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O GRANDE COMRCIO DE VINHO NA

IDADE MDIA (1)

E' a vinha, por excelncia, uma planta dos pases de clima


mediterrneo: suas longas razes no lhe fazem temer a sca; os
quentes estios amadurecem seus frutos. Prospera nas regies me-
ridionais da Europa e em todo o contrno da bacia do Mediterr-
neo. A chega, cresce, amadurece espontneamente seus frutos;
para repetir as felizes expresses de R. Dion, a existe uma vi-
ticultura primordial que est em perfeito acrdo com o meio na-
tural; nessas condies, tem o homem a certeza de obter, com o
mnimo de esfro, os mais certos resultados. Era essa a viticultura
dos antigos, tanto dos judeus como dos gregos e romanos: obti-
nham, freqentemente, um vinho grosso, ao qual juntavam gua,
em vasos, a fim de dilu-lo antes de beber. Tal vinho, sob essa for-
ma concentrada, podia conservar-se mais fcilmente; guardavam-no
por vrios anos e estimavam-no mais quando velho: Horcio cant
falerno de quatro anos. Mas os romanos ricos, ainda no primeiro
sculo, preferiam aos vinhos itlicos os vinhos exticos: os vinhos
da Sria, exportados por Gaza, os vinhos gregos de Quios e de Les-
bos, e at os vinhos da Magna Grcia e da Siclia, que se asseme-
lhavam aos vinhos gregos. Importavam, pois, vinhos de qualidade.
Essa bebida natural do ambiente mediterrneo foi intima-
mente ligada s crenas e aos ritos das religies que nasceram no
contrno do Mediterrneo: um deus, Dionsio, ou Baco, tem como
atributos a vinha e o vinho, e considerado como distribuidor de
alegria; atribui-se poder proftico embriaguez das Mnades que
acompanham; e, aos poucos, nos mistrios dionisacos, o vinho
considerado como bebida de eternidade: fazem-se reunies para
consum-lo conjuntamente nos banquetes msticos de iniciados dos
quais muitos mosaicos conservaram a decorao. Paralelamente,
a Bblia, desde a histria de No, encerra numerosas aluses vinha
ao vinho; e quando Jess institui a religio crist, o vinho o
smbolo do sangue divino com o qual os discpulos comungam na
Ceia; o sacrifcio da missa reproduz, desde ento, com os mesmos
smbolos necessrios, po e vinho, essa refeio divina .

(1) . Traduo, devidamente autorizada, de artigo estampado na "Revue Historique


de Bordeaux et du Departement de la Gironde", 1952, de grande intersse para os
nossos alunos, pois contm uma admirvel sntese do comrcio de um dos produtos de
maior importncia na Idade Mdia. (E. Simes de Paula).
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Ao sul dessa zona mediterrnea to naturalmente propcia


vinha, estende-se, na frica e na sia, a faixa desrtica em que a
sca impede a vegetao e a vida humana . Ao norte, na Europa,
encontra-se, ao contrrio, uma zona menos ensolarada, mais chu-
vosa, mais mida, em que gela durante o inverno . Seu clima
menos favorvel ao crescimento da vinha e maturao da uva,
mas pode permit-los, entretanto, em boas condies, contanto que
o homem tenha para com a planta e seu fruto constantes cuidados:
escolha de cpas que resistam geada, escolha do solo e da expo-
sio, luta contra as molstias causadas pela umidade, colheita aten-
ta da uva, conservao do vinho em temperaturas to, iguais quanto
pcssvel, em armazns ou adegas, segundo o rigor dos invernos.
Essa segunda zona estende-se em latitude, conforme mostrou Dion
(2), dos pases mediterrneos aos pases vizinhos da Mancha e do
Mar do Norte .
A partir dsses ltimos pases estende-se, em direo ao nor-
te, uma terceira zona, que abrange a Normandia, os Pases-Baixos,
a Inglaterra. A insuficincia de insolao, a excessiva umidade e as
fortes geadas tornam a cultura da vinha muito incerta: a planta se
ressente; a maturao da uva no regular; as perdas consider-
veis diminuem a produo, e o vinho de qualidade muito medo-
cre, o mais das vzes acdulo, ou francamente cido.
Foram os romanos que, aps suas conquistas, introduziram a
cultura da vinha nessas duas zonas setentrionais, uma, mediocre-
mente favorvel, e a outra, pouco. O hbito que tinham de con-
sumir vinho tornava-o necessrio para les; procuravam obt-lo por
tda a parte; Dion mostrou que as vinhas da Glia Cisalpina lhes
ofereciam espcies que resistiam geada, como a alobrgica, que
plantaram nos arredores de Lyon e de Vienne, s margens do R-
dano, ou que resistiam umidade, como a bitrica (vazadura), que
prospera na Borgonha ou na Aquitnia, desde o primeiro sculo
aps Jess Cristo . Fundaram quase que simultneamente nesse
sculo, ao que parece, os vinhedos de Rioja, na Espanha, os da
Gasconha ou da Aquitnia, do Auvergne e da Borgonha, na Fran-
a, e plantaram algumas vinhas em regies mais setentrionais. O
cristianismo, que, a partir do segundo sculo, se desenvolve no
mundo do Ocidente, reforou ainda mais essa tendncia: o vinho
necessrio celebrao da missa, rito central de uma religio
que nasceu na regio em que le a bebida dominante. A difuso
do cristianismo nos pases seteatrionais, impondo aos padres a ne-
cessidade do vinho, levou-os a plantar vinhas nas regies e nas
pocas em que no tinham a certeza de abastecimento regular. O
monaquismo beneditino, que se espalhou nos pases setentrionais
a partir do nono sculo, admitia o consumo de vinho e tendeu a

