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A REFORMA DA MENTALIDADE MODERNA

Ren Gunon
Publicado na revista Regnabit, jun. 1926.

Os smbolos A civilizao moderna aparece na histria como uma verdadeira


anomalia: de todas que conhecemos, a nica que se desenvolveu
num sentido puramente material, e tambm a nica que no se
da cincia sagrada (1) apia em qualquer princpio de ordem superior. Este desenvolvi-
mento material, que vem j de vrios sculos e que se vai acele-
rando cada vez mais, tem sido acompanhado de uma regresso
A reforma da mentalidade moderna p. 2
intelectual totalmente impossvel de ser compensada. Trata-se aqui,
O Verbo como Smbolo p. 7 bem entendido, da verdadeira e pura intelectualidade, que se pode-
O Santo Graal p.12 ria tambm denominar espiritualidade, qualificao esta que
Tradio e Inconsciente p. 25 recusamos atribuir quilo a que os modernos tm-se aplicado de
um modo particular: o cultivo das cincias experimentais, em
vista das aplicaes prticas que delas podem decorrer. Um nico
exemplo permitiria medir a extenso dessa regresso: a Suma
Teolgica de So Toms de Aquino era, em seu tempo, um manual
para uso dos estudantes; onde esto hoje os estudantes capazes de
aprofund-lo e assimil-lo?
Reproduo de quatro artigos que aparecem no livro O declnio no ocorreu de modo sbito: poderamos seguir suas
Smbolos da cincia sagrada, etapas atravs da filosofia moderna. Foi a perda ou o esquecimento
publicado pela Editora Pensamento. da verdadeira intelectualidade que tornou possveis dois erros que
se opem na aparncia, mas que so, na realidade, correlativos e
Traduo de Constantino K. Riemma.
complementares: o racionalismo e o sentimentalismo. Desde que se
Reviso de Bete Torii e Lvia Krassuski.
passou a negar ou a ignorar todo conhecimento puramente
intelectual, como se fez a partir de Descartes, havia-se de chegar,
Original: Symboles Fondamentaux de la Science Sacre,
de um lado, ao positivismo, ao agnosticismo e a todas as
Paris, Gallimard, 1962.
aberraes do cientismo, e, de outro lado, a todas as teorias
contemporneas que, no se contentando com o que a razo pode
dar, buscam outra coisa, mas pela veia do sentimento e do instinto,
isto , abaixo da razo e no acima, e chegam, como William
James, por exemplo, a ver na subconscincia o meio pelo qual o
homem pode entrar em comunicao com o Divino. A noo de
verdade, aps ter sido rebaixada a nada mais que uma simples
representao da realidade sensvel, por fim igualada, pelo
So Paulo, maro de 2008. pragmatismo, utilidade, o que significa suprimi-la pura e
simplesmente. Com efeito, que interesse poderia ter a verdade num
mundo em que as aspiraes so apenas materiais e sentimentais?
No possvel desenvolver aqui todas as conseqncias desse
www.clubedotaro.com.br estado de coisas. Vamos nos limitar a indicar algumas, dentre as

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que se referem mais em particular ao ponto de vista religioso. de tendncias, no em seus princpios, certamente, mas na forma pela
notar, em primeiro lugar, que o desprezo e a repulsa que outros qual apresentado habitualmente. A pretexto de torn-lo aceitvel
povos, os orientais em especial, experimentam em relao aos oci- mentalidade atual, fizeram-se deplorveis concesses, encora-
dentais. resultam em grande parte de que estes lhes parecem ser, jando-se, assim, o que, ao contrrio, seria preciso combater com
em geral, homens sem tradio, sem religio, o que a seus olhos energia. No vamos insistir sobre a cegueira daqueles que, a pre-
uma verdadeira monstruosidade. Um oriental no pode admitir texto da tolerncia, tornaram-se cmplices inconscientes de ver-
uma organizao social que no repouse sobre princpios dadeiras contrafaes da religio, cujas intenes ocultas esto
tradicionais. Para um muulmano, por exemplo, toda legislao longe de suspeitar. Assinalemos apenas de passagem, a esse res-
nada mais que uma simples decorrncia da religio. Em outros peito, o freqente e deplorvel abuso da prpria palavra religio,
tempos acontecia o mesmo no Ocidente; que se reflita sobre o que empregada a todo instante em expresses como religio da ptria,
foi a Cristandade na Idade Mdia. Hoje, porm, as relaes esto religio da cincia, religio do dever. No se trata de simples des-
invertidas. De fato, encara-se agora a religio como um simples fato cuidos de linguagem, mas sim de sintomas da confuso que reina
social; em vez de a ordem social, como um todo, estar ligada reli- por toda parte no mundo moderno, pois a linguagem, em suma,
gio, esta, ao contrrio, quando se consente ainda que tenha um representa fielmente o estado de esprito vigente, e tais expresses
lugar, olhada to-somente como um dos elementos que so incompatveis com o verdadeiro sentido religioso.
constituem a ordem social. E quantos catlicos pobres de ns! Mas, chegando ao que h de mais essencial, falaremos do enfra-
aceitam esse modo de ver sem a menor dificuldade! J tempo de quecimento do ensino doutrinrio, substitudo quase inteiramente
reagir contra essa tendncia, e, a esse respeito, a afirmao do por vagas consideraes morais e sentimentais que talvez agradem
Reino social de Cristo uma manifestao particularmente opor- muito a alguns, mas, ao mesmo tempo, repelem e afastam aqueles
tuna; mas, para torn-la uma realidade, toda a mentalidade atual que tm aspiraes de ordem intelectual, e que, apesar de tudo,
precisa ser reformada. ainda existem em nossa poca. A prova disso que um certo
Convm no aceitar que mesmo aqueles que crem com sin- nmero de pessoas, muito maior do que se poderia pensar, deplora
ceridade ser religiosos tenham, na realidade, e na maioria dos tal ausncia de doutrina; e vemos como sinal favorvel, apesar das
casos, uma idia eficaz da religio; esta quase no tem influncia aparncias, o fato de que, de diversos lados, as pessoas parecem
efetiva sobre o seu pensamento, nem sobre o seu modo de agir, dar-se conta disso muito mais nos dias atuais do que h alguns
estando como que separada do resto de sua existncia. Pratica- anos. No h razo para sustentar-se, como temos ouvido freqen-
mente, crentes e incrdulos comportam-se quase da mesma ma- temente, que ningum compreenderia uma exposio de doutrina
neira. Para muitos catlicos, a afirmao do sobrenatural tem pura; em primeiro lugar, por que motivo querer sempre se manter
apenas valor terico, e ficariam muito pouco vontade se lhes em nvel inferior, a pretexto de que o nvel da maioria, como se
acontecesse constatar um fato milagroso. o que se poderia fosse necessrio considerar antes a quantidade que a qualidade?
chamar de materialismo prtico, de materialismo de fato; no seria No ser isso uma conseqncia do esprito democrtico, que um
este mais perigoso ainda que o materialismo reconhecido, dos aspectos caractersticos da mentalidade moderna? Por outro
precisamente porque os atingidos por ele nem mesmo tm lado, deve-se realmente acreditar que tantas pessoas seriam
conscincia disso? incapazes de compreender, caso tivessem sido habituadas a um
Por outro lado, para a maioria das pessoas, a religio apenas ensinamento doutrinrio? No se deveria pensar tambm que
um assunto de sentimento, sem qualquer alcance intelectual. mesmo aqueles que no compreendessem tudo poderiam, apesar
Confunde-se a religio com uma vaga religiosidade, reduzindo-a a disso, obter um certo benefcio, talvez muito maior do que se possa
uma moral. Diminui-se o mais possvel o lugar da doutrina, que supor?
entretanto o essencial, e da qual todo o restante no deve passar, Mas o que constitui, sem dvida, o obstculo mais grave uma
logicamente, de conseqncia. Sob esse ponto de vista, o espcie de desconfiana que se manifesta em muitos meios catlicos,
protestantismo, que acabou por se tomar um moralismo puro e e mesmo eclesisticos, em relao intelectualidade em geral;
simples, muito representativo das tendncias do esprito mo- dizemos ser o mais grave porque um sinal de incompreenso at
derno. Cometeramos, porm, grande injustia se acreditssemos mesmo entre aqueles que tm por incumbncia a tarefa do ensino.
que o prprio catolicismo no foi afetado por essas mesmas Foram de tal forma contagiados pelo esprito moderno a ponto de

