preclaro admirador

de Burke.

UTILIDAD, NO PRINCIPIOS

Si en su da Alexis de Tocqueville fue saludado como un liberal de nuevo

estilo,51 fue porque se aproxim con fascinacin a ese orden de cosas que el

grueso de autores evitaban ver: lo patrimonial. Eso es lo que ofreca en su

Democracia en Amrica, donde auscultaba el cmo toda una sociedad era

capaz de fundar un prspero estilo de vida a partir del respeto a principios

liberales (que no separa las libertades polticas de las econmicas ni los

derechos morales de los patrimoniales). En sus trminos (en El antiguo

rgimen y la revolucin): Quien busca en la libertad otra cosa que ella misma,

est hecho para servir.52

Ser en vano indagar un punto de partida semejante en Mill, pues en l

incluso aquella fraccin de libertad que coloca en plano sacro no la asume

como un principio. No, el autor de On liberty no la eleva a los altares porque la

considera un bien per se (como s la consideraba Tocqueville). La eleva porque

en su escala de valores utilitarista esa parte de la libertad la tiene por

socialmente ventajosa. La acepta por conveniencia, no por justicia. En sus

propias palabras, prescindo de toda ventaja que pudiera derivarse para mi

50
Spinoza (1670, 240).
51
Cfr. Negro (1969, p. 117).
52
Cit. por Id. (p. 146).
argumento de la idea abstracta de lo justo como de cosa independiente de la

utilidad. Considero la utilidad como la suprema apelacin en las cuestiones

ticas.53

Es imposible no evocar aqu el pragmatismo de William James y su

jactanciosa prescindencia de principios. Se reduce la libertad al campo de las

necesidades coyunturales. Y desde esa reduccin se la despoja de su historia.

Esa historia viva que Miguel de Unamuno denominaba intrahistoria,54 que es

lo que Tocqueville disfrut en su exploracin sociolgica por Norteamrica: un

pueblo ejerciendo derechos al margen del gobierno. Un prodigio que Mill se

impeda sopesar en su real dimensin (y promesa) por exceso de razn. O

porque simplemente vea que esos hbitos libertarios que entusiasmaban a

Tocqueville un maysculo inconveniente a su benvolo despotismo?55

Como Scruton apunta, el racionalismo es un modo de cavilar que

presupone que las ideas rebasan los lmites de cualquier experiencia que

pueda proporcionarles contenido.56 A ello se adscriba Mill, por lo que las

distancias ticas con Tocqueville marcan fronteras tan claras que cuando

Ludwig von Mises (en La Accin Humana, en Teora e Historia y Liberalismo57)

confiese ser un utilitarista Hayek acusar el peligro,58 un peligro que el propio

Mises siempre tuvo presente a pesar de su confesin. Por ejemplo, el precepto

latino fiat justitia et pereat mundus (hgase la justicia aunque perezca el

mundo) fue atacado por Mises. No hay lector suyo que no tenga esa frase

entre ceja y ceja al momento de argumentar contra las pretensiones

53
Mill (1859, p. 39).
54
Vid. Unamuno (1895).
55
Tocqueville (1835, p. 246).
56
Scruton (1981, p. 122).
57
Cfr. Zanotti (2010, p. 117).
58
Vid. Hayek (1979, p. 291, n. 51).
precisamente utilitaristas de un mundo mejor a costa de abrogar libertades,

pues por un lado el fin no justifica los medios y por el otro (el error fundamental

del anlisis utilitarista, remarc Hayek) no hay quien pueda imponer ese fin

sabiendo a cabalidad las puntuales consecuencias de su proceder. Es

justamente esa magna ignorancia la que le da los argumentos ms slidos a la

idea de que los individuos ejerzan la mayor libertad posible y no estn

supeditados a una autoridad que decida por ellos.