(2). R. Dion, "Grands traits d'une gographie viticole de la France", em Publi-


cations de le Socit de Gographie de Liile, 1943, ps. 3-67; 1948-1949,. ps. 6-46.
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introduzi-lo por tda a parte em que o mesmo se estabeleceu. E'


esta urna das mais ntidas manifestaes da influncia da religio
'sbre as produes de um pas: o cristianismo contribuiu . forte-
mente para o desenvolvimento da cultura da vinha em pases se-
tentrionais em que ela se adaptava mais ou menos bem, e, s vzes,
nada. E, por contraste, para acentuar a mesma influncia, a ex-
panso do Islo na Sria e na frica Setentrional, no VII sculo, a
abolia a viticultura, que, entretanto, convinha de modo to perfeito
a pases em que a vinha crescia espontneamente. O mapa da viti-
cultura confunde-se, no VII sculo, com os dos imprios cristos,
do Oriente e do Ocidente; inclui at mesmo a Inglaterra, exterior ao
imprio de Carlos Magno, ao passo que o desaparecimento da vini-
ficao, seno da viticultura, na Sria pois os muulmanos muito
apreciam a uva aboliu o comrcio do vinho de Gaza, que o Oci-
dente ainda consumia, na poca merovngia
O progressivo desenvolvimento do consumo de vinho nos pa-
ses setentrionais que a le no estavam predispostos, pois a vinha
no se encontrava neles em estado natural, resulta de duas neces-
sidades fundamentais. A primeira a necessidade de um tnico
para se resistir ao clima frio e mido; ora, o vinho, contendo mais
lcool que a cerveja ou o hidromel, o melhor tnico que se co-
nheceu, ao qual se juntavam, talvez, algumas especiarias, no fim
da Antiguidade e durante tda a Idade Mdia; desconheciam-se
todos os nossos tnicos modernos, o lcool, o caf, o ch; trazidos
por gente do Mediterrneo, o gsto e a necessidade do vinho desen-
volveram-se naturalmente nas regies do Norte. A segunda neces-
sidade de ordem litrgica, essencial e decisiva, medida que se
desenvolvia o cristianismo nos pases setentrionais, do VII ao XI
sculo. E' preciso, tarhbm, acrescentar uma espcie de moda: o
vinho se imps ainda mais por ser a bebida dos conquistadores, os
romanos, e, depois, da classe dirigente, dos bispos e clrigos, sendo
que a uns e outros se procura imitar. Por isso; os homens que, por
diversas razes, por esprito de associao muitas vzes matizado de
certo misticismo, constituem agrupamentos, as hansas, bebem jun-
tamente vinho: a corhpotacio vir constitui elemento fundamental
das reunies no cristianismo, sem que se apaguem, talvez, os mais
antigos traos dionisacos, nem a idia de se assegurar a eternidade;
origina-se, pois, da necessidade de se refazer, de se ganhar novas
fras em comum.
O problema consistia, pois, em obter-se vinho nos pases seten-
trionais, os da terceira zona, em que as condies naturais no eram
favorveis vinha.
No decorrer da conquista, os vinhos necessrios eram impor-
tados da Itlia . No tardou, porm, que o desenvolvimento dos vi-
nhedos da Glia e da Espanha, plantados pelos romanos, permi-
tisse o fornecimento do excedente de sua produo aos pases seten-
trionais,-Bretanha e Alemanha; a proximidade dsse mercado muito
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contribuiu para o desenvolvimento dos vinhedos gauleses, cujo


progresso se firmou desde o terceiro sculo, ao passo que os vinhe-
dos italianos atravessam grande crise em suas exportaes, conse-'
qencia dsse progresso concorrente.
No perodo que corresponde srie de invases que transtor-
naram constantemente o Ocidente do IV ao X sculo, a gente das
regies setentrionais, Pases-Baixos, Inglaterra, procurava obter vi-
nho nos mercados da zona mediana que mais perto dela se achavam;
as abadias das regies belgas adquiriam plantaes de vinha no
vale do Reno, no do Moselle, no Laonnais, no Soisonnais; os que
viviam na costa do Mar do Norte e os inglses iam, na medida do
possvel, comprar vinhos na feira do Lendit ou nas regies do Baixo-
Sena, em Ruo, para onde iam e de onde voltavam por barco. Os
transportes eram relativamente fceis, pois o emprgo do admirvel
instrumento oue o tonel de madeira, conhecido desde o tempo dos
galo-romanos, que talvez o tenham inventado, suplantou o das
nforas antigas, frgeis, de difcil manejo e de menor capacidade.
Muitas vzes, porm, tinham que contentar-se, evidentemente, com
o vinho cido das vinhas que haviam plantado em volta dos mos-
teiros e dos palcios episcopais, tanto nos Pases-Baixos como na
Inglaterra, pois as comunicaes eram, por vzes, impossveis, e as
trocas se rarefaziam.
Quando, porm, aps o perodo das invases, a partir do s-
culo XI, as trocas recomearam aos poucos, os habitantes dos
pases setentrionais da Europa, descontentes com seus vinhos, que,
como diz Pierre de Blois acrca dos vinhos inglses do sculo XII,
era preciso beber "de olhos fechados e dentes cerrados", procura-
ram obter bom vinho . De onde import-lo? Certamente das re-
gies mais prximas, de onde seja possvel trazer facilmente vinhos
que se pudessem beber. As limitaes dos transportes excluam
de antemo os pases mediterrneos, demasiado distanciados, e
dos quais o vinho no poderia vir seno por meio de complicados
dispendiosos carretos atravs da Europa . Tais limitaes obri-
gavam a que se recorresse aos pases mais vizinhos, os da zona
mediana; o abastecimento continuou a fazer-se e muito mais
abundantemente nos vales do Reno, do Mosela, do Mosa, do
Aisne e do Sena, de onde os vinhos chegavam facilmente, des-
cendo sses rios, aos lugares de consumo . Os pases situados na
costa do Mar do Norte, porm, encontraram centros de produo
superiores nos vinhedos mais meridionais das costas do Oceano,
vinhedo de Aunis e o da Aquitnia; de onde o vinho podia che-
gar to cmodamente por via aqutica, pelo mar, verdade, que
as primeiras cruzadas haviam ensinado aos marinheiros inglses
flamengos a percorrer de norte a sul.
Certos acontecimentos polticos desempenharam, ento, um
papel decisivo: em dezembro de 1154, Henrique II, Plantageneta,
duque de Normandia e conde de Anjou, que se casara, havia dois
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anos, com Alienor, duquesa da Aquitnia, torna-se rei da Inglaterra,