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no mais saberem, do mesmo modo que os filsofos a que nos refe- h nele um modo de expresso que se tornou inteiramente
rimos h pouco, o que a verdadeira intelectualidade, a ponto de estranho mentalidade moderna, e porque o homem est
confundirem, s vezes, intelectualismo com racionalismo, fazendo acostumado a suspeitar do que no compreende. O simbolismo o
assim, involuntariamente, o jogo dos adversrios. Pensamos em meio mais bem adaptado ao ensino das verdades de ordem
especial que o importante, antes de tudo, restaurar a verdadeira superior, religiosas e metafsicas, ou seja , de tudo o que repelido
intelectualidade e, com ela, o sentido da doutrina e da tradio. ou descuidado pelo esprito moderno. O simbolismo inteiramente
tempo de mostrar que a religio no se reduz apenas a uma devo- o oposto do que convm ao racionalismo, e todos os seus
o sentimental, a preceitos morais ou a consolaes para uso de adversrios comportam-se, por certo sem o saber, como verdadeiros
espritos enfraquecidos pelo sofrimento, mas que se pode nela racionalistas. De nossa parte, pensamos que, se o simbolismo
encontrar o alimento slido de que fala So Paulo na Epstola aos hoje incompreendido, esta uma razo a mais para insistirmos
Hebreus. sobre ele, expondo, de modo to completo quanto possvel, o
Sabemos que isso encontra a oposio de certos hbitos adqui- significado real dos smbolos tradicionais e restituindo-lhes todo
ridos e de difcil abandono; contudo, no se trata de inovar, longe seu alcance intelectual, ao invs de fazer dele um simples tema de
disso, mas, ao contrrio, de retornar tradio de que nos algumas exortaes sentimentais, caso em que o uso do simbolismo
afastamos e reencontrar o que deixamos se perder. No seria isso coisa inteiramente intil.
prefervel a fazer as mais injustificveis concesses ao esprito mo- A reforma da mentalidade moderna, com tudo o que ela implica
derno, como, por exemplo, as que encontramos em tantos tratados restaurao da verdadeira intelectualidade e da tradio doutri-
de apologtica, que se esforam em conciliar o dogma com tudo o nria, que para ns no esto separadas , por certo uma tarefa
que h de mais hipottico e de menos fundamentado na cincia considervel. Mas seria isso uma razo para no empreend-la?
atual, sob o risco de ter de recolocar tudo em questo a cada vez Parece-nos, ao contrrio, que tal tarefa se constitui numa das mais
que tais teorias, auto-intituladas cientficas, vierem a ser substitu- elevadas e importantes que se poderiam propor atividade de uma
das por outras? Seria, no entanto, muito fcil mostrar que a religio sociedade como a da Irradiao Intelectual do Sagrado Corao,
e a cincia no podem realmente entrar em conflito, pela simples ainda mais porque todos os esforos realizados nesse sentido sero
razo de que no se aplicam ao mesmo domnio. Como no ver o necessariamente orientados para o Corao do Verbo encarnado,
perigo que h em se buscar, para a doutrina das verdades Sol Espiritual e Centro do Mundo, no qual esto ocultos todos os
imutveis e eternas, um ponto de apoio no que h de mais tesouros da sabedoria e da cincia, no dessa v cincia profana,
cambiante e incerto? E o que no pensarmos ento de certos que a nica conhecida da maioria de nossos contemporneos,
telogos catlicos afetados pelo esprito do cientismo a ponto de mas da verdadeira cincia sagrada, que abre, a todos aqueles que a
se acreditarem obrigados a levar em conta, num grau mais ou estudam convenientemente, horizontes insuspeitados e verdadei-
menos extenso, os resultados da exegese moderna e da crtica de ramente ilimitados.
textos, quando seria to fcil, sob a condio de se ter uma base
doutrinria bastante segura, evidenciar a inutilidade daqueles
resultados? Como no perceber que a pretensa cincia das
religies, tal como ensinada nos meios universitrios, apenas tem
sido, na realidade, uma mquina de guerra dirigida contra a religio
e, de modo geral, contra tudo o que pode ainda subsistir do esprito
tradicional, que se encontra sob a mira daqueles que dirigem o
mundo moderno num sentido que s pode terminar em catstrofe?
Haveria muito o que dizer sobre isso tudo, mas quisemos ape-
nas indicar sumariamente alguns dos pontos nos quais uma refor-
ma se faz necessria e urgente.
Gostaramos de concluir lanando uma questo que nos inte-
ressa muito especialmente: por que h tanta hostilidade, mais ou
menos declarada, em relao ao simbolismo? Seguramente, porque

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0 VERBO COMO SMBOLO Que no se v dizer, portanto, que a forma simblica s boa
para o vulgar; o contrrio que seria verdade; ou, melhor ainda, ela
Publicado na revista Regnabit, jan.1926 boa para todos, pois ajuda a compreender, de modo mais ou me-
nos completo e mais ou menos profundo, a verdade que representa,
na medida das possibilidades intelectuais prprias de cada um.
J tivemos ocasio de falar da importncia da forma simblica assim que as mais altas verdades, que no seriam de modo algum
na transmisso dos ensinamentos doutrinrios de ordem tradicio- comunicveis ou transmissveis por qualquer outro meio, tornam-
nal. Voltamos ao assunto para expor algumas particularidades se acessveis at certo ponto desde que sejam, se pudermos assim
complementares e mostrar, de modo ainda mais explcito, os dizer, incorporadas aos smbolos, que as dissimularo sem dvida
diferentes pontos de vista sob os quais pode ser considerado. a muitos, mas que as manifestaro em todo seu esplendor aos
Em primeiro lugar, o simbolismo nos parece especialmente olhos daqueles que sabem ver.
adaptado s exigncias da natureza humana, que no puramente Isso quer dizer, ento, que o uso do simbolismo uma necessi-
intelectual e tem necessidade de uma base sensvel para elevar-se dade? Aqui, preciso estabelecer uma distino: de modo absoluto,
s esferas superiores. preciso tomar o composto humano tal nenhuma forma exterior necessria em si; todas so de igual
como , ao mesmo tempo uno e mltiplo em sua complexidade real, modo contingentes e acedentes em relao ao que expressam ou
fato esse que se tem grande tendncia a esquecer, desde que Des- representam. assim que, de acordo com o ensinamento dos hin-
cartes pretendeu estabelecer uma separao radical e absoluta dus, uma figura qualquer, por exemplo, uma esttua que simboliza
entre a alma e o corpo. Para uma inteligncia pura, seguramente, algum aspecto da Divindade, s deve ser considerada como um
nenhuma forma exterior, nenhuma expresso, requerida para suporte, um ponto de apoio para a meditao; trata-se, pois, de
compreender a verdade, nem mesmo para comunic-la a outras um simples auxiliar e nada mais. Um texto vdico oferece a esse
inteligncias puras, na medida em que forem comunicveis. Mas o respeito uma comparao que esclarece perfeitamente o papel dos
mesmo no acontece com o homem. No fundo, toda expresso, toda smbolos e das formas exteriores em geral: tais formas so como o
formulao, seja qual for, um smbolo do pensamento traduzido cavalo que permite ao homem concluir mais rpido uma viagem e
exteriormente. Nesse sentido, a prpria linguagem nada mais que com muito menos esforo do que se tivesse que empreend-la atra-
um simbolismo. Conseqentemente, no deve haver oposio entre vs de seus prprios recursos. Sem dvida, se esse homem no
o emprego de palavras e de smbolos figurativos. Esses dois modos tivesse um cavalo sua disposio, poderia apesar de tudo alcan-
de expresso seriam antes complementares (alis, eles podem com- ar o seu objetivo, mas quo maior no seria a dificuldade! Se ele
binar-se, j que a escrita primitivamente ideogrfica e, s vezes, pode servir-se de um cavalo, seria um grande contra-senso recus-
como na China, conservou esse carter). De um modo geral, a lo, a pretexto de ser mais digno no recorrer a qualquer ajuda. No
forma da linguagem analtica, discursiva, como a razo huma- ser assim, precisamente, que agem os detratores do simbolismo?
na, da qual o instrumento prprio, seguindo ou reproduzindo seu Alm disso, se a viagem for longa e penosa, mesmo que no haja
desenrolar, to exatamente quanto possvel. O smbolo propriamen- uma impossibilidade absoluta de faz-la a p, pode ocorrer uma
te dito, ao contrrio, essencialmente sinttico e, por isso mesmo, verdadeira impossibilidade prtica de chegar meta. O mesmo se
intuitivo de um certo modo, o que o torna mais apto do que a passa com os ritos e os smbolos; eles no so necessrios por
linguagem para servir de ponto de apoio intuio intelectual, causa de uma necessidade absoluta, mas sim, de algum modo, por
que est acima da razo e no deve ser confundida com a intuio necessidade de convenincia, face s condies da natureza hu-
inferior, qual recorrem diversos filsofos contemporneos. Portan- mana.
to, se no nos contentarmos em constatar uma diferena e se Mas no basta considerar o simbolismo pelo lado humano, como
quisermos falar de superioridade, esta estaria, apesar do que fizemos at aqui. Convm, para descobrirmos todo o seu alcance,
pretendem alguns, com o simbolismo sinttico, que abre possi- consider-lo tambm pelo lado divino, se for lcito assim dizer. J
bilidades de concepo verdadeiramente ilimitadas, enquanto que a que se constata que o simbolismo tem seu fundamento na prpria
linguagem, com significaes mais definidas e mais determinadas, natureza dos seres e das coisas, que est em perfeita conformidade
impe sempre limites mais ou menos estreitos ao entendimento. com as leis dessa natureza, e se refletimos sobre o fato de que as
leis naturais nada mais so que uma expresso e uma exterioriza-