A primera vista, Mises se ofrece como un seguidor ms sosegado del

utilitarismo que Mill. Pero no slo del utilitarismo, sino tambin (igualmente por

propia confesin) de la tradicin ilustrada. Exactamente, las dos fuentes que

nutrieron a Mill. Con el agregado de que en sus notas autobiogrficas Mises

confes (siempre como Mill) que en su mocedad anhel, convertirse en un

reformador, y en cambio me he convertido slo en el historiador de la

decadencia.59 Para su pesar, fue testigo de la lamentable eficiencia de los

reformadores de su poca en el afn de destruir la civilizacin liberal que

disfrut en su infancia y juventud. No en balde un desengaado profesional

como Cioran sentenciar que lo que es bueno para la historia, es malo para los

individuos.60

Si recordamos que en 1919 Mises redact su clebre ensayo titulado La

imposibilidad del clculo econmico en el socialismo, no es necesario

distanciarlo de los reparos de Hayek sobre los lmites de la razn. As, su

apego a lo ilustrado va ms por una declaracin de principios ms personal: su

origen judo, a pesar de pertenecer a una familia emancipada desde los

tiempos de su bisabuelo (siglo XVIII). Segn Erik Ritter von Kuehnelt-Leddihn,

59
Mises (1978, p. 147).
60
Cit. por Maestre (1992, p. 198).
el contexto liberal-republicano de su natal de Lemberg impact en el nio

Mises.61 De igual manera, ya instalado en Viena le impact la presencia de

judos pobres y tradicionales llegados del campo. A sus ojos, disentan con el

entorno urbano.62

En esa medida, cmo igualar la apuesta ilustrada de Mill con la de

Mises? No hay forma. Mientras que en el primero ella era una apuesta

rigurosamente intelectual, en el segundo se converta en un instrumento vital

para acceder a una plena ciudadana. Detalle que explicara el nfasis de

Mises al decir que recurrir a la razn para luchar contra dogmas msticos es

vana empresa. No ilustra uno a fanticos; es preciso que se estrellen la cabeza

contra la pared.63 As pues, tanto el utilitarismo de Mises como su

reivindicacin de la tradicin ilustrada era dismil a la de Mill. Por lo expuesto,

Mises est lejos de coincidir con Mill en que los principios son soslayables y

que las libertades slo son bienvenidas por criterios de eficiencia y no de

justicia. Quizs la influencia de Max Weber tenga mucho que ver en esta

apuesta racionalista que no pas de una desafortunada retrica que muy bien

puede invitar al error, pues en Mises los principios nunca ceden a las

circunstancias.64

Y EL PROGRESO?

Como se anot lneas arriba, la apuesta ilustrada se sustenta en una mala

61
Cit. por Hlsmann (2007, p. 5).
62
Vid. (Id.).
63
Mises (1922, p. 289).
64
Cfr. Zanotti (2010, pp. 117, 122-123, 125 y 141).
lectura del mito de Prometeo. Desde ella la idea de una historia hacia adelante

controlada por la razn humana forjar un ensimismamiento que lanzar a los

ilustrados a la paradoja de desplazar toda autoridad divina por la diosa razn:

la que todo lo sabe. A decir de Popper, una actitud incompatible con lo

verdaderamente cientfico.65 Para espanto de liberales como Burke,

tradicionalistas catlicos como Louis de Bonald, pero tambin ilustrados como

el marqus de Condorcet (vctima de los jacobinos),66 el hombre reemplaza a

Dios. Estamos ante un exceso de optimismo que tempranamente expidi sus

desagradables frutos. Tal es como se abre campo para el arribo del optimista

sin escrpulos que habr de despreciar a sus semejantes.67

A pesar de que Todorov no admite parentesco entre el cientificismo y la

Ilustracin, la verdad es que actuaron al unsono.68 En sus memorias Mill dar

cuenta de que la vida le haba enseado que muchas falsas opiniones pueden

ser sustituidas por otras verdaderas sin que por ello se alteren los hbitos

mentales que dieron lugar a aquellas falsas opiniones.69 Tal es como

debemos medir la asimilacin de las ideas ilustradas y la idea de progreso?

