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Pierre Bourdieu

@ ~ditorial universitaria
~ Ramn Areces
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PIERRE BOURDIEU
Director de Estudios de la Escuela de Prctica de Altos Estudios de Pars

,,
ANTROPOLOGIA DE ARGELIA
Prlogo, estudio preliminar y revisin de la traduccin
de Elena Hernndez Corrochano

m) ~ditorial universitaria
~ Ramn Areces

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Ttulo original: Sociologie de l'Algrie

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6, avenue Reille
75014 Pars (Francia)

l SBN-13: 978-84-8004-788-3
Depsito legal: M -

Impreso por: Campillo Nevado, S.A.


Antonio Gonzlez Porras, 35-37
28019 MADRID

Impreso en Espaa/ Printed in Spain

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;

Indice
PRLOGO ................................................................................................ 9

ESTIJDIO PRELIMINAR .................................................................... .. 11

1 . El autor y su obra ......................................................... .. 11


2. Argelia, el territorio y su historia .............................. .. 14
2.1. Argelia, situacin geogrfica y grupos etnolin-
gsticos ................................................................. . 14
2.2. Resumen histrico ............................................... .. 16
3. Algunas consideraciones sobre la identidad tribal y
el parentesco ................................................................. .. 40
4. Recomendaciones bibliogrficas y bibliografa utili-
zada ................................................................................ .. 46

INTRODUCCIN .................................................................................. .. 51

Captulo l. LOS KABILEOS ............................................................ . 55

Las estructuras sociales 56


1.1. La organizacin domstica ................................. . 57
1.2. La familia, modelo estructural ........................... . 63
2. La democracia social .................................................... . 65

Captulo 2. L OS CHAOUIA ................................................................. . 69


1. La organizacin domstica ......................................... .. 70
2. Las estructuras sociales 74

NDICE 7

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Captulo 3. LOS MOZABITAS ...... .................................... ...... . 79
1. EJ desafo del desierto .................................................. . 79
2. Estructura social y gobierno urbano .......................... . 81
3. Puritanismo y capitalismo ........................................... . 86
4. La permanencia por el cambio .................................... . 90

Captulo 4. LOS ARABFONOS ........................................................ 93


1. Los ciudadanos ............................................................... 95
2. Los nmadas y seminmadas .. ..... ... .... ... .... .. ... .... .... ... . 100
3. Los nuevos sedentarios ... .. .. .. ... .. .. .. .. ... .. .. .. .. ... .. .... .. .. .. ... 103
3. 1. Equilibrio econmico y relaciones sociales ...... 103
3.2. Estructuras sociales .............................................. 113

Captulo 5. EL FONDO COMN......................... ............................... 119


l. Interpenetracin y diferenciacin................................ 119
2. Economa y visin del mundo ...... ..... .. ...... ...... ....... ..... 126
3. El Islam y la sociedad del norte de frica................. 130

Captulo 6. LA ALIENACIN.............................................................. 141


1. El sistema colonial......................................................... 142
2. La sociedad colonial...................................................... 146
3. La desculturacin ........................................................... 149
4. La estructura de las relaciones de clase...................... 154

BIBI JOGR AFA 157

8 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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Prlogo
En 1997, despus de mi ltimo viaje a Marruecos con motivo de mi
tesis doctoral, me becaron para ir a Francia. La mayora del tiempo que
pas en Pars lo dediqu a estar en la biblioteca del Instituto del Mundo
rabe, haciendo un vaciado bibliogrfico de aquella literatura que para mi
investigacin entenda como necesaria.
Entre todos los libros y artculos que llegaron a mis manos, uno de ellos
fue Sociologie de l 'Algrie, de Pierre Bourdieu, que ahora - las vueltas que
da la vida- me atrevo a presentar. Digo, "me atrevo a presentar", pues para
m no s si significa un reto o un atrevimiento imperdonable hacer un estu-
dio preliminar a la obra de este insigne autor, que no necesita ninguna pre-
sentacin para aquellos - seguro que muchos- que le conocen.
No me cuesta decir que cuando por primera vez vi esta etnografa, que
se ha traducido en espaol por Antropologa de Argelia, me asust. Ya
haba ledo otros libros de Pierre Bourdieu en espaol que me resultaron
de lectura compleja, as que leerlo en francs se me haca todo un mundo.
No obstante, cuando empec este extraordinario texto, tengo que recono-
cer que no poda dejarlo. No s si es porque era el primer libro que el autor
escribi sobre un tema que desde luego le apasionaba, o porque esa misma
pasin se palpa en cada lnea y en cada captulo, el texto "me enganch".
En los diferentes captulos de Antropologa de Argelia el autor no slo
nos muestra su capacidad de obtener una informacin veraz, a travs del
discurso local y de su propia observacin participante - como demuestra
el hecho de utilizar los trminos indgenas del parentesco, o la descripcin
de las reas geogrficas y de las poblaciones que visita- , sino que fcil-
mente nos permite visualizar, a pesar de su complejidad, las formas de
vida de unas gentes tan cercanas y a la vez tan lejanas para los occidenta-
les. No es de extraar que el propio autor dijera que este texto estaba escri-
to para una izquierda francesa que desconoca la realidad de sus colonias,
y que por este motivo se alejaba de todo exotismo.

PRLOGO 9

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En cada captulo de este libro descubrimos que detrs de cualquier
rasgo de semejanza de las poblaciones por l estudiadas, se esconden
variadas expresiones de la organizacin social. Expresiones entre las que
destacara, desde una perspectiva muy personal, el estudio de la organiza-
cin domstica de la Kabilia y el anlisis de las democracias gentilicias, o
la descripcin de las comunidades de las tierras del Mzab, cuyos habitan-
tes han sabido compaginar la disciplina ortodoxa de los ''jhariyies" con las
"prcticas capitalistas". Todo esto sin dejar de reconocer que el libro en su
conjunto es una de las mejores descripciones etnogrficas que he ledo del
rea del Magreb.
Para finalizar, quiero sealar cmo este texto - que espero que tenga el
mismo efecto en los lectores que el que tuvo en m, y que por lo tanto "les
enganche" a los estudios sobre el "mundo islmico"- , se podra entender
como la primera parte de una triloga que continuara con Esquisse d 'une
thorie de la practique, prcd de trois tudes d ' etnologie Kabyle y El
sentido prctico, los cuales tambin me permito el lujo de recomendar.
Elena Hernndez Corrochano
Madrid, 30 de marzo de 2007

1Q ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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Estudio preliminar
Este estudio preliminar, que sigue los textos de autores tan reconoci-
dos como Albert Hourani, Dale E. Eickelman, Jack Goody, Ernest Gellner,
Lacoste-Dujardin, o el propio Pierre Bourdieu, extracta todo aquello que
he credo fundamental para entender, no slo la trayectoria del controver-
tido autor de Antropologa de Argelia, sino tambin la historia econmica,
poltica y social de este pas desde el siglo X, hasta los comienzos de la
guerra de la independencia de Francia - momento en que Bourdieu llev a
cabo su trabajo de campo para esta monografa- .
En este sentido, esta presentacin propone en el primer apartado acer-
carse a la figura de Pierre Bourdieu, utilizando a veces los comentarios que
el propio autor hace de su persona y su trabajo en su libro "Autoanlisis de
un socilogo" 1. A continuacin, y en los siguientes apartados, pretendo
contextualizar en la medida de lo posible algunos de los temas tratados por
l en Antropologa de Argelia, otorgando al lector claves etnohistricas y
herramientas conceptuales que le permitan tener una visin genrica del
contexto donde desarroll su trabajo de campo y su investigacin. No obs-
tante, y con el fin de evitar en la medida de lo posible que esta presentacin
pueda generar una interpretacin reduccionista del mundo arabo-musul-
mn, al final del estudio har algunas recomendaciones bibliogrficas ti-
les al lector interesado en seguir profundizado en los temas aqu tratados.

l . EL AUTOR Y SU OBRA
En 1958 Pierre Bourdieu publica su segundo libro, Sociologie de
l'Algrie2 . Esta maravillosa etnografa, que en espaol se ha traducido por

1 BOURD1EU, P. 2006. Autoanlisis de un socilogo, Madrid, Anagrama.


2
La primera publicacin de 1958 fue revisada por Bourdieu en su tercera edicin. El texto que
presentamos, es fruto de la octava edicin de Sociologie de l 'Algrie publicada en Francia en 2001.

ESTUDIO PRELIMINAR 11

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Antropologa de Argelia, fue en concreto escrita, segn el propio autor, para
dar una visin real y completa de la complejidad de este pas y de sus
pobladores a la izquierda francesa del momento. No obstante, y a pesar de
ello -o, seguramente por ello-, esta monografa sigue teruendo para m una
indiscutible vigencia, al mostrar con gran claridad lo equvocos que son los
discursos generalistas que se hacen de la "cultura arabo-musulmana".
El lector que se acerque a este texto, ya sea estudioso del rea medite-
rrnea o lego en la materia, descubrir en sus lneas no slo la diversidad
de grupos de poblacin y de las formas de hacer que se esconden detrs de
un pas del otro lado del Mediterrneo, sino tambin la raz del pensamien-
to cientfico de un investigador que trasform la sociologa en la ltima
mitad del siglo XX. En este sentido, y a travs de esta monografa, Pierre
Bourdieu comenz ya a revindicar la importancia en la sociologa de "lo
cualitativo" - en este caso, para el estudio de las organizaciones fundadas
en el parentesco-, as como la reflexin sobre la dinmica y variabilidad de
los comportamientos humanos. Una monografa que es muy descriptiva,
pero tambin profundamente analtica, y que nos podra llevar a pensar en
algunos momentos que estamos leyendo a un estructuralista (ejemplo: "si
admitimos que la lgica de filiacin genealgica constituye el modelo
estructural... "), sino fuera porque nos aleja de las estructuras elementales
al demostrar que "el hecho cultural ... se reinterpreta (por los sujetos) en
funcin del contexto, ... (y) est en s mismo en funcin de este contexto " 3.
Pierre Bourdieu, considerado por muchos uno de los mejores pensado-
res en lengua francesa del siglo pasado, naci en Denguin, pueblo de los
Pirineos Atlnticos franceses, en 1930. De formacin filosfica, desde el
principio de su carrera profesional se aleja de la escolstica y se acerca pro-
gresivamente a la sociologa, con una clara visin de la importancia del tra-
bajo en equipo y del anlisis etnogrfico - con la integracin de las relacio-
nes encuestado/encuestador en el anlisis sociolgico- , en un rea social
relegada por entonces a las catacumbas de la ciencia por los ms puristas
de la Academia Francesa, como l mismo indica en su libro "Autoanlisis
de un socilogo " 4.
Su pensamiento terico, complejo y prolfico, ha quedado expresado
en una amplia y variada bibliografa, en la que el autor analiza temas tan

3
Frases sacadas del texto.
4
ldem, 2006.

12 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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diversos y complejos como el arte, la educacin o la comunicacin. Su
teora sociolgica, que l mismo defini como "constructivismo estructu-
ralista" en "Choses dites "5, se puede resumir con el siguiente prrafo que
me he permitido transcribir, y que refiere lo estructuralista, a las estruc-
turas independientes de la conciencia y de la voluntad de los agentes
sociales, que son capaces de orientar o de forzar sus prcticas o sus
representaciones. Mientras que por constructivismo se entiende la gne-
sis social que comprende los esquemas de percepcin, del pensamiento y
de la accin, que son constitutivos de aquello que l llam ha.bitus, y de
otra parte de las estructuras sociales, y en particular de lo que l deno -
min campo.
No obstante, el uso de los trminos estructuralismo y estructuras no
tiene que llevarnos al error, como antes hemos apuntado, de encasillarlo
en esta corriente acadmica, algo por otro lado imposible de hacer con
aqul que cre Escuela. Crtico con la filosofa y los filsofos de su
poca, procedi tambin duros comentados sobre la lingstica estructu-
ral y la antropologa, representada en Francia por su admirado Claude
Lvi-Strauss, al cual acusaba del encorsetamiento de la teo1a antropol-
gica, alejada tanto del sujeto del estudio que haba terminado cayendo en
la rbita de una ''filosofa sin sujeto". Pues, para Pierre Bourdieu, el estu-
dio y anlisis de la prctica social obligaba al investigador a tener en
cuenta la objetividad y subjetividad de los sujetos, como la de l mismo,
y las teoras se deban ajustar a una realidad social dinmica y cambian-
te. Una realidad donde todos los sujetos sociales actan en relacin a unas
predisposiciones adquiridas que son capaces de modelar inconsciente o
conscientemente, segn las circunstancias y en el entorno en el que desa-
rrollen sus acciones.
En este sentido, Antropologa de Argelia no slo representa el germen
de un pensamiento en el que "las reglas que fundan la comunidad no se
consideran necesariamente imperativas, sino que animan la realidad exis-
tente de las costumbres " 6, sino que nos permite participar de la propia
investigacin, observando lo que el propio investigador observ, con la
misma falta de planificacin intelectual y asumiendo una heterogeneidad
social para la que pocas veces est preparado el terico.

5
BOURDIEU, P. 1987. "Espace social et pouvoir symbolique", Choses dites, Pars, Minuit.
6 Frase extrada del texto.

ESTUDIO PRELIMINAR 13

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Este libro que, como l mismo dijo, se aleja del viaje literario y del
culto al exotismo, nos muestra con una claridad meridana lo comn, lo
cambiante y lo diferente de los grupos poblacionales asentados en el terri-
torio argelino. Lugares y gentes, que el investigador conoci en el trans-
curso de sus aos de estancia en Argelia, primero como militar y despus
como profesor adjunto en la Facultad de Letras de Argel.
Su investigacin, inicialmente etnogrfica y despus sociolgica (en el
Instituto Nacional de Estadstica y Estudios Econmicos), concluy con
esta monografa que ahora presentamos y con otros textos de gran inters,
como Le deracinement, la crise de l 'agriculture traditionnelle en Algrie7 ,
donde el autor recoge de forma sistemtica sus observaciones, entrevistas
(a veces clandestinas) y datos censales, es decir, "todo lo que tena que ver
con aquel pas", con sus gentes y paisajes, sin dejar de mostrar una cierta
"sensacin de culpabilidad y de sublevacin ante tanto sufrimiento e
injusticia" 8 . En un contexto de trabajo difcil, ya que Argelia en esos
momentos estaba inmersa en la guena de la independencia de Francia,
Pierre Bourdieu nos muestra, como pocos han sabido hacer, al investiga-
dor que reflexiona permanentemente para interpretar los acontecimientos
que est observando y viviendo, replantendose y cuestionndose todo
constantemente, pues ni el sujeto de estudio, ni el que estudia, ni las pro-
pias culturas, hay que darlos nunca por sentados.

2. ARGELIA, EL TERRITORIO Y SU HISTORIA

2.1. Argelia, situacin geogrfico y grupos


etnolingsticos

Argelia, que desde el primer momento emociona y anima al etngrafo


Pierre Bourdieu alejndolo definitivamente de la realidad del filsofo, ter-
min por convertirse para l en un interesante reto donde poner en prcti-
ca sus aspfraciones sociolgicas, como indica el conjunto de artculos y de

7
BOURDIEU, P. y SAYAD, A. 1964.
8 BOURDIEU, P. 2006.

14 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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libros que dedic a este pas9 .
No obstante, no slo 1a situa-
cin social o la complejidad y
variedad de poblaciones, resul-
taron ser atrayentes para el
autor. Las condiciones geogr-
ficas, descritas minuciosamen-
te al comienzo de cada captu-
lo, debieron de causar tambin
un fuerte impacto en l, refi-
riendo en su libro "Autoan- S A H A R A
lisis de un socilogo" 10 cmo
a veces le recordaban a su
Denguin natal.
Argelia, uno de los pases , , ~""Id
que conforman el Magreb
junto con Libia, Tnez y Marruecos, est circundado al norte por la cordi-
llera litoral llamada Atlas del Tell. En el Tell occidental destacan los maci-
zos de Orn, Arzew y las montaas costeras de la Gran Kabilia. En e1
oeste, entre el Atlas y el Tell, las altiplanicies alcanzan hasta 1.200 m. de
altura, mientras que en la zona de Orn la orografa est marcada por la
existencia de abundantes barrancos y profundos caones, destacando los
montes de Ksour y Zibar. Al sur del Atlas est el Shara, que conforma la
mayor parte del pas, y que comprende al norte El Gran Erg Occidental y
Oriental, y al sur el Macizo de Ahaggar.
A grandes rasgos, los grupos poblacionales argelinos actuales, aquellos
con 1os que Bourdieu contact, son rabes y berberes, siendo minora los
beduinos y los tuaregs. Distribuidos en reas geogrficas ms o menos
especficas, los beduinos (unos 63.000 a principios de este siglo) se han
asentado tradicionalmente en las regiones centrales de Argelia, conocidas
como El Golea y El Oued, siendo su lengua el rabe beduino y el badawi.
Los tuaregs (en nmero inferior a 7.000 en el siglo XXI) se asientan en los
montes de Hoggar (Ajjer), alrededor de Tamanghasset y en los alrededo-
res de Ganet. Su lengua comn es el tamahaq, uno de los variados dialec-
tos del tronco tamazight comn berber.

9
Ver apartado bibliogrfico.
10 ldem, 2006.

ESTUDIO PRELIMINAR 15

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LA SEBKHA
D'ORAN

Las poblaciones berberes, las segundas en importancia despus de los


rabes (2.400.000 en este siglo), se ubican en otros lugares del norte del
pas, en la Meseta del Aures, en las montaas del Atlas y en el oasis de
Gurara. Su lengua es el tamazight. Los rabes, poblacin mayoritaria
(unos 20.000.000 a principios del siglo XXI), viven principalmente en
toda la costa mediterrnea, en las colinas del Riff y en el macizo del Atlas.
Su lengua es el rabe (jazairi), aunque tambin hablan dialectos como el
tamanrasset, el constantine y el orans.

2.2. Resumen histrico


La historia de Argelia es de una gran complejidad, por lo que este resu-
men, que se esquematiza en dos puntos - desde la llegada de los rabes

16 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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hasta el imperio otomano y de esta etapa histrica hasta la guerra de la
independencia- , slo pretende dar pautas al lector con las que contextua-
lizar genricamente la Antropologa de Argelia. La primera parte de esta
introduccin histrica ha de tratar adems temas como el ideal de vida
rural, la organizacin ciudadana, la situacin de las mujeres o la expresin
religiosa, cuya informacin se puede generalizar al resto de etapas histri-
cas, aunque con matizaciones.
En este sentido, no est de ms sealar que este estudio somero de la
historia de Argelia presenta varios inconvenientes, entre los que destacara
en primer lugar el hecho de reducir a generalidades cuestiones culturales
prcticas y especficas implcitas en los diferentes grupos poblacionales
argelinos a travs de su historia. En segundo lugar soy consciente de la
contradiccin que conlleva hacer un planteamiento tan genrico y abstrac-
to para introducir la obra de un autor que hua de las universalidades
(como he expuesto anteriormente). No obstante, y a pesar de todo esto,
entiendo que esta informacin puede ser valiosa para aquel que descono-
ce totalmente la etnohistoria de este pas magreb y que se acerca por pri-
mera vez al estudio de los diferentes y complejos rdenes sociales que
aparecen en esta monografa.

2.2. l. El territorio argelino, desde el siglo X hasta


el Imperio Otomano

La historia de Argelia, unida desde el siglo X al XVI a la del Magreb,


es relativamente conocida desde el momento en que su territorio fue asi-
milado al mundo islmico, sobre todo en lo que se refiere al modo de vida
rural berber. Zona de paso de caravanas, el espacio argelino no destacaba
por ser una regin ni rica, ni comercial - si excluimos algunas ciudades del
interior, parada y fonda de las expediciones comerciales que iban de
frica al Mediterrneo-. En estos siglos Albert Hourani 11seala tres
momentos histricos relevantes para toda el rea magreb: del siglo XI al
XII, con las dinastas los almorvides; entre los siglos XII y XIV con los
almohades establecidos en Marruecos y que expanden su imperio por las
actuales Argelia, Tnez, y parte de Espaa, con el apoyo de las tribus ber-

11
HOURANI, A. 1996. La historia de los pueblos rabes, Barcelona, Crculo de Lectores.

ESTUDIO PRELIMINAR 17

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beres autctonas, terminando su mandato con la desmembracin del terri-
torio en pequeos estados; finalmente del siglo XV al XVI~ momento en
el que el imperio otomano llega a las fronteras de Marruecos.
En estas etapas histricas, caracterizas por la unidad que confera el
Islam como religin y el rabe como lengua, se mantuvieron las diferen-
cias en la organizacin social de las poblaciones autctonas, que en nin-
gn momento llegaron a ser totalmente reabsorbidas por el componente
rabe. As, en el siglo XI, cuando el Islam ya era la religin de los gober-
nantes de las zonas conquistadas, de los grupos dominantes y de lacre-
ciente poblacin urbana, A. Hourani subraya que no existe la certeza de
que la religin musulmana fuera la de la mayora de los habitantes del
Magreb 12 . Y aunque el rabe era la lengua de la alta cultura y de una gran
parte de la poblacin ciudadana, sobrevivan en esta zona las lenguas ante-
riores a la llegada de los conquistadores.
No ser hasta el siglo XV cuando, sin lugar a dudas, se puede afirmar
que la mayor parte de la poblacin magreb se haba convertido al Islam
sunnita de la escuela Malikita 13 , aunque segua habiendo adeptos a otras
doctrinas islmicas que se haban desarrollado en los siglos anteriores. Las
Iglesias cristianas del Magreb prcticamente haban desaparecido ya en el
siglo XII, y los judos, que estaban extendidos en todo el Islam y que en el
Magreb haban sido mayoritariamente campesinos, haban desaparecido o
emigrado a las grandes ciudades, desempeando a partir de entonces un
importante papel en el comercio, en las finanzas y en la medicina.
A las diferencias surgidas por el mayor o menor grado de influencia
del componente arabo-musulmn, tenemos que aadir aquellas que sur-
gieron por la distinta importancia comercial y econmica que alcanzaron
las regiones de este territorio dentro del mundo islmico. Ambas cuestio-
nes, ntimamente relacionadas, nos permiten hablar de la existencia de dos

12
ldem, 1996.
13 En eJ siglo XI exista una cJara distincin entre las diversas escuelas del derecho cornico.
Las cuatro ms importantes han sido la Shaf, la Malik, la Hanaf, la Hanbal. La Maliki pas a ser
prcticamente la nica escuela del Magreb.
La interpretacin de los Textos era necesaria, pues por muy detallado que fuera un cdigo no
poda cubrir todas las situaciones posibles. A partir del siglo X la puerta a la ijtehad (interpretacin)
se cen-. Se entenda que si se haba llegado a un consenso en la interpretacin de un cdigo, ya no
poda darse el juicio individual, aunque no hay ninguna prueba de que esto fuera aceptado de mane-
ra general. Para ms informacin el libro de GUERRERO, R., 1985. El pensamiento filosfico
rabe, Bogot, Ed. Cincel.

18 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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reas fuertemente arabizadas. La primera estara situada en Marruecos,
donde se fund la ciudad de Fez en los primeros tiempos del Islam y, pos-
teriormente, Marrakech. La segunda se extenda por la costa tunecina,
donde la principal ciudad en la primera poca del Islam fue Caun, a la
que posteriormente sustituyo Tnez. As, el rea argelina, situada entre
ambas y que no contaba con un territorio suficientemente amplio y estable
que pudiera dar lugar a un centro urbano con un poder similar al de las
otras dos, fue siempre una zona de influencia de alguna de ellas.
No obstante, y a pesar de la importancia comercial del Magreb - que
una el continente europeo con el resto del mundo rabe-, la mayora de la
poblacin viva de Ja ag1icu1tura o de la ganadera. La variedad de zonas
naturales que tiene el Magreb hace difcil sintetizar todas las comarcas de
produccin que existan en este vasto tenitorio. Por un lado, se puede
hablar de las reas de cultivos permanentes, territorios costeros donde se
cultivaba el olivo, las llanuras y los valles fluviales, donde se c ultivaba el
cereal, y los oasis de palmeras. Adems, en todas estas zonas se producan
frutas y verduras, y una variedad de plantas que se introdujeron gracias a
la conquista y la expansin del Islam. Por otro lado, la produccin gana-
dera, de vacas, ovejas y cabras, segn las zonas y si se dispona de pasto,
era n1uy significativa para los pueblos sedentarios. Hay que destacar tam-
bin la cra del camello, que en esta poca era una fuente de riqueza muy
importante para los nmadas, que vivan en zonas con escasa vegetacin y
en carcter estacional. Entre estos dos extremos de tipos de vida, la seden-
taria agrcola y el pastoreo nmada, se extendan zonas de cultivo muy
precario, donde la tierra y el agua se podan tambin utilizar para el pas-
toreo. Estas zonas de economa mixta, con pueblos seminmadas que
practicaban la trashumancia, se encontraban principalmente en las altas
llanuras argelinas y en el atlas sahariano.
En esta poca de asimacin al mundo islmico, seala Ernest Gellner
en su libro "La sociedad musulmana" 14, las formas de vida sedentaria y
nmada no se pueden, ni se deben entender en trminos de oposicin. Los
agricultores sedentarios y los pastores nmadas de siempre han manteni-
do una necesidad mutua de intercambio, pues los que se dedicab an exclu-
sivamente al pastoreo necesitaban cereales y dtiles para su dieta, mientras
que los agricultores sedentarios eran consumidores de la carne y la lana

14
GELLNER, E. 1981. La sociedad musulmana, Mxico, FCE.

ESTUDIO PRELIMINAR 19

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que los pastores les proporcionaban, adems de requerir sus animales de
trasporte para el comercio. As, en las reas donde coexistan ambos
modos de vida, se sola llegar a acuerdos ms o menos estables para com-
partir los recursos naturales.
No obstante, cuando surga algn conflicto, la solucin se decantaba
por lo general a favor de los pastores nmadas. Esto ocurra sobre todo en
la relacin entre los criadores de camellos y los moradores de los peque-
os oasis, ya que los pastores solan ser los "dueos" de las tierras traba-
jadas por campesinos en rgimen de aparcera o semi-esclavitud.
Adems, la cultura pastoril, que desde siempre haba tenido una determi-
nada concepcin jerrquica del mundo rural, posibilitaba que en algunas
zonas limtrofes del desierto los nmadas alcanzaran el poder suficiente
como para cobrar un impuesto a los sedentarios. Los nmadas se consi-
deraban a si mismos en posesin de una libertad y nobleza de la que care-
can los artesanos y los campesinos, lo cual no obviaba que en determi-
nadas circunstancias de penuria econmica el nmada se trasformara en
sedentario o seminmada, afincndose sobre todo en las altas llanuras o
en las estepas del Magreb.
Esta simbiosis entre sedentarios y nmadas, segn A. Hourani 15, no se
vio significativamente alterada por la invasin rabe, ya que los conquis-
tadores pocas veces ocuparon los campos de los autctonos, sino que
pusieron en cultivo nuevas tierras y se asentaron en nuevas ciudades, que
generalmente tuvieron un crecimiento ms grande que las antiguas urbes
existentes antes de su llegada. Esta tesis seala cmo las alteraciones que
sufrieron las organizaciones tribales en el rea de estudio fueron origina-
das por causas endgenas, como los movimientos migratorios que se die-
ron de sur a norte del Magreb, motivados por las malas cosechas y por la
debilidad de los gobernantes a finales del siglo XIV. En este sentido, antro-
plogos como E. Gellner 16 , entienden que la organizacin social de las tri-
bus magrebes -que para este autor se sistematiza en la teora segmenta-
ria17- , permaneci "como cristalizada" hasta la llegada de los europeos a
la zona y a pesar de la existencia de una cultura paralela urbana.

15 / dem, 1996.
16
Jdem, 1981.
17Haremos referencia a esta teora en el ltimo apartado de este estudio preliminar, debido a
la importancia que ha tenido para dar una explicacin genrica de las organizacio nes tribales en esta
rea geogrfica.

20 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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No obstante, Dale F. Eickelman 18, contradiciendo a ambos autores,
indica, cmo las nociones sobre la organizacin ttibal, el parentesco o la
familia, han variado considerablemente en la historia y en toda el rea
arabo-musulmana, siendo imposible hacer unas clasificaciones que permi-
tan dar un conocimiento detallado y global de todas las variadas organiza-
ciones sociales que all existan, y existen. A pesar de esta variabilidad,
este autor hace hincapi en que una de las cuestiones ms significativas a
la hora de estudiar el mundo musulmn es la dicotoma entre el ideal de
vida rural y las formas de vida urbana.

Lo ideo o el ideal de vida rural


Como ya he dicho, A. Hourani entiende que las organizaciones y las
formas de vida rurales se mantuvieron en el Magreb desde antes del siglo
X hasta el imperio otomano, pues segn el demuestra en su 1ibro " La his-
toria de los pueblos rabes" 19, aunque la organizacin de los estados cali-
fales introdujo cambios significativos en la ordenacin del tenitorio con
un fin puramente tributatio, stos fueron poco relevantes para las pobla-
ciones autctonas agratias sedentarias y nmadas.
Este ideal de vida rural, que ya desctiba Ibn Jaldun (siglo XIV) en su
"Introduccin a la historia universal (al-muqaddima) " 2, tena en la fami-
lia extensa patrilineal - padres, hijos, casados o solteros, viviendo con sus
esposas e hijos- la base de su organizacin socia1. A este grupo se le solan
unir otros parientes, servidores, e incluso "amigos", lo que otiginaba que
"las diversas categoras de parientes varones ... ", descendientes reales o
ficticios "del varn dominante" , se solaparan y no encajaran siempre
"con la teora del linaje"2 1. Adems, todos los miembros de un mismo
grupo vivan en casas rsticas o en tiendas, ubicadas en un espacio concre-
to del pueblo o del campamento.
En esta institucin familiar, fuertemente pattiarcal, los hombres eran
los responsables de la tieffa y del ganado, mientras que las mujeres dedi-
caban su tiempo a la limpieza, la casa y los nios - aparte de la lea y los

18
F. EICKELMAN, D. 2003. Antropologa del mundo islmico. Barcelona, Bellaterra.
19 HOURANl, A. 1996. La historia de los pueblos rabes, Barcelona, Crculo de Lectores.
20
IBN JALDN, 1997. introduccin a la historia universal (al-muqaddima) Mxico, FCE.
21
F. EICKELMAN, D. 234/2003.

ESTUDIO PRELIMINAR 21

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trabajos subalternos agrcolas-. Los varones adultos, que detentaban el
poder y la responsabilidad de los tratos en el espacio pblico, eran a su vez
los principales garantes de un honor que se valoraba en la defensa que
hacan de sus propiedades, respondiendo ante el grupo familiar si aqul era
mancillado. Las mujeres, hijas, madres y hermanas, se encontraban bajo la
proteccin del grupo de varones y muchos de sus actos cotidianos podan
alterar el orden establecido por stos, lo que originaba que algunos grupos
las consideraran seres peligrosos - entre otras cuestiones, por su relacin
con la magia- 22 . El hombre, que deba respetar a sus mujeres, tambin
tena que controlarlas, por lo que en el campo la ordenacin y utilizacin
del espacio solan estar regulados para evitar que hombres y mujeres,
sobre todo de distintas fantilias, se encontraran23 .
Sin embargo, las familias extensas, que por lo general no eran autosu-
ficientes, deban habitualmente unir sus fuerzas a otras familias, con las
que a su parecer mantenan a su vez lazos de parentesco dentro de la lnea
de descendencia patrilineal comn. El grado de cooperacin entre los gru-
pos corporativos resultantes de esta unin era muy rgido y estaba muy
bien establecido para poder sobrevivir. En este sentido, el honor familiar
(que segn A. Hourani, ha existido desde tiempos inmemoliales en las
zonas rurales, donde la religin oficial se haca sentir poco) era uno de los
principales vnculos de unin que reforzaba la cooperacin y la asociacin
de ayuda mutua entre aquellos que establecan relaciones, evitando que
ningn sujeto o grupo familiar destacase sobre los otros fuera de los lmi-
tes de lo recomendado.
Este tipo de organizacin social - que trataremos con ms detalle en el
ltimo apartado-, era al parecer comn para nmadas y sedentarios. No
obstante, mientras que los nmadas tenan como base de su organizacin
el campamento24, los sedentarios se establecan en poblados con una cier-
ta unidad territorial. Este hecho les obligaba a llegar a diferentes acuer-
dos respecto al laboreo de las tierras, la utilizacin del agua o la distribu-
cin de los cultivos, sobre todo en los casos en que un agricultor tena
poca tierra y cultivaba la de otro por un porcentaje. As, en algunos pue-

22 Para una informacin general sobre este tema recomendamos, EDI IOLM, E., 1979. " Las
mujeres como personas antisociales", Antropolog{a y feminismo. Barcelona, Anagrama.
23 BOURDI EU, P. y SAYAD, A . 1964. "Le dracinement, la crise de l'agriculture tradition-

nelle en Algrie" . Pars, Minuit.


24
L. PETERS, E. 1960. En: F. EICKELMAN, D. 195/2003.

22 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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blos, las divisiones de los campos tenan un carcter permanente, reali-
zndose el pastoreo en los terrenos del comn, mientras que en otros la
distribucin de la tierra era peridica, sistema que reciba el nombre en
rabe de musha'.
Sin embargo, y a pesar de la importancia de la tierra para los sedenta-
rios, la identidad tribal no la confera el territorio, sino que parta (como
en los nmadlas) del sentimiento de considerarse miembros de una deter-
minada tribu, opuesta a otras de similares caractersticas25. Estos grupos
tribales, que habitualmente compai1an un antepasado comn epnimo
con genealogas ficticias, y que a veces eran manipuladas y alteradas para
justificar la unin, compartan el mismo nombre que estaba en la mente de
todos y tenan un espritu comn ('assabiyya) de ayuda mutua y de pro-
teccin en los malos tiempos.
En estas corporaciones tribales el poder y la autoridad tambin recaa
en los varones adultos, que regulaban los asuntos urgentes y comunes, y
reconciliaban a las diferentes partes cuando surga algn conflicto que
amenazaba con la fragmentacin. No obstante, en ciertas ocasiones, se
daba el caso de que una familia o un sujeto destacaran ms que otros, pues
- como indica Hidred Geertz para Marruecos- el xito econmico y pol-
tico es a veces "una cuestin puramente individual"26 . As, entre los
sedentarios podan surgir familias que concentraran poder y tierras, dando
lugar a relaciones con el campesinado sin tierra en ocasiones similares al
vasallaje (ejemplo el khammessat argelino). En las tribus nmadas, por el
contrario, los shaykhs o jeques podan llegar a ejercer el poder en deter-
minados momentos y de manera puntual27 .
En este sentido, y segn A. Hourani, la vala militar, el prestigio, los
recursos o el origen, influan en que un sujeto o una familia alcanzaran
ms reconocimiento dentro de la organizacin tribal que los dems28 .
As, en el Magreb, los rabes asimilados a las poblaciones autctonas o
los jefes tribales encargados de la recaudacin tributaria terminaban for-
mando parte de una lite rural en la que tambin se encontraban los suje-
tos que haban apoyado militarmente a los conquistadores, los funciona-
rios estatales, los mercaderes que anticipaban dinero para financiar los

25
GELLNER, E. 1981.
26 GEERTZ, H. 1960. En: F. ElCKELMAN, D. 239/2003.
27
EVANS-PRICHARD, E. E. 1949. En: GELLNER, E. 59/1981.
28 ldem, 1996.

ESTUDIO PRELIMINAR 23

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cultivos o pagar los impuestos y los ulemas, que controlaban los donati-
vos religiosos.
Entre estas lites parece seguro que se extendieron considerablemente
las formas de contrato agrcola autorizadas y reguladas por la shari'a29 , al
que se debera ajustar el khammessat. En este sistema de aparcera, comn
en el territorio argelino, el "propietario" y el agricultor que trabajaba una
parcela compartan el producto, en proporciones derivadas de la contribu-
cin de cada uno. Si el propietario entregaba la semilla y se ocupaba de
conseguir los animales y el equipo, reciba cuatro quintas partes, y el agri-
cultor, que slo contribua con su trabajo, reciba una quinta parte. De
acuerdo con la ley, este tipo de pacto slo poda establecerse por un perio-
do limitado de tiempo, pero en la prctica se prolongaba indefinidamente.
Este esquema tena numerosas vatiaciones y parece probable que la divi-
sin exacta del producto dependiera de factores como la oferta de tierra y
de mano de obra. En un caso extremo, un agricultor poda acabar ligado a
la tierra por estar permanentemente unido al propietario por lazos morales,
ms que econmicos.

La organizacin en el mbito urbano


E. Gellner, siguiendo los textos de Ibn Jaldun, seala en relacin a la
dicotoma rural/urbano que la vida tribal fomentaba las virtudes polticas,
sociales y cvicas, mientas que el refinamiento y la civilizacin eran propias
de la sociedad urbana. En las ciudades se guardaba el talento ms especia-
lizado, la lectura y la religin espiritual que les daba legitimidad frente a las
tribus, sobre todo las nmadas, que mantenan el espritu de grupo y el poder
militar. A pesar de estas divisiones, ambas formas de organizacin mante-
nan una relacin profunda, pues la ciudad dependa de las tribus para su
defensa, mientras que stas mantenan con las ciudades una relacin fue1te-
mente econmica: "Las tribus suministran gobernantes y algunos lujos, las
ciudades abastecen de herramientas esenciales y de legitimidad social" 3.

29
La shari'a es un cuerpo de pensamiento en el que se apoyaban los cads, nombrados por el
soberano, para dictaminar juicios o zanjar disputas. En realidad, es algo ms que una ley, porque
regula acciones pblicas y privadas, comportamientos con el prjimo y con el goberna nte e inclu-
so aquello que llamaramos modales. Es la gua en la que Dios - a travs de la interpretacin- indi-
ca la forma en que los musulmanes deben vivir. Para ms informacin , LAMAND, F. 1994. "La
charia o ley islmica." Islam, civilizacin y sociedades, Comp. BALTA, P. Madrid, Siglo XXI.
3
o GELLNER, E. 52/1981.