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o da Vontade divina, isso tudo no nos autorizaria a afirmar que verdade que se encontram muitas vezes figuras inspiradas nesses
o simbolismo tem origem no-humana, como dizem os hindus, movimentos, mas destinadas a exprimir de modo analgico alguma
ou, em outros termos, que seu princpio origina-se alm e acima da outra coisa, pois as leis do movimento dos astros traduzem fisica-
humanidade? mente os princpios metafsicos dos quais elas dependem. 0 inferior
No sem razo que se pode lembrar, a propsito do simbo- pode simbolizar o superior, mas o inverso impossvel Alm disso,
lismo, as primeiras palavras do Evangelho de So Joo: No princ- se o smbolo no estiver mais prximo da ordem sensvel, como
pio era o Verbo. 0 Verbo, o Logos, , ao mesmo tempo, Pensamento poder cumprir a funo a que se destina? Na natureza, o sensvel
e Palavra: em si, Ele o Intelecto divino, o lugar dos possveis". Em pode simbolizar o supra-sensvel, e toda ordem natural, por sua
relao a ns, Ele se manifesta e se exprime pela Criao, na qual vez, pode ser um smbolo da ordem divina. E, justamente por isso,
se realizam, na existncia atual, alguns desses possveis que, se considerarmos homem em especial, no seria legtimo dizer que
enquanto essncias, esto contidas Nele desde toda eternidade. A ele tambm um smbolo, j que foi criado imagem de Deus
Criao obra do Verbo. Ela tambm, por isso mesmo, sua ma- (Gnesis, 1, 26-27)? Acrescentemos, ainda, que a natureza apenas
nifestao, sua afirmao exterior. Por isso, o mundo como uma adquire toda sua significao quando considerada como prove-
linguagem divina para aqueles que sabem compreend-la: Caeli dora de um meio para nos elevar ao conhecimento das verdades
enarrant gloriam Dei (Salmos 19, 2). Desse modo, o filsofo divinas, o que tambm , precisamente, o papel essencial que reco-
Berkeley estava certo ao afirmar que o mundo a linguagem que o nhecemos para o simbolismo. [ 1. Talvez seja til observar que esse ponto de
Esprito infinito fala aos espritos finitos.,Todavia, ele no tinha vista, de acordo com o qual a natureza considerada como um smbolo do sobrenatural,
no de modo algum novo, e que, ao contrrio, foi de uso na Idade Mdia, princi-
razo ao acreditar que essa linguagem apenas um conjunto de
palmente pela escola franciscana e, em particular, por So Boaventura. Notemos tam-
sinais arbitrrios, j que, na realidade, nada existe de arbitrrio na bm que a analogia, no sentido tomista dessa palavra, que permite remontar ao
linguagem humana, onde toda significao deve ter, na origem, seu conhecimento de Deus a partir do conhecimento das criaturas, nada mais que um
fundamento em alguma convenincia ou harmonia natural entre o modo de expresso simblica baseado na correspondncia entre a ordem natural e a
sobrenatural ].
signo e coisa significada. Por ter recebido de Deus o conhecimento
da natureza de todos os seres vivos que Ado pode dar-lhes os Essas consideraes poderiam ser desenvolvidas quase que inde-
nomes (Gnesis 19-20). Todas as tradies antigas concordam ao finidamente. Preferimos, no entanto, deixar a cada um o cuidado de
ensinar que o verdadeiro nome de um ser estabelece uma unidade empreender tal desenvolvimento atravs do esforo de reflexo
com sua natureza ou sua prpria essncia. pessoal, pois nada poderia ser mais proveitoso. Tal como os smbo-
Se o Verbo Pensamento no interior e Palavra no exterior, e se o los que estamos estudando, estas notas devem ser apenas um
mundo o efeito da Palavra divina proferida na origem dos tempos, ponto de partida para a meditao. As palavras, alm disso, s de
a natureza toda pode ser tomada como um smbolo da realidade forma muito imperfeita podem traduzir o que estamos tratando. No
sobrenatural. Tudo o que existe, sob qualquer forma que seja, por entanto, existe ainda um aspecto da questo, e no dos menos im-
ter seu princpio no Intelecto divino, traduz ou representa esse portantes, que tentaremos fazer com que seja compreendido ou
princpio sua maneira e segundo sua ordem de existncia. Assim, pelo menos pressentido, por uma breve indicao.
de uma ordem outra, todas as coisas se encandeiam e se corres- O Verbo Divino, dizamos, exprime-se na Criao. E isso com-
pondem, concorrendo para a harmonia universal e total, que parvel, analogicamente e guardadas as devidas propores, ao
como um reflexo da prpria Unidade divina. Essa correspondncia pensamento expresso mediante formas (no cabe mais aqui fazer
o verdadeiro fundamento do simbolismo e por isso que as leis de uma distino entre a linguagem e os smbolos propriamente ditos)
um domnio podem ser tomadas para simbolizar realidades de uma que o velam e o manifestam ao mesmo tempo. A Revelao primor-
ordem superior, na qual tm sua razo profunda e que constitui, ao dial, obra do Verbo, do mesmo modo que a Criao, incorpora-se,
mesmo tempo, seu princpio e fim. Assinalemos, nesta oportuni- por assim dizer, nos smbolos transmitidos atravs das idades
dade, o erro das modernas interpretaes naturalistas a propsito desde as origens da humanidade. Esse processo tambm anlogo,
das antigas doutrinas tradicionais, interpretaes essas que inver- em sua ordem, ao da prpria Criao. Por outro lado, no podera-
tem, pura e simplesmente, a hierarquia das relaes entre as dife- mos ver nessa incorporao simblica da tradio no-humana,
rentes ordens de realidades. Por exemplo: os smbolos ou os mitos uma espcie de imagem antecipada, de prefigurao da Encar-
jamais tiveram a funo de representar o movimento dos astros; a nao do Verbo? E isso tambm no permitiria perceber, em certa