Desde esa perspectiva, fue un mero accidente que en 1690 los holandeses

acuaran monedas para festejar el asesinato de Satans, el fin de magia y de

la brujera por las luces?70

Si conocer el pasado es en s un imposible slo apenas remediable por

la pericia de los buenos historiadores, saber de lo que habr de venir agrava el

imposible. Siendo que en ese agravado imposible los historiadores no cuentan,

65
Popper (1936, p. 84).
66
Todorov (2006, pp. 27 y 61).
67
Scruton (2010).
68
Todorov (2006, p. 37).
69
Mill (1873, p. 248).
70
Israel (2001, p. 23).
sino los profetas. Con el aval de los modernos filsofos? Kant tiene una obra

denominada Sueos de un visionario, interpretados mediante los sueos de la

metafsica (1766).71 Kant, el de la filosofa que sirve para ver cmo la lejana va

llegando72.

Esa es la base de la moderna idea del progreso (otrora denominada

historia natural, historia conjetural o historia hipottica, como desde el siglo

XIX evolucin). Y digo moderna porque para los antiguos griegos Prometeo

representaba bsicamente el espritu de rebelda ante los obstculos;

concretamente, la posibilidad de forjar una sociedad mejor y ms libre en base

al esfuerzo humano. Un esfuerzo social, no de un ningn humano en particular.

Conviccin que en el Siglo de las Luces se encuentra en personajes como

Voltaire, Turgot y Smith y que al final de la centuria siguiente la tenemos un

pensador solitario como Spencer.73

Ciertamente Mill (lector de textos de la antigedad clsica desde nio;

confes haber ledo La Ilada unas a treinta veces74) comprenda a cabalidad el

legado griego, pero no demostraba tener tan claro el detalle que s advirti

Tocqueville: que la sociedad-mundo en la que viva no era el de la polis

ateniense. Dos mil aos despus, muchas cosas haban cambiado. No

obstante ello, Mill usar el espejo de las ciudades griegas (realmente aldeas si

las comparamos con las urbes modernas) para reactualizar el celo pblico de

una democracia deliberativa frente a las conductas de los particulares,

poniendo mucho nfasis en la educacin.

Si reparamos que en la primera mitad del siglo XIX la separacin entre

71
Vid. Cassirer (1918, p. 19).
72
Kant (1979, pp. 63 y 95).
73
Cfr. Nisbet (1980, pp. 247, 39, 254 y 331).
74
Vid. Mill (1873, p. 45).
estado e Iglesia era un tema an no resuelto, la dimensin del nfasis de Mill

respecto a la educacin (por entonces monopolizada tanto por la iglesia

catlica como por las protestantes en sus respectivos espacios de dominio) iba

ms all (por ejemplo) con respecto a la preocupacin que tuvo Adam Smith

sobre el mismo tema: a Smith le preocupaba que la excesiva especializacin

que demanda la divisin del trabajo limitara intelectualmente a las personas,

por eso juzgaba pertinente que el gobierno subsidie el acceso a la educacin si

es que las personas carecan de recursos.75

Ese mismo tema en Mill cobraba un inters mayor. Pedir que el estado

la dirija, pero (y lo remarcar) se opondr a que toda o una gran parte de la

educacin del pueblo se ponga en manos del Estado.76 Como en otros

puntos, tambin aqu coincidir con Spinoza, para quien: Las Academias que

se fundan con los gastos del Estado se crean no tanto para cultivar los talentos

cuanto para reprimirlos. Por el contrario, en un Estado libre, las ciencias y las

artes se cultivan mejor si se permite a todo el que lo pide ensear

pblicamente, pero asumiendo l los gastos y el peligro de su reputacin.77

La salvedad encaja con su celo en favor del librepensamiento. Mas desde

esa visin ilustrada se dejarn tendidos los puentes para que la intromisin

gubernamental se d. Si en la generacin de iluministas como Lessing (un

declarado spinozista) la educacin equivala a una revelacin divina,78 para

utilitaristas como Mill ella pasaba a ser la base del progreso econmico. El

conocimiento es poder, dir en La civilizacin: seales de los tiempos.79 Podr

75
Vid. Smith (1776, pp. 758-788).
76
Mill (1859, p. 158).
77
Spinoza (1852, Cap. IX, 49).
78
Vid. Sol (2011, p. 210).
79
Mill (1836, p. 157).
desconfiar de un especfico tipo de estado (como el aristocrtico estado ingls

