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1392 FALLOS DE LA COR'II'E SUPREMA

GUSTAVO MARIO BASTERRICA

ALEJANDRO CARLOS CAPALBO

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


El art. 19 de la Constitucin Nacional circunscribe el campo de inmuni-
dad de las acciones privadas, estableciendo su lmite en el orden y la
moral pblica y en los derechos de terceros. Tales limitaciones, genri-
camente definidas en aquella norma, son precisadas por obra del legisla-.
dor. En materia penal es ste el que crea los instrumentos adecuados para
resguardo de los intereses que la sociedad estima relevante, mediante
el dictado de las disposiciones que acuerdan proteccin jurdica a de-
terminados bienes.

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

En el caso de la tenencia de drogas para uso personal, no se debe presu-


mir que en todos los casos, ella tenga consecuencias negativas para la tica
colectiva. Conviene distinguir aqu la tica privada de las personas, cuya
transgresin est reservada por la Constitucin al juicio de Dios, y la
tica colectiva en la que aparecen custodiados bienes o intereses de ter-
ceros. Precisamente a la proteccin de estos bienes se dirigen el orden
y moral pblica, que abarcan las relaciones intersubjetivas, esto es
acciones que perjudiquen a un tercero, tal como expresa el art. 19 de la
Constitucin Nacional aclarando aquellos conceptos.

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional impone lmites a la actividad le-


gislativa consistentes en exigir que no se prohba una conducta que
desarmlle dentro de la esfera privada, entendida sta no como la de
las acciones que se realizan en la intimidad, protegidas por el art. 18,
sino como aquellas que no ofendan al orden o a la moralidad pblica,
esto o::s, que no perjudiquen a terceros. Las conductas del hombre que
se dirijan slo contra s mismo, quedan fuera del mbito de las prohi-
biciones.

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

No est probado -aunque s reiteradamente afirmado dogmticamen-


te- que la incriminacin de la simple tenencia de estupefacientes, evite
consecuencias negativas concretas para el bienestar y la seguridad ge-
neral. La construccin legal del art. 6? de la ley 20.771, al prever una
pena aplicable a un estado de cosas, y al castigar la mera creacin de
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1393

un ri-esgo, permite al intrprete hacer alusin simplemente a perjuicios


potenciales y peligros abstractos y no a daos concretos a terceros y
a la comunidad.

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El hecho de no establecer un nexo razonable entre una conducta y el


dao que causa, implica no distinguir las acciones que ofenden a la
moral rblica o perjudican a un tercero, de aqullas que pertenecen
al campo estrictamente individual, hacindose entonces caso omiso del
art. 19 de la Constitucin Nacional que obliga a efectuar tal distincin.

TENENCIA DR ESTUPEFACIENTES

Penar la tenencia de drogas para el consumo personal sobre la sola


base de potenciales daos que puedan ocasionarse "de acuerdo a los
datos de la comn experiencia" no se justifica frente a la norma del
art. 19 de la Constitucin Nacional, tanto ms cuando la ley incrimina
actos que presuponen la tenencia pero que trascienden la esfera de
privacidad, como la induccin al consumo, la utilizacin para preparar,
facilitar, ejecutar u ocultar un delito, la difusin pblica del uso, o el
uso en lugares expuestos al pblico o an en lugares privados mas con
probable trascendr~ncia a terceros.

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

No se encuentra probado que la prevencin penal de la tenencia, y an


de la adiccin, sea un remedio eficiente para el problema que plantean
las drogas.

TENENCIA DE ESTUPEPACIENTES
Nuestro pas -;e encuentra vinculado por la Convencin Unica sobre Es-
tupefacientes adoptada por la Conferencia de las Naciones Unidas reu-
nida d 30 de marzo de 1961 y aprobada por decreto-ley 7672/63, art. 7?,
cuyo artculo 38 obliga a las partes contratantes a considerar las me-
didas que pueden adoptarse para el tratamiendo mdico, el cuidado y
la rehabilitacin de los toxicmanos y -si sus recursos econmicos lo
permiten- a establecer servicios adecuados para su tratamiento. Por
eso es necesario ~oner a prueba y aplicar otr~s medidas que sustitu-
yan las sanciones peales y de encarcelamiento, a fin de introducir un
verdadero enfoqu-:! teraputico para corregir el comportamiento des-
viado ::le los sujetos.
1394 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

El sujeto puede un da probar la droga, comenzar luego a consumirla


ocasionalmente y finalmente arribar a un estado de dependencia ps-
quica --y en algunos casos fsica- de ella. Frente a estas distintas si-
tuaciones o etapas, las diferentes respuestas que debe proporcionar el
Estado tienen una gran influencia sobre el individuo. Una respuesta
de tipo penal, tendiente a proteger la salud pblica a travs de una
figura de peligro abstracto, no tendr siempre un efecto disuasivo mo-
ralizador positivo respecto del consumidor ocasional o aqul que se
inicie en la droga. y muchos casos, ante su irremediable rotulacin co-
mo delincuente, el individuo ser empujado al accionar delictivo indu-
cido por la propia ley.

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

La prohibicin constitucional de interferir con las conductas privadas


de los hombres, responde a una concepcin segn la cual el Estado
no debe imponer ideales de vida a los individuos, sino ofrecerles libertad
para que ellos los elijan.

CONSTITUCION NJ!,.CIONAL: Constitucionalidad e inconstitucionalidad. Leyes


nacionales comunes.

La prohibicin constitucional de interferir con la conducta privada de


los hombres es suficiente por s misma para invalidar el art. 6? de la
ley 20.771, cuya inconst.itucionalidad se declara en cuanto incrimina
la simule tenencia de estupefacientes para uso personal.

INTERPRETACION DE LA CONSTITUCION.
Nuestro pas atraviesa una coyuntura histrico-poltica particular, en
la cual, desde las distintas instancias 'de produccin e interpretacin
normativas se intenta reconstruir un orden jurdico, con el objetivo de
restablecer y afianzar para el futuro en su totalidad las formas demo-
crticas y republicanas de convivencia de los argentinos, de modo que
dicho objetivo debe orientar la hermenutica constitucional en todos
los campos <V:oto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA D.IJ ESTUPEFACIENTES

La droga es una lacra que produce atroces consecuencias en las socie-


dades modernas. Una de dichas consecuencias es la de que la disemi-
naci!l y desborde del trfico y consum.o de estupefacientes ha adqui-
rido un volumen tal y tan descomunal, que ha facilitado la conforma-
cin de un negocio econmico administrado por consorcios interna-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1395

cionales que cuentan a veces con recursos que superan las posibilida-
des de los propios Estados (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACION.4L: Derechos y garantas. Generalidades.

Una reflexin acerca de los alcances del art. 19 de la Constitucin Na-


cional debe partir de la evidente trascendencia de tal disposicin -ca-
racterstica distintiva de nuestra Carta Magna- porque, al definir la
esfera de libertad individual de los habitantes de la Nacin Argentina,
se emplaza como base fundamental para la arquitectnica de nuestro
orden jurdico (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional en relacin directa con la li


bertad individual, protege jurdicamente un mbito de autonoma in-
divid.ml constituida por los sentimientos, hbitos y costumbres, las
relaciones familiares, la situacin econmica, las creencias religiosas,
la salud mental y fsica y, en suma, las acciones, hechos o datos que,
tenienqo en cuenta la forma de vida aceptadas por la comunidad, es
tn reservadas al propio individuo (Voto del Dr. Enrique Santiago
Petracchi) .

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.

En ri~or, el derecho a la privacidad comprende aspectos de la perso-


nalidad espiritual o fsica de las personas, tales como la integridad
corporal (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCON NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidd.

Nadie puede inmiscuirse en la vida privada de una persona, ni violar


reas de su actividad no destinadas a ser difundidas (Voto del Dr. En-
rique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.

Es fundamental para la existencia de una sociedad libre, el derecho


a la privacidad consagrado por el art. 19 de la Constitucin Nacional
(Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUClON NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.

El art. 19 de la Constitucin Nacional es una clusula decisiva para


la existencia de una sociedad libre, que comprende entre las acciones
privadas de los hombres lo atinente a la salud e integridad fsica y
psicolgica de las personas (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
1396 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
La tenencia y consumo de estupefacientes se relacionan indudablemente
con la salud pblica -bien jurdico tutelado por las normas penales-
y la salud individual, que forma parte de la privacidad protegida por
art. 19 de la Constitucin Nacional (Voto del Dr. Enrique Santiago
Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.


La prescripcin del art. 19 de la Constitucin Nacional expresa la base
misma de la libe1 tad moderna o sea la autonoma de la conciencia y
de la voluntad personal, la conviccin segn la cual es exigencia
elemental de la tica que los actos dignos de mrito se realicen en
virtud de la libre creencia del sujeto en los valores que los determi-
nan (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


No se pueden sanrionar penalmente acciones que slo se refieren a la
moral individual, siendo requisito para la intervencin de la ley penal,
que se afecten bienes jurdicos privados o colectivos incluidos en el
orden de la justicia, segn el sentido aristotlico (Voto de Dr. Enrique
Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


Si la ley penai pudiese prohibir cualquier conducta que afecta a la
moral individual, el Estado estara imponiendo una moral determinada,
lo que lo colocar1 en los bordes del totalitarismo, ya que podra su-
pervisar sin lmite~ la actividad de todos los habitantes, sea esta p-
blica 0 privada (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUC!ON NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


No son punibles las acciones de los hombres que constituyan actos
en su esfera privada, siempre que no afecten el orden y la moral p-
blicos (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUC!ON NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


Si se aceptara que el mbito sustrado a la legislacin positiva por el
art. 19, primera parte, d~ la Constitucin Nacional, es slo el del
fuero intimo, en cuanto no se refleja en acciones privadas, de proyec-
ciones comunitarias, no habra lmites para la intromisin de los r-
ganos estatales en las acciones y la intimidad de las personas que se
tradujeran en conductas que pudieren juzgarse dotadas de "proyeccin
comunitaria" (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
l>E JUSTICIA DE LA NACIN 1397

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

Si se aceptara que el mbito sustrado a la legislacin positiva por el


art. 19, primera parte, de la Constitucin Nacional, es slo el del fuero
ntimo, en cuanto no se refleje en acciones privadas, de proyecciones
comunitarias, la disposicin constitucional slo consagrara una espe-
cie de iibertad interior, pero negara toda libertad exterior, definicin
de aquella clusula slo sustentable en la ficcin de que pueda divi-
dirse a los individuos segn su interioridad o su comportamiento ex-
terno, como si fueran elementos independientes en su origen y desa-
rrollo (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

En la poca del "lavado de cerebro" adquieren su mayor valor los se-


veros principies limitativos de la actividad estatal, que una lectura hu-
manista y fiel al sentido bsico de la norma halla sin esfuerzo en el
art. 19 de la Constitucin Nacional (Voto del Dr. Enrique Santiago Pe-
tracchi).

CONSTITUCION NAC!.ONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El conjunto de disposiciones de la Carta Magna tendientes a consa-


grar un esquema de ordenada libertad, conformado por los derechos
bsico~ de los individuos, constituye una trama de ubicacin de los
individuos en la sociedad, en la que se entrelazan derechos explcitos e
implcitos y en la cual la libertad individual est protegida de toda im-
posicin arbitraria o restriccin sin sentido, desde que el art. 28 de la
Ley Fu~1.damental I~npide al legislador obrar caprichosamente de modo
de destruir los mismo que ha querido amparar y sostener (Voto del
Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

La frmula clsica que define el derecho de privacidad como el "de-


recho a ser dejado a solas", significa que la persona goza del derecho
a ser dejado a solas por el Estado -no por la religin, la moral o la
filosofa- para asegurar la determinacin autnoma de su conciencia
en cuando toma las decisiones requeridas para la formacin de su
plan de vida en todas las dimensiones fundamentales de ella, plan que
le compete personalsimamente y excluye la intromisin externa y ms
an si es coactiva. Slo razones que demostraren, en base a muy ri-
gurosos juicios. que se encuentra en juego la convivencia social pac
fica, admitiran por va excepcional la intromisin estatal en esa d
mensin individual. (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
1398 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


El orden jurdico debe, por imperio de nuestra Constitucin, asegurar
la realizacin matTial del mbito privado concerniente a la autode-
terminacin de la conciencia individual, para que el alto propsito espi-
ritual de garantizar la independencia en la formulacin de los planes
personales de vida no se vea frustrado (Voto del Dr. Enrique Santiago
Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.


La proteccin material del mbito de privacidad resulta uno de los
mayores valores del respeto a la dignidad de las personas y un rasgo
diferencial entre el estado de derecho democrtico y las formas po-
lticas autoritarias y totalitarias (Voto del Dr. Enrique Santiago Pe-
tracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


A medida que la vida social se complica por incidencia de los progre-
sos tecnolgicos, por el amplio espectro abarcado por los medios mo-
dernos de comunicacin, por la concentracin de grandes poblaciones
en los polos de decarrollo econmico, y por el aumento de las mltiples
presiones que este crecimiento de la sociedad trae aparejado, deben
extremarse los recaudos para la proteccin de la privacidad frente al
riesgo de que la tendencia al desinters por la persona, que estos pro-
cesos pueden implicar, conlleve la frustracin de la esfera de libertad
necesaria para programar una vida satisfactoria, especialmente en un
contexto social que por mltiples vas opone trabas a la realizacin
individual (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


El reconocimiento de un mbito exclusivo en la conducta de los hom-
bres, reservado a cada persona y slo ocupable por ella, que, con tan
clara visin de las tendencias en el desarrollo de la sociedad, consa-
grara desde temprano nuestra Constitucin, resulta esencial para ga-
rantizar el equilibrio entre un Estado cada vez ms omnipresente e in-
dividuos cada vez ms dependientes de las formas jurdicas de orga-
nizaci'l de la sociedad a la que pertenecen (Voto del Dr. Enrique San-
tiago Petracchi) .

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


La existencia o inexistencia del equilibrio entre el Estado y el indi-
viduo, pondr de manifiesto las distancias entre los regmenes demo-
crticos, en que el individuo encuentre el espacio para la constitucin
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1399

de su propio plan de vida, segn se lo determine la autonoma de su


propia conciencia, y slo dentro de los lmites en los que no afecte
igual derecho de los dems, y los regmenes autoritarios que invaden
la esfe!"a de privacidad e impiden que las personas cuenten con la po-
sibilidad de construir una vida satisfactoria (Voto del Dr. Enrique San-
tiago Petracchi) .

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


La consagracin constitucional del derecho a la privacidad est comple-
mentada por idntica proteccin establecida en el Pacto de San Jos
de Costa Rica, art 11, incs. 2 y 3, que ha sido incorporado a nuestro
orden jurdico por la correspondiente ratificacin legislativa de dicho
pacto (Vto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.


La garanta del art. 19 de la Constitucin Nacional establece la existen-
cia de. ma esfera privada de accin de los hombres en la que no puede
inmiscuirse ni el Estado ni ninguna de las formas en que los particu-
lares se organizan como factores de poder (Voto del Dr. Enrique San-
tiago Petracchi) .

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


'J
El poco flexible lmite que circunscribe el campo de inmunidad de
acciones privadas lo con~tituye el orden y la moral pblicos y los dere-
chos de terceros. El alcance de tal lmite resulta precisado por obra
del legislador; pero su intervencin en ese sentido, no puede ir ms all
de las acciones de los hombres que ofendan a la moral pblica, que in-
terfieran en el orden pblico o que afecten derechos de terceros, esto
es, no puede el legislador abarcar las acciones de los hombres que no
interfieran con normas de la moral colectiva ni estn dirigidas a per-
turbar derechos del tercero (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


1

Las acciones privadas de los hombres no se transforman en pblicas


por el hecho de que el Estado decida prohibirlas, es decir, por su inclu-
sin en una norma jurdica (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


No dejan de ser privadas las acciones de alguien por el hecho contin-
gente de que haya otras personas realizando la misma conducta (Voto
del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
1400 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

CONSTITUCIDN NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

Si se sostuviere que las acciones privadas de los hombres se transfor-


man en pblicas por el hecho de que el Estado decida prohibirlas, es
decir por su inclusin en una norma jurdica, o que las acciones de
alguien dejan de ser privadas cuando hay otras personas realizando la
misma conducta, se estara afirmando que la primera parte del art. 19
de la Constitucin Nacional no tiene otro alcance que el de su parte
segunda. ,es decir, que nadie est obligado a hacer lo que no manda la
ley ni privado de lo que ella no prohibe (Voto del Dr. Enrique Santiago
Petracchi) .

CONSTITUClON NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional establece en su segunda parte el


principio del imperio de la ley, segn el cual el Estado slo puede limi-
tar los derechos individuales en virtud de normas de carcter legal.
En su primera parte determina, ampliando el principio formal antedi-
cho, que la ley ni puede mandar ni puede prohibir nada en relacin a
las acciones privaclas de los hombres integrantes de la esfera de las
conductas libradas a las decisiones individuales de conciencia (Voto del
Dr. Enrique Santif::go Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional obliga a distinguir entre acciones


privadas y las que no lo son, y entre tica privada y moral pblica (Voto
del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONST/TUCI()N NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


Debern entender~e como acciones privadas de los hombres aquellas
que n0 interfieran con las acciones legtimas de terceras personas, que
no daen a otros. o que no lesionen sentimientos o valores comparti-
dos por un conjunto de personas en cuya proteccin est interesada
la comunidad toda (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONST/TUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional establece el deber del Estado de


garantizar, y por esta va promover, el derecho de los particulares a
progr:1mar y proyectar su vida segn sus propios ideales de existencia,
protegiendo al mismo tiempo, mediante la consagracin del orden y la
moral pblicos, igual derecho de los dems (Voto del Dr. Enrique San-
tiago Petracchi) .
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1401

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Derecho a la intimidad.

El derccho a la autodeterminacin de la conciencia requiere la tutela


material del mbito de privacidad (Voto del Dr. Enrique Santiago Pe-
tracchi)

CONSTJTUCION NACION.4L: Derechos y garantas. Generalidades.


Las conductas de os hombres que no se dirijan contra bienes que se
hallan en la esfera del orden y la moral pblicos ni perjudican a ter-
ceros <1n cuando se trate de actos que se dirijan contra s mismos,
quedan, en virtud del art. 19 de la Constitucin Nacional, fuera del
mbito de las prohibiciones legales (Voto del Dr. Enrique Santiago
Petracchi) .

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
La atual difusin del consumo de drogas es una verdadera plaga, re-
sulta desastrosa su paulatina extensin hacia sectores menos protegidos
de la sociedad: la infancia y la adolescencia, su consiguiente utilizacin
en los centros educativos convertidos en lugares de suministro de es-
tupefacientes y su influencia decisiva en la consolidacin de una estruc-
tura econmica de trfico organizado que adquiere fuerza suficiente
para estar en condiciones de atentar contra los propios sistemas institu-
cionales. Las organizaciones de trfico de drogas han sido protagonistas
en los ltimos tiempos de varios escndalos, incluso en el nivel guber-
namental, en distintos pases de nuestro continente (Voto del Dr. En-
rique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
Tanto en la jurisprudencia como en la doctrina nacional, el argumento
de que la incriminacin de la simple tenencia de estupefacientes con-.
tribuye a evitar consecuencias negativas concretas para el bienestar y
la seguridad general, slo se registra como una mera afirmacin dog-
mtica, sin que en ningn caso se aluda a pruebas efectivas que con-
firmen lo aseverado. Sobre esta clase de asertos, sin sustento en cons-
tataciones fcticas demostrables, se apoya hasta el presente la cons-
truccin legal del art. 69 de la ley 20.771 que castiga la mera creacin
hipottica de un riesgo, fundndose en la simple alusin a perjuicios
potenciales y peligros abstractos y no a daos concretos a terceros
y a la comunidad (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
La tesis segn la cual la prevencin penal de la tenencia, y an de la
adiccin misma, es un remedio eficaz para el problema que plantean
1402 l"ALLOS DE LA CORTE SUPREMA

las drogas, est seriamente discutida en la actualidad en particular por


quiene3 proclaman y prueban con numerosas evidencias que las causas
de adiccin son de origen mltiple y que el ataque a este flagelo social
requiere la correccin global de una serie de factores de la sociedad
contempornea que confluyen a la produccin de tal efecto (Voto del
Dr. Enrique Santi:1go Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
Parece :;er que, con relacin a los adictos y simples tenedores de estu-
pefaci~ntes para uso personal, el encarcelamiento carece de razonabili-
dad y puede representar un ulterior estigma que facilite su adhesin
a modelos de vida criminal y a la realizacin de conductas desviadas
en lugar de fortalecer su readaptacin a la vida productiva. En tales
condiciones, la sancin penal per se es intil, y, po? lo mismo, irrazo-
nable (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

An si se considerara que el consumo de estupefacientes es por s una


conducta que no satisface los mnimos standars ticos de nuestra co-
munid:ld, no se sigue de ello que el Estado est en condiciones de prohi-
bir tal conducta con prescindencia de los peligros y daos efectivos que
produzcan (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

MORAL PUBUCA.