por morte de Estvo de Blois. Constitui-se um imenso imprio
atlntico, que abrange, ao mesmo tempo, as Ilhas Britnicas e as
provncias setentrionais e ocidentais da Frana, banhadas pelo
Oceano, desde a embocadura do Bresle do Bidassoa . Regies em
que a vinha amadurece bem, e nas quais se fazem excelentes vinhos,
como o Aunis e o da Aquitnia, ao sul do Loire so ligadas a
regies setentrionais de m vinicultura e a elas unidas pela fcil via
martima. Uma corrente de importao dos vinhos do Aunis e da
Aquitnia para os pases da Mancha e para a Inglaterra tendia a
desenvolver-se por si s: desde meados do sculo XII, encontram-
se sses vinhos em Flandres, onde a etapa da reexportao dos
vinhos gasces estabelecida em Damme, anteporto de Bruges,
em 1180. A unio poltica pessoal de parte dessas regies atln-
ticas refora essa corrente econmica natural em propores ines-
timveis. E os privilgios concedidos na Inglaterra aos comercian-
tes rocheleses e gasces, e, no Aunis e na Guyenne, aos comercian-
tes inglses, aumentam-na principalmente em direo Inglaterra.
As vicissitudes polticas, que to fortemente influenciaram o es-
tabelecimento dessas correntes comerciais, continuam a influir em
seu desenvolvimento . O rei da Frana procura unir ao seu dom-
nio os feudos continentais dos Plantagenetas, que Filipe Augusto
declarou confiscados em 1202, e conquista-os uns aps outros:
Luiz VIII, em 1224, apodera-se definitivamente do Poitou e do
Aunis. La Rochelle torna-se prto do domnio real francs. Luiz
IX, porm, no consegue apoderar-se da Aquitnia que continua sen-
do a nica possesso continental dos Plantagenetas, reis da Inglaterra.
Dsses acontecimentos resulta uma dissociao muito ntida das
correntes comerciais que se haviam estabelecido no Atlntico:
apenas da Aquitnia que os inglses vo importar quase que ex-
clusivamente, da por diante, os vinhos de que tm necessidade.
A corrente comercial que se destina Inglaterra no tem mais que
uma nica fonte: a Guyenne. Concentra-se, por trs sculos, em
um ponto de partida quase nico: Bordus, capital do ducado, ba-
nhada pelo Garona, por onde fcilmente sobem os navios do mar .
Quanto ao vinhedo de Aunis, s conta, para a exportao, com
as regies dependentes da Frana situadas na Mancha e no Mar
do Norte; os comerciantes flamengos continuam a vir abastecer-se
tanto em La Rochelle como em Bordus, podendo revender parte
dsses vinhos de Aunis na Inglaterra, e o desenvolvimento do seu
comrcio manifesta-se na imitao das Listas de Oleron pelas leis
de Damme: o comrcio de vinhos determina o direito martimo
do Oceano .
Ao mesmo tempo, o desenvolvimento, em Pars, do maior cen-
tro urbano do Ocidente, do qual a residncia real, o crescimento da
Universidade e a grande quantidade de comerciantes fazem um
importante centro de consumo de vinhos de qualidade, levou os ne-

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gociantes de vinho a irem procurar mais para o sul sses vinhos