24 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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Para ambos autores, el elemento civilizatorio urbano se evaluaba, entre
otras cuestiones, por la divisin del trabajo y la aparicin de una religin
que actuaba como factor integrador y modelador del orden social. As, y
en primer lugar, en la ciudad se encontraban los comerciantes, que al pare-
cer mantenan relaciones de descendencia patrilineal con otros mercaderes
que traficaban con los mismos productos en otras ciudades del Magreb y
del Mediterrneo oriental. Junto a stos, estaban los artesanos, que se
organizaban "gremialmente", pasando los conocimientos y las manufactu-
ras de padres a hijos, y el taller y las tcnicas de generacin en generacin,
con pocas posibilidades de cambio e innovacin respectivamente. En
segundo lugar, la cohesin social estaba marcada por una religin que una
a todos lo creyentes en la Umma, a falta de "firmes genealogas" que los
agruparan alrededor de un ancestro comn.
En la medina, corazn de toda gran ciudad y reflejo de la organizacin
social, se distribuan las casas, los comercios y los talleres alrededor de
dos complejos urbansticos: la mezquita mayor y el zoco. La mezquita era
el lugar de reunin, estudio y oracin. Cerca de ella estaba la sede o el tri-
bunal de los cads, las escuelas de enseanza y las tiendas de los vende-
dores de libros, velas y otros objetos piadosos. En algunas ciudades tam-
bin poda encontrarse el templo de un santo. El mercado central o zoco
era el principal centro de intercambio econmico y donde bulla fervien-
temente la vida urbana, letrada y mercantil.
Las ciudades del Magreb a partir del siglo XI, y sobre todo en la poca
abas, fueron abandonando las costumbres locales o 'urf (preservadas e
interpretadas por lo ms ancianos) y aceptaron gradualmente la shari'a,
considerada por los gobernantes la gua de actuacin cvico-religiosa de
cada musulmn3 1. La shari'a regulara a partir de entonces en estos mbi-
tos urbanos, como en el resto del mundo islmico, las formas de contrato
comercial, los lmites dentro de los cuales podran emplearse los benefi-
cios legalmente obtenidos, las relaciones entre esposo y esposa o la divi-
sin de la propiedad, alejndose en cierta medida de una tradicin con-
suetudinaria que se mantena con ms fidelidad en el mbito rural.
Los jueces que administraban la shari 'a se preparaban en escuelas
especiales, las madrazas. El cadi se sentaba en solitario en su casa o en un

31 Para ampliar la simbiosis entre religin y poltica, gobernantes y sbditos y el uso de la


Palabra como legitimacin de la autoridad, recomendamos el estudio de BERNARD, L. 1990. El
lenguaje poltico del Islam, Madrid, Taurus.

ESTUDIO PRELIMINAR 25

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tribunal, con un secretario que tomaba notas de sus decisiones. En el Islam
primigenio slo era aceptable el testimonio oral de los testigos en los jui-
cios frente al cadi, pero con el tiempo surgi un grupo de testigos legales
('udul) que eran los encargados de confirmar y otorgar credibilidad a los
testimonios de los dems. En teora, en los juicios se poda aceptar testi-
monios escritos siempre que fueran testificados por el 'udul y convertidos
as en una prueba oral.
Los cadis, que podan pertenecer a una de las cuatro escuelas de dere-
cho reconocidas por la confesin sunnf segn las zonas (en el Magreb, la
Malik), administraban nicamente la ley reconocida, la que derivaba de la
Revelacin, pero en la prctica el sistema no era tan universal e inflexible
como parece. La shari'a, que no cubra la variedad de todas las actitudes
humanas aunque era muy precisa en cuestiones como el matrimonio, el
divorcio o la herencia, tena sus lagunas en asuntos comerciales, en mate-
ria penal o constitucional. En este sentido, el cadi, que tena autoridad para
juzgar cuestiones que estaban concretamente prohibidas por el Corn y
para castigar los actos ofensivos contra la religin, poda actuar como
mediador, intentado en todo momento mantener la armona social. Sus
dictmenes, por lo general, pretendan dar una solucin satisfactoria, ms
que hacer una aplicacin estricta y rgida de la ley.
Adems de los cadis, y formando un estrato diferente en la sociedad
urbana, estaban los ulemas, expertos en el derecho religioso en la confe-
sin sunn. Su funcin era ensear, interpretar y administrar la ley, ejer-
ciendo adems determinadas funciones religiosas, como dirigir las plega-
rias de las mezquitas o predicar el sermn los viernes. Eran, por as decir,
los guardianes de las creencias, las prcticas y los valores compartidos
por toda la comunidad. No obstante, y a pesar de que formaban un colec-
tivo dentro de la vida de la ciudad, no es del todo razonable considerar a
los ulemas como un todo compacto y homogneo, pues cada uno de ellos
ostentaba diferentes grados de respetabilidad pblica y formacin. En la
cumbre de esta "clase religiosa" se encontraban los ulemas supremos, que
actuaban como jueces en los principales tribunales, adems de ejercer
como profesores en las ms prestigiosas escuelas, predicadores en las
mezquitas ms importantes y guardianes de los templos. Estos ulemas,
que eran conocidos por su sabidura y su piedad (considerndose algunos
descendientes del Profeta), estaban relacionados con las lites urbanas,
comerciantes y artesanos respetables, que llevaban a sus hijos a sus
escuelas para que fueran educados en el conocimiento del rabe, del

26 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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Corn y, ms excepcionalmente, del Derecho32 . Al mismo tiempo, estas
personas podan acudir a los ulemas para resolver sus disputas o arreglar
temas de herencias.
En este sentido, ule,nas, cornercianles y artesanos se configuraban
como una lite de notables urbanos, acaparando la mayor parte de las
riquezas. Estas lites, unidas la mayora de las veces por alianzas matri-
moniales, hacfan todo lo posible para que sus hijos mantuvieran su misma
posicin social, trasmitiendo a veces sus riquezas de generacin en gene-
racin a travs de donaciones religiosas autorizadas por la shari 'a, con el
nico fin de mantener indiviso su patrimonio. El waqf, que era una asig-
nacin a perpetuidad de los ingresos de una propiedad con propsitos
caritativos, como el mantenimiento de mezquitas, escuelas u hospita-
les .. . , tambin poda utilizarse en beneficio del fundador de la familia.
ste poda estipular que un miembro del grupo familiar actuara como
administrador, asignndole un salario, o bien poda establecer que los
ingresos excedentes de la donacin se entregaran a sus descendientes con
carcter vitalicio 33 .
Las alianzas entre las grandes familias urbanas se producan, segn
Germaine Tillion34 y como ya he indicado, principalmente a travs de las
alianzas conyugales, que siempre se ajustaban a los lmites de la shari' a.
As, los intercambios matrimoniales podan ser directos - cuando un hom-
bre se casaba con la hermana de su cuado- , o indirectos, es decir, no rec-
procos. En este sentido, aunque esta autora seala que la cultura arabo-
musulmana tiene fundamentalmente preferencia por los matrim.onios entre
primos paralelos35 , hay que pensar que los matrimonios genealgicamen-
te idnticos podan ser el resultado de estrategias distintas basadas en ml-
tiples intereses materiales o simblicos, entre ellos la herencia o los valo-
res de honor y prestigio36 .

32
Los estudiantes que acudan a las madrazas, por lo general, ya haban estado en la escuela
inferior, maktad o kuttab, donde haban aprendido rabe y memorizado el Corn. Aunque en la
madraza se estudiaban materias secundarias, como la gramtica o los anales de los primeros tiem-
pos del Corn, su principal func in era e l estudio de las ciencias de la religi n, e l Corn, los hadiz
y el fiqh. Cuando las escuelas se extendieron y se asentaron en toda el rea islmica, las grandes
discusiones sobre el credo sunn( ya haban terminado.
33 Al parecer, las beneficiarias de algunas de estas donacio nes eran mujeres, que reciban un

salario a cambio de haberlas desheredado.


34 TILLION, G . 1992. La condicin de la mujer en el rea mediterrnea. B arcelona, Nexos.
35
El matrimonio entre primos paralelos o casarse con la hija del hermano del padre.
36 BOURDIEU, P. 1991. El sentido prctico, Madrid, Taurus.

ESTUDIO PRELIMINAR 27

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Adems, y dentro de los preceptos religiosos sobre el matiimonio, la
shari 'a, basada en el Corn y recogiendo el ejemplo del Profeta, permita
que un hombre tuviera ms de una esposa hasta un lmite de cuatro, siem-
pre que pudiera tratarlas a todas con justicia y equidad, sin descuidar sus
deberes conyugales con ninguna de ellas. Sin embargo, el contrato matri-
monial permita estipular un acuerdo por el que el hombre se comprome-
ta a no tener esposas adicionales, ni concubinas37 . Debido a estas limita-
ciones, parece que eran sobre todo los hombres ms ricos los que podan
"permitirse el lujo" de constituir familias polgamas, utilizando los vncu-
los de afinidad para establecer complejas coaliciones polticas y econmi-
cas dentro de la ciudad.

Lo posicin de los mujeres


Muchos de los estudiosos del mundo islmico aplican la teora del
intercambio cuando tratan el tema de las alianzas matrimoniales. Es ste
el sentido de las palabras de se Claude Meillassoux cuando se refiere al
intercambio bilateral o multilateral que se lleva a trmino en el contexto
tribal arabo-musulmn38 . No obstante, y a pesar de que la visin de las
mujeres como objetos de intercambio ha estado muy extendida dentro de
la disciplina antropolgica (el propio Bourdieu en este libro la apunta,
aunque luego la matizar en posteriores estudios39), la antropologa del
gnero ha cambiado esta perspectiva y ha sealado que la institucin
matiimonial, no es un producto del intercambio de mujeres, sino que es
una estrategia que abre caminos a los intercambios - materiales o simbli-
cos-, otorgando al "sujeto mujer" un papel relevante y no subsidiario40 .
Esta visualizacin de las mujeres en la antropologa ha alcanzado tam-
bin a otras reas del conocimiento, en este caso concreto a los anlisis
histricos del mundo islmico. Algunos autores, como A. Hourani41 , apun-
tan el papel econmicamente activo que tenan las mujeres campesinas y
las de las familias humildes urbanas en esta etapa histrica. No obstante,
este autor tambin seala que a medida que una familia urbana se iba reco-

37
Adems, la shari'a tambin dispone que los varones pueden tener un nmero ilimitado de
concubinas, sin que stas tengan ningn de recho sobre l.
38 MEILLASSOUX, C. 1977. Mujeres, graneros y capitales, Madrid, S iglo XXI. Pg . 92.
39
Jdem, 1991.
40
Para ms informacin sobre estos temas recomiendo el libro de NAROTZ KY, S., 1995.
Mujer, mujeres y gnero. Madrid. CSIC.
41
Jdem, 1996.

28 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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naciendo poderosa y respetada, parece ser que tenda a recluir a sus muje-
res en una parte de la casa - el harn- , obligndolas a cubrirse con un velo
en las calles y en los lugares pblicos. En este sentido, A. Hourani seala
que el vivir en la reclusin no supona para las mujeres urbanas la exclu-
sin total de la vida: ellas se reunan en las casas, iban a los baos y asis-
tan a celebraciones, manteniendo una cultura propia42 En el campo, en
contraste, las mujeres gozaban de ms libertad de movimientos. Adems,
en ambos mbitos las mujeres podan participar activamente en la admi-
nistracin de sus propiedades, aunque siempre a travs de intermediarios
e incluso se conocen casos de mujeres que comparecieron ante el Cadi
para reivindicar sus derechos43 . No obstante, a esta visin un tanto "idli-
ca" del mundo de las mujeres habra que contraponer, entre otras cuestio-
nes, el hecho de que las mujeres en el mundo islmico no han tenido nin-
guna representatividad en la gestin de los asuntos pblicos y, como indica
Camille Lacoste-Dujardin44, slo han alcanzado una posicin estable y de
cierta autoridad dentro de la familia cuando han dado hijos varones al
patrilinaje y se han convertido en suegras de mujeres, reproductoras de un
sistema donde el poder siempre ha sido masculino.
Estas ltimas cuestiones, que afectan tanto a las mujeres tribales como
a las que viven en el mbito urbano, no anulan el hecho de que existieran
diferencias entre ellas, pues el mayor desarrollo que tuvo la shari'a en las
ciudades increment claramente su posicin de sometimiento al sistema
patriarcal. El derecho y el ideal de moral pblica que emana de la ley, si
bien dio expresin formal a los derechos de las mujeres, tambin les impu-
so sus lmites gracias a la interpretacin patriarcal de los textos45 . As, y
segn la shari 'a, toda mujer tena que tener un guardin masculino, su
padre, su hermano o algn otro miembro varn de la familia. En este sen-
tido, el matrimonio de la mujer representaba un contrato civil entre el

42
ldem, 167/1996.
43
Los ejemplos de Ftima y Ah.isa, m ujeres del profeta, siendo excepciones, son muy recu-
rrentes para aquel los que quieren dar una visin suavizada de la situacin de sometimiento de las
mujeres, cuando no se alude al tan manido tema de la mujer como garante de la tradicin o la
influencia que pU!eden tener sobre sus esposos en el mbito domstico (cuestiones tratadas por
Bou rdieu en el texto). No obstante, todas estas afirmaciones, aunque aparentemente ciertas, no
deben entorpecer el anlisis de la subordinacin que soportan las mujeres en un sistema que si se
caracteriza por algo, es por ser fuertemente a ndrocntrico.
44
LACOSTE-DUJARDIN, C. 1993. Madres contra mujeres, Madrid, Ctedra.
45 Interesante el artculo de BADRAN, M . 1992. "Medio oriente: Islam, patriarcado y femi -
nismo". Rev. Espejos y Travesas. Santiago de Chile. N 16, Agosto. Recomendamos el libro de
MERNISSI, F. 1983. Sexe, ideologie, Islam. Pars, Tierce.

ESTUDIO PRELIM INAR 29

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esposo y el guardin o tutor, conocido como wali, y cuya figura no apare-
ce en el Corn. Un padre poda entregar a su hija en matrimonio sin su
consentimiento si an no haba alcanzado la pubertad, teniendo que tener
su venia si ya haba llegado a e11a. No obstante, el silencio de la joven o su
suplantacin por otra al demandar el ' udul su aprobacin (el ir velada ha
posibilitado estrategias de este tipo) hacan de los enlaces forzados una
cuestin habitual, justificada siempre por el beneficio del grupo. Con todo,
tambin parece ser cierto que era raro que una mujer se negara a cumplir
la voluntad del padre, ya que ella, como el resto de los miembros del
grupo, "eran en tanto que pertenecan a l".
El contrato matrimonial contemplaba -y contempla- la donacin del
M ahr 6, que el marido entregaba a su futura esposa. Este "donativo" por
ley pertenecera a la joven, as como cualquier otra riqueza o propiedad
que ella poseyese o heredase. La mujer, segn estipula la shari'a, deba
obediencia al marido y a cambio tenia derecho a hermosos vestidos, alo-
jamiento, manutencin y a relaciones sexuales con l. En este sentido, las
mujeres slo podan divorciarse por incumplimiento de alguno de estos
derechos - impotencia, locura o negacin de sustento-, y slo mediante
recurso de un cadi o bien por mutuo acuerdo. Un hombre, en cambio,
poda repudiar a su mujer sin alegar razn alguna y mediante la simple
forma de expresarlo verbalmente en presencia de testigos47 .
A pesar de todo, el contrato matrimonial poda ofrecer cierta protec-
cin contra el repudio, si se estipulaba por ejemplo que parte de la dote
deba ser pagada por el esposo slo en el caso de que repudiase a su mujer.
P. Bourdieu seala en el texto que el repudio "sin contrapartida" siempre
ha sido motivo de deshonra para el "grupo donador de mujeres", por lo que
la mujer poda confiar en el apoyo y la defensa que le proporcionaban sus
parientes masculinos para conservar su patrimonio. Adems, y segn la
norma malikita, la mujer repudiada poda regresar al hogar familiar con

46
El Mahr, traducido por dote, es lo que se denomina por algunos antroplogos, riqueza de la
novia: Habitualme nte se trata de dinero y joyas que otorga el esposo a la esposa casi siempre antes
del enlace, aunque las partes - es decir, los varones- , pueden llegar a otros tipos de acuerdos, como
que el marido no entregar toda la dote y la parte que adeuda slo se pagar e n caso de repudio. La
riqueza de las. novia se da a menudo en sociedades de descendencia patrilineal y de patrones de resi-
dencia virilocales.
47
Me parece importante sealar que la cuestin del divorcio, como algunas otras, es distinta
entre sunnes y chies. Para estos ltimos, las condiciones del repudio eran algo ms estrictas, per-
mitiendo lo que se conoce como matrimonio temporal, que poda durar slo un periodo determi-
nado de tiempo.

30 ANTROPO LO G A DE A RGELIA

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todas sus posesiones y reciba la custodia de sus hijos hasta que stos
alcanzaban una edad determinada, en la que pasaban a la custodia del
padre o de su familia48 .
La desigualdad entre hombres y n1ujeres tan1bin se muestra en los
cdigos que regulan la herencia y en las diferentes estrategias de que se
dispona tanto en el mundo rural como en el urbano para desheredar a las
mujeres del grupo49 . La shari'a, que estipula que las mujeres deban reci-
bir como mximo una tercera de la parte de la heredad que reciba el hom-
bre (mientras que si el sujeto slo haba tenido hijas, stas deban heredar
la mitad de la parte que le hubiera correspondido a un varn), muchas
veces no se cumpla, aunque las afectadas poda acudir al cadi para defen-
der sus derechos, siempre teniendo en cuenta que su testimonio "vala" la
mitad que el del varn.

Breves apuntes sobre la religiosidad y "lo consuetudi nario"


En lo que se refiere a la "religiosidad" , las diferencias entre mujeres y
hombres, y entre la poblacin rural y la urbana, se atenuaban - a pesar de
la mayor influencia de la religin oficial en las ciudades-. Ambos sexos
podan llegar a ser "santos" y esta tradicin de los santuarios, que siempre
haba existido en las ciudades y en el campo, permita adems una expre-
sin conjunta de veneracin a un sujeto considerado, por lo general, el
mantenedor del orden comunitario. La tumba de un santo (o un morabi-
to5 ), de forma cuadrangular, con una cpula interior encalada, poda estar
aislada, cerca de una mezquita, o poda constituir el ncleo en tomo al cual
se haba edificado una zawiya, elemento comn del paisaje rural y urbano
de todo el Islam51 Adems, la tumba poda ser el ncleo de un mercado
permanente o el granero de una tribu nmada.

48
Estas cons ideraciones no han evitado la denominada monogamia secuencial, a la que alude
Bourdieu en el captulo 5; esta prctica, que se ha visto fomentada por la fac ilidad del repudio, per-
mite al varn casase consecutivamente con varias mujeres. Para ms informacin sobre este tema
recomiendo el texto de MOORE, H. 1991. Antropologa y feminismo. Madrid, Ctedra y el ya indi-
cado ele LACOST E-DUJARDlN , 1993.
49 TILLTON, G . 1993. En temas de herencia existe una diferencia entre sunnitas y chiitas que
aqu no reseo.
50
Estos santones, llevaban una vida muy parecida a los anacoretas o ermitaos. Tambin se
denomina as al lugar donde viva el morabito.
51
Recomendamos el artculo de VEINSTElN, G. 1994. Las cofradas . Islam, civilizacin y
sociedades, Comp. BALTA, P. M adrid, Siglo XXI.

ESTUDIO PRELIMINAR 31

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Algunas de estas tumbas, asentadas a veces en lugares ancestrales de
culto (piedras, rboles o manantiales), se convirtieron en centros de gran-
des actos pblicos. Un santo, vivo o muerto, poda generar un poder terre-
nal muy importante, sobre todo en aque11os lugares donde era dbil o no
exista un gobierno burocrtico organizado. La residencia o la tumba del
santo constituan un terreno neutral en el que la gente poda refugiarse o
los miembros de grupos hostiles podan reunirse para tratar asuntos de
negocios. En su aniversario o en alguna fecha asociada con l se celebra-
ba un festival popular en el que se compraban y vendan productos, y
durante el cual los musulmanes de los distritos circundantes o de zonas
relativamente alejadas se reunan para tocar la tumba y rezar ante e11a.
En estos lugares tampoco era extrao que se celebrasen reuniones
comunitarias y juicios, basados la mayora de las veces en el cumplimien-
to de la shari' a, aunque parece que en algunas comunidades berberes
magrebes existan cdigos escritos de costumbres, conservados y aplica-
dos por los ancianos del pueblo o de la tribu, por los cuales se regan man-
tenindose en los lmites de la ley. No obstante, este hecho lo podemos
considerar excepcional. La shari 'a, que se haba desarrollado a travs de
un lento y complejo proceso de interaccin entre las normas contenidas en
el Corn y en los hadiz, junto con los fiqh (libros que recogen las dict-
menes de los eruditos del derecho) y algunas costumbres locales, era la ley
por la que se rega la mayora del mundo islmico52 .
Sin embargo, aunque sabemos poco acerca del derecho consuetudinario
del Magreb de esta poca, los estudios sobre acontecimiento de fechas ms
recientes nos indican que pudo haber una cierta penetracin de la costum-
bre a travs de la shari 'a. En este sentido, los derechos y deberes del matri-
monio (que se celebraba de acuerdo con la terminologa islmica) y las
cuestiones de divorcio y herencia, parece que se decidan por la costumbre,
haciendo grandes esfuerzos por interpretar la shari 'a a la luz de estas tra-
diciones. A prutir del siglo XV est documentado, al menos en Manuecos,
el uso por prute de los cadis de un procedimiento llamado amal, por el que
el penado tena el derecho de escoger entre las opiniones de los juristas la
que mejor se adecuara a las costumbres o los intereses locales, incluso si se
trataba de opiniones que no contaban con el apoyo de la mayora de los eru-
ditos. Asimismo, las disputas acerca de la propiedad y la asociacin, que

52
ARNALDEZ, R. 1994. El dogma del Islam. Islam, civilizacin y sociedades, Comp.
BALTA, P. Madrid, Siglo XXI.

32 A NTROPOLOGA DE ARGELIA

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podan llevarse al cadi para obtener un dictamen y conferir al acto una cier-
ta solemnidad al expresarlo formalmente en la legua de la shari' a, se inter-
pretaban posteriormente bajo la costumbre local.

2.2.2. Desde el Imperio Otomano a la guerra


de la independencia de Francia
A partir del siglo XV, y con el debilitamiento del imperio abas, los
otomanos comienzan a extenderse por casi todos los pases de habla rabe,
excepto algunas regiones de Arabia, el Sudn y Marruecos. Esta dinasta
burocratiz el estado y extendi su cultura en todas las zonas del imperio.
El equilibrio entre el imperio otomano y los pueblos locales se mantuvo
hasta el siglo XVIII, momento en que los estados europeos se convirtieron
en una seria amenaza para el mundo musulmn53 .
Los gobernantes otomanos, que tomaron sus ttulos de sultn del impe-
rio persa, se consideraban herederos de la tradicin especfica islmica
sunn. Su autoridad legtima se expresaba y reforzaba con el manteni-
miento de la shari 'a. La escuela de derecho que ms les favoreci fue la
hanajz, y los jueces, que se encargaban de la administracin, eran nom-
brados por el gobierno y cobraban de l. As, los otomanos crearon un
grupo de ulemas funcionarios, que desempeaban un papel muy impor-
tante en la administracin del imperio. En la cspide de la administracin
estaban dos jueces militares y debajo los cades de las grandes ciudades y
los de las urbes mas pequeas o distritos. Las funciones de los cades
seguan siendo de tipo judicial, ocupndose de los casos civiles, las
transacciones comerciales y herencias, de forma coherente con la shari 'a.
No obstante, la shari 'a no era la nica ley del imperio. Como en eta-
pas anteriores, los gobernantes emitieron sus propias rdenes y regulacio-
nes para preservar su autoridad e impartir justicia. Estas normas eran
ampliamente aceptadas, pues el soberano las emitan en virtud del poder
que le confera el no actuar fuera de los lmites de la propia shari'a54 .
Estas actuaciones dieron lugar a cdigos de diversas clases: algunos regu-

53 Para tener una visin global de esta etapa histrica recomendamos, adems del libro de
Albet Hourani, ya citado anteriormente, la segunda parte del libro de BALTA, P. , Comp. 1994.
Islam, civilizacin y sociedades. Madrid, Siglo XXI.
54
BERNARD, L. 1990. El lenguaje poUtico del Islam, Madrid, Taurus.

ESTUDIO PRELIM INAR 33

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laban los sistemas tributarios tradicionales de las diferentes provincias
conquistadas; otros intentaban llegar a un consenso entre las leyes y las
costumbres locales; otros hacan referencia al sistema de gobierno y al
protocolo de la corte, etc.
Slo Marruecos, entre todos los territorios del Magreb, permaneci al
margen del poder otomano. El resto del territorio magreb se dividi en
tres provincias en 1570: Trpoli, Tnez y Argel. sta ltima se considera-
ba la ms importante del imperio en la zona, convirtindose en una de las
plazas fuertes contra la expansin espaola en el Mediterrneo, cuya ciu-
dad principal era Orn. Base de una gran flota que defenda los intereses
otomanos, Argel tambin era un importante bastin militar jenzaro, quiz
el ms numeroso del imperio. Hasta el siglo XVII esta provincia se man-
tuvo en manos de un gobernador, que era sustituido cada cierto nmero de
aos, pero a mediados de siglo los jenzaros tomaron el control de la zona
y nombraron un dey, que se haca cargo de la recaudacin de los impues-
tos. A principios del siglo XVIII este personaje se hizo con el poder y
tom el ttulo de gobernador.
A pesar de la importancia de Argel como puerto, los centros urbanos
con una vida cultural ms florecientes se encontraban en el interior del
pas. En estas zonas los jefes locales tenan mucho poder, sobre todo en
aqullas en donde el imperio otomano se dejaba sentir poco. Entre los dis-
tritos ms autnomos se encontraban la Kabilia, las zonas de los camelle-
ros del Shara, las ciudades de los oasis del Mzab - habitadas por los iba-
des- 55 y algunas reas de la Gran Meseta. Todo esto influy para que,
aunque los otomanos eran hanafitas, la mayora de la poblacin musulma-
na de Argelia continuara siendo malikita. Asimismo, y a pesar del impulso
que tuvieron en esta poca las madrazas, el rabe continu considerndo-
se una lengua urbana, mientras que en el campo se seguan manteniendo
las lenguas autctonas de las diferentes tribus.
Aunque la Primera Guerra Mundial es el acontecimiento histrico que
marca el fin definitivo del imperio otomano, Europa ya haba puesto sus

55 Las comunidades de ibadfes, revi ndican su descendencia espiritual de los jhariyies "los
salientes" (tercera rama del Islam), grupo que apoy la candidatura de 'Al, yerno del profeta, hasta
la batalla de Siffin, abandonndole por su actitud en la contienda y actuando vio lentamente contra
l, hasta el punto de que uno de ellos lo asesin. El jhariyism.o impuso a sus adeptos un rigorismo
doctrinal y moral muy fuerte. Los jhariyies se extendieron por todo el Magreb, donde permitieron
la expresin de particularismos locales, como la comunidad de los ibad(es en el Mzab.

34 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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ojos en Oliente desde mucho antes. Entre 1800 y 1860 el poder europeo
interviene en toda el rea islmica, con un inters fundamentalmente eco-
nmico, lo que conllev una activa intervencin poltica. En el Magreb los
estados europeos no se conformaron con marcar su influencia poltica y
econmica y Argelia fue uno de los pases que soport durante ms tiem-
po la presencia extranjera en su territorio.
En 1830 el ejrcito francs desembarca en las costas argelinas y ocupa
Argel. El fuerte crecimiento econmico de los comerciantes marselleses,
que presionaban al gobierno para ocupar una plaza comercial en la costa
mediterrnea, es una de las razones que impulsaron al pas galo a ocupar
el territorio argelino. Una vez en Argel y en otras ciudades de la costa, los
franceses se encontraron en una posicin conflictiva que les oblig a
extenderse al interior. As, y despus del desmantelamiento de la adminis-
tracin otomana, los oficiales y comerciantes galos vieron que una buena
forma de enriquecerse era apropiarse de las tierras de los indgenas, con lo
que comenz de manera efectiva la colonizacin.
La apropiacin de la tierra por parte del ejrcito y de los colonos debi-
lit el sistema tradicional de relaciones y condujo a luchas internas entre
los jefes locales, que fueron aprovechadas por el estado colonizador para
expandirse. En este tiempo Francia se extendi por la Gran Meseta, hasta
los lmites del Shara, ocupando el territorio mediante la instalacin de
inmigrantes franceses y de otros pases. A partir de la dcada de 1840 esta
poltica de ocupacin se hizo ms sistemtica, estableciendo a los colonos
en las tierras colectivas y habilitando crditos que les permitan cultivar-
las con ayuda de mano de obra espaola, italiana y rabe/berber. A los
antiguos campesinos les dejaron algunas tierras, pero la colonizacin ya
haba alterado tanto las formas ancestrales de uso que poco a poco los
colonos se fueron haciendo con sus tierras y los convirtieron en aparceros
y jornaleros 56 .
En 1860 la poblacin europea en Argelia era de casi 200.000 personas,
frente a 2,5 millones de poblacin musulmana, mermada por las guerras,
las epidemias y el hambre. Argel y las restantes ciudades costeras ya tenan
una fuerte influencia europea en las formas de vida, y los asentamientos
agrcolas - que se haban extendido hacia el sur- llegaban hasta las altas

56
Recomendamos, con el fi n de valorar la incidencia de la colonizacin en la cultura berber
de Argelia, CHAKER, S. 1989. Berberes aujourd'hui. Pars, L'Harmattan.

ESTUDIO PRELIMINAR 35

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mesetas. La vida econmica pas a estar dominada por una alianza de inte-
reses entre funcionarios, propietarios de tierras - que contaban con capital
suficiente para tener una agricultura comercial- y comerciantes, que trafi-
caban entre Francia y Arge1ia. Estas lites en su mayora estaban integradas
por europeos, nativos judos y un nmero muy escaso de musulmanes.
Este proceso de cambio en las relaciones econmicas tuvo, como es
lgico, su dimensin poltica. Los distritos conquistados y ocupados de
forma intensiva por los colonos fueron asimilados al sistema administrati-
vo francs en la dcada de 1840. Gobernados por funcionarios franceses y
colonos, los notables indgenas (que en otros tiempos haban actuado
como intermediarios entre el gobierno y la poblacin musulmana) fueron
reducidos a la posicin de funcionarios subordinados. No obstante, a prin-
cipios de los sesenta, la poltica de ultramar se comenz a valorar desde
Pars de manera diferente, debido a los continuos conflictos entre inmi-
grantes y autctonos. Napolen 111 comenz a considerar otro tipo de pol-
ticas con las que enfrentarse a la poblacin autctona argelina. Desde su
punto de vista Argelia era un reino rabe, una colonia europea y un cam-
pamento francs, por lo que se le planteaban tres intereses diferentes que
deba conciliar: el Estado francs, el de los colonos y el de la mayora
musulmana. Esta idea hall una solucin en el decreto de 1863, el Senatus
Consultus, que estableca el fin de la poltica de divisin de las tierras rura-
les, el reconocimiento de los derechos de los agricultores y la consolida-
cin de la posicin social de los jefes locales, con el fin de que prestaran
apoyo a la autoridad francesa.
No obstante, este cambio en la poltica benefici sobre todo al comer-
cio y a los sectores econmicos que tenan relaciones con el estado galo.
En este tiempo, aunque se produjo un crecimiento industrial y se mejora-
ron los puertos y las carreteras, la explotacin econmica del pas conti-
nu. Se exportaban materias primas a Europa (lana, cuero y vino) y se
importaban manufacturas para los colonos (tejidos, objetos de metal, caf
o azcar) y, aunque la balanza comercial era desfavorable a Francia, este
dficit se compensaba por las inversiones en obras pblicas y por las reme-
sas de los emigrantes.
Las obras realizadas en Argelia por el Estado francs se relacionaron,
sobre todo, con las comunicaciones y servicios bsicos - agua, gas y elec-
tricidad- . La agricultura experiment tambin una gran transformacin,
mecanizndose gracias a las ayudas estatales y alcanzando una gran
importancia los cultivos extensivos con fines comerciales, que garantiza-

36 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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ban a los colonos suculentos beneficios por las explotaciones. La indus-
tria, en cambio, no tuvo un gran desarrollo, si exceptuamos la de consu-
mo a pequea escala.
La presin que sigui ejerciendo la colonia sobre las poblaciones autc-
tonas releg definitivamente a los campesinos a las tierras marginales,
cuando no a los barrios pobres de las grandes ciudades. Francia, a pesar de
entender que el problema indgena se le poda ir de las manos, sigui man-
teniendo a los agricultores autctonos fuera de las prestaciones econmicas
que daba a los colonos, como estrategia para mantenerlos dentro de un
modo de vida y una cultura tradicional que evitara su participacin activa
en el poder poltico y econmico.
Esta situacin se complic a finales del siglo XIX, debido a la derrota
francesa en Ia guerra franco-prusiana y a la cada de Napolen III, que
debilitaron la autoridad del gobierno de Argel. Los colonos ascendieron al
poder de manera momentnea y estall una revuelta rabes/berberes.
Muchas fueron las causas de esta insurreccin: por un lado la nobleza ind-
gena estaba harta y pretenda volver a tener poder poltico, recuperando su
situacin social; por otro, los habitantes de los poblados luchaban por
recuperar sus tierras y en contra del poder de los colonos. A esto hay que
aadir el perodo de malas cosechas y epidemias por el que pasaba el pas.
Esta sublevacin, que no tena todava consideraciones nacionalistas, sino
ms bien religiosas -pues estaba dirigida por una de las rdenes sufes ms
fuertes de la zona-, fue totalmente aplastada.
Las consecuencias de la derrota indgena permitieron eliminar defini-
tivamente los pocos obstculos que tenan los europeos para apropiarse de
las escasas tierras que an permanecan en mano autctonas, ya fuera por
venta, ya por confiscacin o por usurpacin -en 1914 casi un tercio de las
tierras cultivadas eran de europeos-. Los campesinos argelinos que no
emigraron quedaron confinados a las reas ms estriles, sin capital para
mejorar sus explotaciones y con continuas prdidas de ganado, convir-
tindose la mayora en aparceros o jornaleros de las propiedades de los
europeos. Adems, el equilibrio entre agricultura y ganadera se alter. La
metrpoli foment, con su poltica econmica o por coercin, la sedenta-
rizacin de las poblaciones nmadas que se consideraban, desde el princi-
pio de la colonia, un peligro para la estabilidad de la zona.
No obstante, a pesar de las psimas condiciones de vida que soportaba
gran parte de la poblacin musulmana argelina, su nmero se increment

ESTUDIO PRELIMINAR 37

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a principios del siglo XX, llegando a cuatro millones. Este aumento se
debi, principalmente, a que las epidemias y el hambre decrecieron. La
mejora en las comunicaciones y los mtodos mdicos - como la cuarente-
na- hicieron que las grandes mortandades por hambrunas o pestes dismi-
nuyeran. Aunque no aument el ndice de natalidad de manera considera-
ble, el descenso de mortalidad compens las prdidas que se haban dado
en etapas anteriores por las guerras y las epidemias. Este aumento de la
poblacin indgena estuvo acompaado tambin de un crecimiento de la
poblacin no musulmana, que superaba los 750.000 habitantes entre fran-
ceses, colonos de otras nacionalidades europeas y judos autctonos. Este
hecho, junto con el reconocimiento de la nacionalidad francesa a los inmi-
grantes de otros pases, origin un movimiento de presin poltica en Pars
que pretenda que el pas magreb se asimilara a Francia como estado, pero
que fuera controlado por una administracin local colonial.
As, el problema rabe a principios del siglo pasado necesitaba una
solucin apremiante. El gobierno francs intent resolver el conflicto
debilitando el poder de los colonos y mejorando la vida de los argelinos
musulmanes. Se emprendieron algunas iniciativas como la mejora de la
educacin elemental y superior, aunque con pocos resultados. Se implan-
taron escuelas de nivel primario, siempre en contra de la voluntad de los
colonos, que no les gustaba ver cmo los autctonos adquiran conoci-
mientos de francs e ideas democratizadoras expresadas en lengua france-
sa. Por entonces, muchos musulmanes comenzaron a ver que el acerca-
miento a algunas ideas polticas y sociales de la metrpoli era aceptable y
no deba traer consigo un decaimiento de sus creencias islmicas. ste
sera el germen de los islamistas moderados, que pensaban que el Islam
poda ser reinterpretado para la consecucin de un estado moderno y
nacional. Estos jvenes modernistas, que eran una minora frente a la
resistencia de carcter tradicional, pedan reformas financieras, judiciales
y derechos polticos ms amplios, dentro de la estructura existente.
As, las relaciones entre las fuerzas sociales comenzaron a cambiar de
forma drstica. Las grandes ciudades del interior comenzaron a declinar
a favor de las urbes de la costa, que eran ahora los principales centros cul-
turales. Estas ciudades tomaron la apariencia de las grandes ciudades de
Francia, con barrios residenciales, jardines pblicos, cafeteras, hoteles,
tiendas y teatros. Las urbes del interior siguieron la mism a evolucin,
pero ms lentamente. Los nuevos barrios, por lo general, nacan fuera de
las antiguas medinas y en ellos se alojaban la poblacin extranjera, la

38 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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cristiana, la juda y la musulmana con recursos. Los barrios populares de
nueva construccin se superpoblaron de musulmanes y de antiguos colo-
nos que haban vendido sus tierras a la lite indgena ante la imposibili-
dad de tener capital para cultivarlas, los petits blancs. En las ciudades ms
grandes aparecieron barrios enteros de chabolas que ocupaban los espa-
cios despoblados y que luego daran como resultado un urbanismo anr-
quico de mala construccin.
La justicia, con los nuevos cdigos penales y mercantiles, limit la
esfera efectiva de la shari 'a, dejndola relegada prcticamente a temas de
persona y familia. La religin en la ciudad y en el campo se viva cada vez
ms de manera diferente, aunque en ambos ambientes seguan existiendo
el acuerdo en el cumplimiento de los cinco pilares del Islam57 . Los cam-
pesinos continuaban viviendo de acuerdo con sus costumbres y respetan-
do la shari 'a, mientras que en las ciudades ms grandes los hbitos y los
gustos haban cambiado. Los habitantes de las ciudades actualban en los
lmites de la ley en temas comerciales y civiles, respetando su cumpli-
miento para ]os asuntos de estatuto personal. El Ramandn y la oracin
diaria se relajaron, y el consumo de las bebidas alcohlicas aument. Los
habitantes de fuera de la Medina se sintieron libres de la presin comuni-
taria, en la que todo el mundo vigilaba a sus vecinos.
Como respuesta a esta situacin, en 1931 se cre la asociacin de los
ulemas, con objeto de restablecer la supremaca moral del Islam y con ella
la recuperacin de la legua rabe, relegada en el medio urbano por el fran-
cs. Esto se llev a cabo exponiendo una interpretacin del Islam basada en
el Corn y en los hadiz, buscando destruir las barreras entre las diferentes
sectas sunnes y sufes que haba en el territorio. Se crearon escuelas no
gubernamentales que enseaban la lengua rabe y trabajaban por la libera-
cin de las instituciones islmicas del control estatal. Estos movimientos de
regeneracin, que se daban por lo general dentro de la lite culta y urbana,
supieron atraer las simpatas de las masas ciudadanas y de las personas del
campo -fieles a sus creencias y a la conducta que marcaban sus tradicio-
nes- a la causa nacionalista. El predicador de la mezquita y el maestro suf
que custodiaba la tumba del santo (aunque su papel estaba debilitado desde
la creacin del Estado centralizado) continuaban siendo para estas personas
aquellos que formulaban y expresaban la opinin pblica.