No es funcin del Estado establecer el contenido de los modelos de ex-


celencia tica de los individuos que lo componen, sino asegurar las
pautas de una convivencia posible y racional, al cabo pacfica, que brinda
una igual proteccin a todos los miembros de una comunidad creando
impedimentos para que nadie pueda imponer sus eventuales "desvia-
ciones" morales a los dems. Lo que exige erigir en bien jurdico a las
ideas de los dems e incluso, prever como ilcitos a los actos que en-
torpezcan sus derechos o les ocasionen dao, llevados a cabo con apoyo
en creencias consideradas ticamente relevantes (Voto del Dr. Enrique
Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

Es perfectamente justo y legsimo considerar"buenas" las costumbres


y los modales que nuestros padres nos ensearon y sagrados los ritos
y normas sociales que nos han legado las tradiciones de nuestra cultura.
Pero tambin debemos tener buen cuidado de no considerar inferiores las
normas' y ritos sociales de otras culturas; es necesario luchar con toda
la fuerza de nuestro raciocinio contra esta propensin natural. Este es
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1403

el motivo por el cual el ordenamiento jurdico impone un mbito de ex-


clusin respecto de las conductas y creencias de las personas que no
ofendan la de los dems ni se materialicen en un dao. Este es el signi-
ficado mismo del art. 19 de la Constitucin Nacional (Voto del Dr. En-
rique Santiago Petracchi).

'TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La afirmacin de que si se considera insusceptible de prohibicin el


mero consumo de estupefacientes; debera extenderse tal criterio a la
actividad d~l proveedor traduce un planteo que hace caso omiso del
hecho de que nuestra Constitucin, en su art. 19, exige como condicin
del reproche penal que la conducta objeto de pena dae a otro o hiera
sentimientos o valoraciones compartidos por un conjunto de personas
en cuya proteccin est interesada la comunidad toda (Voto del Dr. En-
rique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
No todas las decisiones de un individuo se adoptan en un estado de nimo
que suponga que ha considerado lo que le conviene hacer en base a
una libre deliberacin racional. El condicionamiento absoluto de la
volunhd originado por la dependencia patolgica, ciertos estados de
ansiedad, depresin, excitacin, miedo, etc., impiden decidir "libremente"
y el Estado puede y debe interferir en la actividad de terceros que to-
man ventaja de, o fomentan, o, en definitiva, explotan tales estados,
impulsando al que los padece a transitar por los cambios irreversibles
de cie1tas formas de adiccin que conducen, sin escalas, a una muerte
omnipotente (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

El cas~igo al aprovechamiento de los estados de dependencia patolgica


e incluso la ayuda a una autolesin se justifica, sin que puedan equipa-
pararse estas sitm~ciones con el tratamiento requerido por la autolesin
en s misma (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
'
Si se generalizara d argumento de que el arresto de los simples consu-
midores de drogas que n0 han provocado daos a terceros ni ofendido
el orden y la moral pblicos, por la exhibicin de su consumo, es un ins-
trumento idneo para llegar al traficante, vendra a consagrarse en el
principio de que es posible combatir toda conducta no deseada mediante
el castigo de qtiicn es ~u vctima desde que siempre la vctima y su
1404 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~

situacin son condicin necesaria de la existencia del delito (Voto del


Dr. Enrique Santiago Pf'tracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Pensa que el consumidor de estupefacientes, al ser calificado como de-


lincuente, estar a disposicin de la autoridad para poner en evidencia
al proveedor, significa argumentar sobre la base de prcticas de preven-
cin del delito correspondientes a una estructura de hbitos autoritarios
que entraa riesgos no menos graves que el propio consumo de estupe-
facientes (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA D_~ ESTUPEt- ACIENTES

Afirmar que quien es detenido por tener en su poder un cigarrillo de


marihuana para su consumo personal, declarar sobre el acto de trfico-
del que por consiguiente se hace responsable, slo tiene sentido si se-
transforma la garanta del art. 18 de la Constitucin en puro verbalismo,
y se vbedece a una prctica represiva para obtener informacin que
nuestro pas intenta desterrar definitivamente, y cuyos efectos perni-
ciosos sobre la sociedad no son menores que los que se pretenden comba-
tir con las providencias contra la drogadiccin (Voto del Dr. Enrique-
Santiago Petracchi).

CODIGO PENAL.

La persecusin penal o la accin policial sobre las vctimas de conductas


ilcitas no puede se,- concebida como un medio apto para evitarlas (Voto
del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
Si ciertas formas de consumo personal de drogas resultaran insuscepti-
bles de ser sancionadas en virtud del art. 19 de la Constitucin Nacional,
no sucedera lo mismo con los actos de provisin de drogas, incluso en
pequeas cantidades puesto que el lmite de aplicacin del artculo citado
es el de la produccin de daos a terceros, o la violacin de la moral
y el orden pblico (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
Si se considera al consumo que alguien hace de estupefacientes como
un dao que se irroga a s mismo, es evidente que si los consume en
situacin que implica incitar a terceros a proveerlos de estupefacien-
tes, estara produciendo a terceros el mismo dao que se inflige a s
mismo y su conducta escapara a la exclusin establecida en el art. 19
de la Constitucin Nacional (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1405

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Un consumidor de estupefacientes que ejecute actos de "trfico hor-


miga", puede ser punible por esto ltimo sin que necesariamente lo
sea por el simple consumo (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Resulta incuestionablemente justo castigar al traficante de alcaloides,


con fundamentos que no son aplicables al consumidor (Voto del Dr.
Enrique Santiago Petracchi) .

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades ..

Forma parte de la .:sfera reservada de los individuos la decisin acerca


de su propia inseguridad corporal en la medida en que con los actos
de autolesin no afecten derechos de terceros (Voto del Dr. Enrique
Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Pensar que el arresto de los simples consumidores de drogas que no


han provocado daos a terceros ni ofendido el orden y la moral pblicos
por la exhibicin de su consumo, es un instrumento idneo para llegar
al traficante, entraara afirmar que para una eficacia mayor en la re-
presin del aparato de comercializcin de drogas, el Estado debera
fomentar el consumo, con lo que tal actividad se hara ms visible, y
se contara, adems, con innumerables proveedores de informacin (Voto
del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Si estar bajo la influencia de ciertos estupefacientes puede facilitar la


produccin de infracciones penales, ese castigo siempre deber estar
asociado a la concreta realizacin de stas y no a la mera situac1n en
que ~ delito podrfa cometerse (Voto del Dr. Enrique Santiago Pe-
tracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Salvo elitos contra la propiedad realizados para proveerse de estupe-


faciente!', no se puede afirmar hasta el presente que exista una especial
vinculacin entre actividades delictivas y el uso de algn estupefaciente
en particular (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).
1406 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

No parece razonable fundar la incriminacin del consumo de drogas-


por los efectos potenciales de stas, que depenqen de las situaciones.
concretas de cada caso, de las cantidades que se incorporen al orga-
nismo y del uso que se les asigne (Voto del doctor Enrique Santiago
Petracchi) .

TENENCIA DE ESTUPEPACIENTES

La incriminacin contenida en el art. 6~ de la ley 20.771 adolece de


serios vicios en su fundamentacin y en la evaluacin completa del pro-
blema sobre el que se quiere actuar y en la bsqueda de soluciones,
defectos que se pretende ocultar con el fcil recurso de la prohibicin
penal (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La incriminacin contenida en el art. 6? de la ley 20.771 tiene la impor-


tante falla tcnica de constituir un tipo penal, con base en presupuestos
sobre la peligrosidad del autor ms que por su relacin con el dao o
peligro concreto que pueda producirse a derechos o bienes de terceros,
o a las valoraciones, creencias y standards ticos compartidos por con-
juntos de personas, en cuya proteccin se interesa la comunidad para
su convivencia armnica (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
La prohibicin del art. 6? de la ley 20.771 no satisface los requisitos ge--
nerales de nuestro ordenamiento jurdico para la configuracin de un
delito (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.


El art. 19 de la Constitucin Nacional ,resulta ser una pieza de esencial
importancia en la ,onfiguracin del sistema de las libertades individua-
les qu~ caracteriza a nuestro orden jurdico. El, evidentemente, no se
limita a la garanta de la privacidad de los individuos -ya establecida
en el art. 18 de h Constitucin Nacional- sino que consagra un es-
quema de ordenada libertad, es decir, el eje sobre el que gira un
sistema de libertad personal, ms all de la garanta de la mera pri-
vacidact (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES
El art. 6? de la ley 20.771 obedece a un presupuesto dogmtico en cuanto
a su finalidad, segn la cual la punicin es un remedio efectivo a la
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1407

grave cuestin social de las drogas, afirmacin sta que, al no haberse


corroborado en los hechos, es escasamente cientfica y particularmente
impre.:isa (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA JJE ESTUPEFACIENTES

Al no haber fundado el art. 6? de la ley 20.771 la tipificacin del delito


en un nexo razonable entre una conducta y el dao que ella provoca,
resulta nsito a tal proce>dimiento de legislar la falta de distincin entre
acciones en general o conductas en particular que ofendan a la moral
pblica o perjudiquen a un tercero y aqullas que forman parte exclu-
sivamente del campo de lo individual, con lo que se soslaya la restric-
cin a la calificacin legal de las conductas de esta segunda clase esta-
blecida en el art. 19 de la Constitucin, que expresamente obliga a efec-
tuar dicho distingo (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTJTUCION NACIONAL: Derechos y garantas.

La institucin de una pena como la prevista en el art. 6? de la ley 20.771


para ser aplicada a la tenencia de estupefacientes para el consumo perso-
nal, conminada en funcin de perjuicios acerca de potenciales daos
que podran ocasionarse "de acuerdo a los datos de la comn experien-
cia", no' se compadece con la norma del art. 19 de la Constitucin Na-
cional, especialmente cuando el resto de la legislacin sobre el parti-
cular considera la tenencia de droga como una conducta presupuesta
en otras que resultan punibles (Voto del Dr. Enrique Santiago Pe-
tracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La presentacin de la vctima del recurso a -las drogas como un delin-


cuente, en cualquiera de los estados en que ste se encuentre, de riesgo
para su salud por la naturaleza del consumo al que ha accedido, implica
el peligro de obstaculizar por va de la prohibicin el objetivo superior
al de la pena, o sea la rehabilitacin, cura y reinsercin social de la
vctima (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Una de las funciones dt" la legislacin, que no puede lograrse por la


va de la mera incriminacin penal, debera consistir en controlar y
prevenir el consumo de drogas sin estigmatizar en forma definitiva
al adicto como delincuente y garantizar, o al menos no interferir, con
el derecho a ser tratado para recuperar la salud del que goza en una
sociedad civilizada todo aqul que padece una enfermedad, especial-
1408 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~

mente cuando sta se origina en deficiencias estructurales de la propia


sociedad (Voto del Dr. Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Constitucionalidad e inconstitucionalidad. Leyes


nacionales. Comunes.

El art. 6~ de la ley 20.771, en cuanto incrimina la tenencia de estupefa-


cientes para uso personal que se realice en condiciones tales que no
traigan aparejado un peligro concreto o un dao a derechos o bienes
de terceros, debe ser invalidado pues conculca el art. 19 de la Constitu-
cin Nacional, en la medida en que invade la esfera de la libertad per-
sonal excluida de la autoridad de los rganos estatales (Voto del Dr.
Enrique Santiago Petracchi).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El art. 19 de la Constitucin Nacional circunscribe el campo de inmu-


nidad de las acciones privadas, estableciendo su lmite en el orden y
la moral pblicos y en los derechos de terceros. Tales limitaciones, ge-
nricamente definidas en aquella norma, son precisadas por obra del
legislador (Disidencia de los doctores Jos Severo Caball.ero y Carlos
S. Fayt).

CODIGO PENAL.
En materia penal es el le!islador el que crea los instrumentos adecua-
dos para el resguardo de los intereses que la sociedad estima relevantes,
mediante el dictado de las disposiciones que acuerdan proteccin jur-
dica a determinado~ bienes. La extensin de esta rea de defensa podr
ser ms o menos amplia segn la importancia asignada al rspectivo
bien que se pretende proteger; es as como en algunos casos bastar
la mera probabilidad -con base en la experiencia- de que una con-
ducta pueda poner en peligro el bien tutelado para que ella resulte in-
criminada por la ley penal (Disidencia de los doctores Jos Severo
Caballero y Cario-; S. Fayt).

TENENCIA DP. ESTUPEFACIENTES


El legislador ha tipificado como delito de peligro abstracto la tenencia
de estupefacientes, aunque estuvieran destinados a uso personal; con
ello se ha extendido la proteccin de determinados bienes, a los que
se acuerda particular jerarqua. La norma se sustenta pues, en el juicio
de valor efectuado por el rgano constitucionalmente legitimado al
efecto, y desde este punto de vista resulta en principio irrevisable. Slo
podra ser cuestionada si la presuncin de peligro que subyace en dicho
juicio resultara absolutamente irrazonable, tarea para la cual corres-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1409

ponde analizar la relacin existente entre los bienes protegidos y la


conducta incriminada (Disidencia de los doctores Jes Severo Caballero
y Carlos S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Si bien en principio parecera que con la ley 20.771 se ha tratado de


resguardar la salud pblica en sentido material como objetivo inme-
, diato, el amparo se. extiende a un conjunto de bienes jurdicos de rele-
vante jerarqua que trasciende con amplitud aquella finalidad abar-
cando Ja proteccin de los valores morales, de la familia, de la socie-
dad y, en ltina instancia la subsistencia misma de la Nacin y hasta
la de la humanid;:; toda (Disidencia de los doctores Jas Severo Ca-
ballero y Carlos S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Quien posee estupefacientes para su consumo representa un peligro po-


tencial para los b 'enes jurdicos protegidos por la ley 20.771 por cons-
tituir r.le ordinario un factor de expansin del mal. Ello puede suceder
por actos voluntarios o involuntarios del tenedor (Disidencia de los
doctores Jos Severo Caballero y Carlos S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La pr.:!suncin de peligro en que se asienta la figura descripta por el


art. 6? de la ley 20.771 no aparece como irrazonable respecto de los
bienes que se pretende proteger (Disidencia de los doctores Jos Se-
vero Caballero y Carlos S, Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La tenencia de estupefacientes para consumo personal queda fuera del


mbito de inmunidad del art. 19 de la Constitucin Nacional, toda vez
que dicha conducta es proclive a ofender el orden y la moral pblica o
causar perjuicio (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y
Carlos S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La tenencia de estupefacientes es un hecho, una accin; el art. 6? de la


ley 20.771 no sanciona al poseedor por su adiccin, sino por lo que hizo,
por el peligro potencial que ha creado con la mera tenencia de la
sustancia estupefaciente (Disidencia de los doctores Jos Severo Ca-
ballero y Carlos S. Fayt).
1410 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

TENENCIA Dr;'. ESTUPEFACIENTES

No debe considerarse a la tenencia de estupefacientes para consumo


personal como un derecho fundamental. Los derechos fundamentales
a los fines de la intimidad estlin reconocidos en primer trmino en el
art. 18 de la Comtitucin Nacional que consagra, al igual que la nor-
teame:ricana, la inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de
los papeles privados (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y
Carlos S. Fayt).

ACCION DE AMPARO: Actos u omisiones de autoridades pblicas. Principios


generales.

Es indudable que para asegurar la libertad de conciencia, el ciudadano


de la era de la dip;nidad del hombre puede interponer recurso de am-
paro, que debe ser concedido por el Estado liberal (Disidencia de los
doctores Jos Severo Caballero y Carlos S. Fayt).

ACCION DE AMPARO: Ar:tos u omisiones de autoridades pblicas. Principios


generales.

Desde el momento en que los derechos fundamentales -en el sentido


actual de la cultura universal- representan facultades que consagran
la dignidad del hombre -segn se infiere de los textos constitucionales
actuales- es inconcebible suponer una accin o recurso de amparo que
tuviese por objeto lograr la tutela estatal para proteger la propia de-
gradacin (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y Carlos
S. Fayt).

CONSTITUCION NACIONAL: Principios generales.

El constitucionali~mo actual propugna como valores superiores del


ordenamiento jurdico, la libertad, la justicia, la igualdad, y el plura-
lismo poltico con la fuerza de un mandato para el legislador, y referido
a la libertad, se reconoce como principio normativo la dignidad de la
persona y los derechos inviolables que le son inherentes, que constitu-
yen el fundamento del orden poltico y la paz social (Ttulo 1, Artculo
10, 1, de l Constitucin espaola de 1978; art. 1? de la Constitucin de
la Repblica Federal Alemana) (Disidencia de los doctores Jos Severo
Caballero y Carlos S. Fayt).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

Pretender que las acciones privadas que estn ms all de la libertad


de conciencia representan en todos los casos acciones extraas o in-
munes a toda proscripcin o regulacin estatal, carece de significa-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1411

cin si se trata de la propia degradacin, con capacidad abstracta de


proyectarse (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y Carlos
S. Fayt).

CONSTITUCION NACIONAL: Derechos y garantas. Generalidades.

El legislador es por la Constitucin el competente para captar desde


la moralidad pblica -que es la del hombre medio a quien l represen- .
ta- cnndo las acciones privadas que conduzcan a la propia degrada-
cin pueden proy<'ctarse amenazando u ofendiendo esa moral pblica
u otros bienes; y en ese sentido, valorar las circunstancias significativas
de otras formas de control social que puedan llevarse una incriminacin
directa o indirecta. Y es as que parece razonable que bienes jurdicos
de naturaleza superior, sean protegidos penalmente frente al peligro
abstracto de una conducta incapaz de generar el amparo constitucional
por s misma (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y Car-
los S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

La tenencia voluntaria de sustancias estupefacientes, cualquiera sea


su finalidad, constituye una manera de mantener el riesgo creado por
aquel que la elabor o introdujo. El legislador, consciente de la alta pe-
ligrosidad de estas sustancias, ha querido evitar toda posibilidad de
existencia de stas, salvo en los casos en que se las sujeta a control
(Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y Carlos S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACfENTES

Las figuras de la ley 20.771 no tutelan la integridad personal, sino la


salud pblica (Disidencia de los doctores Jos Severo Caballero y Car-
los S. Fayt).

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Los motivos en virtud de los cuales entr el procesado en la tenencia


de la sustancia estupefaciente, con conocimiento de su naturaleza, ca-
recen de relevancia toda vez que al result~r sancionada esa conducta
como de peligro abstracto, dicho peligro existe en tanto la sustancia
conserve sus cualidades y sea apta para ser consumida por cualquier
persona con o sin el consentimiento de su tenedor, y por ello es sus-
ceptible de ser castigada (Disidencia de los doctores Jos Severo Ca-
ballero y Carlos S. Fayt).
1412 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

TENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Considerar la mayor o menor utilidad, desde el punto de vista de la


pr~vcncin general y especial que pueda revestir la pena para la te-
r.encia de estupefacientes para uso personal, remite a cuestiones de
poltica criminal que involucran razones de oportunidad, mrito o
conveniencia, sobre las cuales est vedado a la Corte inmiscuirse bajo
riesgo de arrogarse ilegtimamente la funcin legisferante (Disidencia
de los doctores Jes Severo Caballero y Carlos S. Fayt).

IENENCIA DE ESTUPEFACIENTES

Exigir la necesidad de probar en cada caso que la tenencia de estupe-


facientes trasciende la esfera personal importara agregar un requisito
inexistente que altera el rgimen de la ley, porque para ella no interesa
el he~bo concreto de que la posesin trascienda, pues por tratarse de
un delito de peligro abstracto, basta con la relevante posibilidad de
que ello ocurra, con base en la razonable presuncin de que la simple
tenencia siempre involucn.> un riesgo a los fines tutelados (Disidencia
de los doctores Jos Severo Caballero y Carlos S. Fayt).

DICTAMEN DEL PROCURADOR GENERAL

Suprema Corte:

La Sala 4~ de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Crimi-


nal y Correccional concedi a fs. 128 el recurso extraordinario plan-
teado contra la sentencia que condena al inculpado como autor del
delito previsto en el art. 6'?, de la ley 20.771, en tanto se lo funda
en la presunta violacin de garantas previstas en los arts. 18 y 19,
de la Constitucin Nacional.