de sus das), pero no del estado en s. No poda ser de otra manera; en 1768 el

ilustrado peruano Pablo de Olavide aleg en su plan de estudios para la

Universidad de Sevilla que: La universidad es la oficina pblica que instituye

el gobierno para educar a los hombres que han de servir al Estado.80

Todo esto era parte del ambicioso anhelo iluminista de renovacin moral.

El objetivo no era otro que el de reemplazar el credo fidesta por el racional. As

es como se busca llenar el vaco que el cisma de la Reforma y la dura reaccin

de la Contrarreforma dejaron. El que millones de seres humanos vivan fuera de

un patrn nico de verdad oscurece el optimismo. Por ello la educacin

pblica pas a ser un tema relevante. Siempre lo fue, pero desde entonces

ms que nunca.

A pesar de que Smith tambin era un ilustrado, su pretensin racional era

sideralmente menos ambiciosa. No comparta la misin transformadora de los

ilustrados radicales como Mill (la ms de ellos tenidos como fanticos). En la

lnea de sus compatriotas escoceses David Hume, Adam Ferguson y Samuel

Hutcheson, Smith nicamente se limitaba a tratar de aprehender las constantes

normativas de la evolucin de las sociedades. En cambio, los ilustrados

radicales como Mill saltaban ese punto para ir de lleno a la transformacin de

las mismas. Bajo ese esquema (no obstante el parecer de Condorcet81), no

necesariamente el poder era el enemigo de la Ilustracin. Por lo pronto, sus

proyectos progresistas slo se podan hacer realidad a travs de los l.

Punto a resaltar. En el siglo XVIII los partidarios del despotismo ilustrado

aspiraban a que desde el gobierno se riegue de lumbre al mundo. Ese fue el

80
Cit. por Espinoza Ruiz (1999, p. 207).
81
Cfr. Todorov (2006, p. 74).
descubrimiento que movi a los revolucionarios franceses de 1789, el que a la

vez conmovi a espritus eternamente juveniles como Bentham. ste transmiti

a Mill la idea de que era menester que el gobierno se encuentre lo

suficientemente libre de amarras para acometer reformas radicales. En

concreto, requeran algo as como un estado todopoderoso. O por lo menos

una institucionalidad no tan apegada a los derechos constitucionales como la

que tena Inglaterra, pues de lo contrario ningn progreso ilustrado se podra

dar.

Con una ciudana que desde hace siglos impona sus libertades al poder,

el margen de accin de los reformadores ilustrados era pequeo. El orbe

jurdico anglosajn no daba lugar para replicar las hazaas de los dictadores

de Pars.82 Desde una mera ilegalidad a un proceder inmoral e impo, toda

evolucin compulsiva era tenida tanto como diablica por el pueblo como

inconstitucional por la lite. En cambio en la muy religiosa Alemania (futura

cuna del estado del bienestar) la tradicional legalidad autoritaria recibi con

beneplcito la novedad filosfica de progresar. Plagada de estamentos, de

sbditos y de siervos, sus capas cultas no hicieron ms que repotenciar el viejo

paternalismo germanofeudal que cmodamente juzg que el Estado era ms

que una simple estructura legal y social, era una forma exaltada de perfeccin

moral o de una especie muy peculiar de libertad.83 He aqu la cara mstica

del ilustrado Spinoza traducida en trminos polticos?