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medida, a misteriosa relao existente entre a Criao e a
Encarnao, que seu coroamento?
O SANTO GRAAL
Concluiremos com uma ltima observao relativa importn-
Publicado na revista Le Voile d'Isis, fev.-mar. 1934.
cia do smbolo universal do Corao e, em particular, forma de
que se reveste na tradio crist, ou seja, do Sagrado Corao. Se o
simbolismo est em sua essncia estritamente conforme o plano
O Sr. Arthur Edward Waite publicou uma obra sobre as lendas
divino e se o Sagrado Corao o centro do ser, tanto real como
do Santo Graal, [1. The Holy Grail, its Legends and Symbolsm. Rider and Co.,
simbolicamente, o prprio smbolo do Corao, ou seus equivalen-
Londres, 1933 ] que se impe por suas dimenses e pela soma de
tes, deve ocupar um lugar verdadeiramente central em todas as
pesquisas que apresenta. Nela poder ser encontrada, por todos
doutrinas que se originam, de forma mais ou menos direta, da
aqueles que se interessam pelo tema, uma exposio completa e
tradio primordial. o que tentaremos demonstrar em alguns
metdica dos mltiplos textos existentes e das diversas teorias que
estudos a seguir.
foram propostas para explicar a origem e a significao dessas len-
das muito complexas e, por vezes, at contraditrias em alguns de
seus elementos. preciso acrescentar que o Sr. Waite no preten-
deu realizar apenas uma obra de erudio e oportuno louv-lo por
isso tambm, pois partilhamos inteiramente de sua opinio sobre o
pequeno valor de todo trabalho que no ultrapassa tal ponto de
vista e cujo interesse s pode ser documental. Ele quis evidenciar
o sentido real e interior do simbolismo do Santo Graal e da
demanda. Infelizmente, devemos dizer que essa parte de sua obra
a que nos parece a menos satisfatria; as concluses a que chega
so mesmo decepcionantes, sobretudo se pensarmos em todo o
trabalho realizado para chegar at a. sobre isso que gostaramos
de formular algumas observaes que se referiro ainda, como
natural, s questes que j tratamos em outras ocasies.
No ofenderamos o Sr. Waite, acreditamos, se dissssemos que
a sua obra um tanto one-sighted, que poderamos traduzir por
parcial. Talvez isso no seja rigorosamente exato e, em todo caso,
no pretendemos afirmar que o tenha sido de modo intencional.
Seria antes uma espcie de defeito muito freqente entre aqueles
que, sendo especializados numa certa ordem de estudos, so
levados a submeter tudo a essa especialidade ou a descuidar do
que no se deixa reduzir a ela. Que a lenda do Graal seja crist, por
certo no se contesta, e o Sr. Waite tem razo ao fazer tal afirma-
o. Mas isso impediria necessariamente que ela fosse, ao mesmo
tempo, tambm outra coisa? Aqueles que tm conscincia da uni-
dade fundamental de todas as tradies no vero nisso qualquer
incompatibilidade. Porm, o Sr. Waite, de sua parte, no quer v-la
de qualquer outra maneira que no seja crist, fechando-se, assim,
numa forma tradicional particular; a partir da, parece que se lhe
escapam as relaes das formas tradicionais entre si, em especial
quanto sua dimenso interior. No que ele negue a existncia de
elementos de uma outra procedncia, provavelmente anteriores ao

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cristianismo, pois isso seria ir contra todas as evidncias; mas ele Tal fato sugere por si mesmo uma explicao que nos limitare-
s lhes concede importncia bem medocre, parecendo consider- mos a indicar em poucas palavras. Quando uma forma tradicional
los acidentais, como se tivessem vindo de fora juntar-se lenda, est a ponto de extinguir-se, seus ltimos representantes podem
em razo do meio em que foi elaborada. Assim, esses elementos so muito bem confiar voluntariamente memria coletiva, qual aca-
vistos por ele como dependentes do que se convencionou bamos de nos referir, tudo aquilo que de outro modo se perderia
denominar folclore, nem sempre por desdm como o prprio nome para sempre. Trata-se, em suma, do nico meio de salvar o que for
poderia levar a supor, mas antes para satisfazer a uma espcie de possvel em certa medida. Ao mesmo tempo, a incompreenso
moda de nossa poca, e sem nunca se dar conta das intenes natural da massa uma garantia suficiente para que aquilo que
que se encontram a implicadas. No ser intil insistir um pouco possui um carter esotrico no seja despojado disso e permanea
sobre esse ponto. apenas como uma espcie de testemunho do passado para aqueles
A prpria concepo de folclore, tal como habitualmente que, em outros tempos, forem capazes de compreend-lo.
entendida, repousa sobre uma idia radicalmente falsa, ou seja, de Dito isso, no vemos por que se atribuiria ao folclore, sem
que existem criaes populares, produtos espontneos de massa; exame mais amplo, tudo o que pertence s demais tradies, como
observa-se de imediato a estreita relao desse modo de ver com os se o cristianismo fosse a nica exceo. Tal parece ser a inteno
preconceitos democrticos. Como j foi dito, com muita justia, o do Sr. Waite ao aceitar essa denominao para os elementos pr-
interesse profundo de todas as tradies ditas populares reside em cristos, particularmente os clticos, que se encontram nas lendas
especial no fato de que no so populares na origem. [ 2. Luc Benoist, do Graal. No h, a esse respeito, formas tradicionais privilegiadas;
La Cuisine des Anges, une esthtique de la pense, p. 74 ]. Acrescentaremos a nica distino a ser feita entre as formas desaparecidas e as
que, em se tratando de elementos tradicionais no verdadeiro que esto atualmente vivas. Toda a questo se resumiria, portanto,
sentido da palavra, - como quase sempre o caso, por mais em saber se a tradio cltica j se extinguira realmente quando se
deformados, reduzidos ou fragmentrios que s vezes possam ser, - constituram as lendas de que estamos tratando. Isso pelo menos
e de coisas que tm um valor simblico real, tudo isso, muito longe discutvel. Por um lado, essa tradio pode ter-se mantido muito
de ser de origem popular, nem mesmo de origem humana. O que mais tempo do que se acredita habitualmente, com uma
pode ser popular, quando tais elementos pertencem a formas tradi- organizao mais ou menos oculta. Por outro lado, essas lendas
cionais desaparecidas, apenas o fato da sobrevivncia. Desse podem ser muito mais antigas do que imaginam os crticos"; no
ponto de vista, o termo folclore adquire um sentido bastante pr- que tenham existido textos hoje perdidos, no que no acreditamos
ximo de paganismo, levando-se em conta s a etimologia deste tanto quanto o Sr. Waite, mas porque podem ter sido de incio
ltimo, sem qualquer inteno polmica ou injuriosa. objeto de uma transmisso oral que durou vrios sculos, fato este
0 povo conserva assim, sem compreend-los, os resqucios de que est longe de ser excepcional.
tradies antigas que remontam algumas vezes a um passado to Vemos a, de nossa parte, o sinal de uma juno entre duas
longnquo que seria impossvel determin-lo, e que muitos se con- formas tradicionais, uma antiga e outra nova a tradio cltica e
tentam em atribuir, por assa razo, ao obscuro domnio da pr- a tradio crist. Trata-se de uma juno mediante a qual o que
histria. O povo preenche, a, a funo de uma espcie de memria devia ser conservado da primeira foi incorporado segunda, modi-
coletiva mais ou menos subconsciente, cujo contedo veio evi- ficando-se sem dvida, at certo ponto, quanto forma exterior,
dentemente de outra parte. [ 3. Trata-se de uma funo lunar por excelncia por adaptao e assimilao, mas de modo algum transpondo-se de
e deve-se notar que, segundo a astrologia, a massa popular corresponde de fato um plano a outro, como desejaria o Sr. Waite, pois h equivalncia
Lua, o que, ao mesmo tempo, indica muito bem o seu carter puramente passivo,
entre todas as tradies regulares. Existe nisso, portanto, algo mais
incapaz de iniciativa ou de espontaneidade. ] E o que mais pode parecer
que uma simples questo de fontes, no sentido que entendem os
surpreendente que, quando se vai ao fundo das coisas, constata- eruditos. Seria talvez difcil precisar com certeza o lugar e a data
se que aquilo que foi assim conservado contm, sobretudo sob uma em que tal juno ocorreu, mas isso teria apenas um interesse
forma mais ou menos velada, uma soma considervel de dados de secundrio e quase que unicamente histrico. Alm do mais, fcil
ordem esotrica, ou seja, precisamente tudo o que existe de menos conceber que coisas so do tipo que no deixam traos em docu-
popular por essncia. mentos escritos. Talvez a Igreja celta ou culdeana merea a esse
respeito mais ateno do que o Sr. Waite parece disposto a conce-