Respecto del agravio relativo al allanamiento ilegal del domi-


cilio del acusado considero que la presentacin carece de funda-
mento dado que slo enuncia brevemente el tema sin intentar si-
quiera rebatir la argumentacin de la sentencia.

En cuanto a la pretensa invalidez constitucional del art. 6'? de


la ley 20.771 los argumentos del recurrente no son sino repeticin
de aqullos que ya fueron desestimados por esta Corte en los pre-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1413

ceden tes de Fallos: 300:254 y 303: 1205 entre otros, y no consiguen


a mi juicio conmover los fundamentos entonces dados.

De tal modo pienso que la cuestin planteada no puede resol-


verse sino con arreglo a la doctrina sentada, en dichos precedentes
y en otros que siguen su lnea argumental, en el sentido de que la
tenencia ilegtima de drogas -en el caso marihuana y cocana-,
por los antecedentes y efectos que supone, es conducta que tras-
ciende los lmites del derecho a la intimidad, protegido por el art.
19 de la Constitucin Nacional. Y que, por lo tanto, es lcita toda
actividad del Estado tendiente a evitar las consecuencias que para
la tica colectiva y el bienestar y la seguridad general pudi,eran
derivar de dicha tenencia, excepcin hecha de la destinada a un
empleo legtimo justificado por la medicina (conf. Fallos: 301: 673).

Debe repararse en que el delito previsto en el art. 6<? de la ley


20.771 es de peligro abstracto, presumido por la norma, sea cual
fuere la finalidad de la tenencia, cuya consumacin requiere, en el
aspecto objetivo, la acreditacin de la relacin fsica entre el autor
y la droga y, en el subjetivo, la demostracin de la voluntad de
tenerla a sabiendas de su calidad de tal (Conf. la sentencia de este
Tribunal en la causa M.337, L.XIX, "Maldonado Gustavo Daniel
s/infr. art. 6'?, ley 20.771", del le;> de marzo de 1983).

Es por ello que pudo decirse, en el dictamen que precede al


fallo de la Corte en el caso de Ricardo Alberto Valerio, que si se
requiriese la prueba concreta de que la tenencia trasciende la esfera
personal para castigarla, se estara agregando un requisito inexis-
tente que altera el rgimen de la ley, con el peligro de que su desin-
terpretacin la torne ineficaz para la consecucin de los fines que
persigue, tal como se sostuviera en el Considerando 8'? de la sen-
tencia in re "Colavini".

Por ello es, tambin, enteramente razonable que en el recor-


dado dictamen se haya dicho que el lmite de autorizacin para
declarar abstractamente punible un comportamiento no est dado
por el hecho concreto de su trascendencia de la esfera personal,
sino por la relevante posibilidad de que ello ocurra.
1414 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

En el mismo orden de ideas, agregse en tal oportunidad que,


una vez formulado por los poderes polticos -a quienes compete
representar la voluntad pblica y expresarla por medio de la ley,
instrumento que conforma la estructura del orden jurdico (art. 19
C.N.)- su juicio acerca de la importancia del peligro que para la
salud pblica representan las sustancias que ha considerado sus-
ceptibles de producir dependencia fsica o psquica, no hay razones
valederas para declarar constitucionalmente inadmisible la presun-
cin irrefragable de que la tenencia de esas sustancias conlleva
peligro a los bienes tutelados.

En seguida aadise que una declaracin de tal naturaleza


slo sera posible en presencia de un estado de cosas demostra-
tivo de que la presuncin legal que est en la base de una incri-
minacin estructurada como de peligro abstracto carece totalmente
de razonabilidad, situacin que no se configura en el supuesto de
que se trata pues, como lo demostrara la Corte en Fallos: 300:254
(considerandos 12~ y 13~), la tenencia de estupefacientes en todos
los casos posee, por lo menos, la trascendencia que resulta del he-
cho del trfico, fenmeno inconcebible si no hubiera tenedores
consumidores. Adems, ha de computarse la posibilidad, implcita
en toda tenencia, de la extensin del hbito por la va de la imi-
tacin o del ejemplo, as como la hiptesis de que el trfito i'lcito
se realice a travs de la portacin de cantidades pequeas que per-
mitan invocar al tenedor, en caso de ser descubierto, que se trata
de estupefacientes para consumo personal. Este ltimo razonamiento
fue uno de los que indujo al legislador de 1974 a modificar el texto
de la ley hasta entonces vigente.

Estas consideraciones, que hago mas, permiten descartar que


la accin que motivara la condena de defendido del apelante sea
de aqullas que en ningn modo ofenden el orden pblico ni causan
perjuicio, por lo que est excluida del mbito de reserva protegido
por las tantas veces citada clusula constitucional.

Finalmente, creo necesario puntualizar que est en lo cierto el


recurrente cuando afirma que el consumo de drogas es una conducta
esencialmente privada, pero ello no es materia controvertida, salvo
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1415

si se tratara de un uso pblico supuesto recogido por la figura


agravada del art. 7~ de la ley. De lo que se trata es de la tenencia
de esa droga, conducta que, como vimos precedentemente, puede
poner en peligro la salud pblica del mismo modo que la tenencia
de armas de guerra o de explosivos es susceptible de hacer lo pro-
pio con la seguridad pblica.

Por ello, opino que corresponde confirmar la sentencia dictada


en todo cuanto pudo ser materia de recurso extraordinario, y de-
clarar infundada la presentacin en cuanto al presunto allanamiento
ilegtimo del domicilio. Buenos Aires, 13 de junio de 1985. Juan
Octavio Gauna.

FALLO DE LA CORTE SUPREMA

Buenos Aires, 29 de agosto de 1986.

Vistos los autos: "Bazterrica, Gustavo Mario s/tenencia de es-


tupefacientes".

Considerando:

1?) Que contra la sentencia de la Cmara Nacional de Apela-


ciones en lo Criminal y Correccional, Sala IV, que confirm la de
primera instancia que haba condenado a Gustavo Mario Bazterrica
a la pena de un ao de prisin en suspenso, doscientos pesos ar-
gentinos de multa y costas, como autor del delito de tenencia de
estupefacientes, la defensa dedujo el recurso extraordinario de fs.
112 que fue parcialmente concedido por el a qua a fs. 128.

2?) Que, en la parte en que el recurso fue otorgado el apelante


sostiene la inconstitucionalidad del art. 6~ de la ley 20.771, que al
reprimir la tenencia de estupefacientes para uso personal vulnera
el principio de reserva consagrado por el art. 19 de la Constitucin
Nacional.

3~) Que, para sustentar dicho argumento, se expresa que la


tenencia de estupefacientes para consumo personal, es una con-
1416 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

ducta privada que queda al amparo del art. 19 de la Constitucin


Nacional, y que no basta la posibilidad potencial de que ella tras-
cienda de esa esfera para incriminada, sino que es menester la
existencia concreta de peligro para la salud pblica. Afirma que,
de lo contrario, se sancionara por la peligrosidad del autor y no
por su hecho, lo que importara abandonar el principio de culpa-
bilildad en el que se asienta el derecho penal vigente.

4'?) Que el art. 19 de la Constitucin Nacional circunscribe el


campo de inmunidad de las acciones privadas, estableciendo su l-
mite en el orden y la moral pblica y en los derechos de terceros.
Tales limitaciones genricamente definidas en aquella norma, pre-
cisadas por obra del legislador. En materia penal, como la que
aqu se trata, es ste el que crea los instrumentos adecuados para
resguardo de los intereses que la sociedad estima relevantes, me-
diante el dictado de las disposiciones que acuerdan proteccin ju-
rdica a determinados bienes.

5'?) Que el accionar del legislador en el sentido indicado no


puede exceder, pues, el campo de las acciones de los hombres que
ofendan a la moral pblica, al que se refieren las normas morales
que se dirigen a la proteccin de bienes de terceros.

6?) Que este Tribunal ha valorado la magnitud del problema


de la drogadiccin en Fallos: 300:254, en que destac la deletrea
influencia de la creciente difusin actual de toxicomana en el mun-
do entero. Al subsistir las razones que infonnan tal apreciacin,
es menester realizar un anlisis del tema ahora planteado, en tr-
minos que incluyan la consideracin de todos los aspectos de tan
compleja realidad.

7?) Que tambin este Tribunal y con ese fundamento, ha con-


siderado lcita toda actividad estatal enderezada a evitar las con-
secuencias que para la tica colectiva y el bienestar y la seguridad
general pudieran derivar de la tenencia ilegtima de drogas para
uso personal (Fallos: 301:673; 303: 1205; 304:1678 y 305: 137).

8?) Que, sin embargo, en el caso de la tenencia de drogas para


uso personal, no se debe presumir que en todos los casos ella ten-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1417

ga consecuencias negativas para la tica colectiva. Conviene dis-


tinguir aqu la tica privada de las personas, cuya transgresin est
reservada por la Constitucin al juicio de Dios, y la tica colectiva
en la que aparecen custodiados bienes o intereses de terceros. Pre-
cisamente, a la proteccin de estos bienes se dirigen el orden y mo-
ral pblica, que abarcan las relaciones intersubjetivas, esto es ac-
ciones que perjudiquen a un tercero, tal como expresa el art. 19
de la Constitucin Nacional aclarando aquellos conceptos.
J
La referida norma impone, as, lmites a la actividad legislativa
consistentes en exigir que no se prohba una conducta que desa-
rrolle dentro de la esfera privada entendida sta no como la de
las acciones que se realizan en la intimidad, protegidas por el art.
18, sino como aqullas que no ofendan al orden o la moralidad
pblica, esto es, que no perjudiquen a terceros. Las conductas del
hombre que se dirijan slo contra s mismo, quedan fuera del
mbito de las prohibiciones.

9?) Que no est probado -aunque s reiteradamente afirmado


dogmticamente- que la incriminacin de la simple tenencia evite
consecuencias negativas concretas para el bienestar y la seguridad
general. La construccin legal del art. 6? de la ley 20.771, al prever
una pena aplicable a un estado de cosas, y al castigar la mera
creacin de un riesgo, permite al intrprete hacer alusin simple-
mente a perjuicios potenCiales y peligros abstractos y no a daos
concretos a terceros y a la comunidad.

El hecho de no establecer un nexo razonable entre una con-


ducta y el dao que causa, implica no distinguir las acciones que
ofenden a la moral pblica o perjudican a un tercero, de aqullas
que pertenecen al campo estrictamente individual, hacindose en-
tonces caso omiso del art. 19 de la Constitucin Nacional que, como
queda dicho, obliga a efectuar tal distincin.

Penar la tenencia de drogas para el .consumo personal sobre


la sola base de potenciales daos que puedan ocasionarse "de
acuerdo a los datos de la comn experiencia" no se justifica frente
a la norma del art. 19, tanto ms cuando la ley incrimina actos que
1418 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

presuponen la tenencia pero que trascienden la esfera de priva-


ciclad o como la induccin al consumo, la utilizacin para prepa-
rar, facilitar, ejecutar u ocultar un delito, la difusin pblica del
uso, o el uso en lugares expuestos al pblico o aun en lugares
privados mas con probable trascendencia a terceros.

10) Que, en otro orden de ideas, no se encuentra probado, m


mucho menos, que la prevencin penal de la tenencia, y aun de la
adiccin, sea un remedio eficiente para el problema que plantean
las drogas.

Por el contrario; tal tesis es discutida en la actualidad, por quie-


nes sostienen que las causas de la adiccin son de origen mltiple
y que la sola forma de atacarla es mediante la correccin de las
alteraciones socioeconmicas de la sociedad contempornea. Quie-
nes se inclinan hacia esta tesis no creen que la incriminacin del
toxicmano ayude a su tratamiento y, por el contrario, se inclinan
por sistemas que impongan los tratamientos de desintoxicacin
como los que han sido adoptados por algunos pases europeos.

En tal sentido debe tenerse presente la opinin del Comit de


Expertos de la Organizacin Mundial de la Salud que en su infor-
me 18 sostuvo que "los datos clnicos no son suficientes para pro-
bar o desaprobar las diversas modalidades de tratamiento obliga-
torio; lo que s parece indudable es que pese a la considerable
experiencia adquirida, la detencin obligatoria no resulta por s
beneficiosa".

Asimismo, el Grupo de Estudio de la Organizacin Mundial de


la Salud sobre la Juventud y Drogas lleg a la conclusin de que
en la mayor parte de los casos no parece ser indicado el encarce-
lamiento por la posesin de pequeas cantidades de drogas cau-
santes de dependencia, destinadas a uso personal.

Tambin el Quinto Congreso de las Naciones Unidas sobre Pre-


vencin del Delito y Tratamiento del Delincuente consider que las
personas implicadas en delitos leves requeran medidas de trata-
miento y no de castigo severo, ya que podran ser a veces ms
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1419

adecuadas y efectivas formas no penales de control. Con respecto


de los delitos leves, el Congreso estim que el uso indebido de
drogas forma parte del problema general de la salud pblica e
hizo hincapi en la adopcin de medidas de tratamiento y reinser-
cin social de los toxicmanos. Las sanciones penales y la poltica
penal en modo alguno debiera impedir la aplicacin de tales medi-
das de tratamiento y reinsercin, sino que han de limitarse a garan-
tizar su aplicacin cuando fuera pertinente.

Por su parte el Instituto de Investigaciones de las Naciones


Unidas para la Defensa Social, entre las conclusiones de un estudio
comparativo de un grupo de sujetos de experimentacin y control
realizado en Argentina, Costa Rica, Estados Unidos de Amrica (es-
tado de Nueva York), Japn, Jordania, Italia, Malasia y Singapur,
dijo, sobre la correlacin entre uso indebido de drogas y crimina-
lidad que los datos parecen sugerir que, cuando la adiccin persiste,
la mera sancin penal no slo fracasa en tratar de reducir el com-
portamiento delictivo de los sujetos, sino que -por el contrario-
parece iniciarlos o causar su aumento. A la luz de las opiniones
mencionadas, puede decirse que en el caso de los adictos y de los
simples tenedores, el encarcelamiento carece de razonabilidad y pue-
de representar para tales sujetos un ulterior estigma que facilita
adherirse a modelos de vida criminal y a la realizacin de conduc-
tas desviadas, en vez de fortalecer la readaptacin a la vida pro-
ductiva. En dichas condiciones la sancin penal per se es insufi-
ciente cuando no va acompaada de una terapia seria y medidas
de rehabilitacin capaces de modificar en un sentido positivo el
cOmportamiento de los individuos.

Adems, nuestro pas se encuentra vinculado por la Convencin


Unica sobre estupefacientes, adoptada por la Conferencia de las Na-
ciones Unidas reunida el 30 de marzo de 1961 y aprobada por de-
creto-ley 7672/63, art. 7?, cuyo art. 38 obliga a las partes contratan-
tes a considerar las medidas que pueden adoptarse para el trata-
miento mdico, el cuidado y la rehabilitacin de los toxicmanos,
y -si sus recursos econmicos lo permiten- a establecer servicios
adecuados para su tratamiento.
1420 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

Por eso es necesario poner a prueba y aplicar otras medidas


que sustituyan las sanciones penales y de encarcelamiento, a fin
de introducir un verdadero enfoque teraputico para corregir el
comportamiento desviado de los sujetos.

11) Que es necesario, en definitiva, comprender, pese a todos


los prejuicios, que se puede atender al drogado, que el camino de
un individuo a la adiccin es paulatino, no es abrupto, ni se pro-
duce de un da para el otro.

El sujeto puede un da probar la droga, comenzar luego a con-


sumirla ocasionalmente y finalmente arribar a un estado de depen-
dencia psquica -y en algunos casos fsica- de ella. Frente a estas
distintas situaciones o etapas, las diferentes respuestas que debe
proporcionar el Estado tienen una gran influencia sobre el indivi-
duo. Una respuesta de tipo penal, tendiente a proteger la salud
pblica a travs de una figura de peligro abstracto, no tendr siem-
pre un efecto disuasivo moralizador positivo respecto del consumi-
dor ocasional o aquel que se inicia en la droga, y en muchos casos,
ante su irremediable rotulacin como delincuente, el individuo ser
empujado al accionar delictivo inducido por la propia ley. Este in-
dividuo quedar estigmatizado como delincuente por la misma co-
munidad que debe encargarse de proporcionar medios para tratar
a los adictos, tendr un antecedente penal que lo acompaar en el
futuro y le obstaculizar posibles salidas laborales y la reinsercin
en la realidad que trataba de evadir. La funcin del derecho debe-
ra ser controlar o prevenir, sin estigmatizar, y garantizar, o al me-
nos no interferir, con el derecho a ser tratados que tienen los
adictos.

13) Que en este marco -mdico-psicolgico-, adquiere una


singular significacin la prohibicin constitucional de interferir con
las conductas privadas de los hombres, prohibicin que responde
a una concepcin segn la cual el Estado no debe imponer ideales
de vida a los individuos, sino ofrecerles libertad para que ellos los
elijan, y que es suficiente por s misma para invalidar el art. 6? de
la ley 20.771, cuya inconstitucionalidad se declara, en cuanto incri-
mina la simple tenencia de estupefacientes para uso personal.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1421

Por ello, y odo el seor Procurador General, se revoca la sen-


tencia apelada.

JOS SEVERO CABALLERO (en disiden-


cia) - AUGUSTO CSAR BELLUSCIO
- CARLOS S. FAYT (en disidencia)
- ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI
(segn mi voto) - JORGE ANTONIO
BACQU.

VOTO DEL SEOR MINISTRO DOCTOR DON ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI

Considerando:

1'.') Que, sobre la base de lo previsto en el art. 6'.', de la ley


20.771, la Sala IV de la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Cri-
minal y Correccional confirm la sentencia dictada en primera ins-
tancia, que conden a Gustavo Mario Bazterrica a la pena de un
ao de prisin en suspenso y multa, por considerarlo autor del de-
lito de tenencia de estupefacientes. Contra tal pronunciamiento el
apelante dedujo recurso extraordinario, sosteniendo que dicha norma
viola la garanta establecida en la primera parte del art. 19, de la
Constitucin Nacional, especialmente en atencin a la exigua can-
tidad de sustancia hallada en poder del procesado (3,6 grs. de ma-
rihuana y 0,06 grs. de clorhidrato de cocana, v. considerando pri-
mero de la sentencia de primera instancia). Se agravia tambin la
defensa en cuanto a la supuesta ilegalidad del allanamiento reali-
zado en el domicilio de Bazterrica que, segn afirma, lesiona la
garanta de la inviolabilidad del domicilio, consagrada por el art. 18,
de la Constitucin Nacional.

2'.') Que la impugnacin del procedimiento policial que dio ori-


gen a la causa (v. fs. 119 vta.), carece del mnimo fundamento exi-
gible para habilitar la va extraordinaria, ya que slo hace una bre-
ve referencia al tema, por lo que cabe declarar inadmisible el re-
curso al respecto.
1422 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

3?) Que, en consecuencia, queda a resolucin del Tribunal la


restante cuestin sealada, relativa a determinar si la incrimina-
cin de la tenencia de estupefacientes para consumo personal, esta-
blecida por el art. 6?, de la ley 20.771, se ha producido dentro del
margen de competencia legislativa delimitado por el art. 19, de la
Constitucin Nacional, o si invade la privacidad que ese precepto
protege de la intervencin de los rganos estatales, supuesto este
ltimo que llevara a declarar la inconstitucionalidad de la prohi-
bicin aludida. Del contexto de los agravios en que el apelante sus-
tenta su tesis de inconstitucionalidad se desprenden, fundamental-
mente, dos argumentos. El primero de ellos estriba en que no se
cumple, respecto de la norma legal impugnada, el requisito estable-
cido por el citado art. 19, consistente en que las acciones privadas
slo pueden ser objeto de restriccin cuando medie peligro con-
creto para terceros. El segundo radica en que, consecuentemente, al
no mediar tal peligro concreto, la sancin tendra por nica base la
peligrosidad del autor y no la accin realizada por ste, o sea que
el tipo penal construido por el art. 6?, de la ley 20.771, no sigue las
pautas exigidas en la materia por el ordenamiento constitucional, al
configurar como delito a las presuntas caractersticas nocivas de
una personalidad determinada.

