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IMPORTANCIA DE LA ECOGRAFA EN EL

MEJORAMIENTO DE LA FERTILIDAD EQUINA


Dr. M.V. Bruno Muoz Marazzi. 2006. Departamento de Produccin Animal,
Facultad de Ciencias Agronmicas, Universidad de Chile. Tecno Vet.
www.produccion-animal.com.ar
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INTRODUCCIN
La fertilidad de la especie equina es alta en caballos al estado salvaje y en los domesticados sometidos a un
sistema de monta libre, siempre y cuando dispongan de grandes superficies de terreno, en las que puedan
encontrar buenas condiciones de salud y especialmente cantidad y calidad de alimentos.
En la medida que el proceso de produccin equina se intensifica, aparecen una serie de problemas que
trataremos de enunciar, y que van a influir directa o indirectamente en la reproduccin, manifestados en
porcentajes de paricin anual, bastante por debajo de lo normal.

ALIMENTACIN
Las yeguas no siempre disponen de suficiente superficie en la que puedan encontrar una alimentacin de
acuerdo a sus necesidades y ms an se mantienen por lo general, en praderas artificiales que les proporcionan la
cantidad de alimento requerida pero deficiente en una serie de oligoelementos.
Por esto, es necesario suplementar la alimentacin en los perodos crticos (previo al inicio del encaste y ltimo
tercio de gestacin), para obtener un parto normal y la recuperacin del aparato genital en forma rpida, de tal
manera que las yeguas paridas puedan volver a quedar preadas durante el perodo reproductivo siguiente.

PERODO REPRODUCTIVO EN LA POCA MENOS OPORTUNA


La yegua es una hembra polistrica estacional, de actividad sexual en das largos, razn por la cual muestra
una clara tendencia a tener mejor fertilidad durante ciertos meses del ao, que en la zona Centro Sur de Chile
corresponde al perodo Octubre-Febrero.
La intensificacin del proceso productivo, debe respetar algunas normas establecidas, que no toman en cuenta
lo ideal desde el punto de vista fisiolgico, como es que: "todos los caballos F.S de carrera cumplen ao el 1 de
julio". Para cumplir con esto y obtener potrillos "bien nacidos", la reproduccin de las yeguas debe iniciarse el 1
agosto, perodo an no ideal ya que la gran mayora de ellas estn lejos de alcanzar su mxima fertilidad y la
pradera natural todava no cubre las necesidades mnimas requeridas.

SISTEMA DE MONTA DIRIGIDA


El xito de un caballo en su desempeo, esta dado en gran medida por su condicin gentica. Por ello a medida
que se intensifica la produccin equina, juega un rol preponderante el padre del producto.
Es as como en todo criadero, el nmero de yeguas que debe servir un reproductor es alto, razn por la cual se
hace necesario celar diariamente las yeguas, para cubrirlas solo cuando han alcanzado su mxima fertilidad
durante el celo y con ello aprovechar al mximo la capacidad reproductiva de cada potro.

DURACIN DE LA GESTACIN Y GESTACIN DE MELLIZOS


La yegua tiene una gestacin promedio de 342 10 das, lo que hace muy difcil poder obtener un parto al ao.
Por esta razn, como ya se ha mencionado, es fundamental la alimentacin, especialmente durante el ltimo tercio
de su gestacin, la atencin del parto y el manejo postparto a que debe ser sometida.
En la yegua, que es una especie unpara (es decir pare por lo general una cra), un 10 a 15% de sus gestaciones
parten siendo gemelares, debido a que durante el celo algunas presentan ms de una ovulacin.
Estas gestaciones gemelares bivitelinas tienen el siguiente destino: puede reabsorberse espontneamente una
de las vesculas embrionarias, sin afectarse la otra; morir precozmente ambas, reabsorbindose; producirse aborto
de ambos fetos al final de la gestacin, o llegar a parir mellizos, los que por su escaso desarrollo al parto y
crecimiento postnatal quedan inhabilitados como futuros caballos de carrera.
Si a los antecedentes antes mencionados, agregamos que existe un porcentaje importante de yeguas que
presentan abortos nicos sin una causa clnica aparente, sumado a muertes de potrillos durante y despus del parto
por mala atencin de este, explican el porqu, en condiciones de manejo tradicional, es difcil obtener en la yegua
fina sangre de carrera, resultados de fertilidad, medidos sobre cras nacidas vivas/ao superiores a un 70%.
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CMO EL USO SISTEMTICO DE LA ECOGRAFA, DURANTE EL PERODO REPRODUCTIVO