de qualidade. Um vinhedo se lhes oferece naturalmente: aqule
que, na orla e nas plancies interiores do Macio Central, tem o no-
me geral de vinhedo de Borgonha; principalmente ao vinhedo
da Baixa Borgonha, o da regio de Auxerre, de onde os tonis
chegam diretamente a Pars pelos vales do Yonne . e do Sena, que
les se dirigem; mas quanto aos vinhos de alta qualidade, que parte
de sua rica clientela deseja, fazem-nos vir da regio de Saint- Pour-
ain-sur-Sioule, pelo Allier e pelo Loire, e por um ligeiro trans-
porte por terra, entre o Loire e o Loing, afluente do Sena, ou da
regio de Beaune, pela mesma via, aps um mais longo transporte
por terra at Nevers.
Assim se estabeleceram, progressivamente, no decorrer do XII
e XIII sculos, grandes correntes comerciais entre centros de pro-
duo de vinhos e de boa qualidade situados na zona vitcola me-
diana e os grandes centros de consumo da zona do Norte, onde
a vinha se adapta mal. Foi a relativa proximidade dessas diver-
,;as regies de produo e de consumo que determinou essas cor-
rentes e deixou de lado a regio mediterrnea, demasiado longn-
qua. E' impressionante ver-se, como notou Dion, desenvolverem-
se sses vinhedos de exportao nas proximidades das vias nave-
gveis que permitem a sada fcil dos vinhos, que os rios levam,
fluindo em direco aos centros de consumo ou aos portos de ex-
portao. O vinhedo aquitano ou gasco, por exemplo, s se de-
senvolve ao longo do Garona e de todos os seus afluentes: comea
no Arige. em Pamiers, no Tarn em Albi, no Dordegne no
Passo de Gratusse, pontos a partir dos quais possvel a navegao
rio abaixo; os vinhos descem os rios at Bordus ou Libourne,
onde so embarcados em navios de mar. A possibilidade de ex-
portao e a venda remunerada dela resultante levam os viti-
cultores a cuidar da viticultura e da vinificaco a fim de obterem
produtos que conservem o mercado e resistam concorrncia. E'
essa a causa do constante esfro dos homens dessas regies media-
namente favorveis cultura da vinha no sentido de melhorar
seus mtodos e seus produtos; e foi sse esfro, iniciado desde o
sculo I de nossa ra, mas desenvolvido principalmente depois do
sculo XI, ciue produziu no Bordels e na Borgonha pois o ter-
ceiro vinhedo, o de Aunis, arruinado nela filoxera, cedeu, recente-
mente, o lugar s pastagens de Charentes os vinhedos mais bem
cuidados e a vinificao mais aperfeioada do mundo. Os viti-
cultores do XII e XIII sculos esforam-se por selecionar esp-
cies que melhor resistam ao frio e umidade: aparam, escavam e
cultivam as vinhas por trs vzes consecutivas, no fim do inverno
e na primayera; podam cuidadosamente a vinha e prendem-na em
escoras; fazem-na multiplicar-se por mergulhia; sabem quanto im-
porta que as vasilhas de vinho permaneam sempre repletas e por
isso enchem completamente o tonel com vinho da mesma quali-
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dade; preservam os vinhos das variaes atmosfricas . Mas, por


falta do conhecimento de certas tcnicas, como a depurao, e
certos processos de conservao, como a garrafa de vidro, os vinhos
que dsse modo produzem, tanto na Gasconha como no Aunis e
na Borgonha, so muito mais fracos que os dos antigos e no se
conservam; consomem-nos desde a vindima, e, por vzes, mesmo,
antes da completa maturao, como agrao. Na Idade Mdia s
se bebem os vinhos novos, os vinhos jovens do ano: um vinho de
dezoito meses considerado como passado, sem dvida azedado,
vendido a preo vil . Nessas condies, no poderia haver pro-
dues particulares; os vinhos so de qualidade varivel segundo
as regies, e, em cada regio, segundo o produtor, mas todos so,
de acrdo com nossos critrios, de produo corrente.

sses caractersticos dominantes do grande comrcio de vinhos,


que assim se fixaram, aos poucos, do sculo XII ao sculo XIII,
subsistem sem maiores alteraes durante os dois ltimos sculos
da Idade Mdia .
E' possvel delinear o quadro de conjunto dsse grande co-
mrcio no sculo XIV.
Na bacia mediterrnea, tda a orla oriental e meridional e
sul da Pennsula Ibrica, que se encontram em regio islmica,
deixaram de cultivar a vinha destinada produo do vinho; pa-
rece que o comrcio e o consumo do vinho se retiraram da Sria
da Palestina com os Cruzados; , sem dvida, para a colnia de
comerciantes cristos que alguns tonis so ainda transportados
de Marselha a Alexandria, nos sculos XIII e XIV . Em compen-
sao, todos os pases da orla setentrional e ocidental do Mediter-
rneo cultivam a vinha e fazem vinho nas tradicionais condies
de facilidade . A vinha cresce freqentemente nas rvores, ou por
entre outras culturas, sem maiores cuidados, e o vinho feito sim-
plesmente na prensa local. sses vinhos, em seu conjunto, so
consumidos no prprio local ou nas cidades vizinhas do campo em
que foram feitos; como cada pas mediterrneo produz seu vinho,
no h motivo algum para o desenvolvimento da exportao a
grande distncia . Esta s se faz com os vinhos particulares, que
alcanam reputao mundial, em seguida -passagem de peregri-
nos ou de Cruzados, como os vinhos da regio de Monemvasie, na
Moria, tambm, chamados vinhos de Malvasia, que, do mesmo
modo que os vinhos de Creta, Chipre e Rodes, serviram, a prin-
cpio, para o abastecimento dos patrcios venezianos e, desde o
sculo XIII, so muito estimados nos pases do Norte; sua rari-
dade faz com que sejam vendidos caro; so para l exportados pelas
ga!eras genovesas, venezianas, e depois, florentinas, no sculo XV;
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como, ainda, os vinhos do Vesvio e da Campnia, importados em