4?) Que la decisin remite, pues, al examen de los lmites de la


restriccin que el art. 19, de la Ley Fundamental, impone a los r-
ganos estatales para la regulacin de ciertas conductas, que all se
designan como "acciones privadas de los hombres", lo que llevara
a establecer si el art. 6?, de la ley 20.771 se adecua o no a ese prin-
cipio constitucional. Para tales finalidades convendr tomar en cuen-
ta los argumentos que desde la sancin de dicha ley se han soste-
nido en nuestra doctrina y jurisprudencia, tanto en favor como en
contra de la legitimidad de la prohibicin impugnada.

5?) Que, sin embargo, antes de abordar los puntos referidos,


resulta indispensable dejar sentado que ellos debern ser vistos en
el marco del contexto general en el que se inscribe el caso a resol-
ver. Dicho marco est determinado primordialmente por dos cir-
cunstancias, una de ellas podra ser considerada como externa al
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1423

conflicto sub examine y, la otra, configurada por la naturaleza del


conflicto mismo.

La primera circunstancia determinante, cuando el asunto atae


a la consideracin del alcance de las garantas constitucionales, es
la toma de conciencia de que nuestro pas atraviesa una coyuntura
histrico-poltica particular, en la cual, desde las distintas instan-
cias de produccin e interpretacin normativas, se intenta recons-
truir el orden jurdico, con el objetivo de restablecer y afianzar
para el futuro en su totalidad las formas democrticas y republica-
nas de convivencia de los argentinos, de modo que dicho objetivo
debe orientar la hermenutica constitucional en todos los campos.

El segundo aspecto del marco general sobre el que se emplaza


la cuestin a resolver proviene de que los hechos que se juzgan se
vinculan directa o indirectamente con un problema temible: el tr-
fico y consumo de estupefacientes. La droga es, indudablemente, una
lacra que produce atroces consecuencias en las sociedades moder-
nas. Una de dichas consecuencias es la de que la diseminacin y
desborde del trfico y consumo de estupefacientes ha adquirido un
volumen tal y tan descomunal, que ha facilitado la conformacin
de un negocio econmico administrado por consorcios internacio-
nales que cuentan a veces con recursos que superan las posibili-
dades de los propios Estados. Es desgarrador adems, el problema
de las drogas desde el punto de vista individual, pues una creciente
cantidad de vctimas de la adiccin y narcodependencia ven sus vi-
das limitadas en mltiples sentidos, se encuentran con su salud
fsica y psicolgica seriamente afectada y, por tanto, su existencia,
sumamente empobrecida. En el tratamiento de cada uno de los as-
pectos propuestos, se volvern a hacer consideraciones particulares
sobre. ambos rasgos del contexto en el que debe resolverse el pre-
sente caso.

6'?) Que una reflexin acerca de los alcances del art. 19, de la
Constitucin Nacional, debe partir de la evidente trascendencia de
tal disposicin -caracterstica distintiva de nuestra Carta Magna-
porque, al definir la esfera de libertad individual de los habitantes
de la Nacin Argentina, se emplaza como base fundamental para la
1424 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

arquitectnica global de nuestro orden jurdico. Esta Corte ha efec-


tuado recientemente algunas precisiones al expedirse, in re: "Pon-
z.etti de Balbn c/Ed. Atlntida, S.A.", P.526-XIX. As, en el conside-
rando ,8?, de uno de los votos concurrentes se expres que el art. 19:
"En relacin directa con la libertad individual protege jurdica-
mente un mbito de autonoma individual constituida por los sen-
timientos, hbitos y costumbres, las relaciones familiares, la situa-
cin econmica, las creencias religiosas, la salud mental y fsica y,
en suma, las acciones, hechos o datos que, teniendo en cuenta las
formas de vida aceptadas por la comunidad, estn reservadas al pro-
pio indiv1duo ... ". En el mismo considerando se estableci que, en
rigor, el derecho a la privacidad comprende: ": .. aspectos de la per-
sonalidad espiritual o fsica de las personas tales como la integri-
dad corporal ... " y se concluy afirmando que " ... nadie puede in-
miscuirse en la vida privada de una persona ni violar reas de su
actividad no destinadas a ser difundidas ... ".

Conviene destacar que, en todos los votos -que componen el


fallo-, qued firmemente asentado que es " ... fundamental para la
existencia de una sociedad libre, el derecho a la privacidad consa-
grado en el art. 19, de la Carta Magna ... "; que es un "derecho ins-
cripto en la propia Constitucin, tambin fundamental para la exis-
tencia de una sociedad libre". Se trata, en suma, de una clusula
constitucional que esta Corte ha considerado decisiva para la exis-
tencia de una sociedad libre y que comprende entre las acciones
privadas de los hombres, como qued expuesto al transcribir parte
del aludido considerando 8'?, lo atinente a la salud e integridad fsi-
ca y psicolgica de las personas. Luego, esas reflexiones son vincu-
lantes para elaborar- la decisin sobre la juridicidad o antijuridici-
dad de la tenencia y consumo de estupefacientes, toda vez que estos
hechos se relacionan indudablemente con la salud pblica -bien
jurdico tutelado por las normas penales- y la salud individual que
forma parte, segn se ha sealado, de la privacidad protegida por
el art. 19, de la Constitucin.

7?) Que este ltimo precepto est tomando -en redaccin que
pertenece al primer Rector de la Universidad de Buenos Aires, Pres~
btero Antonio Senz (conf.' Sampay, Arturo E., "La filosofa jur-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1425

dica del art. 19 de la Constitucin Nacional", Cooperadora de Dere-


cho y Ciencias Sociales, Bs. As., 1975, pgina 12 y ss.)- del art. 5'?,
de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de
1789. La prescripcin de tal norma expresa la base misma de la
libertad moderna, o sea, la autonoma de la conciencia y de la vo-
luntad personal, la conviccin segn la cual es exigencia elemental
de la tica que los actos dignos de mrito se realicen en virtud de
la libre creencia del sujeto en los valores que los determinan.

Existen antiguos precedentes de esta Corte Suprema que, si


bien han sido influidos por el individualismo de la poca en que
se dictaron, se aproximan al significado que ha venido a cobrar la
norma constitucional en examen. Entre ellos, se cuenta el regis-
trado en Fallos: 150:419, del ao 1928. Los distinguidos magistrados
que, a la sazn, componan el Tribunal expresaron: " ... el fuero in-
terno de la conciencia queda reservado a Dios y exento de la auto-
ridad de los magistrados (Constitucin Nacional, art. 19) ". Por con-
siguiente, "los deberes que impone el imperativo interior de la con-
ciencia humana no han podido, pues, por s solos, constituir la base
de la ley impositiva aludida". El Procurador General Matienzo, en
el tomo 128, pgina 435, de los Fallos de este Tribunal, cita la sen-
tencia de la Corte Suprema de los EE.UU. en la que el juez Miller
dijo: "Es necesario reconocer que existen derechos privados en to-
dos los gobiernos libres fuera del control del Estado .. El gobierno
que no reconozca tales derechos, que mantenga las vidas, la libertad
y la propiedad de los ciudadanos sujetas en todo tiempo a la abso-
luta disposicin e ilimitada revisin aun de los ms democrticos
depositarios del poder es al fin y al cabo, nada ms que un despo-
tismo" (pginas 441 y 442).

Importantes intrpretes de nuestra Constitucin sostienen doc-


trinas anlogas. Al respecto, Sampay manifiesta que el citado art. 19
" ... resuelve, conforme los principios de la filosofa clsica antes
enunciados, que slo los actos externos materia de la virtud de jus-
ticia caen bajo la potestad legislativa del Estado ... ", y agrega:
" ... Orden es la disposicin de las partes en el interior de un todo,
consecuentemente, para que el orden social no sea ofendido, el le-
gislador debe reglar la actividad externa de los sujetos enderezada
1426 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

a cambiar bienes de uso humano, de modo que cada uno acte res-
petando los derechos de los otros. . . Si se considera que el adje-
tivo publicus, esto es, populicus, denota la calidad de pertene-
cer a un populus, es decir, a una muchedumbre de hombres orga-
nizada en orden, resulta lgico inferir que la expresin constitucio-
nal moral pblica>> significa la parte de la moral que regla las ac-
ciones referentes al orden de la comunidad, y sabemos que la jus-
ticia es la virtud que causa y conserva ese orde:Q., por lo que Aris-
tteles afirma que la justicia es cosa de la polis porque la justicia
es el orden poltico. . . No perjudicar a un tercero, es la definicin
de accin justa dada por Aristteles y que Ulpiano, segn ya que-
d advertido, recogi en su definicin del derecho con la tajante lo-
cucin: alterum non laedere. . . . En conclusin, establecido que el
art. 19, de la Constitucin Nacional fija como materia de la potes-
tad legislativa del Estado a los actos humanos objeto de la virtud
de justicia, se deduce que dicha disposicin considera <<acciones pri-
vadas de los hombres, no slo a las acciones interiores, sino tam-
bin a las exteriores que no sean actos de justicia, pues en los ca-
sos que la ley manda alguna cosa de las otras virtudes, lo hace siem-
pre considerndola bajo la razn de justicia ... " (Sampay, A., op.
cit., pgs. 37 /38). Esto quiere decir que no se pueden sancionar pe-
nalmente acciones que slo se refieran a la moral individual, y que
es requisito para la intervencin de la ley penal, que se afecten bie-
nes jurdicos privados o colectivos, incluidos en el orden de la jus-
ticia, segn el sentido aristotlico. Tal interpretacin coincide, por
lo dems, con el proceso legislativo constitucional en el cual, al tra-
tarse la redaccin del art. 19, el General Pedro Ferr propuso que
la frmula dijese "a la moral y al orden pblico", lo que fue corre-
gido al momento de la sancin por la actual frmula: "al orden y
a la moral pblica" (Sampay, A., op. cit., pgs. 19/20). El propio
Ferr acept que su propuesta inicial implicaba un grave error filo-
sfico-jurdico que desnaturalizaba el espritu de su propuesta. Si la
ley penal pudiese prohjbir cualquier conducta que afecte a la moral
individual, el Estado estara imponiendo una moral determinada, lo
que lo colocara en los bordes del totalitarismo, ya que podra su-
pervisar sin lmites la actividad de todos los habitantes, sea sta
pblica o privada.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1427

Lo expuesto conduce al Tribunal a aseverar que no son. puni-


bles las acciones de los hombres que constituyan actos en su esfera
privada, siempre que no afecten el orden y la moral pblicos. Que-
da pendiente, por supuesto, la cuestin de los criterios para cali-
ficar las acciones que afecten el orden y la moral pblicos.

8~) Que, en lo atinente a dichos criterios, debe tenerse en cuenta


que decisiones ms actuales de esta Corte, como la de Fallos: 296:
15 (considerandos 4 y 6), reiterada en Fallos: 302:604, no parecen
compatibles con los principios aludidos, esenciales para la libertad
del hombre a que nuestra tradicin aspir. En efecto, en la doctrina
sustentada en estos pronunciamientos parece sostenerse que el m-
bito sustrado a la legislacin positiva por el art. 19, primera parte,
de la Constitucin, sera slo el del fuero ntimo, en cuanto no se
reflejare en acciones privadas, de proyeccin comunitaria. Si esto
se acepta, no habra lmites para la intromisin de los rganos esta-
tales en las acciones y la intimidad de las personas que se tradu-
jeran en conductas que pudieren juzgarse dotadas de "proyeccin
comunitaria".

De este modo, la disposicin constitucional slo consagrara una


especie de libertad interior pero negara toda libertad exterior, defi-
nicin de aquella clusula slo sustentable en la ficcin de que pue-
da dividirse a los individuos segn su interioridad o su c;omporta-
miento externo, como si fueran elementos independientes en su ori-
gen y desarrollo.
Tal interpretacin podra llevar poco menos que a la anulacin
del resguardo impuesto por el art. 19, de la Constitucin. Por otro
lado, la conexin entre la conciencia subjetiva y los factores obje-
tivos que sirven de contexto para su desarrollo es perfectamente
accesible debido a los adelantos de la ciencia y los avances de los
medios tcnicos de invasin y manipulacin de la conciencia indi-
vidual. Como se dijo en uno de los votos concurrentes en el ya alu-
dido caso "Ponzetti de Balbn'': "En la poca del lavado de cere-
bro adquieren su mayor valor los severos principios limitativos de
la actividad estatal, que una lectura humanista y fiel al sentido b-
sico de la norma halla sin esfuerzo en el art. 19, de la Constitucin
Nacional".
1428 FALLOS DE LA CORTE SuPREMA

9?) Que debe, adems, tenerse en cuenta que ese principio se


inscribe en un conjunto de disposiciones de la Carta Magna tendien-
tes a consagrar lo que en el pronunciamiento de la Corte Suprema
de los EE.UU. emitido en el caso "Palko v/Connecticut" (302 U.S.,
319-193,7), el juez Cardozo denominaba "un esquema de ordenada
libertad", que est conformado por los derechos bsicos de los indi-
viduos. Por ello, es inviolable la defensa en juicio de la persona o
de los derechos y tambin es inviolable el domicilio, los papeles
privados y la correspondencia, es decir, aspectos de la privacidad
de cada habitante (art. 18) y, por tanto, quedan proscriptas las fa-
cultades extraordinarias "por las que la vida, el honor o la fortuna
de los argentinos quedan a merced de gobiernos o persona alguna"
(art. 29), derechos stos que al ser enumerados no implican excluir
todos los que no se enumeran, "pero que nacen del principio de
la soberana del pueblo y de la forma republicana de gobierno"
(art. 33). Se constituye as una trama de ubicacin de los indivi-
duos en la sociedad en la que se entrelazan derechos explcitos e
implcitos y en la cual la libertad individual est protegida de toda
imposicin arbitraria o restriccin sin sentido, desde que el art. 28,
de la Ley Fundamental, segn ha establecido este Tribunal, impide
al legislador "obrar caprichosamente de modo de destruir lo mis-
mo que ha querido ampar.ar y sostener" (Fallos: 117:432, pg. 436).

Nuestra doctrina tambin ha intentado trazar el "esquema de


ordenada libertad", que consagra y proclama la Constitucin. As
surge de la tesis de Rodolfo Rivarola al decir: " ... Estas libertades,
las polticas y las civiles, no se llaman as en la Constitucin. La
palabra libertad se encuentra en ella solamente en el Prembulo,
como uno de los objetos de la Constitucin: asegurar los beneficios
de la libertad. Luego reaparece el concepto en el art. 14, <<profesar
libremente su culto; los esclavos quedan libres, etc. (art. 15) y
se repite en el art. 20 para los extranjeros: ejercer libremente su
culto. En el art. 19, sin mencionar la palabra, est implcito el con-
cepto con mayor energa: Las acciones privadas de los hombres
que de ningn modo ofendan al orden y a la moral pblica, ni per-
judiquen a un tercero estn reservadas a Dios y exentas de la auto-
ridad de los magistrados. La reserva o invocacin a Dios, no dis-
minuir, para los no creyentes, la energa de esta declaracin, por-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1429

que an suprimida, se leer siempre que aquellas acciones estn


exentas de la autoridad de los magistrados. Su complemento o coro-
lario es que nadie est obligado a hacer lo que no manda la ley
ni privado de lo que ella no prohibe>>" ("La Constitucin Argentina
y sus Principios de Etica Poltica", Rosario, 1944, pgs. 127 /128).

La idea de la autonoma de la conciencia y la voluntad personal


que resulta fundante de la democracia constitucional ha sido tam-
bin proclamada por el Concilio Vaticano II en el sentido de que,
para asegurar la libertad del hombre, se requiere "que l acte se-
gn su conciencia y libre eleccin, es decir, movido y guiado por
una conviccin personal e interna y no por un ciego impulso inte-
rior u obligado por mera coaccin exterior ... " (Constitucin Pas-
toral Gaudium et Spes, parte L, Cap. 1<:>, N<:> 17, Coleccin de Enc-
clicas y Documentos Pontificios, 7": Edicin, tomo II, Madrid, 1967).
Esta es una conviccin en la que se hallan convocadas las esencias
del personalismo cristiano y del judo, y de las dems concepciones
humanistas y respetuosas de la libertad con vigencia entre nos-
otros.

Conviene recordar la sntesis acuada en el siglo pasado por


Cooley cuando define el derecho de privacidad como el "derecho a
ser dejado a solas", frmula ya clsica que significa que la persona
goza del derecho de ser dejada a solas por el Estado -no por la
religin, la moral o la filosofa- para asegurar la determinacin
autnoma de su conciencia cuando toma las decisiones req,ueridas
para la formacin de su plan de vida en todas las dimensiones fun-
damentales de ella, plan que le compete personalsimamente y ex-
cluye la intromisin externa y ms aun si es coactiva. Slo razones
que demostraren, en base a muy rigurosos juicios, que se encuen-
tra en juego la convivencia social pacfica, admitiran por va excep-
cional la intromisin estatal en esa dimensin individual.

El orden jurdico debe pues, por imperio de nuestra Constitu-


cin, asegurar la realizacin material del mbito privado concer-
niente a la autodeterminacin de la conciencia individual para que
el alto propsito espiritual de garantizar la independencia en la for-
mulacin de los planes personales de vida no se vea frustrado. Como
1430 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

se dijo ya en uno de los votos concurrentes en autos "Ponzetti de


Balbn": "La proteccin material del mbito de privacidad resulta,
pues, uno de los mayores valores del respeto a la dignidad de la
persona y un rasgo diferencial entre el Estado de Derecho democr-
tico y las formas polticas autoritarias y totalitarias". Cabe agregar
a esta idea que a medida que la vida social se complica por inci-
dencia de los progresos tecnolgicos, por el amplio espectro abarca-
do por los medios modernos de comunicacin, por la concentracin
de grandes poblaciones en los polos de desarrollo econmico y por
el aumento de las mltiples presiones que este crecimiento de la
sociedad trae aparejados, deben extremarse los recaudos para la pro-
teccin de la privacidad frente al riesgo de que la tendencia al desin-
ters por la persona, que estos procesos pueden implicar, conlleve
la frustracin de la esfera de libertad necesaria para programar y
proyectar una vida satisfactoria, especialmente en un contexto social
que por mltiples vas opone trabas a la realizacin individual.

10':') Que el reconocimiento de un mbito exclusivo en las con-


ductas de los hombres, reservado a cada persona y slo ocupable
por ella, que, con tan clara visin de las tendencias en el desarrollo
de la sociedad, consagrara desde temprano nuestra Constitucin, re-
sulta as esencial para garantizar el equilibrio entre un Estado cada
vez ms omnipresente e individuos. cada vez ms dependientes de las
formas jurdicas de organizacin de la sociedad a la que pertene-
cen. La. existencia o inexistencia de ese equilibrio pondr de mani-
fiesto las distancias entre los regmenes democrticos en que el
individuo encuentre el espacio para la constitucin de su propio plan
de vida segn se lo determine la autonoma de su propia conciencia
y slo dentro de los lmites en los que no afecte igual derecho de
los dems, y los regmenes autoritarios que invaden la esfera de
privacidad e impiden que las personas cuenten con la posibilidad
de construir una vida satisfactoria.

Es pues, una alta prioridad en el Estado democrtico, asegurar


la vigencia de la disposicin constitucional en el sentido de garan-
tizar el mbito de exclusin aludido, procurando su eficacia tanto
frente a la intromisin estatal como frente a la accin de los par-
ticulares.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1431

La consagracin constitucional del derecho a la privacidad est


adems complementada por idntica proteccin establecida en el
Pacto de San Jos de Costa Rica, art. 11, incs. 2 y 3, que ha sido
incorporado a nuestro orden jurdico . por la correspondiente rati-
ficacin legislativa de dicho Pacto.

11) Que la garanta del art. 19 de la Constitucin Nacional, en


los trminos en que se ha venido acotando, establece la existencia
de una esfera privada de accin de los hombres en la que no pue-
de inmiscuirse ni el Estado ni ninguna de las formas en que los
particulares se organizan como factores de poder. El poco flexible
lmite que circunscribe el campo de inmunidad de acciones priva-
das lo constituye el orden y la moral pblicos y los derechos de
terceros. El alcance de tal lmite resulta precisado por obra del
legislador; pero, su intervencin en ese sentido, no puede ir ms
all de las acciones de los hombres que ofendan a la moral p-
blica, que interfieran con el orden pblico o que afecten derechos
de terceros, esto es, no puede el legislador abarcar las acciones de
los hombres que rro interfieran con normas de la moral colectiva
ni estn dirigidas a perturbar derechos de terceros.