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der-lhe e que sua prpria denominao poderia dar a entender. No origem da lenda, mas o ltimo estgio ao qual chegou afinal, pare-
de modo algum improvvel a existncia por trs dela de alguma cendo assim acreditar que deve ter ocorrido, de um ponto a outro,
coisa pertencente a outra ordem, no mais religiosa, mas inicitica, uma espcie de aperfeioamento progressivo. Na realidade, ocorre
pois tudo o que refere aos vnculos existentes entre as diferentes completamente o contrrio; se for alguma coisa que tenha um
tradies, como o caso aqui, depende necessariamente do mbito verdadeiro carter tradicional, tudo deve estar presente desde o
inicitico ou esotrico. O exoterismo, seja religioso ou outro, jamais comeo, e os desenvolvimentos posteriores servem apenas para
vai alm dos limites da forma tradicional qual pertence com explicit-lo, sem acrescentar elementos novos vindos do exterior.
exclusividade; o que ultrapassar esses limites no pode pertencer a O Sr. Waite parece admitir uma espcie de espiritualizao,
uma Igreja enquanto tal, e esta pode somente servir-lhe de pela qual um sentido superior poderia ter-se enxertado numa coisa
suporte exterior. A est uma questo sobre a qual ainda teremos que, de incio, no o comportava. Isso lembra muito os pontos de
ocasio de voltar. vista profanos dos historiadores das religies. Mas, de fato, o que
Outra observao digna de nota diz respeito mais em particular em geral ocorre o oposto. Encontramos, a propsito da alquimia,
ao simbolismo. Existem smbolos que so comuns s formas tradi- um exemplo ntido desse tipo de inverso. O Sr. Waite pensa que a
cionais, por mais diversas e afastadas que estejam umas das alquimia material precedeu a alquimia espiritual, e que esta s
outras, no em conseqncia de emprstimos que, em muitos apareceu com Kuhnrath e Jacob Boehme, mas se ele conhecesse
casos, seriam impossveis, mas porque pertencem na realidade certos tratados rabes muito anteriores a estes ltimos, seria obri-
tradio primordial, da qual todas essas formas provm direta ou gado a modificar sua opinio, mesmo limitando-se aos documentos
indiretamente. esse o caso preciso do clice ou vaso. Por que, escritos. Alm disso, j que ele reconhece que a linguagem empre-
ento, o que a ele se refere seria apenas folclore, quando se trata de gada a mesma nos dois casos, poderamos perguntar-lhe como
tradies pr-crists, enquanto que apenas no cristianismo ele pode estar certo de que, neste ou naquele texto, trata-se apenas de
seria um smbolo essencialmente eucarstico? operaes materiais. A verdade que autores antigos nunca
No so as assimilaes feitas por Burnouf ou por outros que sentiram necessidade de declarar de forma expressa que tratavam
devem ser rejeitadas, mas sim as interpretaes naturalistas que de outra coisa, a qual, ao contrrio, devia ser inclusive velada pelo
impuseram ao cristianismo e a tudo mais, mas que, na realidade, simbolismo colocado em uso. Se aconteceu mais tarde que alguns o
no so vlidas em parte alguma. Seria preciso, portanto, fazer aqui tenham declarado, isso decorreu em especial da presena de
exatamente o contrrio do que fez o Sr. Waite, que, detendo-se em degeneraes provocadas por pessoas que, j ento ignorantes do
explicaes exteriores e superficiais, e aceitando-as sem hesitao valor dos smbolos, tomavam tudo ao p da letra e num sentido
quando no se trata do cristianismo, acaba vendo sentidos radi- exclusivamente material, como o caso dos assopradores, precur-
calmente diferentes e sem relao entre si, onde existem apenas sores da qumica moderna. Pensar que pode ser dado a um smbolo
aspectos mais ou menos mltiplos de um mesmo smbolo ou de algum sentido novo, que no possua por si mesmo, quase negar
suas diversas aplicaes. Sem dvida, teria sido diferente se ele no o simbolismo, pois torn-lo algo artificial, at mesmo inteiramente
estivesse afetado pela idia preconcebida de uma espcie de hetero- arbitrrio, ou, em qualquer caso, puramente humano. Nessa ordem
geneidade do cristianismo em relao a outras tradies. Do mesmo de idias, o Sr. Waite chegou mesmo a dizer que cada qual encontra
modo, o Sr. Waite repele com muita razo, no que diz respeito num smbolo o que ele prprio coloca, de modo que a sua
lenda do Graal, as teorias que apelam para pretensos deuses da significao mudaria com a mentalidade de cada poca. No teramos
vegetao, mas lamentvel que ele seja muito menos claro a res- razo para reconhecer a as teorias psicolgicas e evolucionistas,
peito dos mistrios antigos, que tambm nunca tiveram qualquer to caras a um bom nmero de nossos contemporneos?
coisa em comum com esse naturalismo de inveno moderna. Os Dissemos j muitas vezes, e nunca repetiramos o bastante, que
deuses da vegetao e outras histrias do mesmo gnero s existi- todo smbolo verdadeiro traz em si os seus mltiplos sentidos desde
ram na imaginao de Frazer e de seus iguais, cujas intenes a origem, pois ele no se constitui como tal em virtude de uma
antitradicionais, alis, no deixam margem a dvidas. conveno humana, mas em virtude da lei de correspondncia
Na verdade, tambm parece que o Sr. Waite est mais ou menos que une todos os mundos entre si. Enquanto certas pessoas vem
influenciado por um certo evolucionismo. Essa tendncia revela- esses sentidos, outras no o fazem ou apenas vem uma parte, mas
se de modo particular ao declarar que o mais importante no a nem por isso todos os sentidos deixam de estar realmente contidos;

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o horizonte intelectual de cada um a causa dessa diferenciao. encontram, poderamos perguntar-lhe o que pensa, por exemplo, de Rabelais e de
Boccaccio ].
O simbolismo uma cincia exata, e no um devaneio em que as
fantasias individuais tm livre curso. Finalmente, a questo da viciao dos autores dos romances
Em assuntos dessa ordem no acreditamos nas invenes dos talvez tenha menor importncia do que se poderia acreditar pri-
poetas, s quais, no entanto, o Sr. Waite parece disposto a atribuir meira vista, porque, de qualquer modo, no muda em nada as apa-
uma grande participao. Tais invenes, longe de se basearem no rncias sob as quais o tema apresentado. Desde que se trate de
essencial, servem apenas para dissimul-lo, voluntariamente ou uma exteriorizao de dados esotricos, sem ser de modo algum
no, envolvendo-o com as aparncias enganosas de uma fico uma vulgarizao, fcil compreender que deva ser assim
qualquer. s vezes, essas aparncias dissimulam-no de forma mesmo. Iremos mais longe: um profano pode at, para uma tal
excessiva e se tornam to invasoras que fazem com que fique exteriorizao, ter servido de porta-voz de uma organizao ini-
impossvel descobrir-se o sentido profundo e original. No ter sido citica, que o ter escolhido simplesmente por suas qualidades de
assim que, entre os gregos, o simbolismo degenerou em mitologia? poeta ou de escritor, ou por qualquer outra razo contingente.
Esse perigo de se temer, especialmente quando o prprio poeta Dante escrevia com perfeito conhecimento de causa. Chrtien de
no tem conscincia do valor real dos smbolos, pois evidente que Troyes, Robert de Borron e muitos outros foram provavelmente bem
esse caso pode ocorrer. A fbula do asno que transporta relquias menos conscientes daquilo que expressavam, e talvez alguns dentre
aplica-se aqui, como muitas outras coisas, e o poeta, ento, desem- estes no o foram em absoluto. Mas, no fundo, pouco importa isso
penhar em suma um papel anlogo ao do povo profano que con- tudo, pois, se havia por trs deles uma organizao inicitica, qual-
serva e transmite, sem o saber, dados iniciticos, tal como dizamos quer perigo de deformao devido falta de compreenso seria
antes. A questo se coloca aqui de modo muito particular: os afastado, podendo essa organizao gui-los, sem que desconfias-
autores dos romances do Graal incluam-se nesse ltimo caso ou, sem, seja por intermdio de alguns de seus membros, que lhes for-
ao contrrio, estavam conscientes, em algum grau, do sentido pro- necessem elementos para empregar na obra, seja por meio de
fundo daquilo que exprimiam? Na verdade, no fcil responder sugestes ou de influncias de outro gnero, mais sutis e menos
com certeza, porque tambm nesse caso as aparncias podem tangveis, mas nem por isso menos reais ou eficazes. Pode-se
enganar. Em presena de uma mistura de elementos insignificantes compreender sem dificuldade que isso nada tem a ver nem com a
e incoerentes, somos tentados a pensar que o autor no sabia de suposta inspirao potica, tal como a entendem os modernos e
que falava. No entanto, no forosamente assim, pois ocorre que nada mais que pura e simples imaginao, nem com a lite-
muitas vezes que as obscuridades e mesmo as contradies sejam ratura, no sentido profano da palavra. Acrescentaremos que no se
intencionais, e que os detalhes inteis tenham o objetivo expresso trata tambm de misticismo. Este ltimo ponto, no entanto, toca
de desviar a ateno dos profanos, do mesmo modo que um diretamente em outras questes que devemos agora examinar de
smbolo pode ser dissimulado intencionalmente num motivo modo especial.
ornamental mais ou menos complicado. Exemplos desse gnero so No temos dvida de que as origens da lenda do Graal devem
abundantes, de modo especial na Idade Mdia, e no s em Dante e ser atribudas transmisso de elementos tradicionais, de ordem
nos Fiis de Amor. inicitica, do druidismo para o cristianismo. Essa transmisso,
O fato de que o sentido superior da lenda do Graal transparece tendo ocorrido de forma regular, quaisquer que tenham sido as
menos em Chrtien de Troyes, por exemplo, do que em Robert de suas modalidades, fez com que tais elementos se tornassem parte
Borron, no prova, necessariamente, que o primeiro tenha sido integrante do esoterismo cristo. Estamos de acordo com o Sr.
menos consciente do que o segundo. Mais ilcito ainda seria con- Waite a propsito deste segundo ponto, mas devemos dizer que o
cluir que esse sentido est ausente de seus escritos, o que consisti- primeiro parece ter-lhe escapado. A existncia do esoterismo cristo
ria num erro comparvel ao de atribuir aos antigos alquimistas na Idade Mdia uma coisa absolutamente certa; provas de todo
preocupaes de ordem unicamente material, pela nica razo de gnero existem em abundncia, e as contestaes provenientes da
que no julgaram oportuno escrever com todas as letras que sua incompreenso moderna, seja por parte dos partidrios ou dos
cincia era, na realidade, de natureza espiritual. [ 4. Se o Sr. Waite adversrios do cristianismo, nada podem fazer contra esse fato. J
acredita, como parece, que certas coisas so por demais materiais para serem tivemos inmeras ocasies de falar sobre essa questo para que
compatveis com a existncia de um sentido superior nos textos onde elas se seja necessrio insistir aqui sobre ela. Porm, mesmo entre aqueles