57
Los cinco pilares son: Dios es nico y Mohammed su profeta, la oracin, el ayuno, la limos-
na y la peregrinacin.

ESTUDIO PRELIMINAR 39

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A partir de 1939 y con la Segunda Guerra Mundial, el poder de los
Estados europeos empez a debilitarse en el rea mediterrnea. La posi-
cin de Francia, sobre todo, se debilit mucho y en 1945 se produjeron
graves disturbios en Argelia, que fueron reprimidos con gran violencia. El
problema argelino para Francia era el ms complejo de todas sus colonias,
por la importante comunidad francesa que viva all. Pars saba que un
cambio drstico que mejorara la posicin de las poblaciones autctonas
traera, obligatoriamente, una gran resistencia de los conocidos como
pieds noirs (franceses argelinos). Por este motivo y por otros, las relacio-
nes entre Argelia y la metrpoli se fueron deteriorando y la confrontacin
entre indgenas y colonos estall en noviembre de 1954. Esta guerra, que
sin duda fue una de las ms duras y sangrientas del colonialismo, termin
con un gran nmero de muertos y desplazados, tanto del campo a la ciu-
dad, como de Argelia a la metrpoli, pues muchos de los colonos abando-
naron sus tierras y su pas. En 1962, y despus de muchos tiras y aflojas
entre el FLN (Frente de Liberacin Nacional Argelino) y el gobierno fran-
cs, Argelia obtiene su independencia.

3. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE


LA IDENTIDAD TRIBAL Y EL PARENTESCO

Esta exposicin de la historia de Argelia, que slo ha tenido la preten-


sin de dar algunas claves sobre hechos que Pierre Bourdieu apunta sucin-
tamente en el libro, no debe hacer pensar al lector, una vez leda esta
monografa, que desde el siglo X hasta el siglo XX poco haban cambiado
las cosas en esta rea del Magreb pues, como indica el autor en el texto:
"si la estructura de una institucin depende en gran medida de su histo-
ria anterior, su significado depende de su posicin funcional en el sistema
del que sta forma parte en un momento dado". O lo que es lo mismo, si
bien el estudio histrico genrico que he apuntado brevemente puede con-
textualizar la naturaleza y las funciones de una determinada institucin
- como puede ser la tribu o la familia- , ser el anlisis que hace P.
Bourdieu el que nos muestre su posicin funcional en el sistema en el
momento dado en que llev a trmino su investigacin. Estas funciones sin
duda podrn tener otros significados en el siglo XXI, pero ello no resta
validez a la informacin expuesta en el estudio prelimar o a la expresada
por el autor de esta excepcional etnografa.

40 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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En este sentido, y siguiendo a D. E. Eickelman58 , es importante sea-
lar que siempre tenemos que tener en cuenta que las ideologas etnopolti-
cas nativas o locales relativas, por ejemplo, a la identidad tribal en el
mundo arabo-musulmn varan, aunque se construyan en un concepto
comn de identidad poltica basado en la descendencia patrilineal (si
exceptuamos a los tuareg, que son matrilineales), y algunos antroplogos
- como Emes Gellner59- se hayan esforzado en explicar las pautas de rela-
cin de los distintos grupos tribales unificadas en la teora segmentaria.
Por lo tanto, y aun entendiendo que para un estudio genrico el princi-
pio de segmentacin es todava vlido para explicar las pautas de organi-
zacin tribal, es necesario apuntar al menos algunas de las cuestiones que,
junto a la accin poltica que significa el ordenamiento tribal, coexisten
con ella y son precisas si se quiere hacer un correcto anlisis de la com-
pleja realidad a la que nos enfrentamos60 . As, la idea de equidad, la nocin
de lealtad colectiva, la posicin de las mujeres o la adscripcin a una inter-
pretacin ms ortodoxa o espiritual de la religin oficial - cuestiones tra-
tadas anteriormente- han permitido cuestionar teoras acadmicas tan
generalistas como la segmentaria que, si bien nos proporcionan un plan-
teamiento abstracto de las formas de organizacin de estos grupos pobla-
ciones, se alejan de la complejidad que cualquier orden social presenta.
En este sentido, y con el fin de entender qu es una tribu evitando caer
en toda "simplificacin", entiendo que antes de referirme a la teora seg-
mentaria (a la que en el texto parece que P. Bourdieu guarda todava
cierta fidelidad? 61 ) , deberemos valorar - como expresa D. E. Eickelman-

58 l dem, 2003 .
59 l dem, 1981 .
60 EMANUEL MARX, 1977. En: D . E. EICKELMAN, 2003.
61
El hecho de retomar en este texto una teora tan cuestionada como la segmenta ria para expli-
car la organizacin social de los grupos tratados por Bourdie u en el texto, est directamente relacio-
nado con la contestacin a est pregunta. En este sentido, y respondiendo a la misma, entiendo que
Pierre Bourdieu en ningn momento tuvo la intencin de referirse a esta teora para dar una expli-
cacin de las organizaciones sociales de los grupos poblacionales analizados por l, no obstante esto
no impide que a veces aluda a c uestiones analizas por dicha teora -como la oposicin entre tribus,
a la existencia de un poder descentralizado- , por lo que he credo necesario explicarlas con relacin
a ella. No obstante, me atrevera a supone r, que si P. Bourdieu hace referencia a estas cuestiones es
- como indica Kuper- porque este modelo "Es evidente que armoniza con nociones modernas acer-
ca de cmo estaban organizadas las sociedades primitivas... (encajando) con cierta comodidad en
una clase ms amplia de modelos sociolgicos, en los que se analizan sociedades cerradas des-
componindolas en grupos mutuamente excluyentes o en clases definidas por un nico principio".
KUPER, A., 2007. "Teora de linajes: una revisin crtica", Antropologa del parentesco y de la fami-
lia. Comp. R. PARKIN Y L. STONE, Madrid, Editorial universitaria Ramn Areces. Pgs. 181-182.

ESTUDIO PRELIMINAR 41

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las diferentes perspectivas de anlisis que se pueden hacer de los sistemas
tribales, dependiendo de dnde o cmo se recoja la informacin. As, en
primer lugar, hay que tener en cuenta si aquel que recoge la informacin
sobre qu es una tribu lo hace a travs del discurso de aquellos que polti-
ca y socialmente tienen una posicin relevante (generacional o de estatus)
dentro de la comunidad. Esta informacin, que reproducir el discurso
"dominante" y "culto" local, con toda probabilidad se enfrentar a la idea
que de tribu tienen los sujetos menos notables de la comunidad, como, por
ejemplo, las mujeres o los aparceros.
Otra nocin de tribu se basa en el uso que del discurso dominante
hayan hecho las diferentes poblaciones forneas que han conquistado los
territorios tribales -en el caso de Argelia: otomanos y franceses-. Los
"conquistadores", por lo general, han hecho un planteamiento administra-
tivo basado en la informacin que de la nocin de tribu tena el discurso
"culto" autctono, haciendo una interpretacin y posterior aplicacin rgi-
da y casi dogmtica de qu es una tribu con fines puramente tributarios o
de gestin de recursos, ajustada siempre a los intereses del estado.
La tercera categora analtica estara en la nocin prctica que de tribu
tienen los sujetos en el da a da y que nos aleja de las visiones abstractas
que los sujetos expresan en sus discursos normativos, introducindonos en
la cotidianidad. Esta informacin no es fcil de obtener ni de gestionar por
el antroplogo, pues implica un alto grado de participacin dentro de la
comunidad y el entendimiento de que muchas veces la definicin de lo
nombrado cambia en relacin con las circunstancias, evidenciando - como
pude comprobar en mi trabajo de campo en el Norte urbano de Marruecos-
que a veces las informaciones sobre un mismo concepto no slo varan
segn los sujetos y sus situaciones, sino que incluso pueden parecernos
contradictorias.
Por ltimo, y dentro de estas diferentes concepciones analticas que
nos propone D. E. Eickelman que, a mi entender, Pierre Bourdieu expresa
en este libro con mayor o menor xito, habra que dar su verdadera impor-
tancia a la visin desde el presente que del concepto tribu tienen las comu-
nidades estudiadas. En este sentido la tribu no es, ni ha sido, un vestigio
del pasado, pues aunque la definicin o uso que los sujetos dan de ella en
el momento vivido se aleje de las concepciones tericas qu.e los sujetos
autctonos cultos o los antroplogos dan, la organizacin tribal ha segui-
do teniendo vigencia dentro de los estados colonizados (como el argelino

42 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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en el momento en que Pierre Bourdieu realiz su trabajo de campo) y en
los Estados Nacin actuales.
As, teniendo en cuenta la complejidad a la que se enfrenta el antrop-
logo para explicar cualquier orden social (partiendo del cmo y del dnde
se recoge la informacin, para continuar con el enfoque analtico que le
queramos dar), lo que el estudioso debe hacer es buscar un equiliblio entre
las diferentes concepciones que los informantes tengan de su organiza-
cin. De esta manera ser capaz de conseguir una exposicin que presen-
te de la manera ms clara y precisa la forma y manera que tienen los suje-
tos -actores sociales- de concebir su realidad, cuestin a la que
Antropologa de Argelia ha dado una cabal respuesta.
No obstante, el estudio que Pierre Bourdieu hace de las semejanzas o
diferencias que encuentra en los grupos poblaciones que l analiza,
siguiendo el fondo comn de descendencia patrilineal, puede resultar
demasiado tcnico para aquel que no est habituado a la terminologa de
la antropologa del parentesco, que es el eje terico trasversal que cruza
toda la informacin analizada en los diferentes captulos. As, a los con-
ceptos ya apuntados de familia extensa y clan -grupos de personas que
mantienen una relacin de reciprocidad y ayuda mutua, y que se identifi-
can como grupo por compartir un antepasado comn en mayor o menor
grado-, o de simetra62 - los grupos familiares y los clanes no son iguales
aunque parezcan tener la misma representatividad poltica, lo que conlle-
va que aquellos que son ms ricos en hombres, tierras o ganado,etc. , pue-
dan tener ms influencia-, hay que aadir la nocin de tribu y, por qu no,
explicar el principio de segmentacin, aunque la descripcin que se d sea
un tanto reduccionista y abstracta.
En este sentido, el principal atractivo de la teora segmentaria para la
explicacin etnopoltica del sistema tribal arabo-musulmn reside en que
ha sido una nocin vlida para explicar genricamente las diferentes for-
mas de organizacin que se daban en esta extensa rea geogrfica. Esta
proposicin, entre otras cuestiones, da una explicacin coherente al hecho
de que en estas organizaciones tlibales, a pesar de no existir una autoridad
centralizada, los sujetos mantenan un orden apelando a una descendencia

62 "En el seno de una familia extensa puede haber importantes diferencias de riqueza... . Al
mismo tiempo, la presencia de individuos poderosos e influyentes en una f amilia extensa aumenta
notablemente la probabilidad de que la prxima generacin disponga de una ventaja competitiva
a la hora de conservar si estatus social." E. EICKELMAN, D. 239/2003.

ESTUDIO PRELIMINAR 43

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comn y a convenciones morales, en donde la ayuda mutua y el ser para
el grupo aseguraban los intereses de cada persona y del colectivo.
Este hecho, que centra gran parte del anlisis que Pierre Bourdieu hace
del comportamiento organizativo de las poblaciones por l estudiadas
-restando importancia a las genealogas y centrndose en el papel de los
sujetos, guardianes del orden social gracias a nociones como el honor, la
lealtad o la equidad, inherentemente asociadas a la persona-, es explicado
por autores como E. E. Evans-Pritchard o G. Tillin a travs de la teora
segmentara. As, para E. E. Evans-Pritchard63 lo fundamental para enten-
der la organizacin de estas sociedades tribales, es el sistema de oposicin
equilibrada entre fracciones y tribus, donde el poder estaba distribuido y
se limitaba a aquellos momentos donde la cooperacin era imprescindible.
En efecto, aunque cada tribu posea un jeque al que se le otorga el poder
en momentos de conflicto y de forma puntal, la autoridad no poda ser
nica y constante.
En este sentido G. Tillin64 presta especial atencin al hecho, de que la
existencia de un relativo igualitarismo entre los segmentos internamente
descentralizados era una de las caractersticas fundamentales de estos gru-
pos. Esta particularidad poda difuminar las responsabilidades cvicas,
militares o de posesin de las mujeres dentro del linaje. Por lo tanto, para
esta autora, el establecimiento de las relaciones de parentesco a travs de
las alianzas matrimoniales - y, en particular, el enlace preferente entre pri-
mos paralelos65-, es el principal elemento de refuerzo de la unin de los
grupos, capaz de activar el sistema de lealtades en caso de ser agredidos
desde el exterior o de opresin por parte de un grupo en el interior66.
Con todo, en resumidas cuentas, qu es lo que seala la teora seg-
mentara ? Emrys L. Peters67, que estudi la organizacin tribal de pasto-
res nmadas de came11os en la Cirenaica, explic perfectamente la orde-
nacin tribal por segmentos, aunque su fin fuera cuestionar la hiptesis de
la existencia de un poder igualitario, defendida por los dos antroplogos

63EVANS-PRITCH ARD, E. 199 1. Los Nuet; Barcelona, Anagrama.


64
ldem, 1992.
65 Un Sujeto varn se casa con la hija del he rmano de su padre.
66 La excesiva importancia que Tillion d io a la endogamia y a el matrimo nio han sido cuestio-

nadas por EVANS-PRITCHARD, E. 2007 "Los nuer del sur del Sudan" PARKIN, R y STONE, L.
Antropologa del parentesco y de la familia. Madrid. Editorial universitaria Ramn Areces. Pg. 144,
y por D. E. ElCKELMAN, 2003, respectivamente.
67 E. L. PETERS. 1967. En: D. E. EICKELMAN, 2003.

44 A NTROPOLO GA DE ARGELIA

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antes citados. Expresada de una manera sucinta, la teora segmentaria
alude a la unin de fracciones y clanes en momentos puntuales y en rela-
cin a acontecimientos posibles. Estos segmentos, que se conforman en su
origen por familias extensas donde los sujetos estn unidos por lazos de
consaguinidad, afinidad, amistad o servidumbre, establecan relaciones de
ayuda mutua y de proteccin con aquellos con los que, en principio, man-
tenan a su vez lazos de parentesco consanguneo dentro de la lnea de des-
cendencia patrilineal comn.
Este autor seala que el "lugar de referencia" para los miembros de los
segmentos tribales era el campamento, unidad bsica de su organizacin
social. En este sentido, cada grupo de descendientes estaba asociado a un
territorio y cada campamento tena su propio pozo, sus tierras de cultivo y
sus propios pastos, con lo que un sujeto aceptado en grupo tena plena res-
ponsabilidad poltica en el funcionamiento del mismo. No obstante, el
hecho definitivo que permita vislumbrar a qu segmento perteneca un
sujeto era la conducta observada en caso de agravio u ofensa por parte de
otro. Si alguien no participaba como era de esperar en estos casos corra el
riesgo de verse apartado del grupo.
Sin embargo, tambin seala este autor que entre los diferentes grupos
que conformaban un segmento, y entre los propios segmentos, no siempre
se tenan los mismos intereses, a pesar del fuerte carcter corporativo que
generalmente mostraban. Esto poda llevar a disputas internas y a que un
determinado grupo dejara su segmento y se asimilara a otro, sin que por
ello se diera la fractura total en las relaciones del conjunto, pues en el caso
de disputa siempre se intentaba llegar a acuerdos que no alteraran la uni-
dad tribal. Slo las hostilidades con otros grupos tribales no estaban suje-
tas a restricciones, siempre y cuando los enfrentamientos no se pudieran
evitar y el conflicto afectara a los intereses comunes de los grupos impli-
cados. No obstante, y como tambin apunta P. Bourdieu en d texto, los
enfrentamientos entre tribus o entre corporaciones tribales no eran muy
probables, ya que las poblaciones por lo general ocupaban zonas ecolgi-
cas diferentes. Adems, en el caso de que las hostilidades parecieran inevi-
tables, se sola llegar a acuerdos que impedan que los grupos enfrentados
se encontraran en un lugar al mismo tiempo68 .

68
Para mayor informacin sobre la teorfa de la segmentacin. EYANS-PRITCHARD, E.
131-153/2007.

ESTUDIO PRELIMINAR 45

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En resumen, la teora segmentaria, que para muchos antroplogos
como E. Gellner69 no slo explicara la organizacin de unas tribus
supuestamente acfalas, sino que revelara el mantenimiento en el tiempo
de este orden social enfrentado al sistema desigual y jerarquizado de las
ciudades, se debe tomar con las reservas que conlleva la simplificacin,
pues "la comparacin de las sociedades tribales de estos pases (del rea
arabo-musulmana) .. .puede llevar a crasos errores ...y son inadecuadas
para describir la organizacin poltica y la idea de comunidad moral de
los grupos tribales ... '.
En este sentido, la diversidad de formas de organizacin que se mues-
tran en el texto que presento, se debera completar con otros estudios pos-
teriores de P. Bourdieu (apuntados en la bibliografa), pues el fondo comn
de descendencia patrilinial y las relaciones genealgicas que se establecen,
se deben ampliar con otras cuestiones ms prcticas como la vecindad, la
reciprocidad, la responsabilidad o el espacio, que tambin crean lazos de
solidaridad y ayuda. Precisamente, por este motivo Pierre Bourdieu criti-
c a los antroplogos que han dado demasiada importancia a las genealo-
gas y a la descendencia patrilineal, e incluso a esa "falsa percepcin" de
igualdad, indicando como stos tienden a olvidar que las organizaciones
sociales son tambin el resultado de estrategias.

4. RECOMENDACIONES BIBLIOGRFICAS
Y BIBLIOGRAFA UTILIZADA

Dentro de este apartado sealar, en primer lugar, los autores y libros


a los que a he recurrido principalmente en la elaboracin de este estudio
preliminar. Entiendo que son trabajos muy convenientes para aquel lector
que se acerca por primera vez al estudio del mundo arabo-musulmn y que
pretende profundizar en los temas que aqu he tratado. As, el libro de
ALBERT HOURANI, 1996. La historia de los pueblos rabes, Barcelona,
Crculo de Lectores, creo que es un referente dentro de la amplia biblio-
grafa histrica que se ha escrito sobre esta zona del mundo. Esta obra est

69
dem, 1981.
7
o E. EICKELMAN, D. 209/2003.

46 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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estructurada en cinco partes: La formacin de un mundo (siglos VII-X);
Las sociedades musulmanas (siglos XI-XV); La poca otomana (siglos
XVI-XVIII); L a poca de los imperios europeos (1800-1939) y La poca
de los estados nacin (a partir de 1939). La informacin econmica, socia1
y poltica que este profesor de Oxford nos proporciona, as como la estu-
penda bibliografa que se apunta al final del libro, son un excelente
comienzo para llegar a comprender la complejidad del mundo islmico.
Esta complejidad queda reflejada tambin en el libro que compil PAUL
BALTA, 1991. Islam, Civilizacin y sociedades. Mxico, S. XXI, que
recoge en tres partes artculos de autores que analizan con ms o menos
brevedad, el Islam, desde su nacimiento, hasta la situacin de esta religin
y de su pensamiento poltico en el siglo XX.
A estos libros habra que sumar la visin antropolgica que DALE F.
EICKELMAN, 2003, nos da en Antropologa del mundo islmico. Barce-
lona, Bellaterra. Entre las muchas excelencias que habra que resaltar de
este trabajo quiero destacar la exhaustiva recopilacin bibliogrfica que
hace el autor al final de cada captulo, adems de la ordenacin que esta-
blece para analizar temas y sealar autores que han trabajado en esta rea
geogrfica, haciendo un "barrido" desde la propia disciplina antropolgi-
ca, hasta los estudios sobre las ciudades, los pueblos, las organizaciones
tribales y familiares, as como la relacin del Islam con las otras religio-
nes del Libro.
Asimfamo, habra que recurrir a algunos de los libros ms clsicos
(que tambin aparecen en el texto), para obtener una completa informa-
cin histrica y antropolgica. Se trata de trabajos tan "contemporneos"
como el de IBN JALDN, 1997. Introduccin a la historia universal
(al-muqaddima) Mxico, FCE. Aunque escrito en el siglo XIV no ha per-
dido su vigencia. Se debe aadir el libro de ERNETS GELLNER, 1981.
La sociedad musulmana, Mxico, FCE, que a pesar de las crticas sigue
siendo una buena introduccin al mundo islmico, o el de CLAUDE
MEILLASSOUX, 1977. Mujeres, graneros y capitales, Madrid, Siglo XXI,
que hace -entre otras cuestiones- un buen estudio sobre el parentesco y la
organizacin domstica. Podemos terminar este breve elenco con el de
GEMAINE TILLION, 1992. La condicin de la mujer en el rea medite-
rrnea. Barcelona, Nexos, que desde mi perspectiva es un trabajo muy
"avanzado" para la poca en la que fue escrito.
A estos habra que aadir otros libros que tratan temas ms especficos
como el de LACOSTE-DUJARDIN, C., 1993. Madres contra mujeres,

ESTUDIO PRELIMINAR 47

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Madrid, Ctedra; el de R. GUERRERO, 1985. El pensamiento filosfico
rabe, Bogot, Ed. Cincel; el de CHAKER, S. 1989. Berberes aujourd'hui.
Pars, L' Harmattan; o el de BERNARD, L. 1990. El lenguaje poltico del
Islam, Madrid, Taurus, con un anlisis certero sobre las connotaciones
polticas del Islam, aunque no por eso menos polmico, sobre todo cuan-
do se conoce la trayectoria de este autor, asesor de la administracin ame-
ricana en los ltimos tiempos.
Otros libros y a1tculos que aparecen en el texto, y que he utilizado
para su elaboracin, aunque en algunos casos no tienen que ver directa-
mente con el mundo rabo-musulmn, son:
BADRAN, M. (1992): Medio oriente: Islam, patriarcado y feminismo.
Rev. Espejos y Travesas. Santiago de Chile. N 16, Agosto.
BOURDIEU, P. (1987): "Espace social et pouvoir symbolique", Choses
dites, Pais, Minuit.
BOURDIEU, P. (1991): El sentido prctico, Madrid, Taurus.
BOURDIEU, P. (2000): Esquisse d'une thorie de la practique, prcd
de trois tudes d' etnologie Kabyle. Pars, Ed du Seuil.
BOURDIEU, P. (2006): Autoanlisis de un socilogo, Madlid, Anagrama.
BOURDIEU, P. y SAYAD, A. (1964): Le deracinement, la crise de l'agri-
culture traditionnelle en Argrie. Pars, Minuit.
COPET-ROUGIER, E. (] 994): "Le mariage arabe. Une approche thori-
que." pouser au plus proche. Pars, L'cole Hautes tudes en
Sciences Sociales. Pgs. 453-473.
EDHOLM, E . (1979): "Las mujeres como personas antisociales",
Antropologa y feminismo. Barcelona, Anagrama. Pgs. 205-224.
EVANS-PRITCHARD, E. E. (1991): Los Nuer, Barcelona, A nagrama.
EVANS-PRITCHARD, E. E. (2007): "Los nuer del sur de Sudn" Antropo-
loga del parentesco y de la familia. Comp. R. PARKIN Y L. STONE,
Madrid, Editorial universitaria Ramn Areces. Pgs. 131-153.
GOODY, J. (2007): "Herencia, propiedad y matrimonio en frica y
Eurasia" Antropologa del parentesco y de la familia. Comp. R .
PARKIN Y L. STONE, Madrid, Editorial universitaria Ramn Areces.
Pgs. 2 11-224.

48 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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KUPER, A. (2007): "Teora de linajes: una revisin crtica", Antropologa
del parentesco y de la familia. Comp. R. PARKIN Y L. STONE,
Madrid, Editorial universitaria Ramn Areces. Pgs. 155-187.
MERNISSI, F. (1983): Sexe, ideologie, Islam. Pars, Ticrcc.
MOORE, H. (1991): Antropologa y feminismo. Madlid, Ctedra.
NAROTZKY, S. (1995): Mujer, mujeres y gnero. Madrid. CSIC.
Para terminar, no quiero dejar de recomendar algunos de los libros que
para mis investigaciones sobre la situacin de las mujeres en el norte urba-
no de Marruecos, han despertado mi mayor inters. Desde mi perspectiva
acadmica de la antropologa del gnero, entiendo que estos estudios han
tenido el mismo objetivo que el texto que presento, esto es, mostrar la
situacin "real" de los "sujetos mujeres" en esta rea mediterrnea: Ahisa
Belarbi, "Le couple en question" en Couples en question. Casablanca. Le
fennec, y "Pouvoir contre pouvoir" en Femmes et pouvoir. Casablanca. Le
fennec, ambos de 1990. De esta misma autora, asimismo Le salarie de
madame. Casablanca. Le fennec, de 1993. De Benzakour-Chami. Femme
idale? Casablanca. Le fennec, publicado en 1992; de Sophie Bessis.
Mujeres del Magreb, lo que est en juego. Madrid. Horas y HORAS, cuya
edicin espaola es tambin de 1992. De Camile Lacoste-Dujardin, ade-
ms del libro anteriormente apuntado, su artculo "Un village algrien:
Structures et volution rcente", Organisme National de la Recherche
Scientifique Sociale Nationale d'dition et de Difusion Alger, escrito en
1976, sobre los cambios en la configuracin de las familias extensas y el
papel de las mujeres despus de la guerra de la independencia argelina. Y
para terminar, dos clsicos de la reconocida autora Ftima Mernissi: de
1983. Sexe, idologie, Islam. Pars. Tierce, y el publicado en espaol en
1992, Miedo a la modernidad. Barcelona. del oriente y del Mediterrneo.
Al que aado un excelente libro, escrito en 1992 por Soumaya Naamane-
Guessous. Au-dela de toute pudeur. La sexualit feminine au Maroc.
Casablanca. EDDIF.

ESTUDIO PRELIMINAR 49

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Introduccin
Los escritores rabes sostienen que a propsito de la raz frc que en
rabe significa divisin, al Califa Ornar le gustaba decir: "(El norte de)
frica es el fraccionamiento!". se es el aspecto que ofrece el pasado y el
presente del Magreb. Diversidad o unidad? Uniformidad o contraste? Y
al limitarnos a aceptar tales diferencias, no estaremos arriesgndonos a
dejar escapar la identidad profunda?1
Tantos criterios, tantas lneas de divisin que solamente se solapan en
casos excepcionales, tantas reas culturales que se entrelazan. As, segn
el clima y el relieve, el contraste entre el Tell y el Shara, entre habi-
tantes de montaas, de llanuras y colinas; segn el tipo de vida, nmada o
sedentario o con diferentes grados intermedios -seminmadas y semise-
dentarios-; segn el tipo de vivienda, el contraste entre los habitantes de
diversos tipos de casas, desde las casas con ten-aza de Aures y Mzab hasta
las casas con tejas rojas de la Kabilia o las casas moriscas de las ciudades,
aunque aqu tambin con toda una serie de transiciones, de las cuales la
ms pequea no es el gourbi (chabola), definida siempre de forma negati-
va; la oposicin entre asentamientos grupales propios de los antiguos
sedentarios y asentamientos dispersos de pueblos recientemente sedenta-
rizados; segn el crite1io antropolgico, anttesis entre la esencia local y

1
No cabe duda de que Argelia, aislada en el conjunto magreb, no constituye una verdadera
unidad cultural. S in embargo, desde el punto de vista metodolgico, esta limitacin en la bsque-
da no es arbitraria . Es e n Argelia, en efecto, donde mayor ha sido el impacto de una colonizacin
" total", de tal modo que la unidad de objeto est en funcin de la unidad de Ja problemtica: este
estudio comporta una descripcin (captulos I a 5) de las estructuras econmicas y sociales origi-
nales no como nico fin sino como una pieza indispensable para comprender los fenmenos de
desestructuracin (captulo 6) determinados por la situacin coloni al.
A falta de poder aportar a esta edicin todos los nuevos datos que exigira por u n lado los pro-
gresos en el conocimiento de la sociedad argelina y por otro las transformaciones sobrevenidas tras
su independencia, nos conformamos con remitir al lector a trabajos ms exhaustivos y con precisar
la descripcin de la estructura de las relaciones de clase que confiere sus rasgos ms especficos y
duraderos a esta sociedad.

INTRODUCCIN 51

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las aportaciones 01ientales, una historia turbulenta que ha dado lugar a un
mestizaje tan intenso que resulta extremadamente difcil y excepcional
distinguir tipos totalmente puros; segn la lengua y la cultura, la oposicin
entre berberfo nos y arabfonos, pese a que entre estos ltimos encontre-
mos un gran nmero de berberes arabizados; segn sus diferentes rasgos
culturales, como el derecho de la mujer a la herencia, anttesis entre el
derecho berber y el derecho musulmn, es para ambas partes un sistema
de ponderacin si bien en sentido inverso, que tiende a eliminar las dife-
rencias; segn el grado de iniciativa legisladora del grupo, encontramos la
misma oposicin slo que con transformaciones matizadas; segn las tc-
nicas artsticas, el contraste entre la ornamentacin rectilnea y seca del
arte berber y las lneas suaves y curvas del rabe. Del mismo modo,
podramos seguir enumerando a propsito del khammessat* y el salariado,
de la relacin del hombre con la Tierra, del carcter mgico-religioso del
juramento, del sistema juidico, del grado de penetracin del Islam. Todas
estas lneas trazadas en un mapa formaran una especie de maraa casi
inextricable, ya que no son solamente dos de las reas delimitadas las que
se superponen por completo -berberfonos y sedentarios o arabfonos y
nmadas- y que, adems, no es habitual encontrar fronteras ntidas.
De todo este enredo s podernos extraer, sin embargo, multitud de ras-
gos sobresalientes, reas culturales relativamente distintas. De hecho,
en todos aquellos lugares donde se han conservado los dialectos del ber-
ber, es decir, en su mayoda en los macizos montaosos (Kabilia y Aures),
se han conservado ya no slo los rasgos culturales particulares sino un
estilo de vida original. En ellos se observa, entre otras cosas, cierta inde-
pendencia respecto al Islam (excepto Mzab), sobre todo en el sistemajui-
dico, en un apegado amor a la tierra, el trabajo tenaz que la hace fecunda
y el predominio de la explotacin directa del suelo, en una estructura
social aparentemente igualitaria en la que interviene el concepto territorial.
Bien es cierto que los rabes nmadas introdujeron un sistema de valores
propio - desprecio a la tierra y a la explotacin directa del suelo propio de
la sociedad campesina y al comportamiento aristocrtico de la socie-
dad- algo que sera peligroso negar. Es separable la tribu rabe de su
patrimonio territorial definido por la lucha contra las usurpaciones rivales?
Y a la inversa, no se construyen las estructuras sociales de los berberes
segn el esquema genealgico? La interaccin es constante entre los dos

* Nota del Traductor: contrato agrario entre propietario de las tierras y trabajador.

52 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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sistemas, una interaccin fundada en una afinidad profunda al mismo
tiempo que dominada por la tentacin de identificarse y la voluntad de dis-
tinguirse.
En toda su extensin, desde las vastas llanuras hasta sus confines y ms
all de estos en una compartimentacin desordenada que no cesa ms que
en las estepas, este pas podra parecer predispuesto a un brote de particu-
larismos. Tal manifestacin se ve impedida por la circulacin intensa que
anima al conjunto, la migracin de pastores, el ciclo de mercados que faci-
litan los intercambios jurdicos y culturales (que extraemos del papel del
maddah*), el apogeo de los centros urbanos, hogar de ortodoxia religiosa
y de civilizacin oriental, la unidad de fe y la referencia a la misma lengua
sagrada. De este modo, los dos aspectos antitticos, unidad y pluralidad,
continuidad y segmentacin no se pueden entender el uno sin el otro. No
existe en el Magreb un mundo cerrado y competitivo, puro e intacto. No
es un grupo ta n aislado ni replegado sobre s mismo que no reflexione ni
se juzgue en referencia a modelos extranjeros. Cada grupo busca y consti-
tuye su identidad en la diferencia, pero si este anlisis ha de reconocer esas
diferencias es para ir ms all y descubrir la identidad que esconden o
intentan esconder.

* N. del T. Poeta tradicional, generalmente itinerante, que recita textos religiosos que cantan
a la grandeza de su Profeta.

INTRODUCCIN 53

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~

CAPITULO 1
Los Kabileos

Asentados con una alta densidad de poblacin en regiones de gran


relieve (267 habitantes por kilmetro cuadrado en el distrito de Fort-
National), los kabileos son ante todo arboricultores. Sus asentamientos se
agrupan en pueblos que, dando la espalda al exterior, forman una especie
de muralla sin apertura, fcil de defender y se abren a callejuelas estrechas
y desiguales. A la entrada de la aglomeracin donde se encuentran los
campos de labranza, el granero de forraje, las muelas y las presas rsticas
destinadas a la elaboracin de aceite, los senderos se desdoblan para que
el extranjero a quien todo esto resulte ajeno pueda seguir su camino sin
adentrarse. As, desde un principio, el pueblo reafirma su intimidad cerra-
da y secreta, a la vez que su decidida unidad respecto del exterior. Confi-
nado en la parte superior de su regin por las vertientes hasta el fondo de
las vegas estrechas, rodeado de casas y huertos, dominio de las mujeres;
en la parte inferior por los exiguos campos y, por ltimo, ms abajo, por
los olivares, el pueblo es un lugar de acecho y de proteccin desde donde
el kabileo puede vigilar sin esfuerzo sus campos y vergeles.
Su economa se asienta sobre todo en dos rboles, el olivo y la higue-
ra, con otros cultivos complementarios (trigo duro y cebada) y una peque-
a explotacin ganadera familiar. Las tierras eran de propiedad indivisa de
la gran familia, a pesar de que, desde hace unos veinte aos, las rupturas
de la tenencia indivisa se han multiplicado. Existen tambin terrenos
comunes al clan o al pueblo (mashmal) que a menudo sirven de pasto. Pre-
domina la pequea propiedad: nueve de cada diez familias poseen menos
de diez hectreas, con una media de una a dos hectreas, divididas con fre-

CAPTULO l. LOS KABILEOS 55

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cuencia en varias parcelas. Asimismo es escaso el khammesat, el cabeza
de familia, ayudado por los suyos y, en ciertas ocasiones, por todo el clan
o el pueblo, cultiva l mismo sus tieffas que, a pesar de la mediocridad de
la produccin, alimentan mal que bien al grupo, gracias a la indivisin y a
una estricta disciplina de consumo. En una sociedad en la que el capital es
escaso y caro, se hizo necesario enfrentarse a una coordinacin de esfuer-
zos ante la falta de medios tcnicos verdaderamente eficaces. De ah este
florecimiento de pactos (colaboracin en la recogida de cosechas, propie-
dades affendadas, etc.) que consegua unificar dos riquezas y dos miserias
complementarias presentando tanta variedad que parecan haberse proba-
do todas las combinaciones posibles.
Se comprende as hasta qu punto la lucha con el entorno puede ser
dura y tensa. A la impelfeccin de las tcnicas responde una hiperblica
perfeccin de lo social, como si la precariedad en la adaptacin al entorno
natural encontrase contrapeso en la excelencia de la organizacin social,
como si, para remediar su impotencia con respecto a las cosas, el hombre
no tuviese otro recurso que desarrollar la asociacin con los otros hombres
en la grandiosidad de las relaciones humanas. Pero tampoco sera infun-
dado considerar que la intencin profunda de esta sociedad sea quiz con-
sagrar la mejor de sus energas y de su ingenio a establecer relaciones
entre hombre y hombre, libre de relegar a un segundo plano la lucha del
hombre con la naturaleza.