Esto significa, si no se pretende convertir al art. 19 de. la Cons-


titucin Nacional en una mera tautologa, que las acciones priva-
das de los hombres no se transforman en pblicas por el hecho
de que el Estado decida prohibirlas, es decir, por su inclusin en
una norma jurdica. Tampoco dejan de ser privadas las acciones
de alguien por el hecho contingente de que haya otras personas
realizando la misma conducta. Si se sostuviere cualquiera de estas
dos tesis, como parece surgir, por ejemplo, de las argumentaciones
que para el caso de la tenencia de estupefacientes efecta parte de
la doctrina en favor de la prohibicin, se estara afirmando que la
primera parte del art. 19 no tiene otro alcance que el de su parte
segunda, es decir, que nadie est obligado a hacer lo que no man-
da la ley ni privado de lo que ella no prohbe. El art. 19 establece
en su segunda parte, el principio del imperio de la ley, segn el
cual el estado slo puede limitar los derechos individuales en vir-
tud de normas de carcter legal. En su primera parte, determina,
ampliando el principio formal antedicho, que la ley ni puede man-
1432 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

dar ni puede prohibir nada en relacin a las acciones privadas de


los hombres integrantes de la esfera de las conductas libradas a las
decisiones individuales de conciencia.

12) Que estas prescripciones de la clusula constitucional obli


gan a distinguir entre acciones privadas y las que no lo son, y entre
tica privada y moral pblica. Por cierto, no puede concebirse a
las acciones privadas como las que se hacen en privado, puesto
que muchos delitos contemplados en nuestra legislacin podran ser
ejecutados en privado. Por consiguiente, tal distincin est vincu
lada a la diferenciacin entre moral pblica y tica privada, de
modo que debern entenderse como acciones privadas de los hom-
bres aquellas que no interfieran con las acciones legtimas de ter-
ceras personas, que no daen a otros, o que no lesionen sentimien-
tos o valoraciones compartidos por un conjunto de personas en
cuya proteccin est interesada la comunidad toda. Hay as una
serie de acciones slo referidas a una "moral privada", que es la
esfera de valoraciones para la decisin de los actos propios, los
cuales no interfieran el conjunto de valores y de reglas morales
compartidos por un grupo o comunidad, ya sea porque esta ltima
no se ocupa de tales conductas, o porque ellas no son exteriori-
zadas o llevadas a cabo de suerte tal que puedan perjudicar dere-
chos de los dems.

De esta manera, el art. 19 de la Constitucin Nacional establece


el deber del Estado de garantizar, y por esta va promover, el dere-
cho de los particulares a programar y proyectar su vida segn sus
propios ideales de existencia, protegiendo al mismo tiempo, me-
diante la consagracin del orden y la moral pblicos, igual derecho
de los dems.

A este respecto, cabe recordar que, como se afirm en uno de


los votos concurrentes en el caso "Ponzetti de Balbn" (consid. 19),
el derecho a la autodeterminacin de la conciencia requiere la tutela
material del mbito de privacidad.

Por consiguiente, las conductas de los hombres que no se diri-


jan contra bienes que se hallan en la esfera del orden y la moral
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1433

pblicos ni perjudiquen a terceros, aun cuando se trate de actos


que se dirijan contra s mismos, quedan, en virtud del art. 19 de
la Constitucin Nacional, fuera del mbito de las prohibiciones
legales.

13) Que de acuerdo a la secuencia de expos1c1on antes anun-


ciada, corresponde considerar los alcances y sentido del art. 6<? de
la ley 20.771, que precepta: "Ser reprimido con prisin de uno
a seis aos y multa de 100.- a 5.000.- pesos el que tuviere en su
poder estupefacientes, aunque estuvieren destinados a uso personal".

Esto parece significar la incriminacin de toda tenencia de


estupefacientes, cualquiera sea el modo en que se accedi a los
mismos y cualquiera la finalidad para la que se los tuviere, incluido
el mero consumo personal en cualquier circunstancia y cantidad
en que ese consumo se realice.

14) Que entre los antecedentes de la legislacin en examen,


cabe resear que en nuestro pas la ley 11.331 modific el art. 204
del Cdigo Penal, incriminando la posesin y tenencia de drogas
no justificadas en razn legtima. Durante la vigencia de esa legis--
lacin se dict el fallo plenario en el caso "Gonzlez, Antonio" en
octubre de 1930 (Fallos plenarios de la Cmara Criminal y Correc-
cional de la Capital, Boletn Oficial 1970, Tomo I, pgina 60) en
el que se resolvi, con votos divididos, que el uso personal de alca-
loides no constitua una razn legtima de su tenencia. En ese pro-
nunciamiento la minora integrada por los jueces Ortiz de Rosas,
Coll y Luna Olmos, sostuvo que si bien el uso personal no consti
tuye una legtima razn para la tenencia de drogas, la ley no est
dirigida a quienes la poseen con ese objeto exclusivo, ya que lo
contrario implicara una restriccin a la libertad personal consa-
grada en el art. 19 de la Constitucin Nacional. Mucho ms tarde,
en 1966, otro fallo plenario, "Tern de !barra, Asuncin" (Fallos
Plenarios cit., T. I, pgina 62), mantuvo la doctrina, tambin en
votacin dividida, sosteniendo que la mera tenencia de drogas, aun
para uso personal, constituye un peligro para los bienes que el
derecho busca proteger. La disidencia minoritaria se remiti a los
argumentos de la decisin anterior.
1434 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

El Proyecto Peco (1942) slo reprime la tenencia de sustancias


estupefacientes enderezada "a algn propsito de destinarlas al co-
mercio o de suministrarlas o procurarlas a otro" (art. 230; Exp. de
motivos, pgina 399). El Proyecto de 1960 excluy de punicin "la
tenencia de una dosis para uso personal" (art. 262 y su nota).

La ley 17.567 sancionada en el ao 1968 derog la reforma al


Cdigo Penal de la ley 11.331, modificando nuevamente este cuerpo
legal por la introduccin del prrafo tercero del art. 204 que san-
cionaba al "que, sin estar autorizado, tuviere en su poder en can-
tidades que excedan las que correspondan a un uso personal, sus-
tancias estupefacientes ... ". La exposicin de motivos de esta ley
vinculaba la tenencia en dosis correspondientes al mero consumo
individual con las acciones de la esfera de libertad consagrada en
el art. 19 de la Constitucin. El Anteproyecto de la Polica Federal
de 1967 castiga a quien poseyere, llevare consigo o tuviere en de-
psito drogas toxicomangenas, sin causa justificada, en cantidades
distintas a las que correspondieren (art. 204, inc. e). En 1973, la
reforma al Cdigo Penal de 1968 fue declarada "ineficaz" por ley
20.509, a partir de cuya vigencia se restaur el rgimen anterior.
Un ao ms tarde, se dict la ley 20.771 actualmente en vigor, cuyo
art. 6~ est en examen en este caso. La ley 20.771, como se ve, al
igual que las anteriores, es una reforma al Cdigo Penal en aspec-
tos parciales, y todo su sistema de tratamiento del problema del
trfico y la adiccin. a las drogas consiste en una estructura de im-
posicin de penas de notable severidad, sin que se legisle, corno
tampoco se haba hecho antes, en forma global y sistemtica sobre
la cuestin de los estupefacientes, sobre sus diversos efectos en sec-
tores individualizados de la sociedad, como jvenes o adolescentes,
y sin establecer una poltica general de soluciones alternativas o
complementarias de la mera punicin.
'
La ley 20.771 dio lugar a pronunciamientos judiciales contra-
dictorios en lo que atae a su art. 6'?. En varios casos se resolvi
en primera instancia su invalidez con base en el art. 19 de la Cons-
titucin, criterio que no fue aceptado por la alzada. As sucedi,
por ejemplo, en los casos "Colavini, Ariel 0.", sentencia de pri-
mera instancia; "Yez Alvarez, Manuel", por sentencia de primera
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1435

instancia extensamente fundada del Juez Eugenio R. Zaffaroni (ju-


lio de 1978); "Gonzlez y otra", del 26 de febrero de 1979; "Prieto
Huanca y Asama de Prieto", caso de tenencia de uso personal de
hojas de coca, del 30 de octubre de 1978, sentencia del Juez Euge-
nio R. Zaffaroni; "Sorondo, Roberto", sentencia del 28 de febrero
de 1979, del Juez Maier; "Martnez Zaracho", sentencia del 2 de abril
de 1979, del Juez Bonorino Per. La sentencia del caso "Yez
Alvarez" fue revocada por la Cmara de Apelaciones en lo Crimi-
nal y Correccional de la Capital Federal por sentencia del 17 de
noviembre de 1978. En marzo de ese ao, en el caso "Colavini,
Ariel 0.", este Tribunal, en su anterior integracin, se pronunci
por la constitucionalidad de la aludida norma. En ese fallo la Cor-
te recogi los argumentos del Procurador General de la Nacin en
el sentido de que el uso de estupefacientes va ms all de un mero
vicio individual para convertirse, por la posibilidad de su propaga-
cin, en un riesgo social que perturba la tica colectiva. El dicta-
men admite que el argumento de que se est castigando un mero
"vicio" puede llevar a discutir la eficacia preventiva de la norma,
pero no se hace cargo de que la conducta calificada como "viciosa"
puede formar parte de las acciones libres del individuo excluidas
de la competencia de los rganos estatales por .el art. 19 de la Cons-
titucin. El Tribunal agreg al dictamen argumentos sobre el
vnculo entre la toxicomana y la desintegracin individual y gene-
ral, y su pernicioso influjo en la moral y economa de los pueblos
y su accin sobre la delincuencia comn, la subversiva, y la des-
truccin de la familia. Sostuvo el Tribunal en esa oportunidad
que la represin de la tenencia de droga es un medio idneo para
combatir la drogadiccin, porque la tenencia configura uno de los
elementos indispensables del trfico, y el consumidor una condi-
cin necesaria de tal negocio, sosteniendo adems que el consumo
de droga produce efectos sobre la mentalidad individual que se
traducen en acciones antisociales, generando un peligro para la so-
ciedad en su conjunto que constituye en lcita toda actividad diri-
gida a evitar tal riesgo.

En sus pronunciamientos, la Corte valor la magnitud del pro-


blema de la drogadiccin destacando la perniciosa influencia de la
propagacin actual de la toxicomana en el mundo entero (Fallos:
1436 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

300: 254). De este modo se consider lcita toda actividad estatal


dirigida a evitar las consecuencias que para la tica colectiva y el
bienestar y la seguridad general pudieren derivar de la tenencia.
ilegtima de drogas para uso personal (Fallos: 301:673; 303: 1205;
304:1678 y 305:137).

Al subsistir las condiciones sociales as valoradas en la doc-


trina hasta hoy vigente de este Tribunal, se hace imprescindible
una nueva reflexin del tema, con la consideracin de todos los
aspectos de tan compleja realidad y a la luz de los principios antes
sentados.

15) Que, segn ya se ha expresado, sin duda la actual difusin


del consumo de drogas es una verdadera plaga, que resulta desas-
trosa su paulatina extensin hacia sectores menos protegidos de
la sociedad: la infancia y la adolescencia, su consiguiente utiliza-
cin en los centros educativos convertidos en lugares de suministro
de estupefacientes y su influencia decisiva en la consolidacin de
una estructura econmica de trfico organizado, que adquiere fuer-
za suficiente para estar en condiciones de atentar contra los pro-
pios sistemas institucionales. Las organizaciones de trfico de dro-
gas han sido protagonistas en los ltimos tiempos de varios escn-
dalos, incluso en el nivel gubernamental, en distintos pases de
nuestro continente. Esta preocupacin d la que, como lo revela
lo expuesto, tambin se hace cargo el Tribunal en su actual inte-
gracin, es compartida por los otros poderes del estado. En este
sentido, nuestro pas ha puesto en ejecucin diversas polticas ten-
dientes a asumir un papel protagnico en la lucha contra la difu-
sin del narcotrfico, y una insercin activa en los organismos in-
ternacionales que, creados a esos efectos, ponen de manifiesto la
universalidad de la preocupacin por las infortundas consecuen-
cias de dicho trfico. Es as como se ha organizado, a mediados
de 1985, por decreto presidencial, la Comisin Nacional para el Con-
trol del Narcotrfico y el Consumo de Drogas, entidad especfiCa
abocada a la consideracin de las soluciones posibles para los di-
versos aspectos del problema de las drogas. Nuestra doctrina coin-
cide tambin con esos desvelos en forma unnime, como surge de
los anlisis de la jurisprudencia y rgimen legal antes sintetizados.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1437

Queda claro pues, que no est en discusin el hecho de que la


enorme difusin del trfico y, por ende, del consumo de estupe-
facientes, constituya uno de los ms graves problemas sociales que
enfrenta el Estado moderno, a tal extremo, que se habla hoy de
la generacin de una moda y cultura de las drogas, cuyas conse-
cuencias ltimas son difciles de prever.

Sin embargo, en lo que no son contestes las opiniones es sobre


si la incriminacin, y consiguiente constitucin en un delito, del
mero consumo individual de estupefacientes realizado en condicio-
nes que no generan dao efectivo a terceros, comporta un remedio
razonable para un problema de esa naturaelza. Algunos autores, al
meditar sobre el citado fallo Colavini, dan al punto una respuesta
afirmativa, recurriendo a la ficcin de considerar el consumo indi-
vidual como si fuera un consumo de la sociedad en su conjunto,
por el doble hecho de la reiteracin de tal acto por muchos indi-
viduos y por la representacin implicada en la mera pertenencia
a la sociedad. Otros autores han sostenido la posicin contraria,
ya sea por la crtica a la estructura misma del tipo penal, cons-
truido sobre la base de la incriminacin de un estado de cosas,
como es la mera tenencia no asociada a ningn. acto generador de
dao ni en la adquisicin ni en su utilizacin, o bien negando la
viabilidad de la incriminacin por el mero consumo individual,
luego de un exhaustivo anlisis de los razonamientos ticos que se
utilizan en la calificacin penal de la conducta del consumidor, en
un intento de definir si ella pertenece o no a la esfera de inmu-
nidad que consolida el sistema de la libertad individual segn el
art. 19 de nuestra Constitucin.

16) Que es preciso poner de relieve que, tanto en la jurispru-


dencia como en la doctrina nacionales, el argumento de que la
incriminacin de la simple tenencia contribuye a evitar consecuen-
cias negativas concretas para el bienestar y la seguridad general,
slo se registra como una mera afirmacin dogmtica, sin que
en ningn caso se aluda a pruebas efectivas que confirmen lo ase-
verado. Sobre esta clase de asertos, sin sustento en constataciones
fcticas demostrables, se apoya hasta el presente la construccin
legal del art. 69 de la ley 20.771 que castiga la mera creacin hipo-
1438 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

ttica de un riesgo, fundndose en la simple alusin a perjuicios


potenciales y peligros abstractos y no a daos concretos a terceros
y a la comunidad.

Contrariamente a lo que surge de dichos asertos, la tesis segn


la cual la prevencin penal de la tenencia, y aun de la adiccin
misma, es un remedio eficaz para el problema que plantean las
drogas, est seriamente discutida en la actualidad en particular por
quienes proclaman y prueban con numerosas evidencias que las
causas de adiccin son de origen mltiple y que el ataque a este
flagelo social requiere la correccin global de una serie de factores
de la sociedad contempornea que confluyen a la produccin de
tal efecto. As, en pases de larga tradicin liberal, de slida tra-
yectoria de organizacin democrtica y de fuerte respeto por la
construccin y consolidacin de rdenes jurdicos basados en la
garanta de los 'derechos individuales, se tiende a considerar al
adicto al consumo de estupefacientes como un enfermo, y se plan-
tean los objetivos de ayuda al tratamiento y reincorporacin a la
sociedad del toxicmano, en lugar de su calificacin como delin-
cuente con las graves consecuencias que ello encierra. De este
modo se delinean sistemas que, como el britnico -tendiente a re-
ducir el trfico ilegal de drogas-, no desestima la posibilidad de
provisin oficial de estupefacientes a los adictos en el marco del
tratamiento de recuperacin, considerados stos como enfermos
que no revisten condicin delictual o, como el de Francia, donde
se ha instrumentado la posibilidad para los Jueces de Instruccin
de obligar a curas de desintoxicacin. En estos pases, y otros como
EE.UU., Holanda, Alemania Federal, etc., se afirma la tesis de que
actividades de perniciosos efectos sociales, motivadas en fallas es-
tructurales de las organizaciones econmico-sociales, como la adic-
cin a drogas, el exceso de consumo, fabricacin y venta de bebi-
das alcohlicas, la prostitucin, el juego clandestino, el trfico de
armas, etc., deben arrostrarse con polticas globales y legislaciones
apropiadas -de las que hasta el presente carece nuestro pas-
antes que con el castigo penal, pues, al cabo, ste recae sobre quie-
nes resultan vctimas de dichos defectos estructurales.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1439

En este orden de ideas debe tenerse presente la opinin del


Comit de Expertos de la Organizacin Mundial de la Salud, que
'en su informe 18 sostiene que: "Los datos econmicos no son sufi-
cientes para aprobar o desaprobar las diversas modalidades de
tratamiento obligatorio; lo que s parece indudable es que pese a
la considerable experiencia adquirida, la detencin obligatoria no
resulta por s beneficiosa".

Asimismo, el grupo de estudio de la Organizacin Mundial de


la Salud sobre Juventud y Drogas lleg a la conclusin de que en
la mayor parte de los casos no parece ser indicado el encarcela-
miento por la posesin de pequeas cantidades de droga causante
de dependencia, destinadas a uso personal.

Tambin el quinto Congreso de las Naciones Unidas sobre pre-


vencin del delito y tratamiento del delincuente, consider que ~las
personas involucradas en delitos leves requieren medidas de trata-
miento y no de castigo severo, ya que podrn ser a veces ms ade-
cuadas y efectivas las formas no penales de control. Con respecto
a los delitos leves, el Congreso estim que el uso indebido de dro-
gas forma parte del problema general de la salud pblica, e hizo
hincapi en la adopcin de medidas de tratamiento y reinsercin
social de toxicmanos. Las sanciones penales y la poltica penal en
modo alguno debern impedir la aplicacin de tales medidas de
tratamiento y reinsercin, sino que han de limitarse a garantizar
su aplicacin cuando fuera pertinente.

Por otra parte, el Instituto de Investigaciones de las Naciones


Unidas para la Defensa Social, entre las conclusiones de un estudio
comparativo de un grupo de sujetos de experimentacin y control
realizado en la Argentina, Costa Rica, EE.UU. (Ciudad de New
York), Japn, Jordania, Italia, Malasia y Singapur, manifest, so-
bre la correlacin entre uso indebido de drogas y criminalidad, que
los datos parecen sugerir que, cuando la adiccin persiste, la mera
sancin penal fracasa en reducir el comportamiento delictivo de los
sujetos y, por el contrario, acenta los procesos de iniciacin o
provoca su aumento (del libro Combatting Drug abuse and related
crime, UNSDRI, publicacin N'? 21, Roma, 1984),
1440 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

Nuestro propio pas, en su ms reciente intervencin interna-


cional ("Conferencia Especializada Interamericana sobre Narcotr-
fico", realizada en el seno de la Organizacin de Estados America-
nos, 22 de abril de 1986) propuso caminos alternativos para comba-
tir el narcotrfico, que desestiman la incriminacin del consumo
individual y, por esta va, la transformacin de todo contacto con
la droga en un delito grave y de toda vctima de la adiccin en
un delincuente. La Argentina present en esa reunin un docu-
mento que, bajo el nombre de "Sugerencias sobre un programa de
accin para combatir el trfico ilcito de estupefacientes y su con-
sumo indebido en el mbito interamericano", simultneamente se
hace cargo de que "el problema de la produccin ilegal, el trfico
ilcito y el uso indebido de drogas es uno de los ms graves en el
hemisferio y afecta directamente la economa, la salud pblica, el
bienestar social e inclusive la estabilidad poltica de los gobiernos
y la soberana de los Estados afectados" y propone en el marco
de una accin coordinada de los Estados miembros, un programa
de accin que incluye medidas educativas, de salud pblica, de
creacin de conciencia pblica sobre el abuso de drogas, con espe-
cial atencin a los problemas de la juventud y la niez, el uso
de los medios de difusin masivos para combatir estas actividades,
]a creacin de un Banco Interamericano de Datos sobre trfico y
consumo, la creacin de centros interamericanos para la capaci-
tacin y profesionalizacin de personal tcnico, judicial, policial y
de otras ndoles que se ocupe de combatir los estupefacientes, la
creacin de un Centro Interamericano de Informacin sobre el abu-
so de estupefacientes, la creacin de un servicio de investigacin
jurdica y extensin para colaborar con los Estados en el examen
de las instituciones adecuadas para combatir el trfico, la colabo-
racin regional mediante tratados de extradicin y enjuiciamiento
de criminales en materia de narcotrfico y dems medidas de con-
juncin de esfuerzos, tales como apoyo a la investigacin cientfica,
intercambios de informacin sobre rutas de transporte y modos de
contrabando, preparacin de proyectos de armonizacin legislativa
y de cooperacin judicial y policial.