LA ARMONA SOCIAL

82
Burke (1790, p. 189).
83
Nisbet (1980, p. 372).
Conocedor de los riesgos de dar paso a un estado sobrecargado de burocracia

(como el chino secuestrado por los mandarines),84 Mill so siempre con un

orden armnico. Mezcla de su fantasa ilustrada y su aoranza por la polis

griega, su ojeriza para con el tpico emprendedor ingls de su poca se basaba

en la disonancia que ste ser causaba desde su estridente nimo por comerse

al mundo y triunfar. A no ser que sea un emprendedor poltico, que es el que la

democracia alienta con su efecto vigorizante.85

Este ltimo personaje es el que le atrae a Mill.86 A su entender, ese uno

de los grandes beneficios de la libertad. La libertad poltica, se entiende. Pues

(segn Mill) cuando el demos impera personajes como Temstocles y Pericles,

Washington y Jefferson no son accidentes. En su aoranza clasicista, los tena

como comprensibles productos del elevado nivel de la buena prctica

democrtica.87

Como los antiguos (ya no slo griegos), la queja mayor de Mill estaba en

que ese afn por las ganancias del ingls promedio iba en directa proporcin

por el fastidio que el mismo tena frente al servicio pblico y a la propia

presencia de un estado cada da ms exigente de atribuciones.88 Colocado en

el epicentro de la mayor revolucin social que la historia de la humanidad ha

conocido desde el neoltico (la incomprendida Revolucin Industrial), Mill

blanda su entelequia de una sociedad racionalmente libre reconociendo que el

84
Vid. Mill (1861a, pp. 137-138).
85
Cfr. (Id., p. 92).
86
Vid. (Id., p. 90).
87
(Id., pp. 136-137, 92 y 94).
88
Cfr. (Id., pp. 108-109).
comercio es un acto social que debe de ser previamente educado.89

Recordemos, los individuos guiados por intereses egostas le repugnaba.90 As

pues, cuando Mill sealaba que el elemento de espontaneidad e individualidad

ya no requera (como antao) de ninguna autoridad que lo domestique no

precisamente haca referencia al ejercicio pleno de libertades patrimoniales. Su

aserto de que ahora la sociedad absorbe lo mejor de la individualidad y que el

peligro est en la falta de impulso y preferencias personales antes que en su

exceso,91 apunta bsicamente a la esfera moral del ejercicio de esas

libertades.

Como entendido en economa, Mill aceptaba que la regulacin de la

produccin de bienes y servicios y la fijacin precios por parte de la libre

competencia era ms sana, racional y social que la del poder poltico.92

Empero, toma las restricciones a la produccin y al comercio (siempre las

separa) como prerrogativa de la sociedad. Reconoce que son malas medidas,

pero no rechaza la facultad que tiene el gobierno de llevarlas a cabo. Slo

acusa que son malas porque no producen buenos resultados.

Ya que para Mill el principio de la libertad individual es independiente de

la doctrina del libre cambio,93 es palmario que sta ltima ser menos libre (y

por ende menos respetable) que la primera. En ese discurrir, la armona que

Mill invocaba era ms simple de imponer en el rubro del librecambio mercantil

que en el librecambio moral. Es decir, lo espontneo e individual se supeditaba

al espacio de las libertades no econmicas. Pero no por ello se tenan como

89
Cfr. Mill (1859, p. 137).
90
Mill (1873, p. 243).
91
Mill (1859, p. 100).
92
(Id., pp. 144-145).
93
(Id., p. 145).
mucho ms libres, si es que recordamos que para los racionalistas ilustrados

slo se puede ser libre si se tiene el conocimiento adecuado.94

Como Marx, Mill estaba fuertemente apegado al ideal de la democracia

ateniense. Ansiaba que el demos moderno aplaque sus intereses egostas para

dar paso al inters general. De otro modo (consideraba), el buen gobierno es

imposible.95 Como vemos, se esquiva el hecho de que cuando la ambicin

egosta se aparta de los negocio ella se terminar aplicando a otros campos.

Leccin que Mill no desconoca. Lector de Tocqueville (con quien mantuvo

correspondencia), comparta con l su admiracin por los americanos en

materia de autogobierno. Disfrutaba del demos libre, no de la libertad de los

individuos de ese pueblo.96 Particulares econmicamente libres y productivos,

que era lo que Tocqueville ofreca a sus lectores.