1. LAS ESTRUCTURAS SOCIALES

La sociedad kabilea, compuesta por una serie de colectividades


ensambladas, presenta crculos concntricos de fidelidades que portan su
nombre, sus bienes y su honor. La menor de las clulas sociales es la fami-
lia extensa (akham o gran casa). Las familias se agrupan para forman el
thakharrubth, cuyos miembros tienen un antepasado comn en la cuarta o
quinta generacin. Todas ellas comparten apellido y se consideran her-
manos a pesar de que en algunas ocasiones, el thakharrubth rena fami-
lias de distintos apellidos y orgenes que, de forma general se han ido aso-
ciando, adoptando e integrando grupos clientelares alrededor de los
descendientes del antepasado comn. Cada thakharrubth tiene su tamam
o responsable, designado por todos los miembros, que representa a las

56 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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asambleas y que, tras la timashrat recibe la cantidad de carne que le
corresponde a los suyos. El thakharrubth forma con sus semejantes un
grupo mayor de tamao variable denominado adhrum en la Gran Kabilia.
El pueblo o thaddarth con su amin, agente de ejecucin de las decisiones
de la tajma 'th, designado por los ancianos, est compuesto por varios
idharman (plural de adhrum). Cada una de estas unidades ocupa su propio
barrio, dejando ver su estructura social. Varios pueblos forman la tribu o
'arsh, que lleva el nombre de un antepasado mtico que en la antigedad
form una asamblea donde se reunan los representantes de cada pueblo.
La confederacin o thaqbilt es una asociacin extremadamente vaga, de
contornos mal definidos.

l . l . Lo organizacin domstico

La familia extensa es la base de la clula social, punto de convergen-


cia de diversos rdenes como la economa, la magia, el derecho consuetu-
dinario, la moral y la religin, es decir, es el modelo a partir del cual se
constituyen todas las estructuras sociales. No se reduce al grupo formado
por los esposos y los descendientes directos sino que agrupa a todos los
agnados bajo el mando de un solo jefe, y que rene a varias a generacio-
nes en una asociacin y comunidad ntimas. El padre, jefe, sacerdote y
juez, asigna a cada familia y a los solteros el lugar preciso que ocuparn
en el seno de la comunidad. Por lo general, su autoridad es indiscutible.
Dispone de dos sanciones muy temidas: el poder de desheredar y la mal-
dicin, sin duda el arma ms poderosa, la que se considera que atrae el cas-
tigo divino sobre el ingrato, el prdigo o el rebelde. Su omnipotencia
queda de manifiesto todos los das, en cada acontecimiento que concierne
a la existencia u organizacin de la familia (compra, reparto de las tareas,
gestin del presupuesto familiar, etc.). Fija una fecha para las ceremonias
familiares y las preside. Se encarga igualmente de las fechas y de las
solemnidades de las ceremonias nupciales. En casos graves, rene a un
consejo que comprende a sus hijos, hermanos y en el cual participa en oca-
siones un morabito. Ostenta el derecho de imposicin matrimonial.
Llegada su muerte, el primognito hereda su autoridad e, inclu so en caso
de reparto de bienes, contina velando por la conducta de sus hermanos y
hermanas y queda al cuidado de sus intereses, aportando su ayuda y repre-
sentndolos en determinadas circunstancias. La madre se encarga de todas
las tareas domsticas y de ciertos trabajos del campo Uardn, lea, agua).

CAPTULO l. LOS KABILEOS 57

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Secunda a su marido en la gestin de las provisiones familiares, aseguran-
do su guarda y moderada distribucin. En otras palabras, representa el
poder paternal en el seno de la sociedad de las mujeres (reparto de tareas,
etc.) llegando a constituir a menudo el pilar de la comunidad.
La clula familiar es una unidad fundamental: unidad econmica de
produccin y de consumo, unidad poltica en el seno de la confederacin
de familias que es el clan, unidad religiosa en ltima instancia puesto que
cada hogar es lugar de culto comn (ritos de iniciacin, del hogar, de los
espritus familiares, etc.). La cohesin se ve reforzada por la unidad del
asentamiento - las casas de los descendientes de un mismo antepasado se
agrupan generalmente alrededor de un patio comn- y por la comensala.
La familia es tambin unidad de intereses y de ocupaciones; los trabajos al
aire libre, masculinos o femeninos (construccin, siembra, recolecta, alfa-
rera, etc.) ataen a todos los miembros del grupo. Estos se sienten impli-
cados en todo lo que concierne al cabeza de familia, en particular a su
honor, el cual han de defender.
Las casas y las tierras de cultivo pertenecen a las familias, representa-
das por los cabezas de familia que actan en tanto que consej eros morales.
En realidad, reina la indivisin (fundamento esencial del equilibro econ-
mico y moral del grupo) de modo que cada miembro (familia o incluso un
solo individuo) ostenta una parte en usufructo pero no en propiedad. Que
una familia posea un bien propio no implica su intransigencia ante el
imperativo de conservar e incrementar el patrimonio familiar. Adems, el
derecho consuetudinario protege el patrimonio territorial. As, la shafa 'ah,
derecho de retracto inmobiliario al cual la costumbre le ha otorgado un
desarrollo exorbitante, permite expulsar a todo aquel ajeno a la propiedad.
Los habous* privados, fundaciones piadosas que pueden estar constituidas
en beneficio de una mujer, por ejemplo, permiten una donacin en usu-
fructo, en la que los bienes donados permanecen inalienables y slo pasa-
rn a manos de sus herederos varones a la muerte de la usufructuaria.
Este anlisis somero no hace ms que describir los rasgos comunes a
todos los tipos de familias del norte de frica. La principal originalidad
del sistema afecta a la condicin de la mujer. A diferencia del derecho
musulmn que concede a la mujer el derecho a heredar, ab intestat, la
mitad de la parte correspondiente al varn, se la deshereda en virtud del

* N . del T. Palabra de origen rabe pertenecie nte al derecho musulmn.

58 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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principio agnaticio segn el cual la vocacin sucesoria nace principalmen-
te del lazo de parentesco entre varones y existe en beneficio exclusivo de
stos. La desheredacin constituye ante todo una necesidad econmica.
Dada la fuerte densidad de poblacin y la escasez extrema de suelo culti-
vable, la parcelacin excesiva de la tierra que conllevara la intervencin
de un gran nmero de herederos, arruinara a la familia. Adems, la mujer
pasa a ser una persona ajena al grupo de su marido donde permanece en
calidad de invitada; se guarda igualmente de ambicionar la herencia de
ancestros que no son los suyos. Por eso es lgico que si el marido muere
sin testamento, los bienes recaigan sobre el heredero varn ms prximo.
Sin embargo, la exagerada masculinidad de este sistema sucesorio se miti-
ga de varias maneras. Los kabileos renunciarn, tras la deliberacin de
1748, a las prescripciones de la ley cornica concernientes a la herencia,
para volver a la desheredacin de las mujeres. Desde entonces, los habous,
que antiguamente servan para desheredar a las mujeres (como en tierra
rabe), permiten donarlas las tierras en usufructo. Adems, el cdigo de
honor impone al hombre hacerse cargo de los parientes hurfanos, viudas
o repudiadas.
En el mbito de los derechos familiares se da, aparentemente, la misma
desigualdad atroz. El matrimonio no libera a la mujer de la autoridad abso-
luta de su padre ms que para entregarla a la entera dominacin de su
marido o ms exactamente del grupo de su marido y en particular a la de
su suegra. Ella debe obediencia y fidelidad. A la obsesin con la virgini-
dad le sucede el temor a la esterilidad, el cual se esfuerza por conjurar
mediante amuletos, peregrinaciones, promesas votivas y todo tipo de artes
mgicas. El marido cuenta con total libertad para poner fin al matrimonio.
Le basta con pronunciar la frmula de repudio ante sus amigos, un mora-
bito, la asamblea o ante el mismo cad.
La condicin en la que se ha11a la mujer es de hecho consecuencia de
la primaca absoluta del grupo familiar y ms concretamente de los agna-
dos. Toda la organizacin social de la Kabilia, escriben Hanoteau y
Letourneux, todas las instituciones kabileas (polticas, administrativas,
civiles, etc.) contribuyen a este nico fin: mantener y desarrollar la solida-
ridad entre los miembros de una misma colectividad, dar al 'grupo' la
mayor fuerza posible. De ah, entre otras cosas, el derecho de imposicin
matrimonial. Una necesidad social de la cual nadie puede evadirse, el
matrimonio es asunto del grupo no del individuo. Adems, la separacin
absoluta de sexos que excluye a la mujer de toda participacin en la vida

CAPTULO l. LOS KABILEOS 59

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exterior le quita la posibilidad de subsistir fuera del hogar legtimo. Las
averiguaciones matrimoniales* son, como es lgico, asunto de la familia
ya que la unin entre dos individuos no es sino el momento en el que se
lleva a cabo la unin de dos grupos. Los padres buscan una buena fami-
lia con la que se citan, se ponen de acuerdo, todo sin la intervencin de
las dos personas implicadas. El joven puede quedar prometido a cualquier
edad con la mediacin del padre; sin embargo, una vez alcanza la mayora
de edad se le consulta a travs de un amigo intermediario para que pueda
expresar su parecer libremente. Si rehusara, caso excepcional, su padre
podra hacer otra eleccin. A las jvenes, por lo general, se les informa de
la boda una vez pactada. De hecho, a menudo la boda es asunto de las
mujeres, el cabeza de familia slo interviene para sancionar pactos ya
cerrados. Es ms, a la joven kabilea se la ha preparado en todos los aspec-
tos de su educacin de acuerdo a su futura condicin jurdica y social.
Todo es motivo de llamada de atencin sobre la superioridad del joven al
igual que ocurre con las distintas ceremonias que marcan etapas esencia-
les de su vida (nacimiento, primer corte de pelo, primera entrada al mer-
cado, circuncisin, etc.).
Tampoco sorprende que la boda no modifique en absoluto a la familia.
Soltero o casado, el individuo permanece unido al grupo agnaticio y some-
tido a la misma autoridad paterna; a la mujer se la considera como medio
para ampliar la familia y estrechar los lazos. Tal es el contexto real en el
que deben interpretarse el matrimonio y la dote. Algunos autores han visto
en el matrimonio kabileo (y por ende el musulmn) una venta en la que
la dote (concedida por el padre del prometido al padre de la prometida)
constituye un autntico precio; otros, una especie de contrato de alquiler
de servicios; otros, un contrato original destinado a interesar al padre en la
buena conducta de su hija (que le permitir conservar la dote); otros toda-
va consideran la dote como una especie de depsito de garanta a la vez
para el marido - quedando el padre obligado a vigilar a la hija- y para la
mujer, que puede, segn ciertas costumbres, reclamar su uso cuando su
familia parezca abandonarla. La primera interpretacin debe rechazarse;
las otras parecen subrayar funciones secundarias de la institucin matri-
monial a las cuales hay que aadir la funcin econmica (circulacin de

* N del T. Los compromisos matrimoniales, en concreto los no endogmicos, se cierran una


vez las fami lias implicadas han terminado de investigar cuan "honorable" es el grupo con el cual
van a formalizar la alianza. Para ms informacin ver P. Bourdieu, 1991. El sentido Prctico.
Madrid, Taurus.

60 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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capital). En realidad, la compensacin matrimonial debe ser entendida
dentro del contexto del comercio de honor que implica el intercambio
de dones y contra-dones: as, la tawsah, es la donacin hecha por el invi-
tado a su anfitrin y anunciada pblicamente con motivo de fiestas y cere-
monias. Estos dones crean un vnculo moral y religioso y conllevan el
deber de dar ms de lo que se recibe, entendidos como intercambios dife-
ridos (cf. el matrimonio por intercambio: un individuo da a su hermana
en matrimonio a otro, contrayendo el primero matrimonio con la hermana
de ste, sin que haya pago de dotes). El matrimonio es una oportunidad,
entre otras cosas, para tales intercambios recprocos que son la condicin
de la vida social y el modo normal de transmisin de ciertos bienes, entre
ellos, las mujeres. Estas transacciones no se enmarcan dentro de la lgica
del clculo econmico: la dote es un contra-don y el matrimonio un inter-
cambio que puede crear alianzas (cf. las luchas simuladas que representan
en los ritos matrimoniales la oposicin del clan del marido y de la mujer)
y que toma forma de donaciones recprocas porque la relacin entre el
matrimonio y la dote no es arbitraria al ser el matrimonio parte integrante
de las donaciones que lo acompaan.
La dote restablece un equilibrio roto, un intercambio diferido en el que
juega un papel de garanta, de sustitucin de la mujer (en espera de la con-
trapartida) y por ella se reafirma la continuidad del mecanismo de presta-
ciones y de contraprestaciones. Como prueba de esto, si el marido muere
primero, se restituye la dote y la mujer regresa con su familia y no en el
caso contrario, en el que la familia se vera mermada de forma definitiva.
De ah el carcter eminentemente ofensivo del barru balat (repudio sin
contrapartida), que rompe el sistema de reciprocidad, dando sin recibir a
cambio como exige el honor. La mujer as repudiada, donacin rechazada,
para la cual no existe contra-don posible, queda excluida del ciclo de inter-
cambios matrimoniales (tim 'awaqth). Aceptar la restitucin de la dote, al
contrario, en caso de fallecimiento del marido o de repudio, es mostrar que
el contrato se ha roto, pero que el sistema de reciprocidad, el cual el
matrimonio haba dado la oportunidad de ejercer, permanece inalterado.
La dote es garanta tambin en otro sentido: la mujer sigue siendo
miembro del grupo de origen, sujeta a la accin mgica del grupo de aco-
gida aunque la donacin siga ligada al donante; la dote restablecera as el
equilibrio mgico. En el mismo contexto, sta aparece como una contra-
partida destinada a compensar la violacin del tab sexual. As en Aures,
el regalo principal consiste en un duro, denominado khaqddkhul (dere-

CAPTULO l. LOS KABILEOS 61

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cho de entrada) para los Bni-Bou-Slimane y duro lahlal (duro legiti-
mador) para los Touaba. Del mismo modo, segn los juristas mozabitas,
la dote nupcial es la condicin misma que licita el matrimonio y el dere-
cho a disfrutar de 1a mujer. A1 fin y a1 cabo, la donacin hecha a 1os
hombres no se dirige a travs de ellos a los poderes naturales a fin de que
stos favorezcan algo tan sumamente deseado como es la fecundidad del
matrimonio?
No nos sorprender encontrar al grupo familiar en el cruce de todas las
avenidas de la sociedad kabilea. Primaca del grupo familiar, que exclu-
ye el celibato, que, a travs del padre, ejerce el derecho de imposicin
matrimonial, casando muy temprano, hacia los doce o trece aos, a las
jvenes. Primaca del grupo que acuerda la autoridad absoluta del marido
y que, anteponiendo la continuidad del grupo familiar a la de la pareja, le
concede el derecho de repudio. Primaca del grupo que asegura la protec-
cin del patrimonio familiar mediante diversas armas jurdicas contra toda
intromisin extranjera; que, con tal de que el bien agnaticio no se vea dis-
minuido, excluye a las mujeres de la herencia.
El papel eminente del grupo es todava ms visible en la emigracin.
De hecho, si los emigrantes temporales son en su mayora berberes
sedentarios y sobre todo kabileos, se debe a que la fuerte cohesin y la
solidaridad del grupo agnaticio procuran al emigrado la seguridad de que
su familia, que permanece en el patrimonio indiviso donde todos pueden
subsistir, se beneficia en su ausencia de la proteccin de los parientes mas-
culinos que residen en la regin. Es esta idea de familia la que lo mantie-
ne durante el tiempo que dura su exilio y le inspira un comportamiento de
trabajador empedernido y abonador; pues, una vez reagrupados en Francia
segn el esquema de la estructura familiar que recrea esta red de solidari-
dad y de ayuda mutua que anima la vida kabilea, son ellos los que envan
a su familia 1a mayor parte de sus ganancias sometindose a muchas pri-
vac10nes.
Consciente de la funcin capital de la familia agnaticia, el grupo dedi-
ca todas sus fuerzas a defender y proclamar continuamente los valores que
la conforman, en particular las virtudes de solidaridad y ayuda mutua que
no podran ser abandonadas sin que la totalidad del organismo social a la
vez que su equilibrio, mantenido a base de energa coordinada entre el
hombre y el medio, no acaben por estar amenazados de ruina. Aparte de
los prstamos mutuos y los contratos de todo tipo, ciertos trabajos (cons-
truccin de viviendas, de red viaria, escarda, siega, recolecta de aceitunas,

62 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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etc.) se logran gracias a la colaboracin del clan o del pueblo entero; los
trabajos voluntarios aunque impuestos por las costumbres, los prstamos
mutuos de servicios, la ayuda fraternal entre vecinos no entraan para el
beneficiario ms que el coste de la alimentacin y la obligacin de la reci-
procidad, la thiwizi (tuwizah de los rabes) es un don de trabajo al cual se
responde con un contra-don. Estos trabajos, que acompaan a actos ritua-
les, culminan con ceremonias y un almuerzo comn. En cierto modo, el
trabajo colectivo es tanto fiesta como plegaria colectiva, y sobre todo es el
momento de reafirmar solemnemente la solidaridad de la familia, del clan
y del pueblo. En todos estos actos se expresa la voluntad de mantener los
vnculos grupales estrechamente unidos. Sin duda, la precariedad de los
instrumentos de accin en el mundo obliga a la colaboracin y asociacin.
Pero, en un sentido ms profundo, esta religin de la solidaddad podlia ser
el culto que la sociedad rinde a su antepasado comn, realidad de lo ms-
tico, principio de esta solidaridad y dispensador de toda fecundidad, el
culto a travs del cual, se rinde homenaje a s misma.

l .2. La familia, modelo estructural


Tanto las unidades ms limitadas como las ms amplias se conciben a
partir del modelo de unidad familiar, utilizando la genealoga como medio
de racionalizar la estructura social proyectndola hacia el pasado. De ah
una cierta imprecisin de la nomenclatura poltica, particularmente en
cuanto concierne a las agrupaciones familiares, thakharrubth y adhrum;
estos trminos designan unas unidades sociales de extensin variable,
segn las regiones y tambin segn la estructura y la histoda de los pue-
blos. Este paso se produce de forma imperceptible y continua de las uni-
dades ms limitadas a las ms extensas, aunque existen puntos de seg-
mentacin virtuales, que podran hacerse reales de una parte u otra segn
la ocasin o la situacin.
Sin embargo, entre dichos puntos de segmentacin, existen algunos
que marcan verdaderos umbrales definidores de las agrupaciones ms
estables. De este modo, la unidad ms viva es el clan simple o complejo
(thakharrubth o adhrum). Hasta una fecha relativamente reciente, el clan
era el marco en el cual se desarrollaba la vida social y mil rasgos atesti-
guan que tena una existencia separada; tena su tajma 'th, su cementerio,
su barrio, sus fuentes y a veces sus fiestas, sus costumbres y sus leyendas
oliginarias propias. Los miembros del mismo clan se sienten unidos por

CAPTULO l. LOS KABILEOS 63

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una fraternidad efectiva que confiere a las relaciones una gran familiaridad
y suscita actitudes de solidaridad espontnea, ya sea para vengar la sangre
den-amada o para acometer una tarea en comn. En otros tiempos tambin,
la timashrat, el reparto comunal de la carne y acto de comensala que defi-
ne los lmites de la comunidad a la vez que reafirma su unidad, tena lugar
en el mbito del clan.
La unidad del pueblo era ante todo territorial. No hay que caer en la
trampa de las analogas a las que conducen multitud de rasgos: adems de
su casa de asambleas, de sus codificaciones de asamblea (qanun), que
constituyen la excepcin a la ley islmica y que rigen el comportamiento
cotidiano con un lujo exuberante de detalles, el pueblo evoca para nosotros
la comunidad rural. Pero, en realidad, agrupados en una aglomeracin
(pueblo) o separados en el espacio (tufiq), los clanes formaban ms una
confederacin que una comunidad. Diferentes influencias han hecho que
numerosas prcticas e instituciones antao propias al clan no existan en la
actualidad ms que a nivel del pueblo, convertido progresivamente en una
verdadera unidad poltica.
Ms frgil e indefinida, la tribu, confederacin de pueblos sin ms sus-
tancia que el nombre y desprovista de traduccin con sentido, tiene una
existencia nicamente circunstancial y funcional de modo que se define
esencialmente por la oposicin respecto de los grupos homlogos. Es evi-
dente que la cohesin y el sentimiento de solidaridad son inversamente
proporcionales a la exigidad del grupo; sin embargo, una disputa relacio-
nada con el grupo ms amplio pone en suspenso las disputas entre los gru-
pos menores.
La complejidad de esta estructura, con las iniciativas de todo orden que
autoriza, se ve aumentada por el juego de los sa.ff-s, difusos y abstractos sis-
temas de alianzas polticas y agonsticas - que dividen el pueblo, a veces el
clan e incluso la familia, y se organizan en dos ligas generales, la alta y
la baja- clases de virtualidades convencionales y ante todo onomsticas,
dispuestas a actualizarse tan pronto surgiese un incidente, por trivial que
fuera, a escala individual o colectiva. Esta divisin en unidades opuestas y
complementarias parece constituir un aspecto de una oposicin estructural
ms profunda que domina toda la vida social y ritual. Varios rasgos invitan
a pensar que los conflictos entre las ligas revestan una forma institucional
y que los combates eran el resultado de la lgica del juego ritual ms que
de la guen-a propiamente dicha. Esta organizacin dualista garantiza, por
una extraa y oscura ponderacin, un equilibrio asegurado por la misma

64 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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crisis. Las fuerzas se oponen, se componen y se compensan. Todo sucede
como si se buscara el equilibrio en la tensin2 mayor.

2. LA DEMOCRACIA SOCIAL

La familia, piedra angular de la sociedad, es al mismo tiempo (como en


toda Argelia) el modelo segn el cual se construye todo el sistema social,
sin que exista una diferencia de orden y de naturaleza entre la organizacin
domstica (res privatae) y la organizacin poltica (res publicae), siendo los
lazos de consanguinidad el arquetipo de todo vnculo social y en particular
polftico3 . Si la genealoga se utiliza, de forma ms o menos arbitraria, cada
vez que sea necesario fundar o justificar una unidad social, es porque sta
permite crear una relacin de parentesco, por la ficcin del ancestro epni-
mo, entre individuos asociados segn mecanismos completamente diferen-
tes; todo sucede en efecto como si esta sociedad no pudiera concebir otro
tipo de relaciones en el interior de un conjunto social que aquellas que exis-
ten entre parientes, ni otro principio unificador de un conjunto poltico que
aque1 que posibi1ita la cohesin de 1a sociedad ms elementa1 , la fami1ia.
. . .

De igual modo, aunque haya numerosos rasgos que puedan hacernos


pensar en la democracia moderna (una especie de parlamentarismo, igua-
litarismo, nocin del inters general, conato de un poder ejecutivo, etc.),
debemos extraer la identidad a partir de la analoga? Cmo explicar
entonces que esta democracia no pueda funcionar realmente ms que en
el interior de la unidad social ms limitada, el subgrupo agnaticio, y que
las unidades ms extensas, nacidas de una situacin excepcional, se vean
condenadas a desaparecer apenas superada la crisis? En realidad, al estar
construidas segn el mismo esquema, la organizacin poltica y la organi-

2
Para un anlisis ms detallado, ver P. Bourdieu, The Algerians, Boston, Beacon Press, p. 14- 15,
18-20 y 100-102.
3 Sera fcil mostrar que las relaciones de parentesco constituyen el modelo de relaciones eco-

nmicas, de la re]acin e ntre el hombre y la naturaleza o entre el a mo y el sirviente (ver infra el


khammessat), por ejemplo. Se deduce por un lado la importancia y el sentido conferidos al inte r-
cambio, las cosas intercambiadas (donaciones, servic ios, etc.) sin ser nunca cosas exclu sivamente,
sino tambin palabras; y por otro, el hecho de que el dominio econmico no se constituya nunca
como autnomo, como dotado de principios y de reglas propias (por ejemplo, la ley del inters) y
por consiguiente se encue ntra regido, al menos idealmente, por el mismo sistema de valores (a
saber, el cdigo de honor) que las otras relaciones interpersonales.

CAPTULO l. LOS KABILEOS 65

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zacin familiar son homogneas. As se comprenden multitud de particu-
larismos de este sistema. Las funciones de la tajma 'th, donde son nica-
mente los ancianos quienes deliberan, son aquellas que incumben al
padre>>, que acta en calidad de jefe y delegado del grupo, dentro de una
sociedad patrilineal. La asamblea administra, gobierna, legisla y arbitra; es
la encargada de defender el honor colectivo; debe velar por la ejecucin de
sus propias decisiones y dispone de una forma de coercin temible, la
exclusin social o el destierro. Si toda la sociedad se organiza alrededor de
una unidad de base tan restringida como el clan consanguneo, es porque
representa la extensin mxima, sobre el plano poltico, de la solidaridad
familiar experimentada de forma efectiva, de modo que la unidad poltica
elemental encuentra en su mismo fundamento su propio principio de limi-
tacin. Adems, al tomarse todas las decisiones por unanimidad, la orga-
nizacin poltica est obligada a ceirse a los lmites ltimos, aquellos del
clan, unido por un intenso sentimiento de solidaridad. Ms all, ese senti-
miento se vuelve ms inconsistente, ms convencional, de igual modo que
las unidades polticas de las que es fundamento 4 .
Es en esta misma lgica donde se debe comprender la actitud del indi-
viduo con respecto a la colectividad. La adhesin a las rdenes del grupo
est asegurada por el sentimiento de solidaridad, indisociable del senti-
miento de la fraternidad vivida, sentimiento de no existir ms que dentro del
grupo y para l, de no existir en s mismo ms que como miembro y no
como persona individual. A pattir de este hecho, la regla social no se consi-
dera un ideal inaccesible o un imperativo apremiante, sino que est presen-
te en la conciencia de cada individuo. Prueba de ello, el qanun, seleccin de
costumbres propias a cada pueblo, que consiste esencialmente en la enu-
meracin minuciosa de faltas particulares, es decir, de conductas suscepti-
bles de pe1turbar la vida en comn, robos, violencia, incumplimientos de la
solidaridad, seguida de la indicacin de las sanciones correspondientes. Lo
esencial queda sin formular debido a su obviedad, a saber, el conjunto de
valores y principios que la comunidad afirma por su existencia misma, las
normas implcitas que fundan los actos de jurisprudencia, costumbres for-
madas y formuladas a medida que las circunstancias lo exigan5 . Aquello
que el honor prohbe, deca Montesquieu, es mucho ms prohibido cuando

4
Estos anlisis valen, salvo pequeos matices, para el resto de grupos de Argelia.
5
Por eje mplo, el qanun, del pueblo de Agouni-n-Tesellent (A'it Akbil), consta de 249 artcu-
los, 219 leyes " represivas" (88%), 25 leyes " restitutivas" (10%) y 5 artculos rel.ativos a los princi-
pios ms generales (organizacin poltica).

66 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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las leyes no lo proluben; lo que ste prescribe es mucho ms exigido cuan-
do las leyes no lo exigen. Y cmo atreverse a prescribir lo que nadie se
atreve a trans gredir?6
El grupo en realidad no conoce otro cdigo que el del honor, que pide
que cada falta, asesinato, ofensa o adulterio lleve en s mismo su pena; ms
tribunal que el de la opinin pblica; cada cual se juzga a s mismo, con-
forme al cdigo comn e ntimo, sin que intervenga la mediacin de un
poder exterior y superior. Se puede objetar que la asamblea del clan o del
pueblo, que acta en tribunal, puede dictar un <<Cdigo (qanun) a veces
redactado por escrito, que vele por salvaguardar el orden pblico y dispon-
ga de todo un sistema de sanciones, multas, represalias, destierros. Pero
ms que un tribunal, en el sentido de organismo especializado, encargado
de emitir decisiones conforme a un sistema de normas formales, racionales
y explcitas, la asamblea es un consejo de arbitraje y quiz un consejo de
familia. As pues, los litigios causados por una asociacin agrcola o las dis-
putas por lindes se solucionan a menudo por medio del juicio de familiares,
vecinos o parientes. Para los asuntos ms graves, la asamblea se limita con
frecuencia a exhortar. La opinin colectiva es la ley, el tribunal y el ejecu-
tor de la sancin. La tajma 'th, donde todas las familias estn representadas,
encarna esta opinin por la cual se experimentan y explican sus valores y
sentimientos. El castigo ms temido es la exclusin social. Aquellos que la
sufren son excluidos de la timashrat, del consejo y de todas las actividades
comunes, de modo que equivale a una pena de muerte simblica. Es, pues,
el sentimiento, el honor o la equidad lo que, aplicado de modo particular,
dicta sentencia y sancin, en ningn modo una justicia racional y formal.
El juramento colectivo, ltimo recurso una vez han fracasado todlos los pro-
cesos de conciliacin y perodos de prueba, no hace ms que revelar con
mayor claridad el principio real de todo el sistema. El rechazo al juramen-
to est inspirado en la creencia de que el perjurio lleva en s mjsmo su pena
y constituye as una confesin. El juramento colectivo es ordala, es decir,
es a la vez prueba, juicio y castigo, siendo la sentencia y la sancin parte
integrante de la prueba; el verdadero juez no es la tajma 'th, simple testigo
responsable de hacer respetar las formas de un debate que sobrepasa su
competencia y que afronta, sin intermediarios, los conjuradores y los pode-
res sobrenaturales encargados de sancionar el sentimiento de equidad que

6
Cf. P. Bourdieu, Le sens de l'honneur, en Esquisse d'une thorie de la pratique, Ginebra-
Pars, Droz, 1972, p. 13-14.

CAPTULO l. LOS KABILEOS 67

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los hombres llevan en s mismos al asociar el castigo a la mala accin. El
juramento colectivo puede entenderse como la espera de la invocacin de
la restauracin de una unidad perdida, de la conexin entre la falta y el cas-
tigo experimentado como necesario e interno, anterior a toda experiencia.
En pocas palabras, los fundamentos de la justicia no se comprenden como
tales, como sistema de normas formales y racionales, sino vividas, experi-
mentadas y sentidas de f01ma unnime, dando as origen a la comunidad de
sentimiento dentro del sentimiento de comunidad.
Lo mismo sucede con los principios que gobiernan la organizacin
social. La cohesin del grupo no descansa tanto en una organizacin racio-
nal y objetiva, como en nuestra sociedad, sino en el sentimiento comuni-
tario que hace superfluas las instituciones propiamente polticas. En la
comunidad del clan o del pueblo, los valores fundamentales, transmitidos
por una tradicin indiscutida, son admitidos por todos sin ser explcita o
deliberadamente afirmados; cada institucin poltica se ve vivificada y for-
talecida por el apego orgnico del individuo a la comunidad; esta comuni-
dad est fundada sobre sentimientos experimentados y no sobre principios
formulados , sobre presuposiciones comunes profundamente aceptadas y
tan poco puestas en duda que no cabe la posibilidad de justificarlas, pro-
barlas o imponerlas. Se comprende as que tal sistema no pueda funcionar
ms que a nivel de las agrupaciones de familias agnaticias donde la totali-
dad de sus miembros se sienten unidos por lazos afectivos de parentesco y
vinculados por relaciones directas e ntimas. A medida que las unidades
polticas se amplan, estos sentimientos se vuelven ms superficiales y fr-
giles. De igual manera, este tipo de sociedad tiene los mismos lmites que
los sentimientos que la fundan. El paso a una democracia ms extensa
supone el cumplimiento de la mutacin por la cual los sentimientos se con-
vierten en principios. En funcin de la intensidad de los sentimientos
comunitarios, las reglas que fundan la comunidad no se consideran nece-
sariamente imperativas, sino que animan la realidad existente de las cos-
tumbres. La democracia familiar no tiene que enunciarse para existir;
quiz incluso exista con ms intensidad cuanto menos se formulan los sen-
timientos que la fundan. En la democracia kabilea, el ideal de la demo-
cracia parece realizado; as es, sin que intervenga otra obligacin que la
presin de la opinin, la voluntad particular concuerda inmediata y espon-
tneamente con la voluntad general. Pero no se ha alcanzado este ideal
ms que sin plantearlo y sin tratarlo como ideal; porque no est formula-
do objetivamente como principio formal y abstracto, sino vivido desde el
sentimiento, como una evidencia inmediata e ntima.

68 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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~

CAPITULO 2
Los Chaouia

Vasto cuadriltero montaoso, el Aures, situado entre la altiplanicie y


los confines del Shara, est interrumpido por valles profundos y paralelos
(Oued el Abiod con los Ouled Daoud, Oued el Abdi con los Ouled Abdi)
que presentan zonas naturales variadas, correspondientes a diversos estratos
climticos: en la base, el desie110, con oasis y palmeras datileras; de 800 a
1.500 metros vergeles y cereales irrigados; en la zona fresca de las cuencas
superiores y de la vertiente septentrional, rboles frutales y pastos. Salvo en
algunas regiones privilegiadas, la economa del Aures, dominada por la
escasez del suelo cultivable y los imperativos climticos, descansa en la
conjuncin de la agricultura y la ganadera. La amplitud y la importancia de
la trashumancia varan en funcin, en parte del papel que desempea el
rebao en el equilibrio del grupo, en parte de la localizacin de estos gru-
pos. Menos pobres que los otros, y sobre todo ms numerosos, los O. Abdi
y los O. Daoud aprovechan el elenco de posibilidades que les ofrecen la
estratificacin del relieve y la diversidad de las zonas climticas: cultivo de
cereales en las tierras altas, en los valles irrigados y en los oasis; horticultu-
ra y arboricultura en los valles; ganadera con trashumancia de reses y;
finalmente, explotacin de los recursos de la zona fronteriza del Shara.
El pas chaouia ha vivido durante mucho tiempo en una economa cerra-
da, con unas necesidades estrictamente ajustadas a sus recursos. El grupo
primaiio vive en autarqua; si exceptuamos algunos artesanos especializados
o semiespecializados, no existe divisin del trabajo ms que entre sexos. Al
hombre le corresponde la parte principal de los trabajos agrcolas, mientras
que la mujer, por sus actividades artesanales, asegura al grupo algunos de

CAPTULO 2. LOS CHAOUIA 69

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sus recursos ms indispensables. Los grandes mercados estivales, que coin-
ciden generalmente con los grandes peregrinajes (Djebel Bous), posibilitan
los intercambios ms importantes. Las grandes compras, destinadas a cons-
tituir las reservas, se realizaban en forma de trueque, "cara contra cara",
como dicen los chaouia. Aparte de este comercio ligado directamente a la
agricultura, se daba el comercio ambulante, ejercido por vendedores ambu-
lantes, kabileos casi la mayor parte de las veces. As, sta es una economa
de necesidades basada en el autoconsumo, lo que implica la existencia de
unas reservas utilizadas segn una disciplina muy estricta; unos intercam-
bios comerciales relativamente reducidos que excepcionalmente adquiran
forma de venta con beneficios, de modo que el grupo familiar representa su
propia produccin, circulacin y salida y vive en s, para s y por s mismo.
Dos tribus del sureste, que tienen igualmente las caractersticas de los
otros grupos chaouia, hablan rabe y dicen ser rabes; la lengua chaouia
lleva la marca de la influencia rabe. Las poblaciones del sur del Ahmar
Khaddou descienden hacia los mercados de los pequeos pueblos arabiza-
dos del Shara; los nmadas rabes atraviesan el macizo dos veces al ao,
recorriendlo los valles e intercambiando la sal del Shara por cereales o
frutas. Los chaouia son musulmanes; reciben una educacin religiosa rudi-
mentaria, practican el ayuno con unanimidad y profesan un profundo res-
peto a sus morabitos, a menudo extranjeros. Sin embargo, por su situacin
y su estructura, el Aures, regin cerrada, ha mantenido a los chaouia ale-
jados de toda mezcla tnica. El aislamiento ha contribuido a homogenei-
zar el grupo y a asegurar la permanencia de las estructuras antiguas. Es
esencialmente el tipo de vida que permite distinguir a los sedentarios de
los valles frtiles del noroeste, que cultivan cereales y rboles, agrupados
en grandes pueblos, y a los seminmadas de los valles casi desrticos del
sureste, pastores de cabras y de ovejas, labradores de trigo y de cebada que
viven en casas dispersas, en densidades bajas o, durante una parte del ao,
bajo las tiendas de campaa. Estos grupos, asociados por intercambios
econmicos, tienen estructuras sociales idnticas.

l. LA ORGANIZACIN DOMSTICA

A la vez que unidad econmica, la familia es tambin unidad social y


religiosa. En ella, el hombre ejerce la preponderancia como derecho, aun-

70 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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que la mujer toma numerosas iniciativas e interviene de forma poderosa,
tanto por su influencia en la gestin de asuntos como por su actividad en
el equilibrio econmico.
La autoridad entera del anciano, jefe consultado, apreciado, obedecido
(cf. Kabilia), se ejerce sobre sus hijos y nietos que viven bajo el mismo
techo o en las casas contiguas, de modo que la gente de la misma fraccin
se agrupa en el mismo barrio. La familia extensa de tipo patriarcal es la
unidad social fundamental cuya cohesin es defendida y mantenida gra-
cias al sistema de alianzas matrimoniales y tambin por diferentes medi-
das jurdicas (por ejemplo, derecho de retracto, desheredacin de las muje-
res, etc.) destinadas a conservar para los hombres la posesin de un
patrimonio indiviso (cf. Kabilia). Es entre los miembros de la misma frac-
cin donde la solidaridad se muestra con ms fuerza, la ayuda mutua en
ciertos casos est circunscrita a este grupo (trabajos en el campo, cons-
truccin de casas, cf. Kabilia). Incumbe tambin a la familia la ayuda a los
desfavorecidos; la hospitalidad otorgada a un extranjero es inviolable. El
poder y la unidad de la familia se manifiestan una vez ms en los asuntos
de honor: disputas, reyertas, pleitos o delitos. El alma del grupo es sin
duda el honor, el orgullo familiar que se justifica en la solidaridad en el tra-
bajo o en la venganza de la ofensa sufrida.
Primaca del grupo finalmente en el mat1imonio. Segn un proverbio de
los chaouia, para una chica, no hay ms que matrimonio o tumba. La
mujer chaouia, al igual que la kabilea, se casa muy joven y su padre dis-
pone del derecho de coaccin matrimonial. Si, como en Kabilia, puede
estar prometida mientras an es muy joven, no es raro que sin embargo,
pasada la edad de la pubertad, ella imponga su eleccin. En todo caso, el
joven elige preferentemente a una mujer de su fraccin (hija del to pater-
no o, en su defecto, materno), en su afn por estrechar los lazos familiares.
Si el grupo ejerce una presin menor que en Kabilia en cuanto con-
cierne a la conclusin del matrimonio, no por ello acta con menos vigor
cuando su honor se ve comprometido por el adulterio de la mujer. El
marido es el nico juez de la sancin que se debe inflingir, sea repudio o
pena de muerte, pero su familia le presiona con amenazas y sanciones, a
fin de que ejerza la venganza.
La originalidad del sistema reside en la condicin de la mujer. Prime-
ramente, la educacin de la hija se confa a la madre, que la ensea sus
tareas econmicas y deberes sociales. La nia chaouia es rpidamente ini-