Entre las propuestas de nuestro pas se encuentra un programa


de represin penal que incluye medidas an no intentadas, como la
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1441

accin sobre los patrimonios constituidos en virtud del negocio de


las drogas mediante confiscacin y control de ganancias ilcitas.
Este programa en su aspecto jurdico comprende la sugerencia de
incriminacin de actividades como venta ilcita de estupefacientes,
la compra de cantidades que impliquen abuso de drogas, el cultivo
de plantas de las que se deriven drogas, todo procesamiento de plan-
tas o qumicos para trfico ilcito de estupefacientes, el transporte
ilcito a centros de consumo y las ganancias acumuladas por trans-
portistas y traficantes. Entre todas las exhaustivas proposiciones de
nuestro pas para una accin internacional contra el narcotrfico,
no se incluye la incriminacin de la tenencia de cantidades propor-
donales para el consumo propio de cada individuo. Se sugieren, en
cambio, en relacin al adicto individualmente considerado, medidas
de educacin y salud o sea de cura, rehabilitacin y reinsercin so-
cial, en reemplazo de las tcnicas de represin penal constituyentes
de un delito que consiste en el mero estado de enfermedad.

En su mensaje a la Conferencia, el representante de nuestro


pas dijo textualmente: "El incremento potencial de la demanda de
jvenes y nios obliga a los gobiernos a encarar vastos programas
de prevencin en los que participen las reas de salud y educacin.
Resulta necesario trazar programas para la juventud y participacin
comunitaria, como modo de oponer a la cultura de la droga una
respuesta social racional. Esta ltima depende del grado de infor-
macin, concientizacin y disposicin de la gente, de modo tal que
la pertenencia a grupos de consumidores pierda en gran medida su
atractivo". Esta posicin importa hacerse cargo de la tesis expuesta
desde hace tiempo por el Director de la UNFDAC, segn la cual el
problema de la droga entre nios, adolescentes y adultos jvenes
es una cuestin cultural que reviste las caractersticas de una ver-
dadera moda, fenmeno que obedece a un nmero considerable de
motivos: rebelda, alivio de angustia, miedo, etc. Resalta el informe
que frente a. la aprobacin por los jvenes del grupo inmediato de
pertenencia, "la desaprobacin legal u oficial pierde fuerza motiva-
dora". Ms adelante y antes de proponer reglas concretas, el men-
saje del representante de nuestro pas sostuvo: "Es sabido que para-
lelamente a la prctica del narcotrfico en gran escala y de manera
()rganizada, existe la figura del trafiadicto. Este ltimo comercia
1442 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

con pequeas cantidades para asegurarse la obtencin ulterior de


ms droga a fin de satisfacer los deseos, producto de la dependen-
cia. Mientras en el caso de los primeros se impone una persecucin
penal de gran severidad, no ocurre lo mismo con esto ltimo".

Segn surge -de lo reseado, parece ser que, con relacin a los
adictos y simples tenedores de estupefacientes para uso personal, el
encarcelamiento carece de razonabilidad y puede representarles un
ulterior estigma que facilite su adhesin a modelos de vida criminal
y a la realizacin de conductas desviadas en lugar de fortalecer su
readaptacin a la vida productiva. En tales condiciones, la sancin
penal per se es intil y, por lo mismo, irrazonable.

Pero, adems de ser irrazonable la sancin penal en relacin al


adicto a las drogas, lo es tambin con respecto al problema global
del recurso a estimulantes y alucingenos en la medida en que no
comprende, ni podra comprender, importantes aspectos de ese dra-
ma social. En particular, es sabido que entre los menores de dieci-
sis aos se ha generalizado el uso a tales efectos de inhalantes que
no consisten en estupefacientes ni pueden integrar lista alguna de
narcticos. Tal es el caso de la inhalacin de gases de nafta, o de la
aspiracin de emanaciones de pegamentos sintticos y de disolven-
tes de pintura. La Comisin Nacional ya mencionada ha puesto de
manifiesto recientemente lo tremendo de tal situacin, en una de-
claracin en la que se explica que este tipo de adiccin es la ms
comn entre menores de diez aos. 'Las penosas consecuencias del
uso de tales sustancias por parte de nios y adolescentes pueden
verse resumidas en el informe especial publicado en el diario "La
Razn" del 4 de junio de 1986, pginas 24 y 25, con motivo de la
muerte de Marcelo Cerruolo, de doce aos de edad, por inhalacin
excesiva de pegamentos sintticos. En tal sentido conviene resaltar
las conclusiones a las que arrib la Federacin Internacional de Co-
munidades Teraputicas, que sugiere soluciones no vinculadas a la
punicin. Por lo dems, se tratara de menores penalmente inimpu-
tables en muchos casos, o de elementos cuya tenencia sera impen-
sable prohibir.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1443

17) Que frente a la ya explicitada tendencia de las organizacio-


nes internacionales de los pases llamados desarrollados y de nues-
tro propio pas, de considerar medidas alternativas eficaces para
enfocar el problema de la difusin de la droga, sumada al hecho
evidente de que no todas las drogas, psicofrmacos y estupefacien-
tes tienen idnticas consecuencias sobre la salud, tanto por sus dife-
rentes efectos como en relacin a las cantidades en las que se las
consume -distinciones que nuestra ley no recibe ni considera-,
corresponde preguntarse qu valor conservan las razones que se
esgrimen en favor de la incriminacin de la tenencia de drogas para
uso personal.

Segn la. doctrina de los fallos citados y las elaboraciones de los


juristas que en sus comentarios coinciden con ella, los motivos que
respaldan una prohibicin como la contenida en el art. 6'? de la
ley 20.771 pertenecen principalmente a alguno de los siguientes gru-
pos: 1) juicios ae carcter tico; 2) razones de poltica global de
represin del narcotrfico y 3) argumentos relativos a la creacin
de un grave peligro social. Cabe referirse por separado a estos razo-
namientos.

Los del primer orden son, primordialmente, de dos clases:

a) los que se basan en el carcter violatorio de las normas ti-


cas imputables a la conducta de consumo de drogas considerada en
s misma, y b) los que expresan que si existen razones ticas para
impedir al Estado incriminar el consumo de drogas en funcin del
respeto a la voluntad individual, no se ve por qu no debera tam-
bin aplicarse ese criterio a la venta de aqullas ya que el traficante
slo facilita la droga a quien quiere emplearla, por lo que, si no es
punible el consumo, tampoco debera serlo el suministro.

Con respecto a la ndole inmoral del propio consumo de estu-


pefacientes -cualidad que se le atribuye a esta conducta a veces
en forma manifiesta y otras en forma implcita, por ejemplo, al
utilizar recurrente e impropiamente palabras como "vicio" para des-
cribir estas acciones- lo cierto es que la valoracin tica que se
haga de esas conductas depender de una posicin filosfica subya-
1444 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

cente, y ser distinta segn se adopten posiciones nihilistas y extre-


madamente subjetivistas acerca de los valores, o posiciones pro-
teccionistas o paternalistas basadas en un objetivismo axiolgico
extremo. Entre estas dos posibilidades resta an un abanico de
criterios racionales sobre una objetividad relativa de la calificacin
tica de las conductas.

Ahora bien, aun si se considerara que el consumo de estupe-


facientes es por s una conducta que no satisface los mnimos
standards ticos de nuestra comunidad, no se sigue de ello que el
Estado est en condiciones de prohibir tal conducta con prescin-
dencia de los peligros y daos efectivos que produzca. Existen
mltiples conductas de las cuales podra afirmarse, sin demasiado
riesgo de error, que constituyen un paradigma de coincidencia va-
lorativa en nuestra comunidad. En este sentido, la mayora de los
argentinos estaran dispuestos a considerar violatorias de las ms
elementales normas ticas a conductas tales como despreciar a los
propios padres o a los hijos, etc. Estos ejemplos remiten a actitu-
des individuales que la mayora no vacilara en repudiar desde el
punto de vista tico. Sin embargo, no podra el derecho positivo
prohibir toda accin de la que pudiere predicarse que resulta mo-
ralmente ofensiva ya que no es funcin del Estado establecer el con-
tenido de los modelos de excelencia tica de los individuos que lo
componen, sino asegurar las pautas de una convivencia posible y
racional, al cabo pacfica que brinda una igual proteccin a todos
los miembros de una comunidad, creando impedimentos para que
nadie pueda imponer sus eventuales "desviaciones" morales a los
dems. Lo que exige erigir en bien jurdico a las ideas de los dems
e, incluso, prever como ilcitos a los actos que entorpezcan sus
derechos o les ocasionen dao, llevados a cabo con apoyo en creen-
cias consideradas ticamente relevantes. Un pensador de nuestra
poca ha dicho en tal sentido: "Es perfectamente justo y legtimo
considerar 'buenas' las costumbres y los modales que nuestros pa-
dres nos ensearon y sagrados los ritos y normas sociales que nos
han legado las tradiciones de nuestra cultura. Pero tambin debe-
mos tener buen cuidado de no considerar inferiores las normas y
ritos sociales de otras culturas; es necesario luchar con toda la fuer-
za de nuestro raciocinio contra esta propensin natural. .. " (Kon-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1445

rad Lorenz "Sobre la agresin, el pretendido mal", pg. 96, 3ra. edic.,
Mxico, noviembre de 1974). Este es el motivo por el cual el ordena-
miento jurdico impone un mbito de exclusin respecto de las
conductas y creencias de las personas que no ofendan las de los
dems ni se materialicen en un dao. Este es el significado mismo
del art. 19 de la Constitucin Nacional.

En cuanto a la segunda clase de los argumentos ticos, la afir-


macin de que si se considera insusceptible de prohibicin el mero
consumo, debera extenderse tal criterio a la actividad del provee-
dor, traduce un planteo que hace caso omiso del hecho de que
nuestra Constitucin, en su art. 19, exige como condicin del re-
proche penal que la conducta objeto de pena dae a otro o hiera
sentimientos o valoraciones compartidos por un conjunto de per-
sonas en cuya proteccin est interesada la comunidad toda.

Otra respuesta elemental a esta clase de argumentos es que la


demanda de estupefacientes es, con frecuencia, el resultado de las
presiones del propio traficante. Por otro lado, no todas las deci-
siones de cada individuo se adoptan en un estado de nimo que
suponga que ha considerado lo que le conviene hacer en base a una
libre deliberacin racional. El condicionamiento absoluto de la
voluntad originado por la dependencia patolgica, ciertos estados
de ansiedad, depresin, excitacin, miedo, etc., impiden decidir
"libremente", y el Estado puede y debe interferir en la actividad
de terceros que toman ventaja de, o fomentan, o, en definitiva
explotan tales estados, impulsando al que los padece a transitar
por los caminos irreversibles de ciertas formas de adiccin que
conducen, sin escalas, a una muerte omnipotente. El castigo al apro-
vechamiento de los estados de dependencia patolgica, e incluso
la ayuda a una autolesin se justifica as, sin que puedan equipa-
rarse estas situaciones con el tratamiento requerido por la auto-
lesin en s misma. Resulta pues incuestionablemente justo castigar
al traficante, con fundamentos que no son aplicables al consumi-
dor (arg. art. 83 del Cdigo Penal). Como ya se ha dejado estable-
cido en el caso "Ponzetti de Balbn", forma parte de la esfera reser-
vada de los individuos la decisin acerca de su propia inseguridad
corporal en la medida en que con los actos de autolesin no afee-
1446 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

ten derechos de terceros. Con estos alcances debe entenderse el


recurso de nuestra jurisprudencia al ejemplo de la incriminacin
de la autolesin contenida en el art. 820 del Cdigo de Justicia
Militar que la castiga slo en tanto es medio para la realizacin
de otros actos ilcitos, como el incumplimiento del deber de pres-
tacin del servicio militar. Lo mismo vale para el consumo de es-
tupefacientes y/o alcohol y/o cualquier otro elemento que altere
la conciencia en el contexto de la realizacin de tareas queimpliquen
responsabilidad sobre la seguridad de terceros, como en el caso de
los pilotos de aviacin o prestadores de servicios mdicos, etc., y
est limitado al lapso de ejercicio de su actividad especfica. Estas
consideraciones explican por qu los autores de estos argumentos
han debido recurrir a ficciones, como la de la representacin or-
ganicista de la sociedad, asentada en la tesis de que si se mira ais-
ladamente el consumo por un solo tenedor al margen de la directa
trascendencia social, el acto podr.a tener exclusiva naturaleza indi-
vidual, pero que la ndole del consumo de estupefacientes exige
que su consideracin jurdica se haga desde el punto de vista del
dao socia!," como consumo por la comunidad.

18) Que el segundo grupo de juicios, que aluden a la poltica


global de represin del narcotrfico, puede resumirse en las dos
siguientes formulaciones: a) que el consumidor es la va para des-
cubrir al traficante, por lo menos a aqullos que son protagonistas
del llamado "trfico hormiga"; b) que el castigo al consumo impli-
car una reduccin en la demanda y que por este medio indirecto
se arruinara el negocio del traficante. Estos argumentos han sido
utilizados en el ya mencionado fallo del Tribunal in re: "Colavini,
Ariel 0.".

En lo que concierne a estimar al consumidor como la va de


acceso al traficante, y especialmente al que se ocupa del "trfico
hormiga", puede entenderse que el argumento apunta a dos signi-
ficaciones distintas. La primera, que la posibilidad de accin de
los rganos de seguridad sobre el consumidor le permitiran dar
con quien le provey el estupefaciente. La segunda que, bajo la
forma de la tenencia para consumo personal, se encubren las acti-
vidades de los que realizan una suerte de "negocio hormiga", con-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1447

sistente en vender la droga a terceros en pequeas cantidades, por


lo comn con la finalidad de proveerse a s mismos del estupe-
faciente del que dependen.

Considerar que el consumidor es el mejor medio disponible para


llegar al traficante, parece insostenible por dos fuertes razones. Ante
todo, porque si el argumento se llevara a sus mximas consecuen-
cias sera notoriamente autocontradictorio. En efecto, pensar que el
arresto de los simples consumidores, que no han provocado daos
a terceros ni ofendido al orden y la moral pblicos por la exhibi-
cin de su consumo, es un instrumento idneo para llevar al trafi-
cante, entraara afirmar que para una eficacia mayor en la repre-
sin del aparto de comercializacin de drogas, el Estado debera
fomentar el consumo, con lo que tal actividad se hara ms visible
y se contara, adems, con innumerables proveedores de informacin.
De igual modo, si se generalizara tal argumento vendra a consagrarse
el principio de que es posible combatir toda conducta no deseada
mediante el castigo de quien es su vctima, desde que siempre la
vctima y su situacin son condicin necesaria de la existencia del
delito. As, castigando a los propietarios de automviles se elimina-
ran las circunstancias que promueven el delito del que los roba;
castigando a las mujeres ms hermosas se eliminara el factor de
tentacin a la ejecucin de delitos contar el pudor, etc. Este es el
riesgo de tipificar un delito por la inclusin en el tipo de la situa-
cin misma de dao que la accin ilcita produce; y lleva a la con-
fusin de tranformar a la vctima de un hecho ilcito en su coautor.
Aducir que el castigo al consumidor permite disminuir la demanda
y, en consecuencia, el negocio del traficante, importa tanto como
afirmar que proteger la vida es contribuir a crear las condiciones
necesarias para la ejecucin de homicidios.

Desde otro punto de vista, pensar que el consumidor, al ser


calificado como delincuente, estar a disposicin de la autoridad
para poner en evidencia al proveedor, significa argumentar sobre
la base de prcticas de prevencin del delito correspondientes a
una estructura de hbitos autoritarios que entraa riesgos no me-
nos graves , que el propio hecho del consumo de estupefacientes.
Tal pensamiento supone olvidar que nuestra Constitucin Nacional
1448 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

otorga a todos los habitantes el derecho a no declarar contra s


mismos ( (art. 18). Afirmar que quien es detenido por tener en su
poder, por ejemplo, un cigarrillo de marihuana para su consumo
personal, declarar sobre el acto de trfico del que por consiguiente
se hace responsable slo tiene sentido si se transforma la garanta
del art. 18 de la Constitucin en un puro verbalismo, y se obedece
a una prctica represiva para obtener informacin que nuestro pas
intenta desterrar definitivamente, y cuyos efectos perniciosos sobre
la sociedad no son menores que los que se pretenden combatir con
las providencias contra la drogadiccin. La persecucin penal o la
accin policial sobre las vctimas de conductas ilcitas no puede
ser concebida como un medio apto para evitarlas.

Es tambin descartable como fundamento para la incrimina-


cin del mero consumo la existencia del llamado "trfico hormiga",
concepto segn el cual algunos simples consumidores en realidad
esconden un potencial traficante de pequeas cantidades. Indepen-
dientemente del hecho de que se carece de datos fcticos para
saber qu cantidad de eventuales consumidores o adictos estn dis-
puestos a llevar a cabo, o realizan, actos de provisin de droga a
ttulo gratuito u oneroso a terceros, y aun suponiendo que esto
sea as en muchos casos, se trata de situaciones distintas que no
pueden asimilarse desde el punto de vista del reproche penal.

Si ciertas formas de consumo personal de drogas resultaran


insusceptibles de ser sancionadas en virtud del art. 19 de la Cons-
titucin Nacional, no sucedera lo mismo con los actos de provisin
de drogas, incluso en pequeas cantidades, puesto que el lmite de
aplicacin del artculo citado, como ya se dijo, es el de la produc-
cin de daos a terceros o la violacin de la moral y el orden pbli-
cos. Si se considera al consumo que alguien hace de estupefacientes
como un dao que se irroga a s mismo, es evidente que si los con-
sume en situacin que implica incitar a terceros a proveerlos de estu-
pefacientes, estara produciendo a los terceros el mismo dafo que se
inflige a s mismo y su conducta escapara a la exclusin establecida
en el art. 19. Pero, entonces, es la de provisin o incitacin a terceros
y no el propio consumo lo que produce el dao. Castigar a quien
consume en razn de que es un potencial traficante equivaldra a
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1449

castigar, por tenencia, verbigracia, a un coleccionista fantico por-


que es un potencial ladrn de los objetos de la especie que colec-
ciona.
Un consumidor que ejecute actos de "trfico hormiga", puede
ser punible por esto ltimo sin que necesariamente lo sea por el
simple consumo. Es obvio, por lo dems, que las sociedades moder-
nas no se inclinan a enfrentar todos los graves problemas que pade-
cen mediante la incriminacin de las vctimas de esos mismos pro-
blemas. No se podra perseguir el rufianismo, el lenocinio o la trata
de blancas, encarcelando a los "clientes". No resulta atinado cre_er
que los graves problemas sociales que afligen al mundo actual en
el campo de la salud pblica, de la educacin, de las consecuencias
de la extrema pobreza, etc., sean solucionables por la va de la
aplicacin de penas a las vctimas de tales situaciones, sino por
polticas integrales que el Estado debe instrumentar en legislacio-
nes completas, con gran cuidado de la construccin de los tipos
penales que en ellas se introduzcan.
19) Que el tercer grupo de argumentos, referentes a la crea-
cin de un serio peligro social, descansa fundamentalmente en la
idea de que el consumo de drogas constituye en s mismo un hecho
de alta peligrosidad, pues puede conducir a la realizacin de otros
delitos en estado de drogadiccin. Ya se ha abundado en estos con-
siderandos acerca del azote de la difusin del consumo de drogas,
de modo que una insistencia sobre el punto ,fatigara intilmente.
La cuestin no consiste, entonces, en averiguar si el consumo de
drogas es una actividad de terribles consecuencias para la salud
psicolgica y fsica individual y tambin para las relaciones de un
grupo social, lo cual parece evidente en gran parte de los casos,
sino en determinar si es razonable el establecimiento de severas
figuras delictivas para cualquier conducta por el solo hecho de la
peligrosidad que representa. As ocurre en el caso de la teriencia de
estupefacientes cuando a ella est asociada slo una peligrosidad
potencial, si por la cantidad de que se trate o las circunstancias en
las que se los posee surge que estn slo destinados al uso personal.