Florena pela rica burguesia; como tambm a vernaccia da regio
das Cinque-Terre, prxima a La Spezzia, que, por vzes, se en-
contra na mesa pontifical; como o vinho moscatel de Languedoc,
de Malgueil ou de Claira, que os acompanhava freqentemente; co-
mo, finalmente, os vinhos de Rioja, exportados para Castela.
Na zona mediana, situada imediatamente ao norte da zona
mediterrnea, trs grandes vinhedos bem se definiram . O primeiro,
mais que um vinhedo, uma faixa setentrional de vinhedos que
subsistem da embocadura do Loire, a oeste, Baixa ustria, a
leste; abrange sucessivamente os vinhedos do Anjou, do Orlanais,
da Ilha-de-Frana, do Soissonnais e do Laonnais, da Lorena, d
Alscia e da Rennia, da Baviera e do Tirol. So vinhedos tradi-
cionais que se mantm melhorando sua produo; vendem seus vi-
nhos s regies imediatamente vizinhas, que deixaram de cultivar
a vinha; sses vinhedos so misturados a outras culturas; reservam-
se-lhes as costas ensolaradas, onde, sbre solos calcreos a vinha
cresce fcilmente e a uva amadurece. Os mesmos apenas mantm
uma exportao regional.
O segundo grande vinhedo constitudo do conjunto Macio
Central Borgonha Jura . E' um vinhedo situado mais ao sul
que o anterior, que produz vinhos de qualidade, entre os quais os
que so, certamente, mais apreciados, na Idade Mdia: os vinhos
de Saint-Pourain-sur-Sioule, de Givry e mormente o de Beaune
Tais vinhos so exportados em larga escala, tanto para as regies
do Norte quanto para as do Sul, onde a situao do vinhedo, esta-
belecido em regio de mdia altitude, que separa as bacias dos
rios que divergem uns para a Mancha, outros para o Mediterr-
neo, permite-lhes, igualmente, sada . O fato de serem exportados
tanto para o sul quanto para o norte, onde encontram estabeleci-
dos vinhos locais dos vinhedos mediterrneos e setentrionais, prova
por si mesmo sua qualidade superior. Pelo Loire, Allier, Yonne,
Sena, Armanon, Aube, atingem Paris, onde o desenvolvimento
da crte e dos palcios principescos lhes garante um mercado sem-
pre crescente; no h sagrao real em Reims, nem entrada de rei
cot prncipe em Pars, sem que, em grande quantidade, sejam aber-
tos tonis de vinhos de Beaune e de Saint-Pourain. Pelo Sane e
pelo Rdano, chegam a Avinho, onde crte pontifical consome
anualmente crca de cem tonis; os provedores de vinhos dos pa-
pas apreciam-nos tanto que enviam, cada outono, um comprador
especializado, que, com a ajuda dos comissrios de vinhos e de-
gustadores locais, escolhe os vinhos destinados mesa do papa, em
Beaune e Givry. E Petrarca, em suas clebres invectivas, preten-
de que sejam os vinhos de Beuane que retm em Avinho o papa e
os cardeais, a quem Pierre Bersuire chama, por sua vez, de "ps-
saros brancos de garganta larga de Avinho, ngolidores de vinhos".
Esses humanistas, porm, no tm razo: quando, em 1367, Ur-
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bano V troca Avinho por Roma, faz-se acompanhar de sessenta


tonis de vinho de Beaune, que lhe continua a ser enviado cada
ano; ainda mais: esfora-se por obter em Roma vinhos da mesma
qualidade que os do Rdano, plantando uma vinha, segundo os
mtodos do Avinho, com cpas importadas. Finalmente, quando,
a partir de 1384, o duque de Borgonha se tornou conde de Flan-
dres, e depois, progressivamente, senhor de todos os grandes feudos
dos Pases-Baixos, onde le reside cada vez mais, o vinho de Bor-
gonha encontra nessas regies um novo e importante mercado, que
a unio poltica pessoal do ducado com sses grandes feudos fa-
vorece considervelmente . E' o equivalente do que se passa entre
a Aquitnia e a Inglaterra, e a fortuna para o vinhedo borgonhs
que quisesse abusar disso: a fim de manter a qualidade, o duque
legisla at mesmo sbre as variedades de cpas, proibindo aquelas
cuja abundante produo medocre. Os vinhos de Beaune consti-
tuem um dos elementos do xito de sua poltica; presenteia-os a
todos aqules a quem deseja cativar ou seduzir, quer se trate do
papa ou dos padres do Conclio de Constana . Em sua nova ex-
panso em direo ao norte, porm, os vinhos borgonheses se de-
tiveram a certa distncia do mar: tda a zona costeira, Flandres,
a Zelndia, a Holanda, era, desde o sculo XII abastecida de vi-
nhos do Aunis e da Aquitnia; stes resistiram vitoriosamente at
nossos dias invaso borgonhesa, que, ainda atualmente, perma-
nece restrita regio wal .
O terceiro grande vinhedo o do Aunis e da Aquitnia . O vi-
nhedo do Aunis continua a abastecer de vinhos do Poitou,. de La
Rochelle e de Saint-Jean-d'Angly a maior parte das regies da
costa meridional do Canal da Mancha at a Holanda e as cidades
hanseticas, cujos comerciantes vm procur-los juntamente com o
sal da baa de Bourgneuf ou de Brouage . Mas o mais interessante
e tambm o mais importante o vinhedo aquitano ou vinhedo
gas4o, que se estende ao longo do curso do Garona e de seus afluen-
tes, e cuja exportao dos seus produtos para Flandres e mormente
para a Inglaterra faz a fortuna de Bordus. Os burgueses bordeleses,
.