CAPTULO 2. LOS CHAOUIA 71

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ciada en los secretos, las intrigas y los ardides y la picarda de la sociedad
femenina y experimenta con gran intensidad este sentimiento de solidari-
dad, cercano a la complicidad, que une a las mujeres ms all de las dife-
rencias de edad y condicin y que se refuerza sin cesar por sus labores, las
preocupaciones comunes y sobre todo por la necesidad de asociarse con-
tra un adversario comn, el hombre. Esta sociedad de mujeres, soporte
de la magia por la que espera asegurarse la dominacin del hombre, sopor-
te de su cohesin y de su actividad incansable tanto en el Aures como en
Kabilia (cuidado de los nios, labores domsticas, artesanales, agrcolas),
es una de las caractersticas de la civilizacin del no1te de frica.
Otro rasgo paradjico, consecuencia quiz del precedente, es el divor-
cio entre la situacin de derecho, muy desfavorable, y la situacin de
hecho, relativamente favorable. En efecto, aunque la existencia de la mujer
chaouia es muy dura, debido sobre todo a las enormes tareas que le corres-
ponden y, aunque al comienzo del matrimonio, su situacin de hecho con-
cuerde con su situacin de derecho (sumisin completa a su marido, que
puede ejercer sobre ella el derecho de correccin y no le deja ningn
lugar en las decisiones importantes), ella adquiere muy rpidamente una
influencia considerable. La mujer no tolera ni la poligamia ni la infideli-
dad y prefiere el divorcio. En su hogar, los esposos son de hecho iguales;
ella tiene voz consultiva, sino decisoria, en los asuntos domsticos, con
una excepcin, el presupuesto y administracin de las reservas. Incluso
puede verse a las mujeres intervenir en los conflictos polticos (disputas
entre mitades). Un rasgo adicional: la dote permanece en su propiedad,
aunque ella puede reducir su cantidad, para as contribuir a las ddivas que
pueda hacer su marido en el futuro o, an ms, dejarla a disposicin de su
esposo, haciendo sta de dote ficticia; esto ltimo para evitar estar rela-
cionada por el vnculo conyugal y reservarse la posibilidad de un divorcio
sin restitucin de dote. Adems, la mujer chaouia que, como la mujer kabi-
lea, poda ser repudiada arbitrariamente por su marido, ha utilizado con
diligencia las posibilidades que desde 1866 le ha procurado la institucin
de cads musulmanes, que juzgan segn la ley musulmana que autoriza a
la mujer a solicitar la disolucin del matrimonio. Como ocurre en todo
acto de prstamo, el hecho cultural tomado se reinterpreta en funcin del
contexto de acogida, pero el prstamo est en s mismo en funcin de este
contexto. As, mientras que en Kabilia las mujeres han usado poco la
nueva posibilidad que se les brindaba, en el Aures, por el contrario, y por-
que sta responda a una necesidad colectiva, esta institucin ha sido rpi-
damente adoptada. La mujer tiene as el poder de divorciarse; las razones

72 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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aducidas a menudo no son ms que pretextos que disimulan bien el deseo
de adoptar la condicin de azriyah, bien la intencin de contraer matrimo-
nio nuevamente; en cuanto al proceso, es muy ingenioso: la mujer chaouia
lanza as a su marido una especie de desafo al que ste no puede respon-
der ms que por el repudio. Esta conducta puede tomarse como smbolo
de las relaciones entre los sexos en la sociedad chaouia. En derecho, slo
el hombre puede repudiar, pero es la mujer quien, en este caso, le incita a
ejercer este derecho, y Io hace en cierto modo a travs de l, contra l. As,
de forma general, la mujer disfruta de una autoridad profunda y real, que
el hombre conserva y ejerce de forma oficial.
Como ltimo rasgo, la mujer repudiada o la viuda se convierten en azri-
ya, hasta un nuevo matrimonio. La azriyah, es decir, la mujer que no tiene
marido, acta como cortesana. Arropada por el respeto, ejerce una gran
influencia gracias a un ascendente de carcter religioso: as, las fiestas e
incluso algunas labores, no podran concebirse sin sus cantos y danzas. La
mujer chaouia dispone por tanto de una libertad poco frecuente en el norte
de frica, sobre todo siendo viuda o repudiada; pero sera falso considerar
excepcional la influencia que ejerce. Se puede suponer que debe su situa-
cin a sus funciones de hechicera y de sacerdotisa agraria. Slo la mujer
puede comunicarse con el mundo de la magia, magia amorosa sobre todo,
pero tambin malfica, adivinatoria, mdica. De igual modo, sobre todo la
mujer mayor, es objeto de un respeto supersticioso y cercano al temor. La
mujer es tambin quien conserva y ordena los ritos destinados bien para
favorecer las cosechas y los bienes, bien para protegerles contra diversos
peligros, co1no el mal de ojo y los espritus malignos.
En resumen, la situacin de la mujer chaouia, en apariencia sometida,
en realidad investida de un prestigio y de una influencia inmensos, parece
ofrecer, rozando al lmite, una imagen exagerada, de entrada ms fcil de
descifrar, de la condicin paradjica propia de la mujer del norte de frica.
Para razonar esta paradoja, se ha evocado a veces la hiptesis de la super-
vivencia. Pero si la estructura de una institucin depende en gran medida
de su historia anterior, su significado depende de su posicin funcional en
el sistema del que sta fo1ma parte en un momento dado. As pues, la opo-
sicin entre el mundo masculino y femenino se manifiesta no slo en la
divisin del tareas por sexos, el acto de cavar atae por ejemplo a la mujer
mientras que la yunta y el arado recaen sobre el hombre, sino tambin en la
vida poltica y el estatuto jurdico, en las prcticas rituales y en la totalidad
de la representacin del mundo; tambin la oposicin entre dos principios

CAPTULO 2. LOS CHAOUIA 73

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complementarios, el masculino y el femenino, parece constituir una de las
categoras fundamentales del pensamiento chaouia y, por ende, del norte de
frica 1. Igualmente, ciertos rasgos culturales en apariencia aberrantes en
una sociedad de filiacin patrilinea1 -el hecho, por ejemplo, de que e1 hijo
de la azriyah nacido fuera del matrimonio sea incorporado al clan mater-
no2- podran tomar sentido en referencia al estatus ambiguo de la mujer
casada. Pertenece sta al clan de su marido o permanece ligada a su clan
de origen? Las ceremonias de matrimonio constan de ritos destinados a
hacerla olvidar el camino a la casa de sus padres, pero ella sigue llevan-
do el nombre de su padre y, en caso de viudedad, vuelve a vivir a casa de
sus hermanos en vez de quedarse en casa de sus cuados.

2. LAS ESTRUCTURAS SOCIALES

Cada unidad social tiene su propio apellido heredado del apellido del
antepasado. Los miembros del grupo ms reducido, la gran familia, se
consideran realmente descendientes del antepasado que 1es ha dado e1 ape-
llido. En los g1upos ms grandes, el apellido de la fraccin (harfiqth) y
sobre todo de la tribu ('arsh) es el del subgrupo ms importante si no de
los ms antiguos, a veces arbitrario. La harfiqth constituye la unidad social
ms activa y mejor individua1izada. Posee el nombre del antepasado
comn que es objeto de culto anual; rene, en el caso de estar constituida
por un grupo agnaticio puro, a todos los descendientes varones del ante-
pasado comn, a todos los hijos del to paterno, como dicen los chaouia.
Puede estar formada igualmente por un fragmento de un grupo agnaticio
o incluso por una asociacin de varios grupos agnaticios, agrupacin
cuyos miembros dicen llamarse parientes, en donde el vnculo que les une
es en realidad una fraternidad convencional. En este caso, la harfiqth se
subdivide en subgrupos de diferentes grados. En resumen, en cuanto que
no es ms que una asociacin de distintos grupos, es a travs del modelo
fo1mado a partir de la base genealgica, la gran familia, lo que justifica la

1
Cf. P. Bourdieu, La maison kabyle ou le monde renvers, e n Esquisse d'une thorie de la
pratique. p. 55-59.
2
Se ha querido ver aqu un caso de filiacin uterina anlogo al que se observa en la tamesroyt
de los Tuaregs, una mujer libre cuya condicin es muy anloga a la de la azriyah.

74 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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harfiqth y en lo que se basa su unidad. A pesar de ello, si se pueden dis-
tinguir chaouias sedentarios y seminmadas (en un sentido relativo,
puesto que los seminmadas poseen campos y los sedentarios reba-
os), tiene la fraccin la misma estructura y funcin para unos y para
otros? Si es cierto que para los sedentarios del norte que habitan en pue-
blos, la fraccin es ms bien un barrio y ms bien un clan para los nma-
das que viven la mayor parte del tiempo en tiendas de campaa, no es
necesario negar el hecho de que para los mismos sedentarios la cohesin
no se basa nicamente en el vnculo territorial como atestigua el culto al
antepasado y la existencia de uniones preferentes en el marco de la frac-
cin, con la correspondiente preferencia por la prima paralela, uniones que
tienden a reforzar an ms los lazos consanguneos. La fraccin es con
mucho la unidad social ms fuerte; los miembros de la harfiqth han de
defender el patrimonio (mujeres, tierras y hogares) y ante todo el honor,
valor de valores, ms preciado que la vida.
El consejo de la fraccin conserv hasta 1954 (pese a las ref01mas de
1865) las principales atribuciones judiciales y continu resolviendo liti-
gios segn la costumbre local. Adems de recibir la casi totalidad de matri-
monios y divorcios, arbitraba los conflictos usando el modo de prueba tra-
dicional, el juramento colectivo; reciba las multas, presida los
reglamentos de diyah * que se realizaban siguiendo un riguroso ritual, pro-
ceda a los juicios sucesorios, etc.
La organizacin de la qal 'ah o granero-fortaleza abarcaba igualmente
a la harfiqth3 . Cada asentamiento cuenta con varias viviendas fuertes
donde se depositan las cosechas durante las ausencias que exige el semi-
nomadismo. Antiguamente, los graneros servan tambin de fortalezas y
de puestos de viga; as, los Touaba forman una especie de lnea defensiva
que protege a los cultivos contra las incursiones de los Abdaoui. La qal' ah,
pieza maestra de la economa del grupo, es tambin centro de la vida
social: por ella y en ella, la previsin necesaria para repartir en un perodo
del tiempo las buenas cosechas, el derecho a controlar el consumo que
corresponde al cabeza de familia, las privaciones que han de imponerse los

* N. del T. L a diyah es e l precio de sangre>> que debe pagar u n asesino cuando no se aplica
la Ley de Talin. D eber reembolsarse esta cantidad a los herederos de la persona asesinada .
3
En numerosas regiones, la qal'ah de la fraccin es abandonada en una poca ms o menos
lej ana en benefic io de graneros comunes a u na aldea o a una tribu . Este movimiento se aceler a
medida que la fracci n perda impo rtanc ia, en conelacin sobre todo con el desarrollo de la pro-
pied ad privada (permisos fac ilitados por el Senatus Consulte) y ventas que sta autorizaba .

CAPTULO 2. LOS CHAOUIA 75

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chaouia en medio de la abundancia y durante toda la vida, se encuentran
constituidas en una institucin colectiva. Consciente del papel fundamen-
tal de este granero colectivo, pieza indispensable en el mantenimiento de
un equilibrio econmico precario, el consejo de la harfiqth, que decide su
creacin, define igualmente la organizacin y su funcionamiento con una
precisin e ingenio extremos. Es el consejo de ancianos el que nombra a
los guardianes responsables de los robos y a los encargados del manteni-
miento del edificio. Para una sociedad basada en una economa cerrada,
aislada de movimientos monetarios, ajena por completo a la especulacin,
la acumulacin de productos naturales (cebada y trigo, carne en salazn y
flutos secos, miel y mantequilla rancia), que en este tipo de sistemas
poseen ms valor que el dinero, constituye la nica garanta contra la
incertidumbre del futuro y la nica forma posible de contar con reservas.
Sin embargo, en el alto valle de Oued el Abiol, por ejemplo, es frecuente
enterrar a un antepasado en la qual'ah o en las proximidades. As domina
al grupo el granero que es adems lugar santo en el que se realiza un gran
nmero de ritos familiares como bodas y circuncisiones; los peregrinajes
a la tumba del antepasado se acompaan de sacrificios, seguidos de un
almuerzo comunal. Al granero colectivo, smbolo tangible del poder del
grupo, de su riqueza y de su cohesin, se le confera un significado y una
funcin a la vez religiosa, econmica y sentimental.
De este modo, la fraccin se presenta como la mayor unidad social
capaz de concebir un mismo sistema donde todos los grupos son concebi-
dos conforme a un modelo de grupo familiar. Los grupos ms grandes son
de hecho menos coherentes y ms evanescentes; as, pueblos con vida
social poco intensa y viviendas comunales son poco habituales. Sucede
tambin con la tribu, por el hecho de que las agrupaciones de fracciones
que pertenecen a la misma tribu son poco frecuentes, con la excepcin de
las grandes reuniones en caso de guerra, trashumancia, reparto de tierras
colectivas o de grandes marchas anuales. Unidades polticas y guerrilleras,
formaciones circunstanciales, las tribus se reagrupan segn las dos gran-
des mitades que tienen por centros respectivos los O. Abdi y los O. Daoud.
Al igual que en Kabilia, los saffs-s aseguran el equilibrio mediante el juego
de tensiones compensadas. Mundo condensado que no es consciente de
s mismo ms que frente a enemigos plantados en todas sus fronteras (G.
Tillion), una tribu no puede dirigir una guerra contra uno de sus vecinos
sin presentar uno de sus flancos desprovistos a los ataques de la tribu que
la bordea desde el otro bando. Del mismo modo encuentra sta frente a
ella dos uibus aliadas pero a la vez sometidas a la misma ley; ms all de

7 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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estos ptimeros enemigos, los aliados; ms lejos, ms enemigos. Cada saff
est al cargo de un valle; los habitantes de dos valles que confluyen son
mitades opuestas. En ocasiones el saff llega a estar acorralado sobre el
suelo de su adversario. En el Aures sahariano, entre los grupos relaciona-
dos con los dos grandes aliados del Aures septentrional, las dos mitades
presentan la misma disposicin alternada donde cada pueblo es adversario
de sus otros dos vecinos, ro arriba y ro abajo.
La genealogfa aparece como modelo segn el cual se conciben todas
las unidades sociales. Pero este modelo encuentra tambin su aplicacin
en otros mbitos tan diferentes como la planificacin de fiestas o de la
trashumancia, el plan catastral, la distribucin de las viviendas o la dispo-
sicin de las tumbas en el cementerio. De este modo, las operaciones del
Senatus Consulte conducen a observar las dificultades relacionadas con la
vivienda y la propiedad cuyo sentido se ha perdido. Para los O. Abdi y
los O. Daoud, escribe Lartigue, la organizacin era tan enrevesada que no
se haba podido repartir estas tribus en douars* territoriales; en conse-
cuencia, las cinco fracciones de los O. Daoud en Oued el Abiod entrelazan
sus dependencias a lo largo del valle de manera que dos, tres o incluso la
totalidad de las fracciones estn presentes en cada pueblo. Con la excep-
cin de Menaa, los catorce subgrupos de los O. Abdi se entremezclan en
el damero; lo mismo les ocurre a los Beni-bou-Slimane para quienes se
trata de cuestiones culturales, de recorridos o de viviendas. El enunciado
de principios (facilitado por uno de los Beni Melkem) que determinan la
disposicin de las tumbas en el cementerio puede ser la clave del reparto
de tierras: Hay cinco cemente1ios en el 'arsh; a cada cual se le puede
enterrar en cualquiera de ellos siempre que sea el bardo de su harfiqth. Se
suele enterrar a las personas hacia el este, pero en aquellos lugares en los
que los lmites de los hirfiqin (plural de harfiqth) puedan confundirse, las
tumbas se inclinarn ligeramente para distinguirlas. Cada harfiqth cuenta
con un lugar donde las familias poseen un espacio lineal y se contina ente-
rrando en ste a los miembros de la misma familia, siempre al lado unos
de otros (G. Tillion, loe. cit., 396; al igual que en Kabilia). As pues, son
muchas las ubicaciones posibles, la eleccin slo sufre una limitacin: el
emplazamiento debe elegirse dentro del barrio de la harfiqth, siendo nece-
sario ante todo, mantener la distincin; de igual modo, en Mzira, pueblo
sahatiano de la tribu de los O. Abderrahmn, las viviendas subterrneas se

N . del T. Agrupaciones de personas pertenecientes a una misma familia.

CAPTULO 2. LOS CHAOUIA 77

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agrupan por fracciones, dejando un espacio vaco entre cada harfiqth (T.
Riviere). Parece que se aplica el mismo modelo en el mbito de la propie-
dad; ocurre como si el reparto de las tierras fuera el resultado de un cl-
culo de mximos y mnimos: permite a las diferentes fracciones dispersar
al mximo su territorio (la bsqueda de esta dispersin est inspirada en la
voluntad de igualar las posibilidades que permitan a cada unidad econ-
mica y social jugar todo lo posible con los recursos naturales), por ejem-
plo, a lo largo y ancho de un valle, pero dentro de los lmes que impone
la necesidad de mantener en la medida de lo posible la cohesin y a dis-
tincin de la harfiqth, fundamento del equilibrio social.

78 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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;

CAPITULO 3
Los Mozabitas

En el Shara septentrional se extiende, en este desierto particularmen-


te desolado, la shabkah del Mzab. La palabra shabkah, nervio en rabe,
dice mucho de este paisaje montono y fantstico, esta meseta pedregosa,
la hamada, donde los speros valles de los oueds saharianos trazan mallas
que rodean al conjunto rocoso, salvados por la erosin. Atraviesa este
desierto en el desierto el valle del oued Mzab donde se levantan las
cinco ciudades.

1. EL DESAFO DEL DESIERTO

En resumen, son pocas las comarcas tan desfavorecidas: un suelo casi


exclusivamente rocoso, con surcos arenosos en los cauces de los ros,
lechos arenosos primitivamente impropios al cultivo que han necesitado
adaptarse a costa de esfuerzos extraordinarios e indefinidamente renova-
dos. Un clima caracterizado por el trrido calor estival, las considerables
diferencias de temperatura y la sequedad extrema del aire. Una vida pre-
caria, pendiente de las lluvias torrenciales que cada dos o tres aos deter-
minan la crecida del ro y de un trabajo de Danaides para arrancar el agua
de la tierra. Los aos prsperos son aquellos en los que se dice el ro ha
llevado, ha habido una crecida. La existencia de palmerales supone una
creacin continuada. Asnos y camellos tiran durante toda la jornada, entre
un chirrido de cadenas, de los recipientes de cuero que vierten en las cuen-

CAPTULO 3. LOS MOZABITAS 79

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cas de irrigacin el agua extrada del fondo de los pozos. La adaptacin al
medio natural exige una cohesin extremadamente fuerte, necesaria entre
otras cosas para asegurar la organizacin extraordinariamente racional del
sistema de irrigacin y de disttibucin del agua: al acantilado va a parar
una red de canales recolectores que reciben las aguas torrenciales y las
conducen a las reservas; para la construccin de presas destinadas a per-
mitir la utilizacin de las crecidas, el mismo sistema.
Pero esta obra maestra de adaptacin adems de absorber cantidades
inmensas de energa, devora gran parte de los ingresos. Los oasis y jardi-
nes exigen enormes cantidades de agua que "laven la tierra". Los gastos
que acarrea la extraccin del agua (alimento de los animales y salarios de
los trabajadores) y el trabajo del suelo no se ven compensados por una pro-
duccin relativamente escasa. Todo ello contribuye a hacer de los jardines
y residencias de verano un lujo ruinoso. Los oasis, escriba Gantier, no
podran subsistir mucho tiempo con sus propios recursos, es un crculo
vicioso, una paradoja econmica y para hablar con ms propiedad, una
fantasa de millonarios. Partiendo de esta paradoja, habra que analizar el
porqu y el cmo.
Se dice que los mozabitas son kharijitas abaditas (secta del Islam) que
deben su nombre a la disidencia de estos contra Al, el cuarto califa, yerno
del profeta, debido a dos ptincipios -extrados de una interpretacin estric-
ta del Corn considerada como ley nica, a la cual no se le puede aadir
ni suprimir nada- , a saber, que todos los creyentes son iguales y que toda
accin es buena o mala, sin que se admita el arbitraje salvo en casos excep-
cionales. As, estos rigoristas de la igualdad, segn los cuales la religin
debe reavivarse con la fe y tambin con las obras y la pureza de concien-
cia, que confieren un gran valor a la intencin piadosa, que rechazan el
culto a los santos, que velan con contundente firmeza por el rigor de la
moral, se presentan como los protestantes y pmitanos del Islam.
La formacin de las ciudades del Mzab ha estado dominada por la preo-
cupacin por defender este exclusivismo religioso. De ah que los abaditas
se impongan, en el curso de su convulsa historia, condiciones de existencia
cada vez ms difciles 1. Las cinco ptimeras ciudades se crearon en menos

1 Considerados herejes, los kharijitas se vieron obligados a huir de las persecuciones; crearon
en el 761 el reino de Tahert que se desplomar en el 909 ante los ataques de los fati mes. Se insta-
lan entonces en Sedrata, cerca de Ouargla, y ms tarde en el Mzab.

80 A NTROPOLOGA DE ARGELIA

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de cincuenta aos, a partir de 1O11, fecha de la fundacin de El-Ate uf;
todas estn situadas en la misma cuenca en un radio limitado, a excepcin
de dos ciudades ms recientes (siglo XVII), Guerrara y Berriane.
La historia de estos disidentes expone as el porqu de estos asenta-
mientos tan paradjicos, verdadero desafo a las condiciones naturales.
Pero, cmo ha podido el hombre tener la ltima palabra en esta desespe-
rada lucha con el desierto? Se debe a que la vida, la supervivencia de las
ciudades del Mzab depende de la emigracin temporal y del comercio (un
tercio de la poblacin masculina vive fuera del Mzab), lo que permite al
mozabita adquirir el capital necesario para asegurar el mantenimiento de
los oasis y el costoso cultivo de los palmerales. Sin embargo, esta solucin
supone en s misma un problema: si bien es cierto que el verdadero Mzab
no est en el Mzab, que toda su fuerza se encuentra ... en los pequeos
grupos de negociantes mozabitas repartidos por toda Argelia, cmo se
mantiene la cohesin del conjunto contra todas las fuerzas de dispersin?
Cmo estos puritanos rigoristas han llegado a convertirse en hombres adi-
nerados, en especialistas de los grandes negocios y de las finanzas, sin
renegar en absoluto de su heterodoxia devota? Cmo un agudo sentido de
las tcnicas capitalistas puede unirse en las formas ms intensas de una
piedad que penetra y domina la vida entera? Cmo este universo religio-
so, tan cerrado en s mismo, preocupado por reafirmarse como diferente,
ha podido abrirse al mundo de la economa ms moderna sin dejarse debi-
litar ni alterar y conservando su originalidad por completo?
La cultura mozabita halla el fundamento de su cohesin en la riqueza de
las tradiciones histricas, legendarias y doctrinales, en la precisin armo-
niosa del juego de grupos en el interior de las distintas comunidades, en el
ingenioso funcionamiento de las ittifaqat, estipuladas por escrito y ricas en
jurisprudencia, en resumen, en una doctrina flexible y rgida al mismo tiem-
po, que define un estilo de vida totalmente original en el norte de frica.

2. ESTRUCTURA SOCIAL Y GOBIERNO URBANO

Las ciudades del Mzab, distribuidas segn un orden riguroso, son el


resultado de una actuacin razonada. El hurm es el territorio sagrado
donde se levantan las cinco ciudades del Mzab propiamente dicho y donde

CAPTULO 3. LOS MOZABITAS 81

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se mantiene, sin tacha alguna, la observancia de la verdadera religin; del
mismo modo, las salidas y llegadas van acompaadas de un ritual de desa-
cralizacin o sacralizacin. Ghardaia est situada en la ribera izquierda
del cauce del Mzab. Ro abajo, en la misma ribera, Beni lsguen, ciudad
santa de doctores y juristas abaditas, del tradicionalismo vivaz y rebelde
ante las innovaciones herticas, ciudad prspera, residencia de los comer-
ciantes ms adinerados. Frente a Beni lsguen, Melika, sede del conserva-
durismo jurdico. Ms lejos, Bou Nora y El-Ateuf, donde la vida es ms
calmada. Finalmente, las dos ciudades periflicas, Berriane, centro del
comercio, y Guerrara, hogar del movimiento reformista.
Ghardaia presenta la fonna de una elipse: en el punto ms alto, la mez-
quita; calles escalonadas en circunvalaciones concntricas por toda la
ladera de la colina cortadas a su vez por calles perpendiculares que des-
cienden de forma radial hacia la base de la misma; en el pie de la colina y
en la periferia, la plaza del mercado, atravesada toda ella por una arteria;
ms all una muralla poligonal con ngulos muy abiertos. Entorno a sta,
cementerios y solares. La mezquita, la historia lo confirma, aparece como
el centro a1rededor del cual se ha engendrado la ciudad. A su vez forta1e-
za, edificio religioso y en cie1tos casos establecimiento comercial, al igual
que la qal 'ah, asegura la proteccin moral y material de la ciudad que vive
a su sombra. Las ciudades del Mzab, como la vida mozabita, tienen dos
centros bien distintos: la mezquita y el mercado. La mezquita, centro de la
vida religiosa, ha desbancado al mercado, centro de la vida econmica y
de la actividad profana2 : las casas se amontonan como un rompecabezas y
se superponen, atradas, atrapadas por la mezquita que prolonga el impul-
so de su minarete erigido hacia el cielo. Adems, la ciudad profana est
como encajada entre la mezquita y estas inmensas necrpohs que rodean
las ciudades del Mzab, campos de tumbas annimas donde se levantan
oratorios y santuarios, donde se celebran las solemnidades pblicas y
donde tienen lugar las audiencias judiciales como para reafirmar la soli-
daridad entre vivos y muertos. El cementerio, inmensa sombra producto de
la ciudad viva, es sin duda, como lo es por lo general en el norte de frica,
el fundamento y el smbolo del apego reductible que une al hombre a su
tierra. Los abaditas estn obligados a ser enterrados en el Mzab. Cada frac-

2 Los negocios estn excluidos del barrio de la mezquita; en la plaza del mercado y en las
cinco calles adyacentes se reagrupa el 60% de los comercios (cf. P. Bourdieu, The Algerians, op.
cit., p. 52-53).

82 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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cin tiene un cementerio que lleva el apellido del ancestro comn que,
segn la tradicin, se encuentra all enterrado. El mapa de la ciudad deja
ver as su estructura social. La familia extensa, elemento simple e indivi-
sible, agrupa a aquellos con el mismo apellido, el del ancestro comn en
su cuarta o quinta generacin. La fraccin que une a ms familias cuenta
por lo general con su propio barrio, cementerio, antepasado epnimo y
patrimonio. Algunas fracciones renen no a varias familias sino a varias
subfracciones, grupos ya constituidos por familias. El ancestro de la frac-
cin o de la subfraccin es objeto de culto anual; ante el grupo reunido en
el cementerio, los grandes de la fraccin evocan la memoria del perso-
naje venerado, dan consejos a los jvenes y la ceremonia finaliza con un
almuerzo comunal. La fraccin, unidad fundamental, posee una caja
comn, un centro de asamblea, un consejo que agrupa a todos los adultos
que se renen para tratar asuntos de inters comn (hacerse cargo de los
hurfanos, sancionar o castigar la infraccin, decidir y repartir el trabajo
colectivo, preparar las fiestas familiares, etc.). Los grandes (o nota-
bles), conocidos por su piedad, su virtud y su sabidura, atesoran la direc-
cin y el secreto de todo asunto; en ocasiones forman una asa.mblea res-
tringida que se celebra en presencia de uno de los miembros de la halqah*.
Los vnculos de la fraccin, que siguen siendo muy fuertes incluso para los
que emigrados de las ciudades, tienden a fortalecerse a medida que los
saff-s (del este y del oeste), entre los cuales anteriormente estallaban
luchas con el mnimo pretexto, pierden importancia para no ser ms que
un recuerdo que atestigua el hecho de que los matrimonios entre saff-s
cada vez son ms frecuentes.
Cada fraccin designa a un jefe y varios ancianos, tomados de distin-
tas familias, que con los magistrados, forman la jama' ah; antiguamente
sta se reuna en la hawitah, elipse de 26 piedras que se tomaban presta-
das de las tumbas y que se disponan en la plaza del mercado, como si las
deliberaciones jurdicas y los debates polticos relacionados con decisio-
nes temporales la hubieran elegido para ejercer el emplazamiento del
comercio y de las transacciones profanas, invocando la proteccin de los
muertos.
A imagen de la ciudad profana dominada por la mezquita, la vida pol-
tica profana y su expresin, el consejo de los laicos, est dominada por los

N del T. Reunin de estudiosos del Islam.

CAPTULO 3. LOS MOZABITAS 83

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con la causa que les haba caracterizado. As, (como en Kabilia y en
Aures), desaparecidos los grandes traumas que hacen revivir las grandes
solidaridades, el equilibrio se restablece en las pequeas unidades de tipo
agnaticio, surtiendo efecto el vnculo entre las ciudades ms bien por opo-
sicin a lo exterior que por cohesin interna.

3. PURITANISMO Y CAPITALISMO

Sin embargo, uno se imagina cun grandes deben ser las fuerzas de
integracin cuando sabe lo poderosas que son las.fuerzas de dispersin: de
hecho, no hay nada que llegue a determinar la ruptura del mozabita con su
comunidad, ni la dureza y la rudeza de la tierra de sus ancestros, ni la
atraccin de las condiciones de vida ms fciles que l puede encontrar en
las ciudades del Tell, ni la embriaguez de riquezas adquiridas, como si el
oro, como en los cuentos, no fuese ms que arena ms all de la muralla
del Mzab, ni las largas estancias lejos de los suyos y de la vida comunita-
ria, ni el destierro por un asesinato cometido durante las luchas de saff-s,
ni los conflictos de inters entre las ciudades, los grupos o los individuos;
a todas las influencias disolventes se oponen la presin extremadamente
vivaz que el grupo ejerce sobre todos sus miembros por medio de la doc-
trina, la cohesin determinada por la efervescencia intensa de la vida reli-
giosa, la presencia en todos los actos de la vida y en el corazn de todos
los hombres de la ley religiosa vivida a la vez, como norma que se impo-
ne desde el exterior y como seal interior de conducta. Como consecuen-
cia de ello, la ms mnima concesin o la menor relajacin de esta regla
sedan suficientes para arruinar esta sociedad, edificada artificialmente en
un mundo creado artificialmente (cf. isla de Djerba). No es, por tanto, ms
que a costa de un rigorismo voluntarista y de un exclusivismo fundado en
un alto sentimiento de su originalidad y de su excelencia, no es ms que
por la virtud de un particularismo afirmado y consciente de su identidad,
que la sociedad mozabita puede resistir a la disolucin. Incluso cuando se
implica en las actividades ms profanas de la economa moderna, incluso
despus de pasar largos perodos separado del hogar, de la vida religiosa y
social, el mozabita conserva inalterado su apego a la tierra, a la sociedad,
a la religin de las ciudades que siguen siendo el arco santo, la clula
cerrada, donde se forma el alma de las nuevas generaciones, en la rgida

86 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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disciplina de las familias invioladas y en la atmsfera teolgica de los
seminarios (E. F. Gautier).
El encanto y los atractivos de las tierras de emigracin no podran
recordar, porque todo est hecho -y en particular las costumbres que pres-
criben los retornos peridicos destinados a asegurar la permanencia del
grupo y a volver a sumergir a los emigrados en la atmsfera religiosa- para
evocar con fuerza que el fin de la emigracin no es la emigracin en sf
misma, ni lo que sta procura, sino la conservacin del grupo, condicin
de supervivencia para la comunidad religiosa. Este imperativo absoluto,
afirmado sin cesar, slo puede ser relativo. Es, pues, la doctrina y el estilo
de vida que sta inspira lo que constituye la clave de la paradoja mozabi-
ta. Sin duda puede tratar de explicarse el espritu de esta civilizacin y su
xito por condicionantes ecolgicos; se puede presumir que, debido a la
pobreza de su tierra, los mozabitas no tenan ms recurso que la emigra-
cin y el comercio que habran exigido de ellos, en todo caso, algunas de
las virtudes que el dogma les impone. No habra que pensar ms bien que
la doctrina y las reglas de vida que sta prescribe preparaban a los moza-
bitas para el xito en el mundo del comercio y de la economa moderna?
Los juicios impenetrables de Dios son inapelables y el destino de los
hombres se fija para toda la eternidad, as como su eleccin o su maldicin,
la fe no es suficiente por s sola para asegurar la salvacin, si no se mani-
fiesta en los actos y en las obras. El buen creyente debe mantenerse en el
justo medio entre el temor y la esperanza; no debe encomendar su salva-
cin a Dios, ni abandonarse a su destino; ni perder la esperanza en Dios, ni
esperar absolutamente todo de l. Insistiendo en la trascendencia y unidad
absolutas de Al, los abaditas rechazan el reconocimiento de toda media-
cin o intercesin entre el hombre y Dios. Asimismo, condenan el culto a
los santos. La intercesin solamente puede ascender en dignidad a los ele-
gidos; no puede abrir las puertas del Paraso al pecador. No se puede aspi-
rar a la salvacin ms que por medio de la oracin, la vida piadosa y el tra-
bajo. Entendido como exaltacin de la fe y como disciplina, el trabajo es un
acto y un deber religioso, haciendo as que la ociosidad se considere uno de
los vicios ms graves. No es raro que el consejo de la fraccin obligue a
ciertos miembros del grupo a ir a trabajar al Tell y se encargue de conse-
guirles un empleo. Con frecuencia, el ocioso tiene problemas para casarse.
El xito terrenal no puede tener otro fundamento que el trabajo, la piedad y
el respeto a los preceptos cornicos; asimismo, este xito se considera
como un signo de eleccin, sobre todo cuando se utiliza para fines loables

CAPTULO 3. LOS MOZABITAS 87

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su vocabulario y su fraseologa. La separacin de las sociedades masculi-
na y femenina es casi total (velo que slo descubre un ojo, lugar reservado
en la mezquita, etc.), pero no funciona sin conferir una cierta autonoma a
la sociedad femenina como atestigua la institucin de las embalsamadoras
de mue1tos, que ejercen sobre las mujeres una autoridad anloga a la de los
doce clrigos de los hombres y que, dotadas del poder de "exclusin", tie-
nen como tarea principal el ensear a otras mujeres los principios de la reli-
gin y el vigilar su conducta.

4. LA PERMANENCIA POR EL CAMBIO

Para comprender una cultura tan coherente es necesario renunciar al


proyecto de explicar todo por una causa principal. Si no cabe duda de que
el desafo lanzado por la naturaleza ms hostil, as como el estatuto de
minora, reclaman imperativamente esta conducta voluntarista, esta movi-
lizacin incesante de las energas, este esfuerzo tenso, obstinado y testa-
rudo por asegurar la supervivencia del grupo, en resumen, las virtudes que
exige la religin, no es menos cierto que, trabajando y por medio de la
ayuda mutua y los deberes sagrados, prescribiendo la renuncia al lujo e
inspirando a todos los miembros de la comunidad religiosa un fuerte sen-
timiento de su originalidad y la firme resolucin de defenderla, la doctri-
na puritana y rigorista que ellos profesan, adems de proporcionarles las
armas indispensables para vencer las dificultades naturales, les ha dado
los medios y la voluntad para salir adelante en el mundo de la economa
moderna, preservndoles de la disolucin que amenazaba a su sociedad
por el contacto con la civilizacin occidental. Todo se mantiene insepara-
blemente unido y vinculado, todo, por consiguiente, es causa y efecto a la
vez. Lo mismo ocurre con el dogma, el medio natural, la economa y la
estructura social y familiar. En cada uno de estos mbitos se manifiesta
enteramente el espritu de esta civilizacin, edificio en el que cada piedra
es la clave de bveda. A partir de cada uno de estos rasgos tomados como
centro, es posible engendrar la totalidad de la cultura, ya que ninguno de
ellos tiene sentido sin todos los dems: la desolacin y la hostilidad del
entorno natural remiten, por un lado, al separatismo y al exclusivismo de
la doctrina religiosa que ha determinado su eleccin y por otro, a la emi-
gracin que permite la supervivencia en el desierto; pero la misma emi-

90 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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gracin supone por una parte la doctrina religiosa, garanta de cohesin,
incitacin a la adaptacin razonada y valor de valores, cuya salvaguarda
hay que asegurar a cualquier precio manteniendo sus fundamentos econ-
micos y por otra, la fuerte cohesin de la familia, fundamento del equili-
brio social y, sobre todo, punto de contacto del emigrado; la estabilidad y
la solidez de la familia se ordenan por la doctrina religiosa, por el orden
moral que hace reinar el gobierno de los clrigos y por el conjunto de la
organizacin poltica; pero sta a cambio debe gran parte de su coheren-
cia a la educacin concedida a los nios por el grupo familiar, encargado
de ensear, segn los mtodos definidos de forma estricta y precisa, el res-
peto a los principios y la prctica de las virtudes que fundan la existencia
de la sociedad.
No resultar extrao que una sociedad tan fuertemente consciente de
sus valores y, sobre todo, de aquellos de los que no se puede renegar sin
que el grupo se arriesgue a perder su identidad, haya sabido conservar
intacta su originalidad. Ciertos observadores que, tras la anexin del
Mzab, se interrogaban sobre la salida del choque entre la pentpolis tradi-
cionalista y las potencias tcnicas y racionales del mundo moderno, anun-
ciaban una rpida decadencia de las ciudades del desierto. De hecho, los
mozabitas, convertidos en hombres de comercio y de finanzas, y entre los
ms hbiles, insisten en dejar a su familia y su casa en el desierto y en
hacerse enterrar en el suelo de su valle.
La resistencia de un grupo tradicional supone unos recursos materia-
les, espirituales e intelectuales considerables. Los mozabitas estn prote-
gidos de la desintegracin por su riqueza y su admirable gobierno urbano.
Gracias a su educacin, han podido dominar suficientemente las tcnicas
comerciales modernas y las prcticas capitalistas para invertir sus bienes
en una economa altamente competitiva. Adems, sus ciudades no han
estado nunca en contacto directo y constante con los europeos 5 . Pero todo
eso servira de poco si la distincin tradicional entre el dominio de lo pro-
fano, la vida econmica y el dominio de lo sagrado, la vida religiosa, no
autorizasen y no apoyaran las estrategias a la vez rigurosas y sutiles, pro-
clives todas a controlar la dialctica de la permanencia y de la alteracin.
El mantenimiento de la estabilidad, lejos de excluir la alteracin, implica

5
El Mzab, como la mayor parte de los oasis saharianos, sufre actualmente las consecuencias
de los levantamientos aca1Teados por el descubrimiento del petrleo.