Veamos: renunciar a los intereses egostas por los de la comunidad

puede sonar tan sustancioso como vaco (puramente retrico) si es que no

advertimos que los intereses egostas de los que viven en comunidad slo son

posibles en virtud al respeto que esa comunidad asume frente a dicha esfera

de intereses egostas. En esa medida, per se no se est ante mundos

antagnicos. Todo lo contrario, se sostienen mutuamente. Ello por cuanto en el

largo camino de las conductas humanas las instituciones (como la propiedad

privada) han tendido a reforzar la vala del hombre particular por sobre el

colectivo.

Si al ser humano le cost millones de aos sobresalir por sobre el resto

de criaturas, fueron miles de aos los que le han permitido percatarse qu tipo

94
Spinoza (1677, Parte IV, Apndice, Cap. V).
95
Cfr. Mill (1861a, p. 57).
96
Mill (1859, p. 166).
de instituciones le posibilitan explotar su individualidad a la par que hacerla

compatible con la de los dems miembros de la sociedad. Por lo mismo, tener

aspiraciones e intereses particulares diferentes a los del resto no es disociador.

No puede serlo. En esa lnea, quien busca unir esfuerzos por el mero afecto a

lo tribal (por el no sentirse egosta) soslaya que la mayor fuerza de ese tipo de

uniones se encuentra en explotar de mejor manera los proyectos personales.

Es decir, nos unimos porque colegimos que es muy complicado o hasta

imposible hacer tal o cual proyecto de manera independiente. Sin rubor,

contratamos porque no podemos hacerlo todo. Requerimos colaboracin. Y

para conseguirla no necesitamos renunciar a inters egosta alguno, sino que

lo canalizamos por medio de la moral y del derecho, de las relaciones sociales

y de las instituciones que se han descubierto para hacer coincidir

pacficamente las variadas pretensiones de los particulares.

CONCLUSIONES

Publicado apenas dos aos despus de On liberty, Utilitarismo (1861) se alza

como una apuesta moral que le reconoce al ser humano el poder de sacrificar

su propio bien por el bien de los otros.97 Como una tosca aproximacin al

principio categrico kantiano de no hacer a los dems lo que no quieres que te

hagan a ti mismo, el no creyente Mill (segn propia confesin, fui criado desde

el principio sin ningn tipo de creencia religiosa98) descubre el espritu de la

97
Mill (1861, p. 218).
98
Mill (1873, p. 69).
tica utilitarista en la norma de Jess de Nazaret que dice haz como querras

que hicieran contigo y ama a tu prjimo como a ti mismo.

Obviamente, juzga que ese sacrificio al mayor nmero no es un bien en s

mismo. Slo lo ser si genera un buen resultado. Ahora, si creemos que On

liberty responde a un criterio de libertad propiamente liberal entonces ese

canon utilitario no encaja. Slo encajar en la medida en que todo lo que Mill

pudo decir en el libro de 1859 respecto a la libertad es radicalmente contrario al

liberalismo. Slo as cobra sentido su nocin del sacrificio de la libertad

individual en aras de la felicidad general. Con todo, es paradjico que un

pensador que estaba sobrecargado del temor de que las mayoras apabullaran

el derecho a disentir del individuo defienda una doctrina potencialmente

aniquiladora de toda singularidad. Detalle que Spencer advirti rpidamente,

pidindole al propio Mill (en una carta) que se le considere contrario al

utilitarismo.99

A pesar de temer el avasallamiento de las mayoras sobre los

particulares,100 la tica utilitarista de Mill convierte la idea de que se tienen

derechos por reconocimiento de la sociedad en una premisa autoritaria antes

que liberadora. En Captulos sobre socialismo seala que la sociedad tiene el

absoluto derecho de abrogar o alterar cualquier particular derecho de

propiedad que, tras suficiente consideracin, juzgue que es un obstculo para

el bien pblico.101 Si su miedo mayor era que el montn devore al creador,

que la cerrazn del vulgo destruya a la preclara inteligencia del particular y que