PUEDE MEJORAR LA FERTILIDAD?
En una explotacin tradicional, nadie discute la importancia que tiene la alimentacin, la salud animal y el
manejo en la obtencin de un buen resultado desde el punto de vista reproductivo.
Si al manejo reproductivo, le incorporamos el uso sistemtico de la ecografa una a dos veces por semana
durante el perodo de montas, podemos mejorar la fertilidad, si nos preocupamos de los siguientes aspectos:

EXAMEN CLNICO GENITAL PRE-ENCASTE


Un mes antes del inicio de la temporada reproductiva, es conveniente examinar las yeguas secas (no preadas),
para determinar el estado y funcionalidad del tero y los ovarios. En caso de que nos encontremos con
ovarios de poco desarrollo e inactivos, se deben iniciar tratamientos conducentes a favorecer el inicio de la
actividad ovrica, junto con mejorar los niveles nutricionales, si fuera necesario. La ecografa es de mucha ayuda
para determinar en este perodo la funcionalidad ovrica (presencia de folculos maduros o en vas de desarrollo y
cuerpos lteos) y el estado del tero.

EXAMEN CLNICO GENITAL DE YEGUAS EN ANESTRO


A medida que avanza la temporada de montas, es necesario efectuar un acabado examen clnico genital y
ecogrfico a todas aquellas yeguas que no muestren celo ante el potro celador.
Con el sistema tradicional de manejo se puede encontrar un porcentaje no despreciable de yeguas que no
muestran celo y, por lo tanto, quedan sin ser servidas en la temporada, debido fundamentalmente a un celaje
ineficiente y a potros celadores que no efectan bien su trabajo, produciendo en algunas yeguas cierto rechazo
ante el celador.
Con el uso de la ecografa en forma sistemtica y seriada en estas yeguas, es posible determinar exactamente
cundo se encuentran en celo, por las caractersticas del endometrio en el que se observan zonas de secrecin
convergentes hacia el centro ("limn cortado" o "rueda de carreta") (Figura 1) y por las caractersticas de sus
ovarios, en uno de los cuales encontraremos uno o ms folculos de buen desarrollo (Figura 2).
En este caso est indicada la monta, aunque la yegua no muestre celo ante el celador, tomando las
precauciones del caso.

Figura 1. tero de yegua en celo (se observa "limn cortado" o "ruda de carreta")
Figura 2. Ovario de yegua en celo (se observa folculo de buen desarrollo)

EXAMEN CLNICO GENITA DE YEGUAS EN ESTRO Y CONTROL DE LA OVULACIN


Con el uso de la ecografa, es perfectamente posible determinar en las yeguas en celo, a travs de la
observacin del tero y de sus ovarios, el momento de mxima fertilidad, caracterizado por encontrarse en el tero
los signos de celo antes descritos y la presencia en uno o ambos ovarios de folculos maduros.
El grado de maduracin de estos folculos y su aproximacin a la. ovulacin est determinada por- el dimetro
de stos (> 4.2 cm) y su fluctuacin a la palpacin rectal. Con estas caractersticas se puede indicar el servicio.
Si controlamos dos das despus la existencia de un cuerpo lteo (Figura 3) donde estaba el folculo maduro,
no ser necesario repetir la monta; en caso contrario, estara indicada. Con esto podemos aumentar la fertilidad
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sustancialmente y el nmero de yeguas a servir por cada reproductor, ya que se necesitar un solo servicio por
yegua en la mayora de ellas.

Figura 3. Cuerpo lteo hemorrgico. Se observa en el ovario en donde dos das antes haba un folculo maduro (Figura 2)

DIAGNSTICO PRECOZ DE GESTACIN Y ELIMINACIN DE MELLIZOS BIVITELINOS


La ecografa debe ser hecha acuciosamente, de tal manera de recorrer todo el tero un par de veces, desde la
unin tero tubrica izquierda a la derecha, pasando por el cuerpo del tero.
La presencia de una vescula embrionaria ser motivo de diagnstico de gestacin positivo, cuando su
dimetro y forma (circunferencia de bordes ntidos) este de acuerdo con los das de gestacin (Figura 4).

Figura 4. Vescula embrionaria de 16 das de gestacin.

