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BIOMA

Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o reas
biticas (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una
determinada parte del planeta que comparte el clima, flora y fauna. Un bioma es el conjunto
de ecosistemascaractersticos de una zona biogeogrfica que est definido a partir de su
vegetacin y de las especies animales que predominan. Es la expresin de las condiciones
ecolgicas del lugar en el plano regional o continental: el clima y el suelo determinarn las
condiciones ecolgicas a las que respondern las comunidades de plantas y animales del
bioma en cuestin.

En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, de las


caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas
semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una
fauna (zoocenosis) que cuando estn relacionadas, definen un bioma, que comprende las
nociones de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales.

Hay diferentes sistemas para la clasificacin de biomas, que en general suelen dividir la
tierra en dos grandes grupos biomas terrestres y biomas acuticos-, con un nmero no
demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana,
la estepa, los bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la
bisfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales.
A escala regional o continental, los biomas son difciles de definir, en parte porque existen
diferentes patrones y tambin porque sus fronteras suelen ser difusas (vase el concepto
de ecotono).

Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma
de herbazales se conoce como pradera en Norteamrica, sabana en frica, estepa
en Asia, pampa en Sudamrica y veld en Sudfrica.

Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla
de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota.

El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de


ecozona grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales
se desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de
otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas
montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales
, hbitat rea que es habitada por una especie particular de animales o plantas o
ecosistema complejo dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la
naturaleza muerta que los rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional 1 .
Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas.
Principales Biomas
1. Selva Tropical Hmeda:
Este bioma, representativo de la regin de Petn al norte del
pas, se caracteriza por el relieve plano, suelos pobres
aunque con selvas exuberantes y una alta diversidad de
fauna asociada. Hay varias asociaciones vegetales presentes
en este bioma como son Selva Alta, Selva Baja, Sabana,
Humedales Lacustres y Llanuras de inundacin.

2. Selva Tropical Lluviosa:


Aunque es similar a la Selva Tropical Hmeda, la pluviosidad y
humedad atmosfrica es mucho ms alta, la vegetacin es ms
compleja y se observa mucha similitud con la vegetacin suramericana.
Con un rango altitudinal desde el nivel del mar hasta 1300msnm, el
clima predominante es clido hmedo y aunque la poca seca de verano
no est muy definida se puede esperar ms lluvias entre junio y octubre.
En este bioma se encuentran varios ecosistemas, incluyendo selvas
altas perennifolias, sabanas y pastizales asociados, manglares y esteros
entre otros. La vegetacin dominante son rboles de hoja ancha, aunque
hay algunas asociaciones de pinos (Pinus caribea y P. oocarpa). Algunas de las aves de este
bioma son: Orange-breasted Falcon, White-crowned Pigeon, White-collared Manakin,
Snowy Cotinga, Gray-headed Tanager, Olive-backed Euphonia, Golden-winged Warbler,
Green-backed Sparrow.

3. Selva de Montaa:
Con una alta complejidad en su composicin florstica,
se ubica en zonas montaosas de pendientes marcadas
entre los 1100 y 2900msnm. Tiene una alta diversidad de
hbitat y vegetacin asociada (aguacates, pinos, encinos,
helechos arborescentes entre otros); el sotobosque est
formado por variedad de plantas y musgos ubicados en
diferentes estratos que le confieren una alta complejidad,
mientras en lo alto de la copa de los rboles se observa
una gran diversidad de epfitas debido a la alta humedad.
El clima presente puede variar entre templado a clido hmedo durante el da, pero las
noches pueden ser bastante fras; la alta pluviosidad es caracterstica de este bioma, siendo
la poca ms lluviosa entre abril y septiembre. Entre las aves caractersticas de este bioma
se pueden mencionar: Horned Guan, Highland Guan, Resplendent Quetzal, Belted
Flycatcher, Pink-headed Warbler.

4. Chaparral o Matorral Espinoso:


Este es uno de los biomas ms frgiles y con menor representacin en el SIGAP, est
distribudo de manera discontinua en la regin oriental y central del pas, en valles rodeados de
montaas las cuales generan el fenmeno llamado sombra de lluvia, trayendo como
consecuencia zonas secas con muy baja precipitacin pluvial. La vegetacin es caracterstica de
zonas ridas, con abundantes cactus y plantas con espinas,
generalmente caducifolias (es decir que pierden las hojas en
la temporada seca). Se ubica entre los 100 y 1000msn m, con
una poca de lluvias corta pero bien definida (entre junio-
octubre). Algunas de las aves representativas de este bioma
son: Lesser Ground-cuckoo, Orange-fronted Parakeet, Russet-
crowned Motmot, Turquoise-browed Motmot, Cinnamon
Hummingbird, White-lored Gnatcatcher, Altamira Oriole.

5. Bosque de Montaa:
Es un bioma que recuerda la influencia de Norteamrica
en la biodiversidad, como se describi previamente. El
bosque de montaa tiene pocas especies, solo se
diferencia un estrato y el sotobosque es pobre, sin
embargo, varios endemismos de plantas y fauna se pueden
encontrar en este bioma, el cual ocupa todo el altiplano de
Guatemala entre 2000 y 4200msnm; el clima es variado
pero con tendencia a ser fro y se observa una
estacionalidad relacionada con las latitudes del norte. Entre las aves ms representativas
que se pueden observar en este bioma estn: White-breasted Hawk, Golden-cheeked
Warbler, Goldsmans Warbler, Pine Siskin, Guatemalan Junco.

6. Selva Subtropical Hmeda:


Este bioma ubicado la porcin de la regin Pacfico llamada
Boca-costa, a lo largo de la vertiente pacfica de la cadena
volcnica, se encuentra aproximadamente entre los 800 y
1200msnm. Con una vegetacin diversa, clima clido a
templado, la cadena volcnica hace de barrera a los vientos
cargados de humedad provenientes del sur por lo que es
normal una alta precipitacin pluvial en sus laderas. Algunas
aves caractersticas de este bioma son: Red-throated
Parakeet, Blue-tailed Hummingbird, Azure-rumped Tanager,
Prevosts Ground Sparrow.

7. Sabana Tropical Hmeda:


Ubicado a lo largo de la costa Pacfica, desde el nivel del
mar hasta cerca de 1000msnm, con un clima
principalmente clido. Actualmente su vegetacin original
(selvas caducifolias, selvas de hojas perennes, sabanas,
manglares) est altamente transformada y reemplazada por
paisajes agrcolas; sin embargo algunos remanentes de
bosque y vegetacin permanecen y se observan numerosos
ros que bajan de la cadena volcnica hacia el mar.