possuidores dos vinhedos do baixo vale do Garona, o atual Borde-


ls, receberam do rei da Inglaterra, duque de Aquitnia, o privil-
gio de s ies venderem seus vinhos aps a vindima, no outono; os
produtores da alta regio, situada rio acima de Saint-Macaire, no
podem enviar seus vinhos a Bordus antes do Natal. Os burgueses
de Bordus tm, pois, a certeza de vender tda a sua colheita; e,
alm disso, tiram importantes lucros da passagem dos vinhos da
alta regio por sua cidade. Cada ano, duas frotas de crca de du-
zentas velas vm procurar os vinhos, uma imediatamente aps a
vindima, no outono, e a outra, aps as tempestades hibernais, que
impedem a navegao, na primavera; a primeira carrega, portanto,
os vinhos dos burgueses, e a segunda, os da regio alta. Essas fro-
tas, compostas, no princpio do sculo XIV, de barcos flamengos,
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bretes, normandos, baioneses, castelhanos ou inglses, so, cada


vez mais, compostas exclusivamente de barcos inglses, pelo menos
no que se refere ao transporte direto para a Inglaterra, a partir
do ato de navegao de Ricardo II (1381) . O volume de vinhos
por les levado considervel; as contas do impsto recebido
passagem dos barcos carregados de vinho diante de Royan, sada
da Gironda, e as contas dos direitos alfandegrios dos portos in-
glses (Bristol, Southampton, Sandwich, Londres, Hull) permitem
estimar-se em crca de 50.000 tonis por ano, em mdia, a expor-
tao de vinhos de Bordus para a Inglaterra; avaliando-se o tonel
em 900 litros, obtem-se perto de 450.000 hectolitros, isto , mais
da metade da atual exportao anual dos vinhos da Frana. Esse
nmero considervel, se se pensar que a populao urbana da
Inglaterra e dos pases do Norte que, principalmente, consumia
sses vinhos era de cinco a dez vzes menor que a de nossos dias.
Tratava-se, porm, na Idade Mdia, de vinhos comuns, ao passo
que atualmente a Frana exporta apenas vinhos de colheita de
alto preo, que constituem um produto de luxo. O vinho era luxo
smente para o ingls ou flamengo da Idade Mdia; era o melhor
e quase que o nico tnico ao qual podiam recorrer; por isso, tanto
o ingls mdio como o flamengo mdio bebia, ento, trs ou qua-
tro vzes mais que o seu descendente do sculo XX. A importao
de vinhos constitua em 1450 a tra parte das importaes ingl-
sas, ao passo que no chega centsima, atualmente; equivalia,
como cifra de negcios, exportao de l. Era sse, portanto, um
elemento muito importante do grande comrcio mundial.
Mal sabemos em que condies se fazia sse comrcio; igno-
ramos como eram financiadas as compras, como se associavam en-
tre si, se que o faziam, os compradores inglses que vinham a
Bordus e os vendedores gasces que iam a Londres; gozavam, co-
mumente, uns e outros, do direito de cidadania nas duas cidades.
Conhecemos principalmente os revendedores da Inglaterra e dos
pases do Norte: os revendedores atacadistas, os viniers, fazem
parte, em tdas as cidades, do mais poderoso patriciado; os reven-
dedores varejistas, os taberneiros, constituem, por tda a parte,
uma das mais ativas profisses; sse comrcio de um produto de
luxo importado em grandes quantidades enriquecia todos os que
dle se ocupavam; as prprias cidades auferiam importante parte
de seus lucros: o tribunal sbre os vinhos constitua um de seus
principais recursos. O mesmo acontecia, alis, nas cidades italianas.
A grande corrente comercial fixa formada pela exportao
regular dos vinhos gasces para a Inglaterra acarretou tda uma
srie de conseqencias. Na ordem econmica, levou progressiva-
mente os burgueses, certos de poderem vender tda a sua colheita
a preos remuneradores, a desenvolver cada vez mais a cultura da
vinha no Bordels, a ponto de desprezar a dos cereais: no sculo
XV, o Bordels no mais produz cereais em quantidade suficiente
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para o seu consumo; os navios que vm procurar os vinhos trazem-