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que admitem a existncia desse esoterismo, so muitos os que tm rarquia inicitica, a hierarquia religiosa nunca poderia ser afetada
uma concepo mais ou menos inexata, e tal nos parece ser pela sua existncia, nem mesmo ser reconhecida oficialmente, se
tambm o caso do Sr. Waite, a julgar por suas concluses. Existem que se pode assim dizer, pois esta s exerce jurisdio legtima
nelas, ainda, confuses e mal-entendidos que importante num domnio exotrico. De igual modo, quando se trata de uma
desfazer. frmula secreta em relao a certos ritos, existe, falemos
Em primeiro lugar, bom que se note que dizemos esoterismo francamente, uma singular ingenuidade em perguntar-se se a perda
cristo e no cristianismo esotrico. No se trata de modo algum, ou a omisso dessa frmula no acarretaria o risco de impedir que a
com efeito, de uma forma especial de cristianismo, mas sim do lado celebrao da missa pudesse ser considerada vlida. A missa, tal
interior da tradio crist. fcil compreender que existe a algo como , consiste num rito religioso e no num rito inicitico. Cada
mais do que uma simples nuance de linguagem. Por outro lado, um tem valor em sua ordem e, mesmo que possuam um carter
quando h motivos para distinguir duas faces numa forma tradi- eucarstico em comum, isso no altera em nada a distino
cional, uma exotrica e outra esotrica, deve ser bem entendido que essencial; assim como o fato de um mesmo smbolo poder ser inter-
no se referem ao mesmo domnio, embora no possa haver entre pretado simultaneamente dos pontos de vista exotrico e esotrico
elas conflito ou oposio de qualquer espcie. Em particular, no impede que estes sejam inteiramente distintos e se refiram a
quando o exoterismo se reveste de carter especificamente religioso, domnios diferentes. Sejam quais forem as possveis semelhanas
como aqui o caso, o esoterismo correspondente, sem deixar de ter exteriores, explicveis alis por certas correspondncias, o alcance
a sua base e seu suporte, nada tem em si a ver com o domnio e o objetivo dos ritos iniciticos so muito diferentes dos ritos
religioso e situa-se numa ordem totalmente diferente. Disso resulta, religiosos. Pelo mesmo motivo, no h por que investigar se uma
de imediato, que esse esoterismo no pode ser, em caso algum, frmula misteriosa poderia ser identificada com uma outra em uso
representado por quaisquer igrejas ou seitas que, por definio, nesta ou naquela Igreja que possui um ritual mais ou menos
so sempre religiosas e, portanto, exotricas. especial. Em primeiro lugar, na medida em que se trate de Igrejas
Estamos diante de um ponto que j tratamos em outras ortodoxas, as variantes de ritual so inteiramente secundrias e
circunstncias e que, portanto, basta lembrar de modo sumrio. no podem de modo algum ter por objeto qualquer coisa de
Algumas seitas puderam nascer de uma confuso entre os dois essencial. Alm disso, os diversos rituais nada mais so que
domnios e de uma exteriorizao errnea de dados esotricos mal religiosos e, como tais, esto em perfeita equivalncia, de modo que
compreendidos e mal aplicados. Mas as organizaes iniciticas a considerao de um ou de outro no nos aproximaria em nada do
verdadeiras, que se mantm de forma estrita em seu terreno ponto de vista inicitico. Quantas pesquisas e discusses inteis
prprio, permanecem necessariamente afastadas de tais desvios, e no seriam economizadas se estivssemos, antes de mais nada,
sua prpria regularidade as obriga a s reconhecer o que bem fundamentados nos princpios!
apresenta um carter de ortodoxia, mesmo que seja na ordem Agora, que os escritos relativos lenda do Graal tenham proce-
exotrica. Podemos assegurar assim que todos aqueles que dido, direta ou indiretamente, de uma organizao inicitica, no
pretendem atribuir s seitas o que diz respeito ao esoterismo e implica em absoluto que se constituam em ritual de iniciao, como
iniciao esto em caminho errado e s podem extraviar-se. No supuseram alguns extravagantes. E curioso notar que semelhante
necessrio exame mais amplo para afastar qualquer hiptese desse hiptese jamais foi lanada, ao que sabemos, com referncia a
gnero, e se encontramos em algumas seitas elementos que obras que, no entanto, descrevem de modo muito mais evidente um
parecem ser de natureza esotrica, preciso concluir no que processo inicitico, como o caso da Divina Comdia ou do Roman-
tiveram nela sua origem, mas, ao contrrio, que foram desviados de ce da Rosa. evidente que os escritos que apresentam carter
sua verdadeira significao. esotrico no so, por esse motivo, rituais. O Sr. Waite rejeita com
Sendo assim certas dificuldades aparentes so resolvidas de muita razo essa suposio e destaca suas inconsistncias, como
imediato, ou melhor, percebe-se que elas no existem. Desse modo, no caso de o iniciante colocar uma questo, ao invs de ter, ao
no cabe de forma alguma perguntar qual pode ser a situao, em contrrio, que responder s perguntas do iniciador, tal como ocorre
relao ortodoxia crist entendida no sentido usual, de uma linha em geral. Poderamos acrescentar que as divergncias existentes
de transmisso fora da sucesso apostlica, como ocorre por vezes entre as diferentes verses so incompatveis com o carter de um
em certas verses da lenda do Graal. Tratando-se de uma hie- ritual - que tem, necessariamente, uma forma fixa e bem definida.