Al respecto, y ante todo, cabe destacar que no existen estudios


suficientes que prueben la necesaria vinculacin entre el consumo
1450 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

de ciertos estupefacientes en determinadas cantidades y la perpe-


tracin de otros delitos, ms all de lo que sucede con otros elemen-
tos que actan sobre la conciencia, sea por ingestin como el al-
cohol, por inhalacin, como la nafta, ciertos pegamentos y disol-
ventes de pinturas, o por mera produccin de sentimientos, como
hechos que causan pnico, angustia u otras disposiciones del ni-
mo que puedan conducir a la comisin de actos ilcitos. Si estar
bajo la influencia de ciertos estupefacientes puede facilitar la pro-
. duccin de infracciones penales, el castigo siempre deber estar
asociado a la concreta !'ealizacin de stas y no a la mera situacin
en que el delito podra cometerse.

Muchas de las actividades cotidianas que se realizan en una


sociedad moderna, como conducir automviles, disponer de equi-
pos de transmisin pblica, beber alcohol o poseer ciertos conoci-
mientos calificados, podran ser estimadas como condicionantes
de situaciones que facilitan la comisin de ciertos hechos ilcitos;
sin embargo, ni sucede ni parece razonable pensar que dichas acti-
vidades puedan incriminarse por su sola peligrosidad implcita.

Los estudios realizados en otros pases, analizados cuidadosa-


mente para la consideracin de esta causa, parecen coincidir en
que, salvo delitos contra la propiedad realizados en farmacias, dro-
gueras u otros lugares de almacenamiento de psicofrmacos, estu-
pefacientes o drogas que se utilizan como materia prima en la pro-
duccin de medicamentos, perpetrados con el objeto de proveerse
de esos elementos, no se puede afirmar hasta el presente que exista
una especial vinculacin entre actividades delictivas y el uso de
algn estupefaciente en particular. Por ejemplo, en los EE.UU. las
estadsticas registran una cantidad aproximada de diecisis millo-
nes de consumidores de cocana, nmero que ha aumentado, si-
guiendo una constante en los tlimos cinco aos, sin que se regis-
tre un incremento proporcional de la criminalidad en particular,
con excepcin, claro est, de los delitos relacionados al propio tr-
fico. Adems de eso, se ha demostrado que ciertos estupefacientes
de los ms difundidos, tienen efectos aletargantes del sistema ner-
vioso central y, por ende, producen disminucin en la actividad
muscular y en la locomocin, de manera que quien los utiliza est
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1451

en peores condiciones para realizar conductas deliberadas que quien


no lo hace.

No parece razonable pues, fundar la incriminacwn del consumo


de drogas por los efectos potenciales de stas, que dependen de las
situaciones concretas de cada caso, de las cantidades que se incor-
poren al organismo y del uso que se les asigne. Las drogas ms
difundidas pueden efectivamente encerrar mltiples riesgos, que van
desde la posibilidad de autolesin definitiva -como la relacin que
se constat en un estudio hecho en Puerto Rico por el Instituto de
Investigaciones de Defensa Social de las Naciones Unidas, entre la
adiccin a las drogas y el aumento de muertes por suicidio y acci-
dente (conf. Investigating Drug Abuse, UNSDRI, pgina 35, Roma,
1976)- hasta la generacin de un peligro potencial de la realiza-
cin de ciertos delitos por el consumo de tales sustancias. Pero, as
como stas poseen efectos nocivos, tambin los tienen beneficiosos.

Es sabido que las drogas, por ejemplo la morfina, son utiliza-


das en estado puro con fines medicinales. Actualmente se ha de-
mostrado que la herona tiene altos efectos provechosos en su uti-
lizacin medicinal para pacientes de cncer terminal con una ac-
cin mucho ms importante que la morfina, en el alivio de dolores
en casos crticos, como surge del trabajo titulado: l"he medical pres-
cription of heroine for terminal cancer patients, publicado en Law-
yers Medical Journal, noviembre de 1980. Segn resulta de tales
estudios, la Corte Suprema de los EE.UU. ha restringido la aplica-
cin de la prohibicin del uso de la herona en casos en que se jus-
tifique por razones mdicas. En un trabajo publicado en el volu-
men 35, N'? 2, de febrero de 1980, en el Food-Drug-Cosmetic Law
Journal, con el ttulo Therapeutic use of martlzuana and herome:
the legal framework, se J;"inde cuenta de los avances cientficos que
prueban que, por ejemplo, la marihuana es altamente eficaz en el
tratamiento de dos enfermedades, adems de su ya conocida utili-
dad como antihemtico en los procesos de los tratamientos de qui-
mioterapia contra el cncer. Estas dos enfermedades son la presin
intraocular en los pacientes de glaucoma y la utilizacin que se
hace actualmente de la marihuana como estimulante para el trata-
miento de anorexia nervosa, lo cual gener su aplicacin para el
1452 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

alivio de los espasmos en los pacientes que sufren de esclerosis


mltiple, enfermedad esta ltima que no tiene, por el momento, trata-
miento curativo. Estos ltimos descubrimientos han llevado a la auto-
rizacin legal para plantaciones destinadas a investigacin y a la
reglamentacin del uso medicinal de la marihuana. Nadie dira, sin
embargo, que en virtud de estas acciones teraputicas, el Estado
deba promover el uso generalizado de estos estupefacientes, como
nadie podra sostener que por los eventuales peligros implicados en
su uso puede incriminarse el mismo sin relacin a ningn peligro
manifiesto y concreto de produccin de un dao a terceros.

20) Que se han examinado todos los argumentos esgrimidos


para apoyar la incriminacin del mero consumo personal de dro-
gas, dentro de los propios lmites que ellos reconocen, de lo cual
resulta que ninguno de ellos deja de presentar serias falencias, por
lo que no alcanzan a convencer, y se desdibujan frente a las tesis
actuales con las que el problema se encara en la mayor parte de
las legislaciones modernas.

Ni siquiera se han rozado, por la sistemtica de estos conside-


randos, problemas que quedan pendientes, por ejemplo el hecho de
la escasa capacidad disuasoria de la pena en acciones como el con-
sumo de estupefacientes, para las cuales el hecho mismo de su pro-
hibicin puede no slo ser insuficiente motivador de la abstencin,
sino funcionar de modo contrario. As, en sectores de la sociedad
donde el problema es especialmente desgarrador, los adolescentes
y los jvenes, stos pueden agregar al consumo de la droga la atrac-
cin de lo prohibido en tanto que tal. No se han revisado las
dificultades para armonizar el castigo como mecanismo, con la posi-
bilidad de estructurar un conjunto racional de medidas y acciones
dirigidas a la prevencin primaria del consumo de estupefacientes
y a la cura, rehabilitacin y reinsercin social del adicto, teniendo
en cuenta que la amenaza de una pena inhibira al consumidor a
hacer pblico su estado en el intento de recurrir a una cura. Tam-
poco se ha meditado en las posibilidades de instrumentacin del
trfico de drogas como medio de poder, en cuyo caso, las vctimas
resultaran, de ser penadas por el consumo, doblemente daadas.
Asimismo, no se ha mencionado la adiccin que crean los sicotr-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1453

picos tales como estimulantes, tranquilizantes, ansiolticos, etc., al-


gunos de venta sin restricciones y ampliamente difundidos, con los
cuales muchas personas se "automedican" para afrontar tensiones
laborales, competencias deportivas, exmenes o regmenes para adel-
gazar. Se trata de aspectos manifiestamente importantes para du-
dar de la razonabilidad de reproches penales como el que se juzga.

21) Que, en las condiciones expresadas, slo cabe concluir que


la incriminacin contenida en el art 6?, de la ley 20.771 adolece,
en primer lugar, de serios vicios en su fundamentacin y en la eva-
luacin completa del problema sobre el que se quiere actuar en la
bsqueda de soluciones, defectos que se pretende ocultar con el f-
cil !'ecurso de la prohibicin penal. En segundo trmino, tiene la
importante falla tcnica de constituir un tipo penal; con base en
presupuestos sobre la peligrosidad del autor ms que por su rela-
cin con el dao o peligro concreto que pueda producirse a dere-
chos o bienes de terceros o a las valoraciones, creencias y standards
ticos compartidos por conjuntos de personas, en cuya proteccin
se interesa la comunidad para su convivencia armnica.

De los capitales defectos en la construccin del tipo a que se


hace referencia, podran resultar situaciones claramente injustas.
Por ejemplo, quien fuera sorprendido en posesin de un cigarrillo
de marihuana o de una pequea cantidad de cocana para su con-
sumo personal por vez primera, aun cuando esto no implica nece-
sariamente una afeccin en trminos mdicos, debe ser puesto a
disposicin del juez para su juzgamiento y es pasible de penas seve-
ras que lo estigmatizan para el futuro como delincuente, mientras
que quien es ya un adicto y est en contacto en oportunidades in-
determinadas con cantidades tambin indeterminadas de estupefa-
cientes a los que lo lleva su adiccin a consumir, probablemente
resultar un individuo al que se recomendar orientacin y apoyo
mdico, slo por no haber sido sorprendido en la tenencia del estu-
pefaciente, aunque la adiccin presupone tener mltiples veces la
sustancia a su disposicin.

Esta clase de situaciones, a las que conduce una prohibicin


como la de que se trata y el examen del contenido y contexto del
1454 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

art. 6?, de la ley 20.771, llevan a pensar que sta no satisface los
requisitos generales de nuestro ordenamiento jurdico para la con-
figuracin de un delito. Resta ver ahora cul es la relacin que,
segn las consideraciones que se han desarrollado, por un lado, so-
bre la disposicin del art. 19, de la Constitucin y, por el otro, so-
bre las caractersticas del art. 6?, de la ley 20.771, existe entre am-
bos preceptos y si dicha relacin permite o no invalidar la norma
legal en virtud de la disposicin constitucional, y, en caso afirma-
tivo, en qu medida.

22) Que, con arreglo a lo expuesto, puede sintetizarse el even-


tual conflicto de normas sometido al Tribunal, afirmando que, por
una parte, el art. 19, de nuestra Constitucin, resulta ser una pieza
de esencial importancia en la configuracin del sistema de las liber-
tades individuales que caracteriza a nuestro orden jurdico. El, evi-
dentemente, no se limita a la garanta de la privacidad de los indi-
viduos -ya establecida en el art. 18, de la Constitucin-, sino que
consagra, c0mo se ha afirmado antes, lo que Cardozo denominaba
"un esquema de ordenada libertad", es decir, el eje sobre el que
gira un sistema de libertad personal, ms all de la garanta ~e la
mera privacidad. Por otro lado, el art. 6?, de la ley 20.771, obedece
a un presupuesto dogmtico en cuanto a su finalidad, segn la cual
la punicin es un remedio efectivo a la grave cuestin social de
las drogas, afirmacin sta que, al no haberse corroborado en los
hechos, es escasamente cientfica y particularmente imprecisa, o tie-
ne la precisin de la palabra potica, que se limita a invocar a su
objeto. Como pensamiento, resulta equivalente a un pastel en el cielo
que, parafraseando a Aristteles, ni siquiera es un pastel sabroso.

Sobre el particular, ha quedado debidamente puesto de relieve


que tal tesis ha sido vigorosamente descartada, mto en los orga-
nismos internacionales que se ocupan de la drogadiccin, como en
la mayor parte de las legislaciones ms avanzadas.

Adems, se explicaron las deficiencias tcnicas en la construc-


cin del tipo configurado en tal disposicin, en la que se castiga
la simple creacin eventual de un riesgo, abriendo para el intrprete
la posibilidad de que por la mera referencia a discutibles perjuicios
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1455

potenciales o peligros abstractos se considere procedente la puni-


cin, sin ninguna relacin directa con daos concretos a terceros o
a la comunidad. Un paradigma elocuente de esta posiblidad son los
fundamentos del ya citado caso "Colavini", en el que el Tribunal
sostuvo, por ejemplo, en su considerando 15: "Que desde distinta
perspectiva no deben subestimarse los datos de la comn experien-
cia que ilustran acerca del influjo que ejerce el consumo de drogas
sobre la mentalidad individual que, a menudo, se traduce en impul-
sos que determinan la ejecucin de acciones antisociales a las que
ya se hizo referencia, riesgo ste potencial que refuerza la conclu-
sin del considerando anterior en el sentido de que es lcita toda
actividad estatal enderezada a evitarlo".

Fundamentos stos que traducen la aceptacin de un cmulo


de principios incuestionados pero eficazmente cuestionables.

En efecto, adems de lo improbable que resulta que las cats-


trofes aludidas en el considerando transcripto, y en otros del mis-
mo precedente, sean una "derivacin" de la tenencia de drogas en
proporcin relativa al uso personal, antes que de la produccin y
trfico de esas mismas. drogas, es conveniente hacer una reflexin
terica adicional. Al modo de Sartre, podramos decir que, para
algunos juristas, en especial algunos penalistas, se presenta con tan-
ta fuerza la necesidad de creer que la "realidad" (confirmatoria de
sus pronsticos) es algo ms que una construccin social que, por
lo mismo, aqulla se vuelve consciente como necesidad, y, tambin
por lo mismo, consciente de la imposibilidad de su objeto, que no
podr ser ya "la exist~ncia de una realidad meramente construida",
sino "la necesidad distinta que debe ser instituida". Obviamente, por
este carril se llega a establecer una categora fundamental de lo que
se necesita; pero, "lo que se necesita" no podr satisfacerse porque
ha sido incorrectamente formulado.

En consecuencia, al no haberse fundado la tipificacin del de-


lito en un nexo razonable entre una conducta y el dao que ella
provoca, resulta nsito a tal procedimiento de legislar la falta de
distincin entre acciones en general o conductas en particular que
ofendan a la moral pblica o perjudiquen a un tercero y aquellas
1456 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

que forman parte exclusivamente del campo de lo individual, con


lo que se soslaya la restriccin a la calificacin legal de las con-
ductas de esta segunda clase establecida en el art. 19, de la Cons-
titucin, que expresamente obliga a efectuar dicho distingo.

De tal suerte, la institucin de una pena como la prevista en


la disposicin legal de que se trata para ser aplicada a la tenencia
de estupefacientes para el consumo personal, conminada en funcin
de perjuicios acerca de potenciales daos que podran ocasionarse
"de acuerdo a los datos de la comn experiencia", no se compadece
con la norma constitucional citada, especialmente cuando el resto
de la legislacin sobre el particular considera la tenencia de droga
como una conducta presupuesta en otras que resultan punibles.

23) Que como se dijo al iniciar estos considerandos, un even-


tual conflicto entre las dos normas, que por los argumentos expli-
citados hasta aqu resulta constatado, debe sin embargo meditarse
en el contexto de dos relevantes temas: a) el gravsimo flagelo so-
cial aparejado por la difusin de las drogas, y, b) la coyuntura his-
trica por la que atraviesa nuestro pas en el ~tento de reconstruir
sus instituciones democrticas y de consolidar 'Ia idea fundacional
subyacente a las disposiciones de nuestra Constitucin Nacional que
llevaron a la creacin, en funcin de su art. 19 y las disposiciones
que le son complementarias, de lo que se ha denominado un "siste-
ma de libertad individual".

Sobre el primer punto ha quedado claramente establecido que


este Tribunal comparte la preocupacin manifestada por los otros
rganos del Estado -que es la expresin de la misma preocupacin
que aflige a toda nuestra sociedad- respecto de los ingentes daos
que genera la actual extensin de la drogadiccin, o la importante
serie de conductas ilcitas que se despliegan en su marco.

Sin embargo, es prudente completar la descripcin ya realizada


sobre la calamidad de las drogas, con consideraciones que contri-
buyen a esclarecer los lmites que la vigencia de un sistema de
libertad individual establece, respecto de lo que la ley penal puede
hacer, tanto en esta materia, cuanto en lo atinente a otros dramas
.sociales de no menor importancia.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1457

Una de ellas es la de que debe poder evaluarse el p'roblema


de las drogas sin hacerse cargo necesariamente de todos los pre-
juicios que existen acerca de ese mismo problema, de modo que
se pueda llegar a comprender que el drogadicto es, en general, o
al menos a partir de cierta frecuencia en el consumo, un individuo
enfermo, con serias dificultades para su desenvolvimiento fsico e
importantes alteraciones en su integridad psicolgica, y que, por tal
razn, puede y debe ser atendido como enfermo. Comprender, en
consecuencia, que la gravedad del padecimiento aludido estar en
relacin con la intensidad del grado de adiccin al que se haya
llegado, puesto que la adiccin no es repentina y homognea sino
que resulta de un trayecto paulatino y creciente. Por ello, la pre-
sentacin de la vctima del recurso a las drogas como un delincuen-
te, en cualquiera de los estados en que ste se encuentre de riesgo
para su salud por la naturaleza del consumo al que ha accedido,
implica el peligro de obstaculizar por va de la prohibicin el obje-
tivo superior al de la pena, o sea la rehabilitacin, cura y reinser-
cin social de la vctima. Esto es as porque no parece dudoso que
en algn temprano momento del desarrollo de su enfermedad, el
adicto sea absolutamente incapaz de regular su conducta para salir
de la espiral diablica en la que se encuentra. Obviamente, pensar
que en esos supuestos puede recurrirse a la pena de prisin como
un modo idneo de presionar la "voluntad" del adicto, no pasa de
ser una encantadora, pero tonta fantasa que, entre otras cosas,
pierde de vista que la frrea dependencia que se produce entre el
adicto y la droga, no es ajena a propuestas sociales que promueven
dependencias similares. Las distintas reacciones que el Estado pue-
de tener frente a la cuestin de las drogas deben, pues, hacerse
cargo de los diversos grados, etapas y diferentes situaciones que
pueden encontrarse en la constatacin de la simple tenencia de
una cantidad de droga correspondiente al mero consumo personal
y que se posee para tal efecto exclusivo.

Otra consideracin que cabe tener en cuenta, es el hecho de


que el legislador no ha dado an respuesta eficaz a la cuestin del
consumo de droga. Al respecto, slo ha apelado a su incriminacin
penal, que basa la proteccin de la salud pblica en una preten-
dida tipificacin de peligro abstracto, bajo el supuesto no demos-
1458 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

tracto de que la pena acarreara en situaciones qe esta especie, inva-


riablemente un efecto moralizador y disuasivo para el consumidor
ocasional, o el que se inicia en la adiccin.

Tal respuesta, con penas manifiestamente severas, y sin la posi-


bilidad de soluciones alternativas, ms que presentarse como un
medio de disuacin del simple consumo, efecto ciertamente dudoso
de la prohibicin, significa el irremediable "etiquetamiento" del con-
sumidor ocasional (y hasta aislado) de la droga, como delincuente,
lo que puede conducir a incrementar, contrariamente a lo que se
pretende, su "accionar delictivo". Si la tenencia de una cantidad
de droga correspondiente a un mero consumo personal, sin circuns-
tancias que pongan en peligro concreto a terceros o que ofendan
la moral pblica, comporta, la estigmatizacin definitiva del tene-
dor como delincuente, ms aun cuando tal estigma es impuesto por
la misma comunidad que debera encargarse de proponer medios
aptos para el tratamiento de los adictos, el adicto, o incluso el con-
sumidor ocasional, tendrn un antecedente penal que los acompa-
ar en el futuro. De tal manera, se dificultar visiblemente su
eventual aspiracin a rehabilitarse, obstaculizando sus perspectivas
laborales y su reinsercin en una realidad por l antes desalmada,
a la cual reiterada y compulsivamente busc en el lugar adonde tar-.
daba, para reemplazarla por el trgico equvoco de la droga.

Una de las funciones de la legislacin a este respecto debera


consistir -y eso no puede lograrse por la va de la mera incrimi-
nacin penal- en controlar y prevenir el consumo de drogas sin
estigmatizar en forma definitiva al adicto como delincuente y ga-
rantizar, o al menos no interferir, con el derecho a ser tratado para
recuperar su salud del que goza en una sociedad civilizada todo
aqul que padece una enfermedad, especialmente cuando sta se
origina en deficiencias estructurales de la propia sociedad. Es im-
prescindible hacer notar las falencias de nuestro sistema legal, que
debera prever respuestas sustitutivas de la punicin para el mero
consumo personal, como la adopcin de medidas ms eficaces sobre
las actividades del trfico o sobre sus beneficios econmicos, pol-
ticas de educacin, especialmente dirigidas a la crtica de las pro-
puestas sociales que promueven la dependencia, facultad jurisdic-
DE JUSTICIA DE tA NACIN 1459

cional para ordenar y supervisar tratamientos, creacin de institu-


ciones que se hagan cargo de la rehabilitacin del adicto u otras
como las que pueden verse reseadas en el ya mencionado informe
de nuestro pas ante la Conferencia Especializada Interamericana
sobre Narcotrfico.