CAPTULO 3. LOS MOZABITAS 91

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la capacidad de modificarse para responder a las nuevas situaciones, de
modo que la resistencia feroz, el particularismo escrupuloso y la fidelidad
recelosa de s misma, pueden coexistir con la evolucin prudente, el
esfuerzo de la transaccin y de la elaboracin meditada. Pero estos arre-
glos (a los que las nociones de takiya, prudencia, y de kitman, accin de
transgredir, que autorizan a dispensarse de las prescripciones de la religin
en caso de coaccin o de dao amenazante, proporcionan una justificacin
dogmtica) deben ir acompaados de la conciencia, clara u oscura, de los
valores y de las normas cuya permanencia debe mantenerse a cualquier
precio, por oposicin a aquellas que pueden ser modificadas o reinterpre-
tadas con el fin de asegurar la estabilidad a las primeras. Es en este con-
texto en e1 que toman pleno sentido el xito material de los mozabitas y su
adaptacin casi milagrosa a las formas de actividad econmica extraas a
la estricta tradicin, la alteracin asumida conscientemente se destina a
garantizar la permanencia de los valores inalterables, los que fundan la
comunidad espiritual.
A imagen de la ciudad que se engendra en torno a dos hogares bien dis-
tintos, el mundo del mercado, profano y trivial, abierto a las grandes
corrientes de la vida moderna, y la acrpolis religiosa, con su m.ezquita,
mundo secreto al que no se accede ms que por un laherinto de callejuelas
tortuosas, hechas como para proteger de toda irrupcin extranjera el domi-
nio ms ntimo, el ms preciado, as, el alma y la vida de los mozabitas se
organizan en tomo a dos centros distintos y opuestos como lo sagrado y lo
profano, de modo que la adaptacin modernista al mundo de la economa
financiera y comercial no contradice el tradicionalismo ligido de la vida
religiosa, sino que por el contrario lo preserva y lo hace posible.

92 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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~

CAPITULO 4
Los Arabfonos

Quiz resulte arbitrario agrupar en el mismo conjunto cultural a unos


individuos que, teniendo en comn la lengua, la religin y el estilo de vida
que sta propone, se diferencian sin embargo por su origen, su tipo de vida
y sus tradiciones. Los campos habitados actua1mente por arabfonos han
sido escenario de una mezcla extraordinaria de poblaciones. El valle del
Chelif, gran va natural, ofrece un ejemplo caracterstico: adems de cono-
cer desde siempre la inmigracin de pueblos montaeses (berberes) del
norte y del sur, ha sido lugar de paso de las grandes invasiones rabes, pre-
hilalianas e hilalianas, tambin terreno de roces y enfrentamientos entre
migraciones de Oriente y Occidente, entre unos y otros y las tribus del
Dahra y del Ouarsenis. Desde antes de las invasiones hilalianas, la socie-
dad de la llanura del Chelif, poblada por tribus berberes, estaba ya isla-
mizada a causa de las infiltraciones rabes. Flujo y reflujo, torbellino de
tribus, stas no determinan una simple sustitucin de los rabes por los
berberes, siendo mayor el nmero de arabizados que el de rabes. Y 1o
mismo ocurri, en mayor o menor grado, en todas las regiones pobladas
por arabfonos. De modo que es casi imposible distinguir con total certe-
za la parte del elemento rabe y del elemento berber.
En este mundo infinitamente complejo, varios criterios, en paiticular
lingsticos, permiten distinguir diferentes unidades culturales: las ciudades
donde se utilizan dialectos prehilalianos (dichos de ciudadanos por oposi-
cin a los dialectos rurales, usados por ejemplo en la Pequea Kabilia); la
zona de los dialectos beduinos que comprende, por un lado, la regin de las
llanuras, de las colinas y del litoral (Altiplanicies de Constantina, Mitidja,

CAPTULO 4. LOS A RABFONOS 93

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Chelif, colinas fronterizas del Ouarsenis y del Dahra, meseta oranesa),
poblada actualmente por nuevos sedentarios (semi-sedentarios en origen)
que viven en un hbitat disperso y, por otro lado, las Altiplanicies, lugar
principal de los dialectos beduinos, habitadas por nmadas, seminmadas
en va de sedentarizacin o poblaciones recientemente sedentarizadas.
Segn el tipo de vida, puede tambin distinguirse entre nmadas y
seminmadas, habitantes del desierto y de las estepas que se oponen a los
viejos sedentarios de la ciudad. Sin embargo, hay entre los dos toda una
se1ie de transiciones continuas, a la vez en el espacio y, si se puede decir,
en el tiempo. La amplitud de los desplazamientos depende de la aridez del
pas, de la calidad de los pastos y de la importancia de la ganadera, estan-
do estos mismos factores relacionados entre s. Tambin se extienden cada
vez ms a medida que uno avanza por el desierto. Pero los tipos de vida
estn en constante evolucin y se observa una tendencia generalizada a la
sedentarizacin. Entre los nuevos sedentarios de las llanuras y de las coli-
nas, as como de las Altiplanicies, algunos estn afincados desde hace
cerca de un siglo, algunos desde hace algunas dcadas, mientras que otros
apenas se han asentado en el terreno.
La zona poblada por arabfonos, cuya rea de expansin mayor perte-
nece al elemento beduino, es, de toda Argelia, la que ha sufrido de forma
ms directa e intensa el choque de la colonizacin y donde la sacudida a
las viejas estructuras ha sido ms fuerte. La colonizacin se ha extendido
por la mayora de las mejores tierras, esencialmente las llanuras de culti-
vo templadas e irrigadas (llanuras interiores de Orn, valle del Chelif,
Mitidja, llanura de Bone) y buena parte de las altiplanicies de la zona de
Constantina, relativamente hmedas y por ello aptas para el cultivo exten-
sivo de cereales. Los pri1neros ocupantes de estas regiones se han conver-
tido, en gran nmero, en asalariados de los colonos. Agricultores y gana-
deros han sido progresivamente relegados a los mrgenes de la zona de
cultivo, regiones de las montaas boscosas del Tell y las regiones del sur
donde, con su material rudimentario, han conseguido sobrevivir, mientras
que los europeos, preocupados por la rentabilidad, no podan contentarse
con una agricultura tan aleatoria. Rechazados as, se han visto obligados a
cultivar nuevas tierras, y en la misma medida que la poblacin creca rpi-
damente disminuan las superficies cultivables. Las tierras ms pobres, tra-
bajadas de forma ms continua, deban dar menor rendimiento y degra-
darse ms rpido. Adems, al sedentarizarse, numerosos semisedentarios
y seminmadas tuvieron que abandonar la ganadera que, con el cultivo de

94 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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cereales, constitua la base del equilibrio tradicional. Finalmente, la pro-
gresin de los cultivos hacia las zonas secas ha acotado las zonas de pasto,
a la vez que se limitaban los movimientos de los nmadas hacia el Tell. Al
conceder a las tribus la plena propiedad de un territorio delimitado, tras
consulta popular, el Senatus Consulte de 1863 hizo posible la comerciali-
zacin de las tierras y la implantacin de los colonos europeos al mismo
tiempo que favoreci la desintegracin de la estructura tribal.
La que se nos presenta es, por tanto, una sociedad en plena mutacin.
Las estructuras antiguas, sacudidas y alteradas de diversas formas, segn la
fuerza de resistencia que opusieran y la violencia del golpe que soportaran,
no son, a decir verdad, ni del presente ni del pasado; por consiguiente, no
hay que ver en los siguientes anlisis ni la simple reconstruccin de un
mundo pasado, ni la descripcin estricta de un estado de cosas actual. De
hecho, incluso despus de que estas estructuras pareciesen destruidas de
arriba abajo, tienen una funcin presente: actan al menos, si se puede decir,
por su ausencia. De ah la angustia de los individuos a la deriva entre estruc-
turas antiguas que, abolidas, continan echndose en falta o que, intactas,
suponen a veces un obstculo para la innovacin necesaria, y las estructu-
ras modernas, que no pueden ser adoptadas ms que a costa de una verda-
dera conversin y de una reestructuracin de la sociedad en su conjunto 1.

l . LOS CIUDADANOS

La Argelia de 1830, pas de pueblos y de tribus, presentaba una dbil


densidad urbana. Escenario de oposiciones y transacciones entre el mundo
rural y el mundo urbano, las grandes ciudades se definan esencialmente
por sus funciones: lugar de comercio y centros religiosos, tenan como
centro vital la mezquita principal y, justo al lado, el barrio de negocios,
muy animado. As, en Argel, la ciudad baja, con la gran calle comercial
que va de la puerta Bab-el-Oued a la puerta Bab-Azoun, era la sede de
algunas bellas residencias y de las mayores mezquitas2 . La ciudad alta,

1 Esto vale, en mayor o menor medida segn las regiones, para toda Argelia y, a la vez, para
el conjunto de anlisis aqu propuestos.
2
En 1817 el dey abandon su palacio de la ciudad baja, vecino de la gran mezquita y del zoco,
para instalarse en la Fortaleza de la Casbah que domina la ciudad.

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 95

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laberinto de callejuelas estrechas y sinuosas, a menudo sin salida y hechas
para los animales de carga, era el barrio de las residencias privadas3 .
Polo de atraccin para el nmada y sus caravanas cargadas de mercan-
cas, as corno para el paisano de los pequeos douars* de los alrededores
que van a vender los frutos de su tierra y comprar los productos del artesa-
nado urbano, la ciudad es el centro de intercambio y se anima por una gran
efervescencia social debido a que ella rene a gentes venidas de horizontes
muy diferentes. El culto se celebra muy cerca del mercado y el calendario
de los grandes eventos comerciales coincide con el calendario de las gran-
des fiestas religiosas. A causa de su vocacin comerciante, las ciudades son
cruces de caminos y su prosperidad est estrechamente unida a la del cam-
po. As Tlemcen, situado en la encrucijada de dos vas comerciales impor-
tantes (Fez-Orn, desierto-costa), se haba conve1tido en el almacn de las
caravanas procedentes de Marruecos y del Shara. A las actividades artesa-
nales en decadencia, al gran centro de intercambios se le aada el papel de
capital intelectual, con sus cincuenta escuelas cornicas y sus dos madrazas,
verdaderos institutos de enseanza secundaria y superior. Por ello, aunque
se distingue del mundo rural por su estructura social, por una vida colecti-
va de otra naturaleza y por todo un estilo de vida (lengua, cultura, educa-
cin, vestimenta, cocina, etc.), la ciudad vive en simbiosis con los campos
vecinos donde se aprovisiona, y los cuales proporcionan un mercado a su
produccin artesanal; tambin las crisis agrcolas determinan cadas en las
ventas y paro para los artesanos y los comerciantes.
Lugar de residencia y centro industlial, la ciudad est dividida en barrios
provistos de rganos indispensables para la vida de la comunidad corno son,
la mezquita, el bao pblico, el horno de pan, las tiendas, tendentes a for-
mar una unidad relativamente autnoma y cerrada sobre s misma. Las divi-
siones en grupos tnicos coinciden a menudo con las divisiones en gremios
profesionales, partiendo del hecho de que ciertas profesiones corresponden
por tradicin a ciertos grupos. El particularismo de los bardos se ve por ello
reforzado. La corporacin, situada bajo el patrocinio de un santo cuya fies-

3
Ciertas hiptesis permiten racionalizar la planificacin en apariencia incoherente de la ciu-
dad tradicional (Argel por ejemplo). Las grandes calles de la ciudad baja que siguen las curvas de
nivel seran antiguas vas romanas; las calles de c resta, antiguos senderos . Finalmente, las calle-
juelas y los pasajes que descienden y serpentean por el flanco de la colina no hacen ms que seguir
los barrancos excavados por los arroyos y utilizadas, primitivamente, como desages.
* N del T. Pequeo poblado de nmadas formado por tiendas de campaa en crculo. Algunas
de ellas sirven de refugio al ganado por la noche.

96 ANTROPO LOGA DE ARGELIA

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ta debe celebrarse con festejos comunes, constituye en cierto modo una
gran familia formada segn el modelo de unidad domstica, incluso aun-
que los miembros no estn unidos por un vncu1o de consanguinidad rea1.
Este cuadro social, ms amplio que la familia, menos extenso que la ciudad,
es para el ciudadano (con el barrio) lo que el clan o la tribu son para el cam-
pesino; la fraternidad corporativa, ms o menos intensa segn las ciudades
y segn las profesiones, se manifiesta por la ayuda mutua y la asistencia, por
las invitaciones recprocas con ocasin de las fiestas familiares y para todos
los festejos comunes. La corporacin est sometida a una moral econmica
estricta, que tiende a excluir la competencia que impone la preocupacin
por el salario justo y el justo precio, y garantiza la integridad profesional.
Pocas o ninguna asociacin comercial importante; el bazar central
agrupa toda una diversidad de mercancas vendidas por otros tantos mer-
caderes diferentes. Las mayores empresas artesanales cuentan con una
veintena de obreros y aprendices; el patrn apenas gana ms que sus obre-
ros, trabaja con ellos y comparte sus problemas; las ventajas que saca de
su posicin son, sobre todo, de honor y de prestigio. En pocas palabras,
aunque la sociedad urbana est jerarquizada, aunque algunos propietarios,
grandes comerciantes sobre todo, se distinguen de la masa de pequeos
artesanos, pequeos tenderos, modestos letrados, pequeos propietarios
medio urbanitas, medio rurales, no existe, al igual que en el mundo cam-
pesino, una oposicin de clases. A causa de la atmsfera que anima el con-
junto de la sociedad y, tambin, de la parcelacin y de la dbil importan-
cia de las empresas, las relaciones entre el patrn y el obrero, entre el rico
y el pobre son familiares, igualitarias y fraternales.
El espritu de la economa urbana no difiere sensiblemente del espritu
de la economa campesina. La preocupacin por la productividad es igno-
rada y el fin esencial de la actividad es satisfacer sus necesidades. La com-
petencia queda en estado larvario. El ritmo y la duracin de la jornada de
trabajo son irregulares. Solemnidades religiosas y fiestas familiares redu-
cen considerablemente el tiempo consagrado al trabajo. Las tasas suntua-
rias devoran gran parte de los beneficios. La falta de capital conlleva una
ausencia de innovacin. Las tcnicas se transmiten a travs de la prctica y,
como el utillaje, no se renuevan. El tradicionalismo, reforzado por el orden
corporativo, ahoga el espritu empresarial. Los sistemas de medida varan
de una ciudad a otra y, a menudo, en la misma ciudad segn el objeto que
se mida. La prctica comercial descansa no en el clculo racional, sino en
la especulacin y el azar; la industria y el negocio estn casi completamen-
te separados; la preocupacin por la inversin es ignorada. Resumiendo, las

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 97

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ciones materiales a menudo catastrficas campa en los mrgenes de la ciu-
dad europea, queda tambin al margen de la economa y la sociedad moder-
nas. La ciudad, en la mayora de los casos, no ofrece a sus ciudadanos sin
derechos de ciudadana ms que sus desechos, sus miserias y sus taras.

2. LOS NMADAS Y SEMINMADAS

El nomadismo aparece cuando los recursos del medio natural no alcan-


zan para el mantenimiento permanente del grupo - es decir, aproximada-
mente, por debajo de la isoyeta de 400 mm, lmite septentrional de la este-
pa- y reviste una funcin a la vez pastoral y comercial. La vegetacin
extremadamente pobre7 permite la ganadera extensiva de ovejas, cabras y
camellos, por medio de desplazamientos de todo el grupo entre el sur
(temporadla de lluvias) y el norte (estacin seca), donde los pastores hacen
seguir al rebao las variaciones de los recursos vegetales. Los Arbaa y los
Sai'd Atba, desplazndose por fracciones segn los itinerarios tradicionales
y ahora reglamentados, desde las regiones de Laghouat y de Ouargla res-
pectivamente, "veranean" su ganado en las inmediaciones del Tell occi-
dental, en el Sersou para los primeros, en la regin de Tiaret para los
segundos. Varias tribus de los alrededores de Tougourt y Biskra suben
hacia las Altiplanicies de Constantina. Otros grupos "veranean" su ganado
en las llanuras interiores del Atlas sahariano. Mientras que los nmadas,
que sacan del rebao la parte esencial de sus recursos (alimentacin a base
de leche, ropa de lana, tienda de campaa de pelo) y que poseen casi siem-
pre palmeras y jardines en los oasis, no siembran ms que algunas hect-
reas de trigo o de cebada, los seminmadas consagran una parte muy
importante de su actividad al cultivo de cereales y no se alejan de su resi-
dencia ms que cinco meses, entre siega y labranza. En resumen, la vida
del gran nmada, hombre del desierto, no se distingue de la del semin-
mada, hombre de la estepa, ms que por la importancia relativa de la agri-
cultura y la parte del ao consagrada a las actividades sedentarias.

7La oposicin entre el este, ms irrigado, y el oeste, se encuentra tanto en las Altiplanicies
como en el Tell. Las Altiplanicies de Constantina, ms hmedas, convienen al cultivo de cereales.
Las de Orn y Argel, donde domina el esparto, son ms favorables para la ganadera. Para los nma-
das que practican la ganadera ovina e n el oeste, las densidades varan entre 5 y 15 habitantes por
kilmetro cuadrado (distritos de Aflou, 5; de Telagh, 7; de Frenda, 11; de Saida, 12) . Para los culti-
vadores de cereales del este, stas son ligeramente ms altas (distritos de Tbesa, 13; de Msila, 20).

100 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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Las migraciones suponen acuerdos con las tribus de las regiones por
las que se pasa, y por las cuales los pastores pagaban ciertos derechos. Los
conflictos eran poco frecuentes, sobre todo al trmino del recorrido, donde
los nmadas llegaban al final de la primavera, es decir, en el momento de
las cosechas; participaban en las labores y alquilaban sus animales para el
transporte de las cosechas. Aportaban adems los productos del sur, prin-
cipalmente dtiles, y los frutos de su rebao que intercambiaban, segn las
equivalencias habituales, por cereales. Este tipo de asociacin se ha man-
tenido, mejor o peor, en la Constantina, pero ha suscitado conflictos en
Orn y en Argel.
El nmada es original, esencial -y quiz exclusivamente- por su tipo de
vida, que es inseparable de una visin particular del mundo. Tambin hay
que evitar oponerle radicalmente al sedentario. Lo que resulta chocante, por
el contrario, es la constancia de la estructura social a travs de la cliversi-
dad de los tipos de vida de los pueblos de Argelia. Tanto para el nmada,
como para el sedentario, el clan consanguneo constituye la unidad funda-
mental; se mueve en un rea de recorrido conocida y poseda en comn,
mientras que para el sedentario sta se inscribe en los lmites muy determi-
nados de un barrio, quedando la posesin del suelo en propiedad de cada
gran familia. Si para el sedentario la delimitacin del suelo es ms minu-
ciosa, para el nmada, las relaciones de filiacin, tericas o reales, se pro-
yectan de alguna manera sobre el terreno, aunque se pueda distinguir el con-
junto de zonas de pasto pe11eneciente a la tribu y, en el interior de stos, el
rea propia a cada fraccin. Igual constancia en lo que se refiere a las tc-
nicas de produccin. Cuando cultivan en las zonas de esparcimiento de los
oueds y en las depresiones (tierras ja/f), los nmadas utilizan un arado sim-
ple anlogo al de los campesinos. En el Shara, el nmada es el hombre del
arado que cultiva grandes extensiones no irrigadas por oposicin al ksou-
rien, hombre de la azada, que cultiva como un jardinero las pequeas par-
celas de los oasis. Todo distingue al nmada del ksourien 8; por un lado los
pueblos con casas de barro o de piedra seca, unidas al abrigo de las mura-
llas para protegerse de las incursiones de los nmadas rivales de sus pro-
tectores; por otro, la tienda de campaa errante y los grandes espacios; aqu,
la labor incansable y meticulosa de la tierra, todas las virtudes y toda la
severidad del campesino; all, el callejeo del pastor rezagado de sus reba-

8
La medina se distingue del ksar (plur. Ksur), esencialmente agrcola (pal merales y jardines),
por su aspecto (mi naretes de las mezquitas, viviendas ms grandes y mejor construidas, etc.), y por
su funcin de centro artesanal y sobre todo comercial. All an existen todos los pasajes.

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 101

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os, desprecio por las tcnicas de la tierra, cedidas a los aparceros y fatalis-
mo de la gente abandonada a los azares del clima9. Sin embargo, a causa de
la complementariedad de sus intereses, el acuerdo y la cooperacin deban
intervenir. Los grandes mercados saharianos (Ghardaia, Laghouat, etc.) son
testigos de la simbiosis econmica que une al nmada y al sedentario. La
ciudad, con sus armeros, sus herreros, sus zapateros, sus mercaderes de
telas, acoge al nmada que, los das de grandes mercados, va a vender la
carne, la lana y el cuero, productos de su c1a; adems, el nmada asegura-
ba antao la mayor parte del comercio exterior, aportando a cambio dtiles
y frutas, el grano del Tell. Adems, el ksourien no poda prescindir del
nmada que le ofreca o le impona su proteccin contra el pillaje. A cam-
bio, el pastor dejaba al sedentario, su khammes, la tarea de cultivar y de irri-
gar sus palmeras y sus jardines; l le confiaba una parte de sus reservas. Y
el vnculo que les una no se deja interpretar por la sola lgica del inters.
La economa pastoral y el tipo de vida que implica son inseparables de
un espritu original. La permanencia de la sociedad nmada, enfrentada a
un pas infinitamente ingrato y a un clima despiadado, requiere una adhe-
sin orgullosa a este tipo de vida. El nmada sabe que la tentacin del
sedentarismo contiene la promesa de la decadencia y que su existencia
descansa en esta sabidura hecha de pesimismo orgulloso y de resignacin,
de paciencia asctica y de orgullo gentil. La absoluta autoridad de los jefes
de familia, de fraccin o de tribu, es a la vez garante del orden social y de
la supervivencia econmica10. Si la vida nmada no exclua la riqueza, la
nica fortuna se constitua por el rebao, sometido a la alternancia de aos
buenos y malos 11 . El mundo desrtico se pone en guardia contra el exceso
y la desmesura a la vez que apela a la disciplina colectiva. La comunidad,
especie de crculo cuyo centro est en todas partes y en ninguna, es en
efecto el fundamento y la condicin de toda vida.
Esta sociedad ha conocido una profunda decadencia. Al nomadismo
invasor de la poca anterior a 1830 le ha sucedido un nomadismo limitado,
reglamentado y debilitado. Desde hace casi cincuenta aos, la ganadera no
deja de disminuir en beneficio de los cultivos, que han ganado incluso la

9 Segn un estudio de M. Capot-Rey en los te1Titorios del sur de Argelia, el porcentaje de nma-
das, semin1nadas y sedentarios, era e n 1938 del 58%, 17,6% y 24,3% en las Alti planicies del Atlas
sahariano, del 30,3%, 12,8% y 56,8% en la zona presahariana, del 27,7%, 8,8% y 63,4% en el Shara.
Desde entonces, la proporcin de sedentarios y seminmaclas ha aumentado significativamente.
10
Relativa a la estructura social, ver p. 7 1 et seg.
11
Tras un ao ele sequa (1945), la cabaa ovina cay de 5.832.000 (1944) a 2.808.000 (1946).

102 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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estepa. Las zonas de pasto se han visto reducidos por la progresin de la
colonizacin, sobre todo en la regin de Tiaret y el Sersou. Adems, los
aos de sequa, la ausencia de medidas eficaces para proteger y mejorar los
rebaos y la falta de valorizacin comercial de los productos de la ganade-
ra explican la disminucin de la cabaa ovina que, de diez a doce millones
de cabezas a principios de siglo, cay, en 1954, a poco ms de seis millo-
nes. Otras influencias han agravado la crisis del nomadismo: la aparicin
de nuevos medios de transporte (ferrocarril y camin) y la multiplicacin
de signos monetarios han entraado la decadencia del trfico de caravanas
cuyo monopolio detentaban los nmadas; el establecimiento de la seguri-
dad ha permitido los desplazamientos en grupos ms reducidos y ha des-
pojado al nmada del prestigio ligado a su funcin de protector del ksou-
rien; la soberana del nmada ha dejado de ser un seguro para convertirse
en una carga>> (Capot-Rey); el descubrimiento del petrleo y el nacimiento
de la industria han acelerado el vuelco de las antiguas jerarquas, los obre-
ros de las canteras petrolferas, son a menudo autnomos robados a la agri-
cultura, ganan a veces salarios muy superiores a los ingresos de los jefes de
tribu; el crecimiento rpido de la poblacin, correlativo (y quiz consecuti-
vo) a la sedentarizacin, la crisis de la agricultura de oasis, ligada a la cri-
sis de la aparcera, han roto el equilibrio de la econorra sahariana. Gran
nmero de nmadas, seminmadas y sedentarios arruinados se han visto
obligados a buscar nuevos recursos, bien en el cultivo de malas tierras, bien
en la cosecha del esparto, bien en la emigracin a las ciudades del Tell. El
nomadismo de los pastores, que van en grandes caravanas formadas por una
tribu entera o por fracciones conducidas por su shaykh, ha dejado lugar, con
gran frecuencia, al nomadismo del trabajo y la miseria que conduce a las
ciudades a individuos venidos a menos, arrancados de su exfatencia habi-
tual y apartados de su comunidad disueltas.

3. LOS NUEVOS SEDENTARIOS

3.1 . Equilibrio econmico y relaciones sociales


Los antiguos nmadas para los que la ganadera era la ocupacin prin-
cipal y que vivan una parte del ao en la jaima, se han ido sedentarizan-
do con el paso del tiempo, y viven del cultivo de cereales asociado a la

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 103

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ganaderal 2 . Ligados a la tierra en menor medida que los sedentarios de las
ciudades, los kabileos por ejemplo, conservan a menudo el desdn de los
ganaderos para trabajar la tierra y forman una sociedad menos integrada.
El estado actual de las cosas es el resultado de un proceso que podemos
describir a grandes rasgos: originariamente, la ganadera predominaba; el
ganado es propiedad privada de la familia extensa pero la posesin de las
tierras de pastoreo es comn a toda la fraccin o toda la tribu. Cada ao,
con las primeras lluvias de otoo, la jama'ah* de la tribu y despus las
fracciones comparten las tierras destinadas al cultivo en funcin de las
capacidades y necesidades de cada familia, es decir, en funcin del nme-
ro de varones en edad de trabajar y del nmero de pares de animales de
labranza (cf. en Kabilia, la distribucin de las tierras se distribuye segn
sus caractersticas). La familia goza del disfrute de la tierra durante uno o
dos aos, despus se procede a realizar una nueva distribucin. Grandes
extensiones por todas partes reservadas de comn acuerdo al pastoreo o al
terreno baldo, pero que pueden igualmente estar dedicadas al cultivo. Las
vallas son intiles ya que los campos, aun siendo propiedad privada, se
convierten en pasto comn cada dos aos; tambin los lmites estn poco
definidos, son irregulares y festonados. Repartidos por aqu y por all en
el campo, encierran montones de arbustos, lentiscos o azufaifos. Todo ello
configura un desordenado paisaje agrcola. Por estos espacios que supues-
tamente poseen, el grupo se desplaza. Cada fraccin, cada familia, cultiva
segn sus necesidades y sus medios; sta determina igualmente su propio
espacio dentro del territorio comn, su fuerza en expansin que halla en s
misma el propio principio de la limitacin. El campamento de invierno es
el ms estable ya que en ste se habita de noviembre a marzo . Es ah donde
el grupo echa sus races; disponen de un granero subterrneo (matmurah)
y un cementerio, smbolo tangible del arraigo a su tierra y a sus antepasa-
dos. Alrededor de la mashta, se encuentran las parcelas de cultivo que el
fuego ha desbrozado de una manera irregular; a pesar de] barbecho, el
suelo se agota con rapidez y los campos no cuentan ms que con una esta-
bilidad relativa. Durante el invierno, el rebao encuentra pasto en las
inmediaciones de la mashta. En primavera, el grupo abandona totalmente

12
Los lmites del asentamiento de esta poblac i n son confusos. Se puede admitir que sta
ocupa todas las zonas que no estn habitadas por los antiguos sedentarios ni por los pastores semi-
nmadas o nmadas, es decir, fundamentalmente las llanuras donde la pluviometra es superior a
350 mm. aproximadamente y en ciertos macizos boscosos.
* N del T. Comunidad de musulmanes.

104 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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o en parte la mashta del invierno y apacienta el rebao que necesita alejar
del suelo cultivado que se siembra en otoo, asegurando de una forma ori-
ginal el abono de ste. Se encierra a los animales por la noche en el crcu-
lo que forman las tiendas de campaa o en un cercado de arbustos. Al lle-
gar el verano se regresa para recoger la cosecha, los rebaos pacen por los
rastrojos y se establece el campamento de invierno. Distintas causas (y en
particular la disminucin del rebao de forma consecutiva en temporadas
malas) determinan que los ganaderos incrementen las superficies cultiva-
das, lo que lleva consigo el abandono progresivo de la distribucin anual
de las tierras, cultivando cada familia de forma permanente las mismas
parcelas, as corno el asentamiento del grupo en el campamento de invier-
no, dando paso el nomadismo de zonas de pasto restringidas a la trashu-
mancia del ganado, seguido por los pastores. Con la propiedad familiar
aparece en el seno de la tribu al fin la distincin entre aquellos que poseen
la tierra y aquellos que la cultivan.
Por ello, la agricultura extensiva, dedicada principalmente al cereal, se
combina con la ganadera extensiva; la primera se basa en la alternancia del
cultivo y del barbecho del terreno yermo, que permite dejar descansar la
tierra y al mismo tiempo proporciona alimento al ganado. En esta econo-
na de subsistencia, la combinacin de agricultura y ganadera asegura la
satisfaccin de las necesidades bsicas. La base de la alimentacin est
constituida por el trigo y la cebada que sirven para hacer cuscs. El reba-
o procura la carne, elemento principal de las fiestas familiares o religio-
sas 13, y la leche para consumirla fresca o como suero de leche. La lana de
las ovejas y el pelo de la cabra sirven para fabricar ropas y tiendas de cam-
paa. Los mercados slo proporcionan una contribucin a la economa
familiar. Los rendimientos son bajos e irregulares como las condiciones
climticas (de 4 a 5 quintales por hectrea en cultivos de trigo y cebada y,
en algunas ocasiones, si la lluvia es abundante y se ha distribuido a lo largo
de todo el ao, llega a 15, 20 25 quintales). Sin embargo, el equilibrio
sigue estando asegurado entre los recursos y el hecho de ser una poblacin
relativamente reducida. Un equilibrio tambin entre las tcnicas y las con-
diciones medioambientales. El terreno no est desbrozado ni limpio de ra-
ces sino nicamente quemados los rastrojos. El agricultor rabe comienza
la siembra para a continuacin enterrar los granos con un simple arado de

13 El pobre ms pobre perder su honra si no dispone de una oveja el da del Aid. La tradicin
ordena que el patrn d a su empleado, si es muy pobre, una parte de la oveja cuando se celebren
grandes fiestas. Esto suele estipularse en los contratos.

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 105

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en realidad, sta protege la integridad del patrimonio y por tanto, del grupo
familiar, a la vez contra la divisin excesiva, las intrusiones extranjeras y
la absorcin de pequeas parcelas por parte de grandes explotaciones. Es
al mismo tiempo derecho de retracto (shafa'ah). Adems, funde la unin
de todos los medios y todas las fuerzas de las que dispone el grupo, pues-
to que permite realizar la mejor adaptacin al medio natural y garantizar
la subsistencia a los individuos que no podran sobrevivir, generalmente,
con una parcela que una licitacin le concedera 16; dada la escasez y la
caresta del capital, y el elevado precio de los animales de labranza, la
explotacin comunitaria se impone como la nica solucin viable. Es ms,
mediante esta institucin (como con el habous privado), la colectividad se
defiende contra los imprevistos, la indolencia o la prodigalidad individua-
les, al poder imponer sta una estricta disciplina tanto en la produccin
como en el consumo. En resumen, la asociacin constituye la mejor pro-
teccin en una economa que se caracteriza por la alternancia de tempora-
das buenas y malas. As, la indivisin cumple, a otro nivel, la misma fun-
cin que la ayuda mutua, tan desarrollada en la sociedad rural: en efecto,
slo aunando esfuerzos se puede compensar mal que bien la incertidum-
bre de las tcnicas.
En este mundo cambiante de la propiedad nominal hasta lmites incier-
tos, donde la propiedad real en suma no es ms que la vivificacin, de
manera que todo se basa en una cierta relacin entre el hombre y la tierra,
donde la explotacin de pastos naturales exige extensas zonas de pasto, la
bsqueda del equilibrio entre hombre y hombre pone en juego mecanis-
mos no menos complejos que la bsqueda del equilibrio entre el hombre
y la tierra. De ah el florecimiento exuberante de acuerdos y pactos, com-
prometidos sin cesar por la tentacin de la rapia y del conflicto.
Todo contribuye a realizar un equilibrio dinmico, resultado de varias
tensiones, tensiones internas en primer lugar que han sido analizadas; ten-
siones externas, con expansiones limitadas por las expansiones rivales.
Una de las causas permanentes que alteran y dividen a los rabes, escri-
be el capitn Richard, es la incertidumbre de los lmites que separan diver-
sas partes del territorio; el viejo cad de los Beni Merzoug, ante las pre-
guntas para saber cmo hizo para que un territorio tan vasto situado entre
su tribu y la de los Beni Menna permaneciera siempre sin cultivar, res-

16
El nmero de agricultores que han sido arruinados por especuladores por medio de la lici-
tacin es prue ba de ello.

108 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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pondi que desde tiempos inmemoriales se era un campo de recuerdos
fnebres, que slo haba sido arado para meter los cadveres de sus difun-
tos. Dicho dle otro modo, la hacienda de la tribu se define por oposicin
a las tierras de las tribus vecinas. En este territorio, cada fraccin o fami-
lia posee en propiedad indivisa la porcin de la que hace uso. De ah, bajo
una distribucin aparentemente desordenada y anrquica, de libertad
derrochadora de espacio, toda una red de contratos que son fruto de otros
tantos conflictos superados y latentes. En ninguna parte est mejor repre-
sentado el carcter del pacto (cf. los acuerdos entre nmadas saharianos y
tribus del Tell) que crea una reciprocidad precaria y constantemente ame-
nazada entre los grupos que podran asociarse pese a ser hostiles.
El equilibrio nace de la tensin, las competiciones entre los grupos se
compensan. Una situacin parecida favorece la gran familia, con razn,
pues parte de su fecundidad le asegura la continuidad y la fuerza ms all
del azar del medio natural y social, y parte de su cohesin y de su solida-
ridad le permiten extender su poder sobre el suelo y contrarrestar la expan-
sin de los grupos rivales, y parte tambin se debe a su origen noble o reli-
gioso. As, M. Yacono contabiliza, en el Chelif, una decena de grandes
familias por cada treintena de tribus. Un grfico que representase el repar-
to de la fortuna de los oued khelouf, de los ouled khouidem y los bordja
dejara ver las oposiciones claramente delimitadas sin que existan inter-
mediarios entre ricos y pobres.
La gran familia ofrece la suhbah, la proteccin, a cambio de una acti-
tud de fidelidad y lealtad, ms que de servidumbre y dependencia; el
khammes, una especie de aparcero a un quinto, aporta sus servicios mate-
riales, mientras que el patrn aporta sus servicios espirituales, como apa-
rece an ms cuando el seor es al mismo tiempo un personaje morab-
tico que posee poder mgico-religioso propio para favorecer la labranza de
la tierra. El medio, es decir, la relacin humana, el pacto que une un hom-
bre con otro hombre, devora en cierto modo al fin, a saber, la accin sobre
la tierra; la operacin tcnica y la transaccin calculadora se desvanecen
ante la grandeza de las relaciones humanas. No es raro que este tipo de
economa donde la explotacin directa del suelo es poco habitual y desde-
ada, donde aquellos que poseen alguna fortuna abandonan el trabajo,
donde, en consecuencia, las tareas agrcolas suponen siempre la coopera-
cin de dos personas, el propietario y el aparcero, difiera del que observa-
mos en los sedentarios. Impresiona el carcter mediato de la relacin entre
el hombre y el suelo; la mediacin son las relaciones humanas, es el pacto

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 109

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tabilidad econmica, es porque el pacto es ante todo comercio de honor y
prestigio an cuando se sienta atrado por la tentacin, ms o menos secre-
ta, de la explotacin y del parasitismo.
Asin1isn10, ante la ausencia de un circuito 1nonetario de tipo 1noderno,
el aparcero a un quinto y los dems tipos de asociacin, constituyen la
nica solucin posible a la vez para el patrn y para el obrero. El dinero,
en efecto, no juega aqu un papel de mediador universal de relaciones
humanas como lo hace en las economas capitalistas; as, la usura a pesar
de ser parte integrante del sistema es la prctica de las minoras especiali-
zadas; el comercio con inters se practica generalmente con grupos alge-
nos, numerosos nmadas y sobre todo con habitantes de las montaas cuya
economa es complementaria, pese a que el comercio de honor, de dones
y contra-dones, de proteccin y de homenaje es por excelencia la forma de
intercambio. En consecuencia, el asalariado se encuentra de algn modo
excluido de esta lgica y la aparcera se presenta como la nica forma de
asociacin posible entre aquel que posee las tierras y los medios de pro-
duccin, y aquel que slo cuenta con sus brazos para trabajarlas.
Los anlisis precedentes habrn mostrado en qu medida estn estre-
chamente intrincadas las estructuras econmicas y las estructuras socia-
les. El clan y la tribu se definen esencialmente como poseedores de una
hacienda, zonas de pasto, bosques y tierras de cultivo. Del mismo modo
el patrimonio indiviso es el fundamento de la unidad de la familia exten-
sa. Tambin las costumbres y leyes tienen como finalidad en toda Argelia
y, especialmente para los berberfonos, proteger la integridad. La venta es
en realidad imposible porque requiere el consentniento de todos los
herederos. Adems, en caso de que uno de los propietarios la vendiese, los
dems miembros de la familia siempre tendlian el derecho (y en cierto
modo tambin el deber) de retracto (shaja'ah), segn un orden estableci-
do por las costumbres. Por la misma razn, el prstamo hipotecario con-
duce a la desposesin del deudor a penas casi desconocido, al contrario
que la fianza, que solamente deja al acreedor el disfrute de la tierra. La
mujer, por la cual el patrimonio podra salir del grupo de los agnados, es
a menudo desheredada; el padre puede destinar sus bienes a una funda-
cin piadosa (habous privados), permaneciendo as inalienable. Si esta
sociedad atiende el bien de los agnados con todo tipo de protecciones es
porque la integridad del patrimonio, la unidad de la familia extensa y la
autoridad del cabeza de familia estn ntimamente solidarizadas. Si uno de
estos se viera alterado, tambin estara amenazada la existencia misma de

112 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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la familia, piedra angular del edificio social. El Senatus Consulte de 1863,
facilitando la particin y comercializacin de tierras 'arsh, hace tambalear
la estructura tribal y el fundamento mismo de sta. En otro sentido, las
rupturas de la indivisin cada vez ms frecuentes desde hace dos dcadas
coinciden (sin que sea posible determinar cul es la causa y cul es el
efecto) con el cuestionamiento de la autoridad del cabeza de familia, el
cambio radical de los circuitos de intercambios matrimoniales y la desin-
tegracin de la unidad familiar.