lhe cereais, ls, tecidos e peixes secos da Inglaterra . E, ao que pa-
rece, a primeira regio da Europa em que se pode verificar, desde
a Idade Mdia, a tendncia monocultura.
E a riqueza que resultava, e que ainda hoje comprovada
pelos monumentos medievais de Bordus, ligava de maneira muito
ntima a burguesia bordelesa dominao poltica do rei da In-
glaterra, duque da Aquitnia
Por isso, quando, em 1451, o rei da Fran Carlos VII, reali-
zando, dois sculos e meio aps a tentativa de 1202, os projetos
de Felipe Augusto, se apodera do ducado da Aquitnia, reunindo-o
ao domnio real, o acontecimento aparece como capaz de provocar
uma catstrofe econmica sem precedentes, de arruinar sse flo-
rescente comrcio, pois que a produo do vinhedo gasco no se
pode desviar para o resto da Frana, abastecida por outros vinhe-
dos. Os bordeleses, que se inquietavam pela sua fortuna, manifestam
ao rei da Inglaterra lealdade ao mesmo tempo pura e interessada:
conspiram com le para expulsar o rei da Frana e restabelecer
o anterior estado de coisas; conseguiram-no em 1452. Ora, Carlos
VII reconquista duramente Bordus e tda a Aquitnia em 1453;
isto constitui golpe muito violento dado ao comrcio de vinhos com
a Inglaterra, que se v bruscamente reduzido tra parte do que
era antes. Surpreendente, porm, verificar-se que le no desapa-
rece completamente, e que no smente marinheiros bretes, mas
at mesmo marinheiros inglses continuam, em pleno perodo de
hostilidades, a ir a Bordus, a tal ponto era o comrcio de vinhos
essencial e lucrativo . O rei da Frana, alis, no ousava proibir que
os inglses fssem amide a Bordus . Hesitava entre duas solu-
es igualmente perigosas: ou bem interditar aos inglses a ida
a Bordus a fim de procurarem vinhos, o que arruinaria a cidade e
acarretaria o perigo de nela suscitar, assim como na regio vizinha,
desordens e revoltas; ou bem arriscar-se a que navios inglses que
vinham em busca de vinhos desembarcassem, um dia, um novo
exrcito ingls . Luiz XI, que tinha o senso agudo das realidades
econmicas, encontrou a soluo, impondo aos navios inglses um
contrle militar muito severo, ao entrarem na Gironda . E desde
que, pela paz de 1475, terminou a Guerra dos Cem Anos, a ex-
portao do vinho gasco, por Bordus, para a Inglaterra, recupe-
rou os dois teros de sua anterior amplitude .
Essa grave crise, que de modo to ntido revela as reaes do
elemento poltico sbre o econmico e do econmico sbre o pol-
tico, mostra, ao mesmo tempo, a situao de um vinhedo do qual
ainda no se tratou neste estudo: o vinhedo portugus, localizado
margem do Atlntico, em um clima em geral comparvel, por cau-
sa da latitude, ao clima mediterrneo, to favorvel cultura da
vinha . O vinhedo portugus tardio; foi plantado progressivamente
no decorrer da reconquista do pas pelos cristos aos muulmanos,
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a partir do XI sculo; s muito lentamente, sem dvida, que se


desenvolveu, porquanto vinho gasco e no vinho portugus que
se vende em Sevilha, Crdova, Valena,, logo que foram libertadas
dos muulmanos, no XIII sculo, antes de se formarem, aos poucos,
o vinhedo andaluz e o levantino. Portugal acha-se admiravelmente
localizado para vender seu vinho Inglaterra, com a qual man-
tm excelentes relaes polticas desde o fim do sculo XIV; con-
titui o terceiro mercado de exportao dos tecidos inglses, e os
navios que levam tecidos poderiam voltar carregados de tonis.
Quando, porm, o vinhedo portugus se desenvolveu, o consumo
ingls estava, por assim dizer, monopolizado pela viticultura gasc,
sustentada por privilgios alfandegrios que resultavam dos estrei-
tos liames polticos existentes entre a Inglaterra e a Aquitnia
Nessas condies, o vinhedo portugus, por falta de importantes
exportaes, embora vendesse vinho aos flamengos e aos bretes,
por vzes por intermdio de comerciantes rocheleses, no sculo XIV,
no se desenvolveu consideravelmente. E quando sobreveio a rup-
tura poltica de 1451-1453, entre a Inglaterra e a Aquitnia, ocasio
em que se lhe oferecia magnfica oportunidade de substituir o vinhe-
do gasco para o fornecimento de vinho Inglaterra, no pde fa-
z-lo porque lhe faltavam os meios para isso; sua produo era in-
suficiente . A histria do vinhedo portugus ainda mal conhecida;
no se pe em dvida a competncia tcnica dos portuguses, pois
nesse mesmo sculo XIV aclimataram com pleno xito as varieda-
des de cpas de Malvasia na ilha da Madeira; mas a melhor prova
do pequeno desenvolvimento dsse vinhedo bem situado, mas que
nasceu tardiamente, quando as principais correntes j estavam, bem
estabelecidas, encontra-se no fato de que o mesmo foi incapaz de
aproveitar a excepcional oportunidade que se lhe oferecia em 1451-
1453 . Um vinhedo e um regime de exportaes no se improvisam
de um ano para o outro, e a hbil poltica de Luiz XI restabeleceu
a corrente tradicional Aquitnia-Inglaterra antes que os viticultores
portuguses tivessem tido tempo de conquistar um lugar no mer-
cado ingls .

No fim da Idade Mdia, no sculo XVI, o quadro do grande


comrcio de vinho permanece, pois, em seus traos essenciais, o' )
mesmo que se definira no sculo XII, no qual as trocas internacio-
nais haviam recomeado em larga escala .
A procura de vinho, para as necessidades fsicas dos homens,
que no tm mais que sse tnico para sustentar-se, aumentou com
a populao no sculo XIII e mormente com o desenvolvimento das
cidades nos sculos XIV e XV . Ora,, os pases do Norte, cujo grande
progresso na Idade Mdia, assim como a conquista muulmana da
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frica e da sia Menor, atrai o centro de gravidade da cristandade