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Mas em que isso tudo impediria que a lenda se ligue, sob qualquer ele acredita ser a iniciao reduz-se, em definitivo, a uma simples
outro ttulo, ao que o Sr. Waite denomina Instituted Mysteries, e experincia mstica, e podemos nos perguntar se, no fundo, no
que ns chamamos mais simplesmente de organizaes iniciticas? concebe tal experincia como alguma coisa de psicolgica, o que
E que, sob vrios aspectos, tem-se dessas organizaes uma idia nos conduziria a um nvel ainda inferior ao do misticismo, enten-
muito estreita e inexata. Por um lado, ele parece conceb-las como dido em seu sentido prprio, visto que os verdadeiros estados ms-
alguma coisa quase que exclusivamente cerimonial, o que, ticos escapam inteiramente ao domnio da psicologia, apesar de
assinalemos de passagem, corresponde a um modo de ver bem todas as modernas teorias do gnero, cujo representante mais
tpico do anglo-saxo. Por outro lado, e de acordo com um erro conhecido William James.
muito difundido e sobre o qual j insistimos o suficiente, ele as Os estados interiores, cuja realizao est na dependncia da
retrata como se fossem parecidas s sociedades; mas, se algumas ordem inicitica, no so estados psicolgicos e nem mesmo msti-
delas chegaram a adotar essa forma, isso nada mais que o efeito cos; trata-se de algo muito mais profundo e, ao mesmo tempo, no
de uma espcie de degradao bem moderna. so em absoluto coisas que se possa afirmar de onde vm e nem o
O Sr. Waite, sem dvida, conheceu por experincia direta um que so ao certo, mas que implicam, ao contrrio, um conheci-
bom nmero dessas associaes pseudo-iniciticas que pululam mento exato e uma tcnica precisa. O sentimentalismo e a imagina-
atualmente no Ocidente e se, como parece, isso o decepcionou, nem o j no tm a a menor participao. Transpor as verdades da
por isso deixou de se influenciar, num certo sentido, pelo que viu. ordem religiosa para a ordem inicitica no significa, de modo
Devemos dizer que, na falta de ter percebido de forma clara a dife- algum, dissolv-las em nuvens de um ideal qualquer; ao contr-
rena entre a iniciao autntica e a pseudo-iniciao, ele atribui rio, implica penetrar ao mesmo tempo no sentido mais profundo e
injustamente s verdadeiras organizaes iniciticas as caracters- mais positivo, afastando toda a densa nebulosidade que detm e
ticas das contrafaes com as quais entrou em contato. Esse equ- limita a viso intelectual da humanidade comum. Para dizer a ver-
voco arrasta ainda outras conseqncias que afetam diretamente, dade, uma concepo como a do Sr. Waite no consiste numa
como veremos, as concluses positivas de seu estudo. transposio; trata-se, quando muito, se o quisermos, de uma
evidente, com efeito, que tudo o que pertence ordem inici- espcie de prolongamento ou de extenso em sentido horizontal,
tica no poderia, de modo algum, caber num quadro to estreito visto que todo misticismo est includo no domnio religioso e no
como o das sociedades constitudas maneira moderna. E preci- vai alm. Mas, para ir alm de modo efetivo, preciso alguma outra
samente a partir do ponto em que o Sr. Waite nada mais encontra coisa mais que agregar-se a uma Igreja qualificada de interior,
que se parea com tais sociedades, ele se perde e chega a admitir sobretudo porque, ao que parece, ela tem apenas uma existncia
a suposio fantstica de que possa existir uma iniciao fora de ideal, o que, traduzido em termos mais claros, equivale a dizer que
toda organizao e de toda transmisso regular. Nada mais pode- ela , de fato, uma organizao de sonho.
mos fazer aqui alm de indicar os estudos que j consagramos a No poderia ser esse o verdadeiro segredo do Santo Graal, e
essa questo. [ 5. Ver Aperus sur l'lnitiation, caps. XI e XII ]. nem mesmo qualquer outro segredo inicitico real. Se desejarmos
Alm das chamadas sociedades ele no v aparentemente saber onde se encontra esse segredo, precisaremos nos reportar
outra possibilidade seno uma coisa vaga e indefinida que deno- constituio muito positiva dos centros espirituais, tal como foi
mina Igreja Secreta ou Igreja Interior, de acordo com expresses indicado explicitamente em nosso estudo sobre O Rei do Mundo. A
tomadas de msticos como Eckartshausen e Lopoukine, em que a esse respeito nos limitaremos a observar que o Sr. Waite toca, s
prpria palavra igreja indica que nos encontramos, na realidade, vezes, em coisas cujo alcance parece escapar-lhe. assim que chega
reduzidos pura e simplesmente ao ponto de vista religioso, mesmo a falar, em diversas passagens, de coisas substitudas, que podem
que fosse alguma dessas variedades mais ou menos aberrantes, ser palavras ou objetos simblicos, Mas isso pode se referir tanto aos
nas quais o misticismo tende a se desenvolver quando escapa ao diversos centros secundrios, na medida em que so imagens ou
controle de uma ortodoxia rigorosa. De fato, o Sr. Waite encontra-se reflexos do Centro Supremo, quanto s fases sucessivas do obscu-
tambm entre aquelas pessoas, infelizmente to numerosas hoje recimento que se produz gradualmente, de conformidade com as leis
em dia, que por diversas razes confundem misticismo e iniciao. cclicas, na manifestao desses mesmos centros em relao ao
Ele chega mesmo a se referir indistintamente s duas coisas, mundo exterior. Alm disso, o primeiro desses dois casos est com-
incompatveis entre si, como se fossem quase que sinnimas. O que preendido de certo modo no segundo, pois a prpria constituio de

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centros secundrios, correspondentes s formas tradicionais parti- iniciao efetiva podem eles ainda encontrar abertas no mundo
culares, sejam quais forem, marca j um primeiro grau de obscure- ocidental?
cimento em comparao com a tradio primordial. De fato, desde
ento o Centro Supremo no est mais em contato direto com o exte-
rior, e o vnculo s mantido por intermdio de centros secundrios.
Por outro lado, se um destes vier a desaparecer, poder-se- dizer que
ele ser, de algum modo, reabsorvido pelo Centro Supremo, do qual
uma emanao. Apesar disso, existem, tambm aqui, graus a
serem observados; pode ocorrer que certo centro torne-se apenas
mais oculto e mais fechado, e esse fato pode ser representado pelo
mesmo simbolismo do seu desaparecimento completo, visto que todo
afastamento do exterior , ao mesmo tempo e em medida equiva-
lente, um retorno ao Princpio.
Queremos fazer ainda uma referncia ao simbolismo do desapa-
recimento final do Graal: que ele tenha sido levado ao Cu, segundo
certas verses, ou que tenha sido transportado ao Reino do Preste
Joo, segundo outras, significa exatamente a mesma coisa, mas o
Sr. Waite parece no suspeitar disso. [ 6. Pelo fato de uma carta atribuda a
Preste Joo ser evidentemente apcrifa, o Sr. Waite pretende concluir por sua
inexistncia, o que uma argumentao no mnimo singular. A questo das relaes
entre a lenda do Graal e a Ordem do Templo tambm tratada de forma sumria pelo
autor. Ele parece ter, sem dvida inconscientemente, uma certa pressa em afastar certas
coisas muito significativas, porm inconciliveis com seu misticismo; e, de um modo
geral, as verses alems da lenda nos parecem ser merecedoras de muito mais
considerao do que a que ele concede ].
Trata-se sempre da mesma retirada do exterior para o interior,
em razo do estado do mundo numa certa poca, ou, para falar
mais exatamente, daquela parte do mundo que est em relao com
a forma tradicional considerada. Essa retirada, alis, s se aplica
ao lado esotrico da tradio, permanecendo o lado exotrico, no
caso do cristianismo, sem mudana aparente. Porm, precisa-
mente pelo lado esotrico que so estabelecidos e mantidos os vn-
culos efetivos e conscientes com o Centro Supremo. Alguma coisa,
entretanto, deve necessariamente subsistir, de algum modo invis-
vel, enquanto essa forma tradicional permanecer viva. Se fosse de
outro modo, isso significaria dizer que o esprito se retirou intei-
ramente e que resta apenas um corpo morto.
Diz-se que o Graal no foi mais visto como antes, mas no se diz
que ningum mais o viu. Seguramente, ao menos em princpio, ele
se faz sempre presente queles que so qualificados. Mas, de fato,
estes se tornaram cada vez mais raros, a ponto de s se constitu-
rem numa nfima exceo. E, desde a poca em que se diz que os
Rosa-Cruzes se retiraram para a sia, o que pode ser entendido
literal ou simbolicamente, que possibilidades de chegarem