el conocimiento de la minora selecta dependa en grado sumo del parecer de la

99
Mill (1861, p. 258, n. 63).
100
Vid. Mill (1836, pp. 144-145, 154 y 166).
101
Mill (1879, p. 137).
muchedumbre, resulta paradjico que su ojeriza contra la visin individualista

del derecho lo conmine apostar por lo que le espanta. Empero, la paradoja

desaparece si reparamos que la libertad que Mill busca poner a buen recaudo

no es la patrimonial.

Su elitista rechazo al mundo del comercio (a pesar de haber laborado por

aos en la East India Company) lo haca refunfuar de lo que la falsedad

fenicia le pudiera brindar. Extraar los tiempos del honesto comerciante, el

que ahora era llevado a la charlatanera por dura necesidad. En sus palabras

(antecediendo a Naomi Klein), en 1836 expres: Por primera vez, el arte de

atraer la atencin pblica forma parte necesaria de los requisitos de un

comerciante.102 En sus escritos sobre el socialismo publicados pstumamente

en 1879, sentenciar que: La competencia es la mejor garanta de

abaratamiento, pero no es garanta de calidad.103 Su admirado Tocqueville

vea ese tema de manera completamente distinta: Cuando nicamente los

ricos posean relojes, casi todos eran excelentes. Ya no se hacen ms que

relojes mediocres, pero todo el mundo tiene uno.104

El liberalismo de Mill no era el de Tocqueville. Los rigores de la

intensidad de la moderna competencia destruan su imaginario de una

democracia ateniense racionalmente rediseada, con un demos expurgado,

con un gobierno liberal sobrecargado de instituciones discutiblemente liberales

y ataviado con una gama de libertades al margen del mercado y de las propias

libertades constitucionales. A pesar de esto, no puede dejar de reconocer que

el comercio libre y el industrialismo estaban lejos de propagar la indigencia y la

102
Mill (1836, pp. 167-168).
103
Mill (1879, p. p. 91).
104
Tocqueville (1840, p. 47).
esclavitud. Todo lo contrario, beneficiaba a la generalidad de las personas.105

En clave utilitarista, el capitalismo estaba lejos de ser un desperdicio. En ese

sentido, el fastidio de Mill respecto al capitalismo no encajaba con los

resultados que ese sistema generaba. Una situacin anloga la ofrecera Lewis

Mumford en 1922, quien despotric de la Revolucin Industrial (por sacrificar a

los nios ms pobres, prefiriendo el esclavismo de los periodos ms oscuros

del antiguo rgimen esclavista) a la par que aceptaba que la misma ha

abolido el proletariado ms pobre: todo el mundo pertenece a la clase media y

disfruta de un bienestar propio de un empleado cualificado, un ingeniero o un

pequeo funcionario.106

Como se ha visto, el discurso de Mill anticipa la tica del Welfare State.

Por ende, su apuesta por un orden social adscrito a libertades positivas (la de

derechos legislados) antes que a las negativas (la de derechos reconocidos)

va de la mano de una demanda mayor de impuestos que socavan patrimonios.

Y los socavan de modo deliberado. No en vano sus sucesores victorianos

(como T. H. Green o L. T. Hobhouse) desembocaron en el keynesianismo,

etiquetado errneamente de liberal. Muestra tangible de un cambio suscitado

primero en las mentes antes que en los hechos, premisa elemental de todo

ilustrado. Justo lo que Mill expres en su Autobiografa: no sern posibles

grandes mejoras que afecten a la mayora del gnero humano, hasta que un

gran cambio tenga lugar en la constitucin fundamental en sus modos de

pensar.107 Y esas mejoras se dieron liquidando la efmera pero socialmente

beneficiosa civilizacin liberal.

105
Mill (1879, p. 101).
106
Vid. Mumford (1922, pp. 116 y 142).
107
Mill (1873, p. 249).
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