La vescula embrionaria equina, tiene un dimetro aproximado de 2 mm a los ocho das de gestacin, transita
libre a travs de los cuernos uterinos y crece un promedio de 2, 4 mm/da entre los once y dieciocho das de
gestacin.
Por lo tanto, el diagnstico es posible realizarlo a partir de los ocho das, con un error que va disminuyendo,
alcanzando una eficiencia cercana al 100% cuando este diagnstico se hace alrededor de los 14 a 16 das de
gestacin.
Es ms habitual de lo que uno se imagina, encontrarse con dos vesculas embrionarias de tamao similar (dos
ovulaciones simultneas) o con diferencia de hasta dos o ms das de gestacin, ubicadas en uno o en ambos
cuernos uterinos (Figura 5).

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Figura 5. Dos vesculas embrionarias ubicadas en un cuerno uterino.

Estas gestaciones mellizas que no pueden ser diagnosticadas sin el uso del ecgrafo son las responsables, en
gran parte, del alto grado de reabsorciones que se observa, entre el diagnstico de gestacin, hecho por palpacin
rectal durante la temporada de monta y el posterior de marzo o abril, debido a que se produce muerte embrionaria
temprana cuando hay oposicin de las paredes de ambas vesculas, despus de la fijacin unilateral de stas.
Cuando el disco embrionario y la pared vascular que rodea el disco no estn en contacto con el endometrio,
sino que con la pared del saco vitelirio de la otra vescula, el intercambio materno-embrin es muy reducido,
reabsorbindose el embrin rpidamente (Figura 6 ).

Figura 6. Mellizos de aproximadamente 32 das de gestacin. Ambas vesculas embrionarias adosadas entre ellas.

Cuando la oposicin de las vesculas no ocurre, existe la posibilidad de reabsorcin espontnea de una de ellas,
aborto de mellizos durante el ltimo tercio de la gestacin, y/o parto de mellizos.
La eliminacin manual de una de las vesculas embrionarias a travs del recto, es una maniobra fcil cuando la
ejecuta una persona con experiencia, con muy buenos resultados de sobrevivencia de la otra vescula, cuando esta
intervencin se hace alrededor de los 20 das de gestacin.

CONTROL DE GESTACIN
El mayor nmero de reabsorciones embrionarias en la yegua se produce alrededor de los 25-30 das de
gestacin. En este perodo es posible ver el embrin pequeo en la parte inferior de la vescula, el que va
paulatinamente ascendiendo.
De acuerdo con el porte del embrin e intensidad de los latidos de su corazn, podemos darnos cuenta del
grado de su vitalidad.
Cuando en este perodo observamos embriones de desarrollo bajo lo normal y poco vitales, a pesar de la
opinin entregada por Irvine y col. (1990) en relacin a que el dficit de progesterona endgena no sera causa de

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prdidas de preez en la yegua en este perodo, la experiencia clnica indica que aplicando a tiempo progesterona
de depsito. se puede recuperar varios de los embriones que en este perodo presenten poco desarrollo.
Esta posibilidad obliga a incorporar como rutina una segunda ecografa, la que debe realizarse alrededor de los
26 a 30 das de gestacin, para confirmar la gestacin normal o aplicar progesterona de depsito, a toda yegua
cuya gestacin merezca dudas en cuanto al grado de desarrollo y vitalidad del embrin.

COMENTARIO FINAL
La experiencia que el autor ha adquirido en relacin a las ventajas que significa trabajar con la ecografa
incorporada al manejo reproductivo equino en forma rutinaria, le permite llegar a las siguientes conclusiones:
El uso sistemtico de la ecografa en reproduccin equina, permite detectar precozmente las gestaciones
bivitelinas y eliminar con xito una de las vesculas embrionarias mediante reduccin manual. Con ello, se
disminuye las reabsorciones embrionarias, los abortos de mellizos y los nacimientos de mellizos al mnimo.
Si adems tomamos en cuenta que podemos influir mucho ms directamente en las yeguas que presentan
disfuncin ovrica, detectar el celo de las que siendo normales no manifiestan su estro ante el potro celador y,
tambin mejorar, mediante aplicacin de medicamentos, el desarrollo y viabilidad de algunos embriones,
podemos concluir que el uso de la ecografa en la forma que se propone, puede mejorar la fertilidad promedio de
la yegua fina sangre de carrera en un 10 a 15%, con lo que se puede pretender la obtencin de un 80% de potrillos
nacidos vivos al ao.

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