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TRADIO E INCONSCIENTE" tivo, que existiria no psiquismo de todos os indivduos humanos, e
ao qual ele acreditou poder referir simultnea e indistintamente a
Publicado na revista tudes Traditionnelles, jul.-ago-1949. origem dos prprios smbolos e de suas caricaturas psicolgicas.
Sabe-se que o termo inconsciente inteiramente imprprio e que
serve para designar, na medida em que pode ter alguma realidade,
J expusemos em outra parte o papel da psicanlise na obra de aquilo que os psiclogos habitualmente denominam
subverso que, depois da solidificao materialista do mundo, subconsciente, isto , o conjunto dos prolongamentos inferiores
constitui-se na segunda fase da ao antitradicional caracterstica da conscincia.
da poca moderna como um todo. [ 1. Ver Le Rgne de la Quantit et les J observamos, em outra parte, a confuso que se comete
Signes des Temps, cap, XXXIV ]. Devemos retomar esse assunto, pois h constantemente entre subconsciente e supraconsciente. Como o
algum tempo constatamos que a ofensiva psicanaltica avana cada supraconsciente escapa, devido sua prpria natureza, ao dom-
vez mais; atualmente, ao atacar diretamente a tradio com o nio das investigaes dos psiclogos, estes jamais deixam, quando
pretexto de explic-la, tende a deformar-lhe a prpria noo de tm oportunidade de tomar conhecimento de algumas de suas
modo ainda mais perigoso. manifestaes, de atribu-las ao subconsciente. precisamente
Cabe, a esse respeito, fazer uma distino entre as variedades essa confuso que encontramos aqui. Que as produes dos doen-
desigualmente avanadas da psicanlise: tal como foi concebida tes observados pelos psiquiatras procedem do subconsciente,
de incio por Freud, encontrava-se ainda limitada at certo ponto coisa que no se coloca em dvida; mas, em contrapartida, tudo o
pela atitude materialista que ele sempre quis manter. Mas nem por que de ordem tradicional, em especial o simbolismo, s pode ser
isso a psicanlise deixava de possuir, j nessa poca, um ntido referido ao supraconsciente, ou seja, quilo mediante o que se
carter satnico, embora isso a impedisse de pretender abordar estabelece uma comunicao com o supra-humano, enquanto que
certos domnios. Mesmo que o tenha pretendido, ela s atingia o subconsciente tende, ao contrrio, para o infra-humano. Ocorre
contrafaes muito grosseiras, o que tornava relativamente fcil a uma verdadeira inverso, que muito caracterstica desse gnero
dissipar as confuses que provocava. Assim, quando Freud falava de explicao, e que tem uma aparncia de legitimidade, pois nesse
do simbolismo, estava na realidade apenas designando caso, como no outro que citamos, graas ao seu contato com
abusivamente um simples produto da imaginao humana, varivel influncias psquicas da ordem mais inferior, o subconsciente de
de um indivduo para outro, e que no tem na verdade nada em fato macaqueia o supraconsciente. isso que produz, queles
comum com o autntico simbolismo tradicional. Essa, porm, foi a que se deixam levar pelas contrafaes e so incapazes de discernir
primeira etapa, e estava reservado a outros psicanalistas modificar sua verdadeira natureza, a iluso que desemboca no que deno-
as teorias de seu mestre em direo a uma falsa espiritualidade, a minamos uma espiritualidade s avessas.
fim de poder, atravs de uma confuso muito mais sutil, aplic-las Pela teoria do inconsciente coletivo, acredita-se poder explicar
interpretao do prprio simbolismo tradicional. esse, em espe- o fato de que o smbolo seja anterior ao pensamento individual e
cial, o caso de C. G. Jung, cujas primeiras tentativas nesse campo que o ultrapasse. Mas a verdadeira questo, que no chega a ser
datam j de h muito tempo. [ 2. Ver a esse respeito A. Prau, La Fleur d'Or colocada, seria saber em que direo ele o ultrapassa: se para
et le Taoisme sans Tao ]. curioso notar, pois isso muito significativo, baixo, como parece indicar esse apelo ao pretenso inconsciente,
que para essa interpretao ele partiu de uma comparao que ou se , ao contrrio, para o alto, como afirmam expressamente
acreditava poder estabelecer entre certos smbolos e os desenhos todas as doutrinas tradicionais. Destacamos num artigo recente
traados por doentes. preciso reconhecer, com efeito, que esses uma frase em que essa confuso aparece do modo mais claro poss-
desenhos apresentam, s vezes, em relao aos verdadeiros vel: A interpretao dos smbolos... a porta aberta para o Grande
smbolos, uma espcie de semelhana pardica, que no deixa de Todo, ou seja, o caminho que conduz luz total, atravs do labi-
ser inquietante no que se refere natureza daquilo que os inspira. rinto dos fundos obscuros da nossa individualidade. Infelizmente,
0 que agravou muito as coisas que Jung, para explicar tudo a possibilidade consiste em se extraviar nesses fundos obscuros e
aquilo que os fatores individuais parecem no conseguir abranger, chegar-se a uma coisa muito diferente da luz total. Assinalemos,
foi levado a formular a hiptese de um pretenso inconsciente cole- tambm, o perigoso equvoco do Grande Todo, que, do mesmo
modo que a conscincia csmica, em que alguns aspiram fundir-

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se, nada mais pode ser a do que o psiquismo difuso das regies diversas civilizaes, demonstra bem o carter tradicional, no-
mais inferiores do mundo sutil. assim que a interpretao psica- humano, se tomarmos a palavra humano num sentido separativo,
naltica dos smbolos e a interpretao tradicional conduzem, na individual.
realidade, a fins diametralmente opostos. A est, talvez, o que melhor mostre, no fundo, qual a verda-
Cabe ainda fazer uma outra observao importante: entre as deira inteno de tudo isso, inteno que, alis, queremos acreditar
diversas coisas que, supe-se, o inconsciente coletivo pode no ser sempre consciente entre aqueles que escrevem coisas desse
explicar, encontra-se naturalmente o folclore, que um dos casos gnero, pois o que deve ficar claro a esse respeito que no est em
em que a teoria pode ter certa aparncia de verdade. Para ser mais questo este ou aquele indivduo, mesmo que seja um fundador de
exato, seria preciso falar de uma espcie de memria coletiva, que escola como Jung, mas sim a inspirao das mais suspeitas de
como uma imagem ou um reflexo, no domnio humano, da onde procedem tais interpretaes. No preciso ter-se aprofun-
memria csmica, que corresponde a um dos aspectos do dado no estudo das doutrinas tradicionais para saber que, quando
simbolismo da Lua. No entanto, querer deduzir a origem da prpria se trata de um elemento no-humano, o que se entende por isso, e
tradio a partir da natureza do folclore cometer um erro idntico que pertence aos estados supra-individuais do ser, nada tem a ver,
quele, to difundido em nossos dias, que considera como em absoluto, com o fator coletivo, o qual em si mesmo s eviden-
primitivo o que no passa afinal de uma degradao. evidente cia o domnio individual humano. Do mesmo modo, o que se quali-
que o folclore, sendo em essncia constitudo de elementos que fica de separativo s pode abrir, em virtude do seu carter sub-
pertencem a tradies extintas, representa inevitavelmente um consciente, uma comunicao com estados que esto na direo
estado de degenerao em relao tradio original. Trata-se, do infra-humano. Podemos portanto compreender agora, de modo
porm, do nico meio pelo qual alguma coisa pode ser salva. imediato, o processo de subverso que consiste em apossar-se de
Deveramos tambm perguntar em quais condies a conservao certas noes tradicionais e mud-las de algum modo, substituindo
desses elementos foi confiada memria coletiva. Como j o supraconsciente pelo subconsciente e o supra-humano pelo
tivemos ocasio de dizer [ 3. Veja o artigo O Santo Graal ], apenas infra-humano.
podemos ver nisso o resultado de uma ao perfeitamente cons- No ser essa subverso ainda mais perigosa do que uma
ciente dos ltimos representantes de antigas formas tradicionais simples negao? No se pensar que exageramos ao dizer que ela
que estavam a ponto de desaparecer. 0 certo que a mentalidade contribui para preparar o caminho da verdadeira contra-tradio,
coletiva, na medida em que exista alguma coisa que possa ser destinada a servir de veculo para essa espiritualidade s avessas
assim denominada, reduz-se na verdade a uma memria, o que por meio da qual, no fim do ciclo atual, o reino do Anti-Cristo
pode ser expresso em termos de simbolismo astrolgico, dizendo-se deve assinalar seu triunfo aparente e passageiro?
que ela de natureza lunar. Em outros termos, ela pode preencher
uma certa funo de conservao, que no que consiste em
especial o folclore, mas totalmente incapaz de produzir ou de
elaborar seja o que for, sobretudo coisas de ordem transcendente,
como por definio o caso dos dados tradicionais.
A interpretao psicanaltica visa, na realidade, negar essa
transcendncia da tradio, porm de um modo novo e, poderamos
dizer, diferente daquelas interpretaes que circularam at ento.
No se trata mais, como ocorria com o racionalismo sob todas as
suas formas, de uma negao brutal ou de uma ignorncia pura e
simples da existncia de todo elemento no-humano. Ela parece,
ao contrrio, admitir que a tradio tem de fato um carter no-
humano, mas deturpando completamente a significao desse ckr
9.mar.2008
termo. assim que, no final do artigo que citamos acima, pode-se
ler: Voltaremos talvez a essas interpretaes psicanalticas do
nosso tesouro espiritual, cuja constante, atravs dos tempos e das

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