3.2. Estructuras sociales

Los anlisis precedentes conducen quiz a una mejor comprensin de


las estructuras sociales y, en particular, de la tribu, realidad compleja entre
todas. Parece, de hecho, que las diferentes interpretaciones que se han
dado deben ser puestas en duda, ya se trate de la explicacin por la con-
sanguinidad o por la expansin inicial de troncos-madre que proyectan
brotes por todas partes, o por la diseminacin de los grupos vagabundos.
Antes de adentrarse en los inextricables recovecos de lo concreto, no est
de ms definir a grandes rasgos el tipo ideal de la tribu, aunque no se
encuentre ms que en contadas ocasiones en la realidad.
Lafamilia extensa, unidad social de base, agrupa a varias familias con-
yugales fundadas por los descendientes varones en lnea directa de un
mismo ancestro. La estructura patrilineal y el sistema patriarcal implican
a la vez el rol de padre y la preponderancia absoluta reservada a los
hombres, quedando la mujer sometida a la prepotencia de los agnados. La
fraccin (o clan) se funda igualmente en la consanguinidad masculina y
comprende esencialmente a los agnados. Consta de varias familias exten-
sas cuyos miembros varones se consideran primos, sin precisin de
grado, y no ejercen la venganza de la sangre los unos contra los otros. La
fraccin (ferqa) tiene su jefe, el shaykh, que decide los desplazamientos,
y su apellido, que la distingue de otras unidades que componen la tribu.
En general, honra con un culto particular a su fundador epnimo. Detenta
sus derechos sobre una porcin determinada del inmueble tribal y sus
rebaos (que llevan una marca similar) van juntos a pastar, cada familia es
propietaria de sus reses, sus granos, su utillaje. La tribu es una federacin
de fracciones cuyos miembros se dicen surgidos de un ancestro comn,
honrado por un culto. Es dirigida por un shaykh, en general, el jefe de una

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 113

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fraccin preponderante. Las confederaciones finalmente, muy difusas y
mal definidas, aparecen casi siempre como fruto de una guerra, una agru-
pacin que une a dos o ms tribus amenazadas por el mismo peligro, bien
porque una, ms dbil, busque la proteccin de extranjeros fuertes, a cam-
bio de la sumisin, bien porque grupos de igual poder se unan para opo-
nerse a un enemigo comn o para adquirir nuevas ventajas. Tambin se
establecen vastas confederaciones en torno a una gran familia que man-
tenga a las tribus ms dbiles en una especie de vasallaje difuso. As, en
la vspera de la ocupacin francesa, la Argelia oriental estaba dominada
por el shaykh de los Hanencha de la familia de los Harar al este, el shaykh
el Arab de la familia de los Bou Ocas al sur, y el shaykh de la Mediana,
de la familia de los Ouled Mokran al oeste.
La realidad es infinitamente ms compleja que este esquema simplifi-
cado. En primer lugar, la variedad extrema de orgenes que disfraza la uni-
dad del apellido, consecuencia de la ficcin del ancestro comn, conduce
a abandonar la hiptesis de la consanguinidad. La tribu es un aglomerado
heterodoxo que se constituye por agregacin; un solo ejemplo (Despois,
Hodna, 119): la tribu de los O. Madhi comprende algunos descendientes
de los Athbejed y sobre todo extranjeros (marroques, O. Nail, montae-
ses, etc.). Qu hay que conceder por otro lado a la hiptesis de la dise-
minacin a partir de troncos-madre que proyectan ramificaciones en todos
los sentidos? Grupos que emigran por las rutas de la trashumancia, uni-
dades que se desmiembran, colonias de nmadas instalados en el Tell,
migraciones individuales, expansin colectiva, aprovechando los movi-
mientos comerciales, todos estos fenmenos del pasado rendiran cuentas
de lo extrao del presente y explicaran por ejemplo que se pueda encon-
trar el mismo apellido en distancias considerables. De hecho, el sistema
genealgico no es ms que una tentativa de reconstruccin imaginaria. En
cuanto a la tentativa de explicacin histrica, apenas es ms slida. Pero
aqu surgieron numerosas preguntas: al conceder una parte al xodo, una
parte a las migraciones, se habr explicado todo con ello? Por qu se
encuentra, de forma constante, este recurso a la ficcin del padre epni-
mo? Por qu ciertas tribus son aglomerantes? Parece indispensable
responder a estas preguntas antes de abordar el problema -que parece
estar en e] centro de todas las dificultades- de las relaciones entre el ape-
llido y la realidad tribal.
En primer lugar, las relaciones sociales o polticas se conciben segn el
modelo de las relaciones familiares. De modo que el esquema de la orga-

114 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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nizacin social no es ms que la proyeccin de la organizacin familiar,
con varias familias que forman la fraccin, varios clanes que constituyen
la tribu, tomada como una asociacin de fracciones unidas por un vnculo
anlogo al existente entre los miembros de una misma familia. Dentro de
este esquema, la ficcin genealgica se ejerce estableciendo una relacin
de parentesco (filiacin o primazgo) entre individuos agregados segn
mecanismos completamente diferentes. Este organismo social est sujeto
a fraccionamientos o a aumentos por la adopcin de elementos ajenos, o
incluso a soldarse con otros organismos ... aproximados de forma fortuita
Pero con el tiempo, una construccin completamente terica recubre y
disimula esta agrupacin utilitaria; la mayor parte de las grandes tribus no
son, en suma, ms que confederaciones disfrazadas. Lo importante es que
los miembros lo ignoran o lo olvidan voluntariamente y que otorgan a los
vnculos que les unen el mismo valor que a los vnculos naturales resul-
tantes de la comunidad de sangre (G. Marvais). En resumen, si admitimos
que la lgica de filiacin genealgica constituye el modelo estructural, el
recurso constante a la ficcin del ancestro epnimo corno fundamento de
toda unidad social, aunque sea en realidad un simple aglomerado, se impo-
ne como nica racionalizacin posible de la incoherencia real. De ahf
viene esa especie de empeo en establecer un vnculo de parentesco ficti-
cio cuando hace falta el vnculo de parentesco real; de ah viene que la tribu
finja tambin su identidad de apellido y de sangre, la descendencia a par-
tir de un ancestro nico, sin que el vnculo no sea el parentesco natural,
sino el parentesco convencional.
Es tambin la homogeneidad de la estructura social y de la estructura
familiar lo que nos permite comprender que esta sociedad se organice en
tomo a la fraccin. Ms all, el vnculo se vuelve ficticio, de modo que el
sentimiento de fraternidad que une espontneamente a los miembros de
esta gran familia debe hacer sitio a otros principios de cohesin que si fal-
taran produciran una 1uptura. En consecuencia, y a causa de la propia eva-
nescencia de los fundamentos de su unidad - veneracin del culto de un
mismo ancestro epnimo, parentesco ficticio entre sus miembros, etc.- ,
la tribu no toma conciencia de s misma como individualidad distinta ms
que en oposicin a otros grupos similares. As, M. Despois observa que la
cohesin de los Ouled Mahdi se forj en el curso de las luchas que opu-
sieron esta tribu a varias fracciones de los Ouled Nail. Igualmente, el patri-
monio tribal se define por oposicin al de otras tribus. Grupo mucho ms
extendido que el clan, la tribu tiene una personalidad menos desarrollada;
sus atribuciones conciernen sobre todo a lo que podra llamarse "asuntos

CAPTULO 4. LOS ARABFONOS 115

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Pero el mecanismo es mucho menos simple de lo que podran hacernos
pensar los anlisis precedentes. De hecho, los fenmenos de asimilacin no
se dan sin fenmenos de disimilacin. En toda la masa humana, observa-
ba Ferdinand de Saussure, actan continuamente dos fuerzas simultneas y
en sentidos contrarios: por un lado, el espritu particularista, el "espritu
regional"; por el otro, la fuerza de "interseccin" que crea la comunicacin
entre los hombres (Curse de linguistique general, p. 281). Esta ley se ejer-
ce con plena fuerza en la sociedad del norte de frica; ya se han visto otros
ejemplos de ello. A la tendencia a identificarse le contrarresta la reiterada
tendencia a oponerse y a reafirmar la diferencia. El apellido, que constitu-
ye el mejor signo de la unidad, se presenta como mejor medio para procla-
mar esta diferencia mediante la cual el grupo pretende fundar su identidad
original. De ah esta lgica clasificatoria cuya distribucin parece hallar su
expresin en el terreno de los apellidos de las tribus.
Este principio de equilibrio entre la asimilacin y la disimilacin, pro-
porciona quizs tambin la clave de esa ajena institucin que forman los
saff- s. Puede que el mecanismo sea aqu ms evidente todava; entorno a
qu estn unidos los miembros de un saff-s si no entorno a un apellido? El
nominalismo clasificatorio alcanza aqu el formalismo ms puro, las dife-
rentes clases se encuentran vaciadas de todo contenido y la anttesis es
puramente onomstica o se expresa por medio de simples signos (lo mues-
tra la oposicin entre O. Madhi y O. Nai1: jaimas negras y jaimas rojas).
Que los fenmenos que destacan en esta ley ocupen en la sociedad argeli-
na un lugar importante, puede adems explicarse: en efecto~ si se admite,
como sugiere Lvi-Strauss, que las formaciones sociales se definen por
un cierto op timum de la diversidad ms all del cual no sabran seguir, pero
dentro de la cual no podran tampoco descender sin peligro (Race et his-
toire, p. 9 ), parece que la homogeneidad cultural apela al ejercicio del
principio de disimilacin 18.

18 Los grupos que escapan solos de este bipartidismo, que mantienen otro tipo de tensin (por
ejemplo, la oposicin entre nmadas y jardineros de los oasis, o entre nobles y vasallos de los
Touareg) parece constituir una prueba en contra.

118 A NTROPOLOGA DE ARGELIA

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o. Respeto al pasado que, para los beduinos, adopta forma de culto. ste
se sita y se mide continuamente en referencia a una edad dorada, epopeya
de los nobles conquistadores que canta el maddah y cuya alma encanta; la
emigracin interior a favor del mito y de la ilusin retrospectiva, intenta
obnubilar la realidad ingrata del mundo actual por la evocacin de nobleza
y grandeza antiguas que son tambin promesas de un reino imaginario; de
manera que el futuro mismo pasa por el pasado, que la crtica o el rechazo
al presente todava surgen alguna vez, no a la visin de un orden mejor, con-
dena del presente y del pasado, sino a la memoria exacerbada del orden anti-
guo, fundamento del orgullo y defensa suprema ante la duda de s mismo.
La fidelidad a la tradicin de los antepasados, valor de valores, domi-
na todos los actos esenciales de la vida social: el aprendizaje cultural en
primer lugar, en los objetivos que persigue y en los medios que emplea
para alcanzarlos al mismo tiempo. La tradicin se contina gracias a los
ancianos y sobre todo, en forma de tradiciones orales, cuentos, leyendas,
poemas, canciones, a travs de las cuales se transmite esta tupida red de
valores que aprisiona a1 individuo e inspira sus actos. Estas enseanzas
parecen aspirar a un doble fin: transmitir por un lado la sabidura de los
ancianos, y por otro, la imagen ideal de s mismo que forma el grupo. As,
estos poemas gnmicos, muy numerosos en Kabilia por ejemplo, son com-
pendio de sabidura y experiencia, ofrecen solucin a las situaciones
angustiosas de la vida y permiten evitar los enores repitiendo el compor-
tamiento practicado en el pasado. Ms que una norma de vida, el mos
majorum, al'ada imazwura, es una garanta tomada al azar, a veces una
necesidad vital (Mouloud Mammeri), en resumen, un refugio contra la
angustia ante la improvisacin y las reacciones catastrficas. Las muje-
res contribuyen en una parte fundamental a asegurar la permanencia de la
tradicin; las ms jvenes aprenden junto a sus hermanas mayores las vir-
tudes que ha de poseer la mujer, sumisin absoluta, discrecin, as como
las prcticas mgicas y rituales, culto a los espritus, peregrinajes loca-
les, ritos, etc. , para que llegado el momento, ellas puedan ejercer el papel
de guardianas de la tradicin. Estas enseanzas tienden a moldear a la nia
confonne a sus antepasados, a forjarle un futuro que sea 1a viva imagen de
su pasado. Hasta el punto de que este pasado no se vive como tal, es decir,
como algo que pertenece al pasado y que se sita a cierta distancia en la
lnea temporal, sino como algo que se revive en el eterno presente de la
memoria colectiva (cf. los nombres propios: un tal hijo de tal).
En la familia, el nio aprende adems las reglas de urbanidad y, ms en
concreto, las palabras que deber pronunciar en cada circunstancia. La

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 121

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cortesa proporciona frmulas completamente elaboradas para cada situa-
cin de la vida. Todo un culto al clich. Puede prolongarse una conversa-
cin hasta el infinito sin dejar nada a la improvisacin. En resumen, el
aprendizaje cultural tiende a realizar verdaderos montajes psicolgicos
que tienen aparentemente como fin garantizar todo, evitando la improvi-
sacin o incluso prohibindola, a menos que se imponga al pensamiento o
al sentimiento personal una forma impersonal. En estas frmulas se expre-
sa toda una filosofa hecha de dignidad, de resignacin, de autocontrol;
una filosofa que, a base de repeticin y actuacin, penetra en el trasfondo
del comportamiento y del pensamiento. Si creemos que la mayora de
estas expresiones son profesiones de fe y que en ellas se afirma una sabi-
dura conforme a la visin musulmana del mundo, quizs comprendamos
mejor que la huella de la religin sea tan profunda. As es, la cortesa no
es solamente saber vivir, sino tambin el arte de vivir; la hishmah *, por
ejemplo, a la vez dignidad y reserva, prohbe la exhibicin del yo y de los
sentimientos ntimos; todo transcurre como si las relaciones con el otro
- incluso dentro de la familia- debieran ser necesariamente mediatizadas
por la cultura, como si la persona, en su unicidad original, tuviera que disi-
parse tras la mscara de la convencin, idntica para todos, que anula la
individualidad en la uniformidad y la conformidad.
En este convencionalismo se manifiesta una actitud concreta de esta
sociedad con respecto al lenguaje; as como nuestra civilizacin utiliza el
lenguaje de una forma desmedida e incluso desconsiderada, la civilizacin
del norte de frica hace un uso parsimonioso y controlado de sta, prohbe
que se hable de cualquier tema en cualquier situacin, limitando las mani-
festaciones verbales a determinadas ocasiones e incluso ah, elaboradas y
moldeadas por la cultura. As se traza un estilo de vida fundado en el pudor
que disimula a los otros la naturaleza y lo natural, que otorga al placer del
verbo y al gusto por el gesto mesurado preeminencia sobre la bsqueda de
la expresin innovadora y la preocupacin por su comportamiento.
Esta dileccin por lo artificial, esta voluntad de mostrar al otro, ms
que su ser profundo, una apariencia, un personaje, parece lo propio de una
personalidad que se considera en tanto que ser para el otro, que est
continuamente bajo la mirada de los dems y que siente el poder supremo
de la opinin (pblica). Si bien el grupo controla el comportamiento con

* N del T. Numerosas leyes de cortesa que introdujo el Islam para proteger a los musulmanes
de mantener relaciones ilcitas.

122 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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minuciosidad y en particular el mbito de las relaciones sociales, se com-
place con este aparentar del individuo que le muestra y pretende asegu-
rar del exterior la conformidad exterior del comportamiento. Se compren-
de por tanto, que el sentimiento del honor, as como lo contrario, el temor
a la vergenza y la reprobacin colectiva, puedan dirigir con tanta fuerza
la ms mnima conducta y dominar las relaciones con los dems.
Adems de ser para el otro, el individuo es tambin un ser por el
otro, una especie de cruce de pertenencias que apenas se considera como
individuo autnomo. Le es casi imposible disociar su propio destino o el
de sus hijos del destino comn del grupo familiar. En las comunidades
rurales, microcosmos cerrado donde todo el mundo conoce a todo el
mundo, la presin social y la dependencia del individuo con respecto al
grupo son extremadamente fuertes. La vida social ahoga a la vida perso-
nal. E1 individuo est atrapado en 1a familia extensa cuyas opciones y deci-
siones dirigen sus actos y sus pensamientos. Sin embargo ste no entien-
de esta presin como una opresin, porque teme por encima de todo perder
la solidaridad vital que le une al grupo, porque tiene la sensacin de no
existir ms que por la totalidad, no poseer ms que un ser relacional, estar
sumido en el grupo unnime, es decir, comprometido con una relacin
anterior, de hecho y de derecho, en los trminos que la constituyen.
La familia es el alfa y omega de todo el sistema: grupo primario y
modelo estructural de todo agrupamiento posible; tomo social indisocia-
ble que asigna y asegura a cada uno de sus miembros su lugar, su funcin,
su forma de ser y, en cierto modo, su ser; centro de un estilo de vida y de
una tradicin que la fundan y del que es, por ello, firmemente conserva-
dora; por ltimo y sobre todo, unidad coherente y estable, que se sita en
una red de solidaridades cuya permanencia y salvaguarda deben estar ase-
guradas en primer lugar y por encima de todo, a costa de las aspiraciones
e intereses individuales si fuera necesario.
La preponderancia del grupo de agnados en el interior de la familia
extensa, implica, entre otras cosas, la prioridad del linaje sobre el hogar y
la consecuente sujecin de la mujer, as como la poligamia simultnea3 o

3
La pol igamia est en constante regresin (89.000 polgamos en 1886 frente a 29.571 en
1954). El informe de polgamos en la poblacin masculina total ha descendido del 64%0 a 30%0
en 1948. La proporcin es ms fuerte en los territorios del sur (47,2%0 frente al 23%0 e n el depar-
tamento de Argelia en 1948). Es muy dbil en las zonas montaosas.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 123

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sucesiva facilitada por el poder de repudio concedido al marido y la sepa-
racin de sexos. La superioridad de los hombres tiene como consecuencia
paradjica la existencia de una sociedad femenina relativamente autnoma
que vive en un universo cerrado, que queda excluida de responsabilidades
esenciales, que ejerce, al mismo tiempo y en la mayora de los casos, una
profunda influencia en la sociedad masculina a travs de las enseanzas
religiosas y de la educacin inicial que se le da a los nios, y por la cual
se transmiten las creencias mgicas y las prcticas rituales, adems de una
resistencia soterrada y secreta, aunque no por ello menos eficaz, que se
opone a toda modificacin de un orden tradicional de la cual sta es apa-
rentemente vctima.
No obstante, el tema central es la ausencia de variacin de las estruc-
turas sociales, a pesar de la extensa variedad de tipos y condiciones de
vida. La descendencia se define patrilinealmente en todas partes; las uni-
dades sociales se basan en la existencia de un antepasado comn, a menu-
do objeto de culto. El sistema social se concibe en todas partes segn el
modelo genealgico que, al menos idealmente, permite a los grupos rami-
ficados y dispersos descubrir antepasados comunes. Medio por excelen-
cia de organizar las unidades sociales y las relaciones que las unen, la
genealoga real o mtica sobre la cual se apoya la lgica onomstica no es
sino la estructura social proyectada en el pasado y por medio del mismo,
racionalizada y legitimada. En cada pueblo (o clan) de Kabilia, una fami-
lia que perteneca en alguna ocasin a la rama ms antigua y admirada
por su poder sagrado, tena el privilegio de inaugurar solemnemente las
labranzas, as como de llevar al grupo a la guerra. En el Aures meridio-
nal, adems de estas funciones, deba de ir a la cabeza del grupo en los
desplazamientos tras el rebao, al igual que los nmadas y los semin-
madas. Existe en todas partes la misma imprecisin en la nomenclatura
poltica, por el hecho de que las ocasiones en las que los nombres propios
pudieran ser insuficientes son escasas fuera de las grandes concentracio-
nes de tribus antao, para Ia guerra y para el reparto de las tierras indivi-
duales o los movimientos de los rebaos; por el hecho de que la defini-
cin de unidad social vara con la unidad en referencia a la cual se define;
por el hecho de que, ms all de los grupos restringidos unidos por vn-
culos de consanguinidad real, la organizacin poltica se redefine en cada
ocasin segn las necesidades de la causa, de manera que en caso de con-
flicto entre linajes de diferentes niveles, se formen unidades polticas
diferentes ; y en ltimo lugar, y sobre todo, por el hecho de que las uni-
dades ms restringidas, as como las ms grandes, se conciben de acuer-

124 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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tecedora a la cual le conviene someterse, ya que en definitiva, la abundan-
cia o la miseria depende ms de su benevolencia o de su malevolencia, que
del esfuerzo humano. No es este fatalismo que asociamos al Islam un
fatalismo del campesino, consciente de su impotencia frente a los capri-
chos de la naturaleza?
El trabajo individual, impuesto y determinado por el cabeza de familia,
se lleva a cabo en colaboracin con el grupo familiar, en un marco de fami-
lia. La tierra no es un simple medio de existencia y el trabajo no es una
forma de ganarse la vida, sino una forma de vivir. As se entiende quizs
este hecho, a menudo observado y que es caracterstica del espritu preca-
pitalista: el aumento del salario lleva consigo una disminucin de la canti-
dad de trabajo. No nos preguntamos cunto se podra ganar trabajando al
mximo, sino, siendo indiferentes a la bsqueda del beneficio, cunto debe-
ramos trabajar para ganar el salario anterior, conforme a sus necesidades5
Esta concepcin del trabajo es inseparable de otro rasgo caracterstico
de este espritu tradicionalista, a saber, la ausencia de clculo econmico
racional. Para el campesino que vive en el medio natural, el tiempo no
tiene el mismo significado que en el medio tcnico donde la duracin es
objeto de clculo; la angustia de la produccin que conduce a la evalua-
cin cuantitativa del tiempo se ignora, es el trabajo por hacer el que impo-
ne o no un horario que limita el trabajo, como vemos cuando la tierra se
organiza en jornadas de trabajo; el ritmo del trabajo agrcola es solida-
rio con los ciclos biolgicos, animales y vegetales, el ritmo de la existen-
cia lo determinan las previsiones del calendario de rituales, actualizacin
de una mitologa; el espritu campesino (en la universalidad de su tradi-
cin) implica la sumisin al tiempo, de forma que la vida agrcola est
hecha de esperas. Nada le resulta ms extrao que un intento por hacerse
con el futuro. Eso no significa que el clculo econmico sea algo total-
mente ausente, que reside por definicin en la eleccin entre diferentes
posibilidades cuya satisfaccin no sabra ser simultnea. Prueba de ello,
la existencia de reservas. Pero se trata aqu de un clculo econmico
racional? Los economistas distinguen entre bienes directos, que ofrecen o
pueden ofrecer una satisfaccin inmediata, y bienes indirectos, que con-
tribuyen a la elaboracin de bienes directos pero que, en s mismos, no son

5 Sobre el descubrimiento del trabajo y del beneficio que conlleva la generalizacin de los
intercambios monetarios y del salariado, ver P. Bourdieu et A. Sayad, Le dracinement, Pars, d.
de Minuit, 1964, p.61-84.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 127

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fuente de satisfaccin alguna. Es necesaiio distinguir entre la reserva que
consiste en retener una parte de los bienes directos reservndolos para un
uso futuro y que supone previsin, imponiendo la abstencin de consumir,
y, por otro lado, el hecho de atesorar, acumulacin de bienes indirectos
que podrn recibir una aplicacin capitalista (inversin), este ahorro
creador encuentra su fundamento en una previsin calculadora y racio-
nal6. As, el clculo que encontramos en una economa agrcola, donde se
llega a abarcar el ciclo global de produccin con un simple vistazo y el
campesino no distingue su trabajo de su resultado econmico, y donde
hacerse sus reservas es un mero consumo diferido, supone la considera-
cin de un futuro concreto y en cierto modo tangible. Se deduce de esto
que los gastos de inversin no se decidan en funcin del beneficio calcu-
lado, sino en funcin de los ingresos de la campaa anterior. La economa
moderna, al contrario, donde el camino que va de principio al fin del pro-
ceso de produccin es extremadamente largo y no puede seguirse con cl-
culos precisos, supone la presencia de un objetivo abstracto. En pocas
palabras, ]a concepcin de un futuro abstracto y simblico es la condicin
de posibilidad de las instituciones y los comportamientos econmicos
ms fundamentales y ms comunes en nuestra sociedad: as ocmre con la
moneda fiduciaria, obtenida a partir del trueque por simbolizacin, con-
ceptualizacin y proyeccin en el futuro abstracto; o con el salariado y la
distribucin racional del salario en el tiempo que supone el clculo eco-
nmico racional; o con el trabajo industrial y la comercializacin que
implican planificacin, etc.
Nada ms ajeno a esta especulacin racional, concebida en un futuro
abstracto, que la existencia del campesino rabe. Si la institucin de cr-
dito es de por s difcil de obtener, como atestigua la empresa cruel de la
usura o de la rahniyah y de la tsenia*, es porque sta pertenece a otra lgi-
ca. El crdito al cual se puede recurrir es un crdito de urgencia destinado
nicamente a1 consumo; ahora bien, la solidaridad y la ayuda mutua se dan
normalmente, incluso el comercio del honor, del cual la tawsah es ejem-
plo. El crdito, como la tawsah, supone la confianza, confianza que no
excluye del todo la desconfianza; de hecho, la restitucin y los contra-
dones son diferidos, el futuro interviene y con l lo hace el riesgo. Sin

6
Cf. P. Bourdieu, La socit traditionnelle, attitude a l'gard du temps et conduite conomi-
que, in Sociologie du travail , enero 1963, p. 24-44.
* N del T. Entre los contratos que pueden gravar la propiedad, se e ncuentran la rahniyah y la
tsenia.

128 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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embargo, pese a revestir, cada una en su sistema, funciones anlogas, estas
instituciones se diferencian enormemente. Mientras que en el comercio de
honor el deber de devolver y de devolver ms viene impuesto por la leal-
tad personal, proporcionando garantas no a travs de la riqueza sino a tra-
vs del hombre que dispone de stas, el crdito, al contrario, se ocupa de
garantizar su seguridad acudiendo a otras garantas (solvencia del deudor,
etc.); implicando esto adems la nocin de inters y la consideracin del
valor contable del tiempo, objeto de clculo racional; tal clculo, junto con
la contabilidad exacta, y al contrario de la economa tradicional, estn
ausentes, ya sea por encontrarse excluidos por la lgica de la sobregene-
rosidad, ya sea porque los bienes tengan precios fijados por la tradicin,
limitndose el esfuerzo del vendedor a poner a la venta la mayor cantidad
posible. Finalmente, el don establece un vnculo supraeconrnico entre
dos personas, el contra-don ya est presente en la relacin interhumana
que tiene lugar y a la cual le confiere solemnidad; el crdito supone al con-
trario, la impersonalidad total de las relaciones y la consideracin de un
futuro puramente abstracto. As se contraponen dos concepciones radical-
mente diferentes de transacciones, de los valores econmicos y humanos
ms fundamentales, uno fundado en el honor y el prestigio, y otro en el
inters y el clculo7.
La caracterstica, por tanto, de esta civilizacin donde las relaciones
econmicas son siempre personales y directas, es la ausencia de conflic-
tos de clase: las diferencias considerables de riqueza y de estatus sin duda
separan al patrn del obrero o del propietario de las tierras del aparcero,
pero el pacto que les une se interpreta dentro de la lgica del honor, de
manera que el mayor conflicto es menor entre asalariados y patrones que
entre prestatarios y usureros.
Todo se desarrolla como si esta sociedad se negara a mirar a la cara a
la realidad econmica, a tomarla como si estuviera regida por sus propias
leyes, diferentes de las que regulan las relaciones interpersonales y en par-
ticular las familiares. De ah una ambigedad permanente: los intercam-
bios participan a la vez en los registros del inters que no se confiesa y de
la generosidad que se proclama, los asuntos propiamente econmicos
(para nosotros) permanecen siempre disimulados bajo el velo de la frater-
nidad, de la lealtad o del prestigio. No es la lgica del don, de la ayuda

7
Cf. P. Bourclieu, The attitude of Algerian Peasant toward Time, en J. Pitt-Rivers (ed.), The
Mediterranean Countryman, Pars, Mouton, 188, p. 55-72.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 129

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mutua o dlel pacto de honor una forma de superar o de ofuscar los clcu-
los de inters? Si el don, como el crdito, conlleva el deber de devolver
ms, esta obligacin del honor, por imperativa que sea, se mantiene tcita.
Al estar el contra-don diferido, no tiende el generoso intercambio en la
contraposicin donante-donante a tapar con un velo la transaccin inte-
resada que no se atreve a hacer su aparicin en ese momento, desplegn-
dola en la sucesin temporal? Todo sucede corno si esta sociedad se las
ingeniara para negar los actos y las relaciones econmicas, su sentido pro-
pio y estrictamente econmico, haciendo hincapi en su significado y su
funcin simblica8.

3. EL ISLAM Y LA SOCIEDAD DEL NORTE


DE FRICA

Por todo el Magreb, la huella y la influencia del Islam; nada tan cerra-
do que no sea comprendido, elaborado o reinterpretado en referencia al
dogma cornico. Frmulas de cortesa o gestos sociales que son tantas
afirmaciones de los valores islmicos, conversacin cotidiana reforzada
con elogios e invocaciones, y tantos otros rasgos que manifiestan la estre-
cha conexin de la religin con la vida. Desde el nacimiento hasta la
muerte, toda una sucesin de ceremonias, ritos, costumbres, reglas isl-
mkas o islamizadas. Son las obligaciones y las prohibiciones, la distin-
cin entre la carne lcita e ilcita, la prohibicin de las bebidas fermenta-
das, de los juegos de azar o del prstamo con inters. Es la circuncisin o
el uso del velo. Son los tribunales que juzgan segn la jurisprudencia cor-
nica y los cads investidos de una funcin a la vez religiosa y social. Son
los ritos que rodean al nacimiento y la muerte, que marcan todos los actos
de la existencia, el almuerzo, la enfermedad, el matrimonio. Son las fies-
tas religiosas lo que da ritmo a la vida social y familiar; la llamada a la
oracin que lanza el muecn, cinco veces al da, desde lo alto de los mina-
retes y que organizan la jornada. Son los lazos conyugales, las leyes tes-
tamentarias, las costumbres domsticas, instituciones jurdicas, religiosas

8
Sobre la transform acin de las actitudes econmicas y sobre la gnesis de una conciencia de
clase correlativa de la insercin en una economa capitalista, ver P. Boudieu, Le dsenchantement
du monde, op. Cit. , p.107-128.

130 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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y sociales a la vez. Es el sentimiento de participar en la comunidad de los
creyentes y de pertenecer a la Casa del Islam. En resumidas cuentas, el
Islam es la atmsfera misma en la cual se sumerge toda la vida, no sola-
mente la vida religiosa o intelectual, sino la vida privada, la vida social y
la vida profesional.
Sin embargo, considerar el Islam como la causa determinante o pre-
dominante de todos los fenmenos culturales no sera menos abusivo que
comprender la religin vivida como un simple reflejo de las estructuras
econmicas y sociales. De hecho, el Islam entendido como mensaje reli-
gioso no est ligado a un sistema econmico o social particular y, en nom-
bre del mismo dogma, se pueden justificar rdenes polticos y sistemas
econmicos radicalmente opuestos. En segundo lugar, existen analogas
manifiestas entre el Islam vivido y la religin de las civilizaciones que no
han conocido la revolucin industrial, particularmente en cuanto a la acti-
tud respecto de la economa. Aquellos que consideran una caracterstica
del Islam el dominio absoluto o total de la religin sobre la vida, la indis-
tincin del dogma y del derecho, del derecho y la moral, de lo espiritual y
lo temporal, no habrn tomado una actitud con respecto a la religin que
no es propia del musulmn y que debe comprenderse como un aspecto de
la actitud global con respecto al mundo, por un carcter propio del espri-
tu del Islam? No habran confundido el estado teolgico de la sociedad
musulmana con la teologa de la religin islmica?
Sea por ejemplo la actitud tradicionalista que se ha atribuido a menu-
do al fatalismo musulmn. Sin duda el tradicionalismo mantena su esti-
lo particular, en la Argelia original, debido a que todos los actos estaban
teidos de religiosidad: morabitos, cofradas y khuwan * constituan el
encuadre de la vida rural; el culto a los santos patronos, solidario del ciclo
de las labores y las estaciones, del calendario social y ritual, confera una
forma viviente y parlante a los aspectos ms fros del dogma; las innume-
rables frmulas que miden la conversacin cotidiana y donde se explican
la resignacin ante los azares de la existencia, el abandono de uno mismo
a la voluntad divina y la sumisin al maktub **, no podran hacer ms que
reforzar la actitud vivida al proporcionarle un lenguaje, es decir, justifica-
ciones y racionalizaciones. No es menos cierto que los rasgos fundamen-
tales del espritu tradicionalista, es decir, la sumisin a la naturaleza y al

* N . del T. Sujeto que autoriza el matrimonio.


N. del T. Destino (rabe).

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 131

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tiempo, se observan en la mayor parte de las civilizaciones que han igno-
rado la revolucin industrial y por tanto no pueden ser consideradas como
consecuencia de la adhesin al Islam.
Adems, los telogos observan que el Corn acta como equilibrio
entre la doctrina de la predestinacin y la afirmacin del libre arbitrio. El
hecho de que el dogma de la predestinacin, que habra podido quedar
reservado a los doctores de la fe, se haya convertido en una creencia popu-
lar, profundamente vivida y reafirmada en todas las circunstancias, que los
creyentes hayan retenido ms bien el aspecto fatalista del mensaje cor-
nico y que stos hayan encontrado en l la justificacin de un estilo de vida
tradicionalista (mientras que la predestinacin no signifique predete1mina-
cin y que la creencia en la predestinacin pueda animar una conducta de
la vida completamente opuesta), sea el origen del problema. Explicar la
actitud fatalista del creyente por la mera eficacia de la religin, no sera
invocar a ttulo de explicacin aquello mismo que es necesario explicar9 ?
El mensaje religioso es alusin y elipsis; sugiere ms que define. Se
caracteriza por el exceso de sentidos y por la pluralidad de aspectos. En con-
secuencia, no se da ms que en perfiles y no se ofrece jams en su totalidad
en cada uno de sus perfiles. A menudo se ha observado que los aspectos del
mensaje cornico que aparecen, a ojos del telogo, como los ms toscos y
superficia]es, han revestido con frecuencia, en la vida social, la mayor
importancia. A la inversa, no son las conductas ms formalmente prescritas
las que se practican con mayor rigor. Son escasos, por ejemplo, los musul-
manes argelinos que realizan las cinco oraciones diarias, sobre todo en el
medio urbano, a pesar de que las prescripciones secundarias desde el punto
de vista del dogma (tabes alimentarios, circuncisin, velo, etc.) sean escru-
pulosamente observadas y jueguen un papel importante en la vida de la
comunidad religiosa. Se sabe tambin que el Islam histrico es todo lo con-
trario a una realidad monoltica y que en l se pueden distinguir tendencias
profundamente diferentes e incluso opuestas (modernista, tradicionalista,

9 Se podra realizar un anlisis anlogo a propsito del carcter social de los deberes religio-
sos. Que las conductas religiosas fundamentales (oracin, ayuno, limosna, peregrinacin) adopten
a menudo la forma de manifestaciones sociales, que la observacin de los imperativos religiosos
sea a menudo imputable, esencialmente, a la presin del grupo, todos estos rasgos, as como
muchos otros, no son en absoluto especficos del tipo de sociabilidad que favorece la sociedad arge-
lina: la relacin con el prjimo supera a la relacin entre individuos y en consecuencia el senti-
miento de la fal ta como vergenza ante otra persona prevalece ante el sentimiento del pecado como
vergenza ante uno mismo o ante Dios.