para a Frana, no produzem naturalmente vinho de qualidade su-
ficiente; dessa discordncia, desconhecida pela Antiguidade, en-
tre os pases produtores e os pases consumidores que nasceu o
grande comrcio de vinhos. E' um fato novo da Idade Mdia, fato
prprio a essa poca: o comrcio de vinho, na Idade Mdia, cons-
titui um ds grandes comrcios do mundo ocidental. E contribuiu,
pela certeza da venda, para o desenvolvimento dos melhores vi-
nhedos que se encontravam mais prximos dos pases do Norte e a
les unidos por excelentes vias aquticas, rios ou oceanos, e, con-
forme o caso, por liames polticos. Foi o comrcio medieval de vinho
que dsse modo fz a qualidade a fortuna dos grandes vinhedos
franceses atuais, situados na zona mais prxima dos pases do Norte.
Assim, no sculo XVI, na bacia mediterrnea, cada pas bas-
tou-se a si prprio; mesmo os vinhos de qualidade, importados nas
grandes cidades, no vm de longe: na Florena dos Mdicis, con-
somem-se, alm dos vinhos regionais, Trebbiano, vinhos doces da
Sardenha, vernaccia, vinhos da Riviera e de Malvasia . Entre sses
vinhos doces de importao, o de Malvasia o nico de provenin-
cia longnqua; no sculo XV, foi objeto de ativa exportao para
os pases do Norte, nas galeras italianas; depois que os portuguses
o implantaram na Madeira, porm, o seu descendente, o madeira,
que o substitui cada vez mais no mercado ingls: Falstaff, o grande
bebedor no qual todos os franceses reconhecem o ingls tradicional
da Idade Mdia, muito dado ao vinho, acusado por Poins, na pea
Henry IV, de Shakespeare, de haver vendido sua alma por uma
taa de vinho da Madeira e uma asa de frango frio .
Os vinhedos da zona mais setentrional, que se estende do Anjou
ustria, continuam a fornecer vinho para o consumo das regies
imediatamente vizinhas. E para os vinhedos portugus, borgo-
nhs e gasco que sempre se voltam os consumidores setentrionais .
O vinhedo portugs, como vimos, pouco produzia . O vinhedo bor-
gonhs acaba de garantir para si, graas s circunstncias polticas,
alm do mercado parisiense, o magnfico mercado dos Pases-Bai-
xos interiores, que sempre conservou da por diante: em Pars be-
be-se mais borgonha que Bordus, e em Lige, Namur, Lille, ainda
se fazem, aos domingos, reunies de amigos, para beber vinho de
Borgonha em animadas assemblias, que, de maneira muito exata,
continuam as compotaciones das velhas ghildas da Alta Idade M-
dia. O principal vinhedo, porm, era ainda, no obstante as vicis-
situdes da poltica, o vinhedo gasco, que abastecia o mercado ingls,
o dos Pases-Baixos martimos e o dos pases do Bltico: Falstaff,
ainda le, gaba-se de poder conter na pana tda a frota dos vinhos
da Gasconha. E desde o sculo XVI, os burgueses das cidades fla-
mengas e hanseticas j so os melhores conhecedores do vinho de
Bordus, como ainda na atualidade. Mormente, graas a sses
estveis mercados, fizeram os viticultores borgonheses e gascaQs.
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desde o sculo XII, incomparveis progressos tcnicos, que os le-


varam a produzir vinhos de qualidade em condies naturais menos
favorveis que as da bacia mediterrnea. Tal adiantamento, man-
tiveram-no graas a to antiga tradio de viticultura e vinificao
cuidadosas. E' aos vinhateiros e adegueiros da Idade Mdia que
vinhedo de Bordus e o de Borgonha devem, em grande parte,
sua atual primazia mundial. Ainda no sculo XVIII, como nos
melhores anos do sculo XIV, exportava Bordus 60.000 tonis
anualmente .
Entretanto, sse vinho do sculo XVI, sse vinho da Idade
Mdia no era o de hoje, e a ausncia de qualquer tnico concor-
rente assegurava ao comrcio de vinho considervel proeminncia .
Com o XVI sculo inicia-se novo perodo, em que, aos poucos, tanto
produto como as condies de seu comrcio se transformam. E'
no XVI sculo que aparece o lcool produzido pela distilao do
vinho, mas que tambm se pode tirar de outras matrias orgni-
cas: o lcool no tarda a ser importado das colnias da Amrica,
sob a forma de rum . E' dle que os marinheiros holandeses, que
se tornaram os fretejadores do mar, carregam os navios para as
necessidades da tripulao; e, aos poucos, produzido em todos os
,

pases. E a aguardente, tnico mais forte sob menor volume, con-


titui o primeiro concorrente do vinho; vm, depois, o caf, o ch
os aperitivos, at que chegue a coca-cola . E' a partir do sculo
XVI que se desenvolve a cincia da conservao dos vinhos, graas
garrafa de vidro. E' a partir do sculo XVIII que aparecero os
vinhos especiais, os vinhos de produo particular, que a tcnica
da depurao permite conservar por muito tempo e que so os
vinhos de hoje. Tdas essas novidades modificam completamente
comrcio de vinho tal como le se instituira e subsistira durante
quatro sculos, na Idade Mdia . O grande aumento da populao
o desenvolvimento industrial nos pases do Norte correspondem,
por isso, e, aparentemente, de modo paradoxal, a uma diminuio
relativa considervel do papel desempenhado pelo vinho no grande
comrcio mundial. O vinho no hoje, nesse grande comrcio, mais
que um produto de luxo, e a uma tradio milenar e insubstituvel,
origem de sua qualidade, que os vinhos de Borgonha e de Bordus
devem o fato de haverem conservado um pequeno mercado mundial.
Assim, a Idade Mdia, em que s se exportavam vinhos cor-
rentes do ano, em que o vinho era o nico tnico que se conhecia
na Europa, o grande perodo da histria do vinho, - aqule em que
seu consumo foi o maior, aqule em que le constituiu um dos
produtos dominantes do comrcio mundial.

Y. RENOUARD
Professor de Histria Medieval.
Diretor da Faculdade de Letras de Bordus.