132 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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laicista, reformista). Luego, todo sucede como si la religin vivida por una
sociedad fuera el resultado de una seleccin, seleccin que manifestara el
conjunto de elecciones (conscientes o inconscientes) que esta sociedad lleva
a cabo por su misma existencia. Sin negar que cada mensaje religioso tenga
su estructura propia y presente un sistema original de significados y valores
que se proponen a ttulo de potencialidades objetivas, sin negar que entre
estas potencialidades las hay que se ofrecen con mayor urgencia y estn
investidas de una mayor pretensin a existir, se debe admitir que todo suce-
de como si cada sociedad, en cada uno de sus momentos, eligiera en refe-
rencia al sistema de sus elecciones fundamentales (donde la cultura es un
sistema de seleccin que nadie realiza) los aspectos del mensaje que sern
actualizados mientras que otros caern en el olvido.
De ah radica que el conjunto de elecciones objetivamente realiza-
das en los dominios religioso, econmico, poltico y dems, parezca orga-
nizarse en torno a la misma intencin fundamental. La fuerza del Islam
argelino valora de hecho lo que est en su espritu, en a1mona con el esp-
ritu de la civilizacin argelina. El mensaje cornico encierra prescripcio-
nes conformes al estilo de vida tradicionalista y el sistema de normas que
propone se adecua a las estructuras profundas de la sociedad argelina. Sin
embargo, no es solamente a costa de una distincin arbitraria entre los
esquemas implcitos del comportamiento y las normas explcitas de esen-
cia religiosa como puede hacer aparecer el milagro de una armona prees-
tablecida? No son los esquemas de comportamiento en realidad normas
impuestas por la religin, incluso cuando no se consideran como tales?
Sea, por ejemplo, la prohibicin del prstamo con inters. La influencia
del dogma no queda manifiesta en ella y no se puede concluir que la moral
islmica determine el ethos econmico de Argelia? En realidad, el domi-
nio de la religin sobre la vida y en particular sobre la conducta econmi-
ca se debe a lo que predica de los conversos, que las normas y los valores
que propone estn en consonancia con los esquemas de comportamiento.
Al ser disponible el crdito, un crdito de consumo y no de produccin, se
eleva con fuerza la conciencia popular contra el usurero abusivo. En la
sociedad argelina original, la prctica de la especulacin se deja a los
miembros de sectas heterodoxas tales como los moza.bitas o de confesio-
nes diferentes, los israelitas 10. El sistema de valores implcitamente afir-

10
En las ciudades, el prstamo a intereses usureros siempre se ha practicado, en forma larva-
da, por ciertos musulmanes.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 133

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frecuencia reinterpretadas y entremezcladas con creencias populares. La
enseanza cornica, antao floreciente, incluso en el campo, ha perdido su
vitalidad y su dinamismo. Adems, a causa de la ausencia de un clero cons-
tituido, la educacin religiosa de las masas se ha quedado en los rudimen-
tos. Las frmulas y los comportamientos rituales se transmiten ms fcil-
mente que el corpus doctrinal, reservado a los letrados. Tampoco hay que
extraarse de que el fervor y el impulso del corazn cedan a menudo ante
los automatismos de la costumbre y las ilusiones de la supersticin 11 .
En la sociedad tradicional, la religin de los ciudadanos, de los bur-
gueses a menudo cultivados y refinados que tienen conciencia de pertene-
cer a una religin universal y se esfuerzan por definir su religiosidad con-
tra el ritualismo de los campesinos - las ciudades han sido lugar de
eleccin del reformismo- se oponen la religin de los rurales, completa-
mente impregnada de supervivencias, profundamente enraizada en el
terreno, e ignorante, en general, de las sutilidades del dogma o de la teo-
loga. Pero cada una de estas formas de religiosidad se defina en referen-
cia a la otra: la religin del campo, pese a su lejana, en su espritu y en sus
prcticas, de la religin musulmana autntica, proceda sin embargo del
Islam por el hecho de que se juzgaba continuamente en referencia a l y se
interpretaba segn las normas islmicas; la religin de los ciudadanos no
ignoraba, por su parte, las creencias naturistas, el temor a los esptitus o
el culto a los santos 12 .
El Islam de las comunidades rurales est estrechamente relacionado
con la realidad cultural; est en estrecha correlacin con las estructuras
sociales y las actividades econmicas. Esta religiosidad es la realidad de
un hombre comunitario para quien la experiencia de la colectividad cons-
tituye la experiencia original de lo sagrado. La veneracin del cabeza de
familia, smbolo de la comunidad y sacerdote de la religin domstica, el
culto a los ancestros, lugar geomtrico, antao, de todos los ritos, atesti-
guan que la familia extensa, piedra angular del sistema cultural, es tambin
una unidad sagrada. El culto a la naturaleza, las grutas, las fuentes, los

11
La prctica de la religin musulmana y sobre todo de las prescripciones cuyo aspecto social
es manifiesto (ayuno, etc.) constituye tambin, en el contexto colonial, una forma de defensa de la
personalidad y se encuentra as investida de la funcin del signo, signo qu e explica a la vez una
alianza y una exclusin. As se explica, al menos en parte, la islamizacin que sigue a la conquis-
ta (v. g . edificacin de mezquitas en Kabilia: entre 1925 y 1945) y el recrudecimiento de la prcti-
ca desde 1955).
12
Sera necesario tambin distinguir una religiosidad masculina y una relig iosidad feme nina.

136 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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rboles y peascos, la creencia de que el mundo est poblado de espri-
tus, seres misteriosos, presentes en todo lugar, y habitado por un ser
sagrado difuso e impersonal, la barakah, poder misterioso y bienhechor
que favorece a los seres nobles y puede transmitirse por herencia, por ini-
ciacin o por adopcin de un apellido, prcticas mgicas destinadas a con-
jurar las fuerzas naturales y a procurar la fecundidad de los campos y de
las mujeres, es efectivamente una religin campesina, que experimenta el
sentimiento profundo de la dependencia con respecto al mundo y, acen-
tuando el rito, hace de la vida una especie de liturgia ininterrumpida.
El Dios del dogma cornico permanece lejano, inaccesible e impene-
trable; el hombre del pueblo experimenta la necesidad de acercarse a la
divinidad y de aproximarse a ella haciendo surgir mediadores e interceso-
res. El campesino rabe o la mujer del pueblo, que ignoran, bastante a
menudo, todo acerca de la verdadera religin, solicitan las gracias que
desean de estos santos a la vez prestigiosos y familiares, humanos y sobre-
humanos, de quienes los ancestros relatan milagros, quienes estn ligados
a unos lugares determinados, a una regin y a veces a una tribu e provis-
tos de funciones determinadas. Dotados de la barakah, pueden curar enfer-
medades, predecir el futuro o dar fecundidad. As es como la creencia en
la barakah se ha convertido en el fundamento esencial de la organizacin
de las cofradas religiosas y de los zawiyah-s* que reclaman para s la auto-
ridad de un santo venerado y poderoso. Los morabitos y dignatarios de las
cofradas proponen una religin que hable al corazn y a la imaginacin;
por su poder material y moral, ejercen una influencia inmensa sobre la
vida del campo. En suma, el Islam debe su fuerza y su forma, en el mundo
rural, al grado en que se ha acomodado a las aspiraciones de las poblacio-
nes rurales, mientras que las ha asimilado y ha sido moldeado por stas a
la vez que l las moldeaba. La religin popular es el escenario y el resul-
tado de un dilogo constante y complejo entre las fuerzas del terreno y el
lenguaje universal. La actitud de la ortodoxia con respecto a esta religin
marginal siempre ha sido de intransigencia y de tolerancia al mismo tiem-
po. La tendencia a considerar los derechos particulares, las costumbres
berberes por ejemplo, o las creencias mgicas y los cultos naturistas
como supervi vencas o desviaciones, siempre ha sido contrarrestada por el
esfuerzo ms o menos metdico por absorber estas formas de religiosidad
o de derecho sin reconocerlas. El derecho penal y civil ha integrado as,

N . del T. Retiros espirituales.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 137

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sin otorgarles realmente un carcter de obligacin, multitud de institucio-
nes locales. Por su lado, la religin liminar se refiere continuamente a la
religin universal. De ah una inextricable maraa de actitudes recprocas:
prcticas animistas o mgicas que se reinterpretan, mejor o peor, en e1
idioma de la religin universal (as, es frecuente que las fuentes, las grutas
o los peascos venerados sean puestos bajo proteccin de figuras santas);
preceptos de la religin universal redefinidos en funcin de las costumbres
locales; defensa obstinada de la originalidad y reconocimiento unnime e
ntimo de la pertenencia al Islam. A la actitud vergonzosa y secreta inspi-
rada por el contacto con la ortodoxia viene siempre a oponerse la afirma-
cin a veces contrariada de la originalidad irreducible. El juego de las rein-
terpretaciones, de las oposiciones y de las transacciones ha hecho del
Islam argelino una totalidad compleja y originalidad donde no se sabra
distinguir, sin arbitrariedad, qu es propiamente islmico y qu pertenece
al fondo local y trazar la divisin entre 1as creencias agrcolas y la fe pro-
piamente religiosa. El Islam del norte de frica se presenta como un con-
junto jerarquizado donde el anlisis puede aislar diferentes niveles:
devocin animista, cultos naturistas, ritos agrarios, culto a los santos y
morabitismo; prctica reglada por la religin; derecho aplicado; dogma y
esoterismo mstico. El anlisis diferencial revelaba sin duda unos perfi-
les religiosos muy diversos, manifestando la integracin jerrquica en
cada individuo de los diferentes niveles cuya importancia relativa vara
segn sus condiciones de existencia y educacin.
La religin histrica, unida por mil vnculos a la realidad cultural, no
poda dej ar de experimentar e1 contragolpe de las revueltas que ha sufrido
la sociedad argelina a raz del contacto de las civilizaciones y de la situa-
cin colonial. De ah que se pueda apreciar hoy, junto con el Islam tradi-
cional, el Islam de las comunidades rurales o de los ciudadanos, una reli-
giosidad de masas. La desintegracin de las comunidades orgnicas y la
urbanizacin han hecho surgir un subproletariado desprovisto de races y
tradiciones, de aspiraciones y convicciones, de vnculos y leyes.
Arrancados de su marco familiar y social en el que discurra toda su vida
y en particular la vida religiosa, privados de la atmsfera de religiosidad
que emanaba de la vida colectiva, puestos en condiciones materiales dif-
ciles y radicalmente nuevas, los subproletarios de las ciudades y los cam-
pesinos descampesinados no tienen otra eleccin que la indiferencia o
la supersticin, con una inclinacin a la indiferencia que se encuentra, sin
embargo, frenada por la situacin histrica que hace del Islam un signum
social y poltico. La supersticin es una piedad de institucin, una suce-

138 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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sin de gestos vacos de significado, realizados pasiva y mecnicamente,
un conjunto de conductas determinadas por la sumisin sin fervor a una
tradicin alterada. La ruptura con la tradicin que acarrea la emigracin,
el contacto con la civilizacin tcnica completamente orientada a fines
profanos, el paso del clan, cuyos miembros estn unidos por vnculos
sagrados, a la fbrica y al taller, al partido y al sindicato, donde la solida-
ridad se funda en el inters material o la eleccin poltica, numerosas
influencias que entraan una verdadera transmutacin de valores y destru-
yen el suelo en el que la religiosidad tradicional hunda sus races.

CAPTULO 5. EL FONDO COMN 139

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~

CAPITULO 6
La alienacin

Esta sociedad que alcanza su equilibrio en el nivel ms aho posible


dentro de los lmites impuestos por la mediocridad de las tcnicas, y con
una integracin que parece mucho ms fuerte que su adaptacin a su
mundo natural incierto y precario, ha soportado, a causa de la coloniza-
cin y de la irrupcin de la civilizacin europea, un cuestionamiento
radical. De ah estos fenmenos de desestructuracin y de reestructura-
cin de los que se pueden definir las principales leyes: ley de tasas de
cambio desiguales, ciertos aspectos del sistema cultural que se transfor-
man ms rpido que otros (por ejemplo, la demografa por un lado, y la
economa y las tcnicas por otro), lo que entraa un fuerte desequilibrio;
ley de contabilidad diferencial, que permite definir el lmite de prsta-
mos posibles entre dos sistemas, un lmite a partir del cual el prstamo
ya nunca podr estar integrado ms que a costa de una mutacin global
de la sociedad; ley del contexto de acogida; ley de cambio de escala y
de cambio de marco de referencia, segn la cual los rasgos culturales
propios se encuentran alterados en su significacin profunda cuando se
sitan en un conjunto cultural nuevo: por ejemplo, en el marco de la eco-
noma monetaria, la dote tiende a interpretarse como precio de compra,
y el vnculo de honor entre patrn y khammes se convierte en una sim-
ple relacin entre capital y trabajo (salariado); y por ltimo, ley de la
interconexin de elementos culturales, segn la cual, en ciertos casos,
bastara una alteracin de detalle para determinar una revolucin radical
y global.

CAPTULO 6. LA ALIENACIN 141

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1. EL SISTEMA COLONIAL

La sociedad colonial es un sistema del que es importante comprender


la lgica y la necesidad internas, pues constituye el contexto de referencia
en el que toman sentido todos los comportamientos y, en particular, las
relaciones entre las dos comunidades tnicas. A las transformaciones que
inevitablemente resultan del contacto entre dos civilizaciones profunda-
mente diferentes tanto en el mbito econmico como en el mbito social,
la colonizacin aade unos cambios radicales provocados consciente y
metdicamente para asegurar la autoridad de la potencia dominante y los
intereses econmicos de sus residentes. As, las grandes leyes tenitoriales,
esencialmente el Acantonamiento, el Senatus Consulte de 1863 y la Ley
Warnier de 1873, han sido concebidas por sus propios promotores como
instrumentos de desintegracin de las estructuras fundamentales de la
economa y de la sociedad. Esta poltica agraria, verdadera viviseccin
social que no debe confundirse con el simple contagio cultural, tenda a
transformar las tierras indivisas en bienes individuales 1, facilitando la
concentracin de las mejores tierras en manos de los europeos, por la
actuacin de las licitaciones y de las ventas irreflexivas, al mismo tiempo
que la desintegracin de las unidades sociales tradicionales, privadas de
su fundamento econmico, la desintegracin de la familia debido a las
rupturas de la indivisin y, finalmente, la aparicin de un proletariado
rural, porcin de individuos desposedos y miserables, reserva de mano de
obra barata. A esto habra que aadir el embargo de bienes y de las mejo-
res tierras tras las revueltas, las expropiaciones, el cdigo forestal, la
reglamentacin de las zonas de pasto y tantas otras medidas inspiradas o
impuestas a la Administracin por consideracin preferente o exclusiva
del inters de los europeos.
Segn las estadsticas agrcolas, 22.037 explotaciones europeas (de las
cuales 13.017 menores de 50 ha., es decir, el 59%, 2.635 de 50 a 100 ha.,
2.588 de 100 a 200 ha., 3.797 de ms de 200 ha., el 17%) ocupan
2.726.000 ha. mientras que 630.732 explotaciones autctonas (de las cua-
les 438.483 menores de 10 ha., es decir, un 69%, 167.170 de 10 a 50 ha.,

1
Actualmente, 2/5 de las tierras estn afra ncesadas, es decir, sometidas a las reglas del dere-
cho francs (todas las tierras europeas son mas de 2 .243.000 ha.); 2/S de las tierras no afrancesa-
das son propi,e dades privadas (melk); 1/S permanece en propiedad de las tribus ( 'arsh) . Desde hace
dos dcadas, las rupturas de indivisin familiar se hacen cada vez ms frecuentes.

142 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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16.580 de 50 a 100 ha. , 8.499 de ms de 100 ha., el 1,3%) cubren
7.349.160 ha., la superficie media de una explotacin sera respectiva-
mente de 120 y de 11 ha. Adems, mientras que las propiedades europeas,
a menudo de regado y ms frtiles, poseen los cultivos ricos (348.400 ha.
de vias; ctricos, frutas tempranas), la mitad de las tierras de los argeli-
nos estn compuestas por zonas de pasto, y el resto incluye sobre todo
suelos aptos para los cereales y cultivos arbustivos (higuera y olivo), con
rendimientos muy bajos. Pero el Estado no se contenta con facilitar la ins-
talacin de los colonos al procurarles las tierras. Les ha proporcionado
una ayuda constante y diversa: creacin de la infraestructura indispensa-
ble para la agricultura, drenaje e ilTigacin (tres cuartas partes de las tie-
rras de regado pertenecen a los europeos: sin embargo, 1 ha. de regado
produce diez veces ms que 1 ha. de secano y, a veces, hasta veinte o
treinta ms, dependiendo de los cultivos); asistencia financiera y tcnica y
proteccin comercial.
Entre los aos 1830 y 1880, el Estado se esfuerza por instalar a los
colonos en las tierras que acapara, compra o libera. Se trata de una peque-
a colonizacin, de progresos muy lentos, de xitos inciertos. Pobres en
capitales, preocupados por obtener una cosecha al ao, los primeros colo-
nos se consagran sobre todo al cultivo de cereales. La crisis filoxrica, que
golpea el viedo francs en 1880, determina una mutacin brusca de la
colonizacin con la introduccin del cultivo de la via. sta exige grandes
inversiones en material de explotacin, almacenaje y transformacin; de
ah el desarrollo de la cooperacin; de ah tambin el vnculo que une la
viticultura y la Banca: es en 1880 cuando se autoriza al Banco de Argelia
a conceder crditos privados. Esta agricultura capitalista produce para la
exportacin (el 43 % del valor de las exportaciones en 1907; el 66% en
1933; el 39% en 1956); es en 1884 cuando se vuelve a la Unin aduanera.
La red de ferrocarril, creada entre 1879 y 1892, comunica las grandes
regiones vitcolas. Los puertos se desarrollan. Los viticultores, unidos en
sindicatos, forman grupos de presin que manifiestan su poder en los
mbitos econmico y poltico. De 1900 a 1946, la autonoma financiera
deja a las Delegaciones financieras , donde de 72 delegados 50 propietarios
territoriales ocupan un escao, la gestin del presupuesto argelino. Las pri-
meras industrias creadas proporcionan los productos indispensables para
el mantenimiento de las plantaciones y tratan los subproductos de la fer-
mentacin. Paralelamente, la poblacin europea crece, pasando de
410.000 a 780.000 entre 1882 y 1911 , al mismo tiempo que se va diferen-
ciando: los 11.500 dueos de viedos son eminentemente privilegiados

CAPTULO 6. LA ALIENACIN 143

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con respecto a los productores de cereales (160.000 francos de renta bruta
por hectrea frente a 30.000 francos). La propiedad se concentra2 . La opo-
sicin entre el este y el oeste se acenta, el viedo no para de ganar terre-
no en Orn (67% del total en 1954) y de retroceder en la regin de Argel
y Constantina. Pero la viticultura es esencialmente europea. Tambin el
auge de la via coincide con la aparicin de una segregacin en el espacio
que revela la estructura regional de Argelia: por un lado, la fachada lica en
llanuras y en colinas litorales que poseen el 75% de viedos y el 80% de
la poblacin europea (ciudades incluidas); por otro lado, las altiplanicies
consagradas al cultivo de cereales y a la ganadera ovina3 Al exigir la viti-
cultura una mano de obra abundante, los campesinos rabes desposedos y
los antiguos khammes se convierten en empleados de los colonos. La dis-
tancia se incrementa entre el colono, que vive cada vez con ms frecuen-
cia en la ciudad, dejando su explotacin a los administradores o capataces,
y sus obreros argelinos, muy mal pagados.
Con el estatuto vitcola de 1929, el viedo deja rpidainente de
aumentar y alcanza un mximo de 400.000 ha. en 1935. El equilibrio fun-
dado en la expansin continua se rompe. Segn observa M. lsnard, al
riesgo le sucede el privilegio, aquel de la explotacin particularmente
productiva de la via ... A los pioneros les suceden los burgueses, celosos
de sus ventajas legales y prestos a defender sus intereses de clase, reivin-
dicativos y siempre dispuestos a exigir ayuda en los litigios y proteccin
del Estado. Tras haber sido moderno, incluso revolucionario, el viedo se
ha vuelto un cultivo conservador. Sin embargo, el cultivo de ctricos, que
tambin exiga grandes capitales, viene a tomar el relevo, paralelamente
a la extensin de las superficies de regado (constiuccin de grandes pre-
sas) y a la apertura del mercado metropolitano (guerra civil espaola). El
perodo de 1940 a 1953 marca el cese de la progresin de la colonizacin,
las compras de los argelinos a los europeos exceden las compras de los
europeos a los argelinos.
Los progresos de la agricultura colonial coinciden con una regresin
neta de la agricultura autctona. El abismo no ha dejado de acentuarse entre

2 En 193 0 , 26.1 53 europeos posean 2 .234.000 h a.; en 1950, 22.037 europeos, 2 .726.000 ha.
Las 6.385 propiedades de ms de 100 ha cubren cerca del 80% de la superficie total.
3
Se estima que e n la Mitidja ms del 80% de las tierras pertenecen a los colonos y ms del
90% en el Sahel de Argel. Se observaran porcentajes anlogos en las llanuras de B6ne y de
Philippeville (N. del T.: actualmente Skikda) as como en ciertas regiones de Orn.

144 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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los dos sectores de la agricultura, uno que utiliza los mtodos y las tcnicas
ms modernas, y el otro (aproximadamente 5.125.000 personas) que sigue
siendo fiel a los procedimientos y a los instrumentos tradicionales.
Mientras que la parte del producto nacional correspondiente a los colonos
ha aumentado constantemente en valor relativo y absoluto, la parte de los
argelinos disminua sin duda en valor absoluto, siempre en valor relativo,
sin que la poblacin dejase de aumentar. Aunque la superficie cultivada por
los campesinos rabes haya aumentado, siempre a costa de los pastos (de
ah resulta, en parte, la disminucin del ganado) y de las tierras pobres, se
ha calculado que la cantidad de grano disponible era de 5 quintales por
habitante en 1871, de 4 quintales en 1900 y de 2,5 quintales en 1940. Los
rendimientos parecen haber bajado (5 quintales por hectrea de media para
los cereales entre 1950 y 1956), mientras que la poblacin aumentaba a una
velocidad muy rpida, a causa, por un lado, de la alta tasa de natalidad,
estrechamente ligada al empobrecimiento y a la ruptura de los equilibrios
econmicos y sociales y, por otro lado, del descenso en la tasa de mortali-
dad, sobre todo infantil, resultante de la accin sanitaria.
As, el desequilibrio entre la poblacin, la superficie cultivable y los
recursos se agrava sin cesar. Los 438.483 pequeos propietarios ya no pue-
den vivir en las parcelas que tienen menos de 5 ha. de media. Desde 1948,
la poblacin agrcola permanece constante de forma patente (5.800.000); se
estima que, de 2.700.000 hombres en edad de trabajar, 1.700.000 estn en
activo, de media, durante cien das al ao. Para el conjunto de los argelinos
que viven de la agricultura, el ingreso medio por familia se calcula en 1957
en 175.000 francos por ao medio. Los europeos producan en 1954 el 55 %
del ingreso bruto total, los argelinos el 45% solamente (cuyo 20% se desti-
na a la ganadera). Los ingresos reales, producto de la comercializacin,
estn en una proporcin del 2% al 1% a favor de los europeos, el autocon-
sumo absorbe ms del 40% de la produccin para los campesinos rabes,
frente al 3% a 4 % para el colono. Gran parte de la poblacin rural se man-
tiene a duras penas a nivel de supervivencia. De ah, sobre todo a partir de
1930, la urbanizacin patolgica de los campesinos expulsados de sus cam-
pos por la miseria. Desde 1954 el nmero de empleados y de mandos
medios, hasta entonces muy dbil, aumenta considerablemente. El comer-
cio y el artesanado ocupan una buena parte de la poblacin. Pero, mientras
que en 1957 los obreros y los operarios forman el grupo social ms impor-
tante, la masa de parados y de subempleados permanecer constante entre
1954 y 1957, aproximadamente 990.000 personas si contamos a sus fami-
lias, disminuyendo esta cifra entre 1957 y 1959.

CAPTULO 6. LA ALIENACIN 145

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rabe se aleja: el europeo se separa cada vez ms por mil pantallas u obs-
tculos interpuestos; como prueba, la evolucin de la imagen que la lite-
ratura y la pintura nos muestran de ello y que va del romanticismo y del
exotismo a la ignorancia o a la caricatura. El europeo conoce cada vez
menos a las poblaciones autctonas, a medida que se instituye esta suerte
de segregacin de facto, fundada en las diferencias de nivel de vida y en
la segregacin econmica regional. Ya no se percibe al rabe ms que
bajo el ngulo de su relacin econmica con el europeo. Las relaciones
estn siempre teidas de antemano de paternalismo o de racismo. A medi-
da que la colonizacin se implanta y se instala, la sociedad argelina se
desarticula, dando al colono una justificacin suplementaria para evitar y
despreciar. Concentrado en las ciudades, en los barrios europeos de las
ciudades europeas7 , la poblacin europea vive entre los suyos y encuentra
en una prensa complaciente todas las justificaciones de su ignorancia y de
su indiferencia en cuanto concierne a los dramas, la miseria y las revuel-
tas de los argelinos.
A medida que los europeos se alejan de los rabes, se alejan de Francia,
no slo de la Francia ideal cuyo conjunto de valores apareca como inge-
nuidades radicalmente opuestas a la lgica del orden colonial, sino de los
franceses de Francia, siempre sospechosos de liberalismo, que juegan el
papel de chivo expiatorio cada vez que hay que explicar una discordancia
entre el universo real y el universo imaginario en el cual toda esta sociedad
se esfuerza por vivir.
Considerada sincrnicamente, la sociedad colonial conduce a pensar
en un sistema de castas. Se compone en efecto de dos comunidades
yuxtapuestas y distintas. La pertenencia a cada una de estas comunidades
queda determinada por el nacimiento: el tipo fsico es su signo, como lo es
a veces el vestido o el apellido familiar. El hecho de nacer en la casta supe-
rior confiere automticamente unos privilegios, lo que tiende a desarrollar
el sentimiento de superioridad natural en quien se beneficia de ellos.
Adems, ]a separacin entre castas se manifiesta por la rareza del matri-
monio entre ellas, como en cualquier otro tipo de intercambios, comidas,
dones, etc. Las dos sociedades se sitan en una relacin de superior a infe-
rior y separadas por una multitud de barreras invisibles, institucionales o
espontneas, que hacen que la relacin entre los miembros de dos castas

7
En 1854 vivan 760.000 europeos en las comunidades urbanas.

148 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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cambiado 11 . De ah la aparicin del asalariado, relacin impersonal entre
el capital y el trabajo, y del obrero agrcola, personaje desconocido en la
antigua sociedad, liberado de su familia y de su tribu. Adems, el colono
y sus tcnicas, su sentido de la gleba, de la tierra tratada como materia
prima, de la geometra, con la nocin de lmite, determinan una transmu-
tacin de los valores y el derrumbamiento de las mediaciones entre el cam-
pesino y su patrimonio. El mismo tipo de relacin entre el hombre y el
suelo se modifica; con los modelos culturales y las tcnicas europeas, se
introduce una visin materialista de la tierra y los antiguos modos de
culto pierden su significado ritual.
Sin embargo, vemos contraerse a esta tierra en el momento en que se
desvela su precio. A los antiguos valores de prestigio y honor, le sustituye
el valor monetario, impersonal y abstracto. En este mundo invertido, cada
uno se adapta como puede, o sucumbe: la tentacin de convertir una mise-
rable parcela en dinero y en poder adquisitivo es grande, y los que ceden
van a aumentar el proletariado rural, desarraigado y desorientado. Los ms
hbiles usan tcnicas jurdicas para labrarse su fortuna o adquirir grandes
posesiones; los grandes seores, reacios a adaptarse, se contentan a menu-
do con salvar su imagen hipotecando sus tierras, lo que, entre otras cosas,
conlleva un cambio radical de las jerarquas tradicionales; por ltimo, tam-
bin los hay que se mantienen fieles a la tiena y la trabajan como en el
pasado, pero con una conciencia infinitamente ms aguda de su miseria 12 .
Debido a su interconexin funcional, las estructuras econmicas y las
estructuras sociales estaban condenadas a una desintegracin paralela y
comn: emigracin de proletarios sin recursos y sin races hacia las ciu-
dades, destruccin de la unidad econmica de la familia, debilitamiento de
las antiguas solidaridades y de las imposiciones colectivas protectoras del
orden agrario, desarrollo del individuo y del individualismo econmico
que hacen estallar los gobiernos comunitarios, numerosas brechas en el
coherente edificio de las relaciones sociales. Con este golpe al antiguo
orden, las medidas administrativas y polticas no hacen ms que reprodu-
cirlo: el Senatus Consulte de 1863 cre nuevas unidades, los douars; el

11 En 1956, se prohibi el khammessat y se reemplaz por la aparcera. Algunos propietarios


exig ieron ento nces un suma de di nero o un reconocimiento de deuda que cubriera el alquiler de los
bueyes, de los aperos y de la mitad del precio de las semillas. En otras ocasiones, el khammes se
convirti e n obrero. Algunos han continuado como en el pasado.
12
Sobre estos puntos, ver A. Nouschi, La. naissance du nationalisme algrien, 1914-1964,
Pars, Ed. de Minuit, 1962.

CAPTULO 6. LA ALIENACIN 151

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establecimiento de estas unidades poltico-administrativas no continuaron,
en la mayora de los casos, las articulaciones naturales de la sociedad tra-
dicional; con frecuencia una fraccin se reparte entre varios douars, mien-
tras que las fracciones de distintos propietarios se unen en un mismo
douar. Sucede incluso que, cuando una tribu es muy reducida, se incorpo-
ra a los douars de una tlibu vecina. Mientras que en la regin rabe se divi-
da aquello que estaba unido, en Kabilia, se una lo que estaba dividido,
agrupando muchos pueblos en un mismo douar. Si en Kabilia y en el
Aures, las instituciones de doublage siguen funcionando dlurante mucho
tiempo (consejo del clan o de la fraccin) , la djema del douar contina
como algo artificial y que sigue en aumento, en las regiones arabfonas la
unidad administrativa se va convirtiendo poco a poco y a costa de las uni-
dades tradicionales, en una unidad real, debido a la existencia de intereses,
de preocupaciones y de organismos administrativos comunes a los miem-
bros del mismo douar. La institucin del "caidato" tiende igualmente a
favorecer la desintegracin de las antiguas estructuras, al sustituir una
jerarqua administrativa a las jerarquas tradicionales.
Las leyes de la aculturacin actan en el mismo sentido que el inter-
vencionismo destructor de la administracin: con los nuevos medios de
transporte, los grandes corrientes comerciales se desplazan; es as como
poco a poco el ferrocai.Til otorga a Tlemcen el papel de gran centro del
comercio; el campo de las relaciones humanas se ampla; numerosos
pequeos mercados de tribus se debilitan y desaparecen, cediendo su lugar
a los mercados de las ciudades europeas, provistas de productos industria-
les (utensilios de cocina, objetos para el aseo, telas, etc.) que sustituyen,
en las casas de los pueblos, a los productos del artesanado familiar; las
unidades cerradas estallan y el rea de los intercambios matrimoniales se
incrementa considerablemente. La extensin del espacio habitado que
trajo consigo la emigracin, la urbanizacin y los desplazamientos, el
choque de ideas y de nuevas imgenes que aportaron el colegio, la radio,
el cine, el peridico, favorecen, por un lado el contagio de necesidades y
el aumento del nivel de aspiraciones, infinitamente ms rpidos que la
transmisin de las tcnicas y de los valores indispensables para adaptarse
a la economa occidental, tales como el ahorro, la utilizacin racional del
dinero, el crdito, el sentido del trabajo, e infinitamente ms rpidos tam-
bin que el aumento de posibilidades reales de satisfacer dichas aspiracio-
nes y necesidades; por otro lado, la toma de conciencia de las desigualda-
des y de las barreras que separan las dos sociedades, causa de la revuelta
contra la casta dominante. Esta toma de conciencia es todava ms inten-

152 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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sa si se efecta al mismo tiempo que se descubre, ms all del sistema
colonial, la imagen de la Francia ideal, portadora de nuevos ideales, y en
donde predomina un vasto movimiento de proletarizacin en el conjunto
de la sociedad dominada.
Diversas fuerzas de disrupcin merman la unidad familiar, cuyo signi-
ficado funcional ya hemos podido valorar. Hemos visto el que ej erca en la
familia rural; en las ciudades, su cuestionamiento es ms radical si cabe. La
desintegracin del orden agrario determina un desarrollo patolgico de las
ciudades. Para la poblacin urbana, profundamente desorientada y que as
permanecer por mucho tiempo, apiada en densidades inverosmiles en
viviendas insalubres de los barrios tradicionales o de los barrios de chabo-
las, vive a menudo con la absoluta incertidumbre del maana, no hay para
ella nada estable ni duradero. La miseria y la inseguridad se agravan por la
angustia resu]tante de la prdida del vnculo de pertenencia, que fundaba la
estabilidad psicolgica y social del individuo en las antiguas comunidades.
Imaginamos la precariedad de la unidad familiar en este contexto minada
por los repudios multiplicados, por la tensin entre las normas tradiciona-
les, que imponen las grandes solidaridades, y los imperativos de una eco-
noma individualista en la que la unidad familiar es la unidad bsica; por la
crisis de la educacin moral del nio, abandonado a menudo en la calle; por
la angustia de la juventud, abierta a la conciencia poltica, atormentada por
el desempleo y con frecuencia propicia a poner en tela de juicio las normas
ancestrales, y al mismo tiempo la autoridad pate1nal; por el conflicto gene-
racional, delicado sobre todo en lo que concierne al matrimonio y al papel
de la mujer en la sociedad (derecho de imposicin matrimonial, el velo,
igualdad en el matrimonio, trabajo de las mujeres, etc.); por la dispersin
de las unidades familiares, unida a las nuevas condiciones econmicas y al
deseo de emancipacin de los jvenes; por el xodo de los hombres hacia
los lugares de trabajo; por el salariado que asegura al individuo la indepen-
dencia econmica. Tambin la familia extensa cede su sitio a la familia
nuclear; las comunidades de la antigua sociedad se desintegran aI mfamo
tiempo que las tradiciones que ellas sostienen y que a su vez las sostienen.
Las transformaciones del universo econmico y social determinan un desa-
rrollo profundo (que expresan la novela en francs y la literatura oral de ins-
piracin popular) en todas las clases de la sociedad argelina y, en particu-
lar, en la pequea burguesa (v. g. los funcionarios de las administraciones
pblicas y privadas y los profesores), expuestas a los conflictos que conlle-
van el debilitamiento de los sistemas de sancin tradicionales y 1a dualidad
de las reglas de vida, enfrentadas continuamente con las alternativas ticas

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y, por tanto, obligadas a llevar al nivel de la conciencia las premisas impl-
citas o los modelos inconscientes de su tradicin, condenadas as a vivir
como una doble vida interior y a oscilar incesantemente entre la vida iden-
tificacin y el negativismo rebelde.
Es as como la situacin colonial y la guerra, han sometido a la socie-
dad argelina a una verdadera desculturacin. Los reagrupamientos de
poblacin, el xodo rural y las atrocidades de la guerra la han precipitado,
agravando el movimiento de desintegracin cultural al mismo tiempo que
lo extenda hacia las regiones relativamente protegidas hasta entonces,
gracias a que estaban resguardadas, parcialmente, de los amagos de colo-
nizacin, a saber, los macizos montaosos de la zona del Tell. Experiencia
catastrfica de ciruga social, la guerra ha convertido en tabla rasa una
civilizacin de la que no podremos hablar ms que en pasado.

4. LA ESTRUCTURA DE LAS RELACIONES DE CLASE

El desarrollo de una econ01na capitalista, que coexiste, tanto en la


agricultura como en la industria, con los mtodos de produccin ms anti-
guos, ha determinado a travs de la diferenciacin de las condiciones de
vida y de trabajo, la constitucin de una estructura original de clases socia-
les. Trabajadores del campo a tiempo completo o parcial, desempleados y
jornaleros ocasionales, pequeos vendedores ambulantes o sedentarios,
pequeos artesanos, trabajadores temporales en las pequeas empresas
artesanales o comerciales, operarios destinados a la explotacin debido a
su falta de cualificacin y a la amenaza permanente del desempleo, cons-
tituyen un inmenso subproletariado, una masa desarraigada de individuos
instalados en la inestabilidad y encerrados en el da a da, privados de las
protecciones que las tradiciones seculares y las redes de solidaridad ase-
guraban hasta el ltimo de los khammes, desprovistos de cualificacin y de
conocimientos que son los nicos capaces de garantizarles la seguridad a
la que aspiran en ltima estancia, condenados a trabajarse su f01tuna, y a
la ventura de su oficio. Relativamente pocos, debido al dbil desarrollo de
la industria que condena a una importante fraccin de la poblacin obrera
a la emigracin, el proletariado de los trabajadores manuales, cualificados
y permanentes del sector moderno, dispone de todas las ventajas econ-
micas y sociales que se asocian a la estabilidad del empleo -subsidios

154 ANTROPOLOGA DE ARGELIA

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familiares, ascensos, jubilaciones, entorno moderno, escolarizacin de los
nios etc.- y que, si bien stos representan, en una estructura as, tantos
privilegios (relativos), constituyen la condicin de la formacin de un sis-
tema coherente de aspiraciones y de reivindicaciones y, correlativamente,
de la participacin en un proyecto revolucionario. Es necesario dejar a un
lado a los trabajadores del sector tradicional que, aunque se hayan separa-
do por importantes diferencias econmicas, tienen en comn el sufrir la
explotacin indirectamente, situndose en el mismo sector desfavorecido:
sea, por un lado, el semiproletariado de artesanos y comerciantes medios,
condenados a los beneficios reducidos e inestables por la debilidad de su
capital, que les encadena a la clientela ms pobre y que les prohfbe toda
tentativa de racionalizacin y, por otro lado, una burguesa ms o menos
antigua que invierte sus beneficios en empresas comerciales semiraciona-
lizadas o en las filiales bien definidas de la industria tales como la de la
alimentacin, la del textil y del vestido. Por ltimo, los funcionarios y
empleados subalternos y medios de las administraciones pblicas y priva-
das que tienen asegurado un empleo relativamente lucrativo, con todos los
privilegios que conlleva, y liberados de los trabajos manuales y de la
explotacin brutal, esperan la partida de los colonizadores, competidores
y modelos no confesados, la restauracin de su dignidad y la realizacin
plena de sus ambiciones profesionales: esta pequea burguesa, soado-
ra en sus aspiraciones y apasionada de la retrica socialista, cercenada
por sus condiciones y por su modo de vida del subproletariado urbano y
rural, encerrada en las contradicciones culturales producidas por el efecto
de la dominacin, est predispuesta a servir de aliada a la nueva burguesa
de las grandes administraciones del Estado, cuyo popularismo nacionalis-
ta tiene como funcin asegurar a un poder poltico (y por ello, econnlico)
nacido de una revolucin parcial, el apoyo de los subproletarios de las
ciudades y de los campesinos proletarizados, que la inseguridad y la inco-
herencia de sus condiciones de vida condenan a la impaciencia mgica y
a las utopas milenaristas, ms que a las reivindicaciones coherentes de un
proyecto revolucionario.

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