24) Que la disposicin del art. 19, de la Carta Magna, traduce


el espritu liberal de nuestro orden jurdico, que la legislacin penal
ha respetado en otros casos, como la represin de la homosexuali-
dad, la tentativa de suicidio, el incesto, etc. Aquella norma excluye,
as, la posibilidad de fundar incursiones de los rganos estatales y
en especial a travs de la punicin penal, en las conductas que inte-
gran la esfera del" ,individuo, con exclusivo apoyo en posiciones ti-
cas perfeccionistas o paternalistas, que no difieren esencialmente de
la de Eurpides cuando, en "Ifigenia en Aulide", afirma: "Est pues-
to en razn que los griegos manden a los brbaros".

25) Que esto lleva a la necesidad de una referencia sobre el otro


aspecto del contexto general del problema, cual es la importancia
crucial de la consagracin definitiva de posibilidades reales de li-
bertad individual, para que todos los habitantes de nuestro pas
estn, y se sientan, en condiciones de disfrutar de un marco de libre
decisin para proyectar su destil'lo y programar su vida, con el
lmite de no producir daos a los otros conculcando su idntico
derecho. Nuestro pas est resurgiendo de cincuenta aos de vai-
venes polticos, durante la mayora de los cuales prim el auto-
ritarismo y la intolerancia en las formas de organizacin social,
que han puesto en serio riesgo la posibilidad de volver a colocar-
nos como Nacin en el marco de los ideales que le dieron funda-
mento. Esa sucesin de perodos autoritarios se caracteriz por l
proliferacin de prohibiciones como nico recurso para el control
de las relaciones sociales. As, por razones de la misma ndole, po-
dan castigarse no slo la tenencia de una cantidad de droga co-
rrespondiente al consumo personal, sno tambin la circulacin de
ciertos libros y publicaciones, el acceso a la exhibicin de ciertas
vistas cinematogrficas, el uso de faldas cortas o pelos largos, y
toda una amplia ristra de prohibiciones que determinaron, al cabo,
1460 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~

que nadie tuviera muy claro en qu consista, de existir, el marco


de su libertad individual.

Debern buscarse, pues, procedimientos para contener el lace-


rante fenmeno de la drogadiccin sin renunciar, en esta etapa de
refundacin de la Repblica, a consolidar los principios de nuestra
organizacin social que hacen por s mismos valioso el intento de
conservar!~ y que permitan en su seno el desarrollo de los indivi-
duos con la amplitud y riqueza de sus potencialidades personales.

La libertad entraa ella misma peligros. Slo quien tiene la


posibilidad de actuar en sentidos alternativos o planear su vida a
travs de todas las acciones que no daen a los dems puede, por
tanto, equivocarse, y hasta verse en la necesidad de recomenzar mu-
chas veces. Cuando no se puede actuar sino de una sola forma, tal
riesgo queda anulado, pero quedan anuladas tambin las posibili-
dades creativas y de decisin sobre su vida personal.

"La libertad de accin -especficamente humana- tendra sin


duda como premisa, la reduccin, la prdida de normas rgidamen-
te estructuradas que conducen a actuar y reaccionar. . . Cada nueva
plasticidad del comportamiento hubo de ser pagada con una renun-
cia a ciertos grados de seguridad" (Konrad Lorenz, en "Considera-
ciones sobre la conducta animal y humana", pg. 214).

El dao que puede causar en la sociedad argentina actual todo


menoscabo al sistema de libertades individuales no es seguramente
un riesgo menor que el planteado por el peligro social de la droga-
diccin.

En una sociedad como la nuestra en la que, a consecuencia


de los extravos del pasado, se han entronizado hbitos de con-
ducta, modos de pensar y hasta formas de cultura autoritarios, si
bien es de urgente necesidad que se enfrente amplia y debidamente
el problema de la droga, es de igual urgencia que se lo haga -en el
aspecto jurdico- dentro de los lmites que la Constitucin esta-
blece a los rganos estatales para inmiscuirse en la vida de los par-
ticulares. No menos perentorio y esencial que combatir la prolife
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1461

racwn de las drogas -para lo cual se han establecido y deben per-


feccionarse mltiples tipos penales- resulta afianzar la concepcin
ya consagrada en nuestra Carta Magna, segn la cual el Estado no
puede ni debe imponer ideales de vida a los individuos sino ofre-
cerles el marco de libertad necesario para que ellos los elijan. Los
habitantes de la Nacin Argentina deberemos comprender y encar-
nar la idea de que es posible encarar los problemas que se nos
presenten, sin ceder ningn espacio en el terreno de nuestra liber-
tad individual, si queremos prevenir eficazmente el riesgo de echar
por tierra a nuestro sistema institucional cada vez que nuestros
problemas como sociedad se tornen crticos.

26) Que a esta altura de la reflexin, es necesario poner de ma-


nifiesto que el Tribunal sabe perfectamente que muchos compatrio-
tas temen, con honestidad, que la plena vigencia de las libertades
que nuestra Constitucin consagra debilite al cuerpo social, a las
instituciones, al Gobierno y, por lo mismo, se configure como una
seria amenaza contra la Nacin.

Esta Corte no participa de dicho temor, ni cree que casos como


el sub judice justifiquen una represin. Si no se asumen en pleni-
tud, con coraje cvico y profunda conviccin, los ideales de nuestra
Carta, ni el consenso, ni el podero de las fuerzas polticas aunadas,
ni el logro del progreso econmico, podrn salvar .a la Patria. La
declinacin de ese coraje cvico, en especial en los ciudadanos diri-
gentes, sera el principio del fin.

Esta Corte se encuentra totalmente persuadida de que el pue-


blo argentino es ya lo bastante maduro para reconocer como pro-
pios a dichos ideales y tambin lo est de que estos ideales son
incompatibles con la coercin de las conciencias, que debern ser
libres, pues as se ha proclamado y constituido desde las races de
nuestra libre nacionalidad.

Tampoco deja de ver esta Corte la gravedad que tiene la decla-


racin de inconstitucionalidad de una ley, de cualquier ley (Fallos:
300:241, 1057; 302:457, 484 y 1149, entre muchos otros). Sin embar-
go -ya lo deca el juez Hughes-, adems de que sera imposible
1462 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

defender la primaca de la Constitucin sin la facultad de invalidar


las leyes que se le opongan, el no ejercicio de dicha facultad deber
considerarse como una abdicacin indigna.

En virtud de tales consideraciones, el Tribunal tiene la ms


alta autoridad para, en defensa de la Constitucin, no slo buscar
el derecho aplicable sino tambin expresarlo.

27) Que por todas las razones expuestas, el art. 6'?, de la ley
20.771, debe ser invalidado, pues conculca el art. 19 de la Constitu-
cin Nacional, en la medida en que invade la esfera de la libertad
personal excluida de la autoridad de los rganos estatales. P_or tal
motivo, se declara la inconstitucionalidad de esa disposicin legal
en cuanto incrimina la tenencia de estupefacientes para uso perso-
nal que se realice en condiciones tales que no traigan aparejado un
peligro concreto o un dao a derechos o bienes de terceros.

Por ello, y odo el seor Procurador General, se hace lugar al


recurso extraordinario y se deja sin efecto la sentencia apelada con
los alcances indicados.

ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI.

DISIDENCIA DEL SEOR PRESIDENTE DOCTOR DON JOS SEVERO CABALLERO


Y DEL SEOR MINISTRO DOCTOR DON CARLOS S. FAYT

Considerando:

1'?) Que contra la sentencia de la Cmara Nacional de Apela-


ciones en lo Criminal y Correccional, Sala IV, que conden a
Gustavo Mario Bazterrica por infraccin al art 6'? de la ley 20.771,
se dedujo el recurso extraordinario de fs. 112/120, que fue parcial-
mente concedido por el a qua a fs. 128.

2'?) Que la impugnacin del procedimiento policial que dio


origen a la causa (confr. fs. 119 vta.) carece de la mnima funda-
mentacin exigible para habilitar la va intentada.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1463

3?) Que, en cuanto a la pretendida inconstitucionalidad del re-


ferido art. 6?, corresponde remitir a lo expuesto en la disidencia
formulada al fallar en la fecha la causa C.821.XIX, "Capalbo, Ale-
jandro Carlos", a cuyos trminos corresponde remitirse por razones
de brevedad.

Por ello, y de cOnformidad con lo dictaminado por el seor


Procurador General, se declara inadmisible el recurso respecto del
planteo referido en el considerando 2?; y se confirma la sentencia
en cuanto rechaza la inconstitucionalidad del art. 6? de la ley 20.771.

JOS SEVERO CABALLERO - CARLOS S. FAYT.

DICTAMEN DEL PROCURADOR GENERAL

Suprema Corte:

La Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correc-


cional, por su Sala V, conden al acusado a un ao de prisin y
multa de treinta pesos por considerarlo autor responsable del de-
lito de tenencia de estupefacientes (fs. 130/133).

Contra dicha sentencia interpuso recurso extraordinario el le-


trado defensor (fs. 203/207), el que fue otorgado en cuanto se lo
fundament "en el exceso de la facultad reglamentaria ejercida por
una autoridad nacional y en la pretendida lesin a las garantas
constitucionales que se dicen cohibidas" (fs. 212, segundo prrafo).
Se lo rechaz respecto de la tacha de arbitrariedad articulada (fs.
212, primer prrafo), lo que motiv la presentacin directa que tra-
mita por expediente C.824, L. XIX, en la que tambin emitir dic-
tamen a solicitud de V.E.

Advierto, en principio, q_ue en el punto 8 de fs. 206 se insinu


protesta por la inclusin de la marihuana en las listas elaboradas
por la autoridad sanitaria nacional que completan los tipos de la
ley nacional de estupefacientes, por estimar el apelante que la asig-
nacin de este ltimo carcter a aquella sustancia en dichas listas
comporta exceso' reglamentario por parte de la citada autoridad
1464 FALLOS DE LA CORTE SUPRE~A

que vulnera los principios de legalidad y reserva (arts. 18 y 19 de


la Constitucin Nacional). Sin embargo, el agravio no fue concre-
tado posteriormente en el recurso y hasta pareciera que se lo ha
abandonado en beneficio del restante -inconstitucionalidad del art.
6? de la ley N? 20.771 por violatorio del art. 19 de la Carta Magna-
no obstante lo cual pienso que debe ser atendido por el Tribunal,
aunque ms no sea para declarar improcedente en ese aspecto el
remedio intentado en virtud de carecer de la fundamentacin exi-
gida por el art. 15 de la ley 48 y la jurisprudencia de V.E.

Con relacin a la pretensa invalidez constitucional del mencio-


nado art. 6? afirma el impugnante que ella deviene de la circuns-
tancia de reprimir conductas privadas que estn fuera de la auto-
ridad civil por imperio del art. 19 de la Constitucin, as como
por no ser ellas capaces de afectar el bien jurdico protegido. Se-
ala, adems, que slo se puede condenar a una persona por lo
que hizo y no por lo que potencialmente pudiere hacer o causar
y que, en el caso, la sola tenencia de marihuana para consumo per-
sonal no puede afectar concretamente la salud pblica o ponerla en
peligro. Agrega en ese sentido que el consumo de marihuana es una
conducta esencialmente privada y tan daosa como el de tabaco o
alcohol. Expresa, asimismo, que la norma puesta en crisis reprime
al que tiene esa sustancia, pero cuando esa tenencia no trasciende
al exterior, la conducta permanece en el mbito de reserva consti-
tucionalmente establecido y no debe ser abarcada por el tipo que
aqulla describe. Tampoco puede arribarse a una condena -aa-
de- dictada sobre la base de la eventual trascendencia ulterior de
esa conducta, potencialmente perjudicial, porque al no hallarse esta
circunstancia contenida en el tipo penal el veredicto se apartara
de los principios de legalidad y culpabilidad contenidos en el art.
18 de la Ley Fundamental. Si as se condenara -adiciona- se lo
hara por la peligrosidad potencial atribuida al autor y no por la
del hecho, que la norma ignora, lo que significa desertar del dere-
cho penal de culpabilidad y retrotraernos a uno de peligrosidad
ajeno a la letra y el espritu del art. 18 de la Constitucin Nacio-
nal, creando una peligrosa categora abstracta de individuos: la de
Jos consumidores potencialmente aptos para inducir en el vicio a
terceros.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1465

Ante planteas del mismo juez de los reseados, en las senten-


cias dictadas en las instancias anteriores se los desestim con re-
misin, fundamentalmente, a precedentes de esta Corte que pueden
ser consultados en Fallos: 300:254 y 303:1205, lo que evidencia que
aqullos no son novedosos. Tales planteas, en tanto cuestionan la
interpretacin de una norma de carcter federal que reputan viola-
toria del art. 19 de la Constitucin Nacional, determinan la proce-
dencia formal del recurso intentado, por lo que paso a abordar el
fondo del asunto.

Anticipo opinin en el sentido de que los argumentos trados


al cruce por el recurrente no consiguen conmover los fundamentos
esgrimidos en los antecedentes jurisprudenciales de anterior cita
que adscriben puntualmente a los dictmenes que en esos casos
produjeran mis antecesores en el cargo, Dres. Elas P. Guastavino
y Mario Justo Lpez.

En efecto, in re "Colavini, Ariel Ornar", este Tribunal evoc


la deletrea influencia de la creciente difusin actual de la toxico-
mana en el mundo entero, calamidad social que compar con las
guerras que asuelan a la humanidad o a las pestes que en otros
tiempos la diezmaban. Record, asimismo, las consecuencias tre-
mendas de esta plaga, tanto en lo que se refiere a la prctica ani-
quilacin de los individuos, como a su gravitacin en la moral y
economa de los pueblos, traducida en la ociosidad, la delincuencia
comn y subversiva, la incapacidad de realizaciones que requieren
una fuerte voluntad de superacin y la destruccin de la familia,
institucin bsica de nuestra civilizacin.

Ante tal cuadro de situacin, juzg V.E. que los gobiernos te-
nan la insoslayable responsabilidad de instrumentar todos los me-
dios idneos para erradicar tan grave mal o, al menos, reducirlo a
sus expresiones mnimas, a cuyo fin celebraron convenios interna-
cionales, crearon organismos interestaduales para coordinar la re-
, presin del azote y se dictaron en muchas naciones drsticas dis-
posiciones legales.

Dems est decir, a mi modo de ver, que estas precisiones


introductorias al tema que efectuara la Corte hace siete aos resul-
1466 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

tan de plena actualidad, porque el fenmeno de la drogadiccin y


del trfico ilcito de estupefacientes lejos de amainar, se ha agra-
vado con el transcurso del tiempo y constituye hoy motivo de setia
preocupacin para pueblos y gobiernos de los pases civilizados.

Con este marco de referencia, pienso que la cuestin planteada


no puede resolverse sino con arreglo a la doctrina sentada en los
precedentes citados y en otros que siguen su lnea argumental, en
el sentido de que la tenencia ilegtima de drogas, por los antece-
dentes y efectos que supone, es conducta que trasciende los lmites
del derecho a la intimidad, protegido por el art. 19 de la Consti-
tucin Nacional. Y que, por ello, es lcita toda actividad del Estado
tendiente a evitar las consecuencias que para la tica colectiva y el
bienestar y la seguridad general pudieran derivar de dicha tenencia,
excepcin hecha de la destinada a un empleo legtimo justificado por
la medicina (confr. Fallos: 301:673, in re "Graciela Alieia Roldn").

Para arribar a esta conclusin debe partirse de la premisa si-


guiente: el delito previsto por el art. 6<.> de la ley 20.771 es de peli-
gro abstracto, presumido por la norma sea cual fuere la finalidad
de la tenencia, cuya consumacin requiere, en el aspecto objetivo,
la acreditacin de la relacin fsica entre el autor y la droga y, en
el subjetivo, la demostracin de la voluntad de tenerla a sabiendas
de su calidad de tal (confr. la sentencia de este Tribunal en la
causa M.337, L. XIX, "Maldonado, Gustavo Daniel - s/infr. art. 6?
ley 20.771", del 1'.' de marzo de 1983).

Es por ello que pudo decirse, en el dictamen que precede al


fallo de la Corte en el caso de Ricardo Alberto Valerio, que si se
requiriese la prueba concreta de que la tenencia trasciende la esfera
personal para castigarla, se estara agregando un requisito inexis-
tente que altera el rgimen de la ley, con el peligro de que su
desinterpretacin la torne ineficaz para la consecucin de los fines
que persigue, tal como se sostuviera en el Considerando 8'.' de la
sentencia in re "Colavini".

Por ello es, tambin, enteramente razonable que en el recor-


dado dictamen se haya dicho que el lmite de autorizacin para de-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1467

clarar abstractamente punible un comportamiento no est dado por


el hecho concreto de su trascendencia de la esfera personal, sino
por la relevante posibilidad de que ello ocurra.

En el mismo orden de ideas, agregse en tal oportunidad que,


una vez formulado por los poderes polticos -a quienes compete
representar la voluntad pblica y expresarla por medio de la ley,
instrumento que conforma la estructura del orden jurdico (art. 19
C.N.)- su juicio acerca de la importancia del peligro que para la
salud pblica representan las sustancias que ha considerado sus-
ceptibles de producir dependencia fsica o psquica, no hay razo-
nes valederas para declarar constitucionalmente inadmisible la pre-
suncin irrefragable de que la tenencia de esas sustancias conlleva
peligro a los bienes tutelados.

En seguida aadise que una declaracin de tal naturaleza slo


sera posible en presencia de un estado de cosas demostrativo de
que la presuncin legal que est en la base de una incriminacin'
. estructurada como de peligro abstracto carece totalmente de razo-
nabilidad, situacin que no se configura en el supuesto de que se
trata pues, como lo demostrara la Corte en Fallos: 300:254 (con-
siderandos 12? y 13'?), la tenencia de estupefacientes en todos los
casos posee, por lo menos, la trascendencia que resulta del hecho
del trfico, fenmeno inconcebible si no hubiera tenedores consu-
midores. Adems, ha de computarse la posibilidad, implcita en toda
tenencia, de la extensin del hbito por la va de la imitacin o
del ejemplo, as como la hiptesis de que el trfico ilcito se rea-
lice a travs de la portacin de cantidades pequeas que permitan
invocar al tenedor, en caso de ser descubierto, que se trata de estu-
pefacientes para consumo personal. Este ltimo razonamiento fue
uno de los que indujo al legislador de 1974 a modificar el texto de
la ley hasta entonces vigente.

Estas consideraciones, que hago mas, permiten descartar que


la accin que motivara la condena del defendido del apelante sea
de aquellas que en ningn modo ofenden el orden pblico ni cau-
san perjuicio, por lo que est excluida del mbito de reserva pro-
tegido por la tantas veces citada clusula constitucional.
1468 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

Finalmente, creo del caso formular algunas reflexiones ms.


Est en lo cierto el recurrente cuando afirma que el consumo de
marihuana -de cualquier droga, agrego por mi parte- es una con-
ducta esencialmente privada, pero ello no es materia controvertida,
salvo si se tratara de un uso pblico, supuesto recogido por la
figura agravada del art. 7'! de la ley. De lo que se trata es de la
tenencia de esa droga, conducta que puede poner en peligro la sa-
lud pblica del mismo modo que la tenencia de armas de guerra
o de explosivos es susceptible de hacer lo propio con la seguridad
pblica. Ello porque parece de toda evidencia que nada ni nadie
puede garantizar el destino de esa droga injustificadamente tenida.
Nada ni nadie podr aseverar a ciencia cierta si la utilizar el te-
nedor para su propio consumo (autolesin impune) o llegar a
manos de terceros por suministro sin nimo de lucro o comple-
tando el ciclo del trfico ilegal que, como es sabido, se inicia en
el productor, sigue en el traficante, pasa por el acopiador y con-
cluye con los "pasadores" que surgen espontneamente o son ele-
gidos por su condicin de consumidores habituales.

A mrito de lo expuesto opino que corresponde: 1) declarar


mal concedido el recurso extraordinario deducido, sustentado en el
presunto exceso en que incurriera la autoridad sanitaria nacional
al incluir a la marihuana en las listas complementarias de los tipos
penales acuados por la ley 20.771, por hallarse infundado (art. 15
de la ley 48) ; 2) confirmar la sentencia apelada en cuanto rechaza
la inconstitucionalidad del art. 6? de la ley 20.771. Buenos Aires,
6 de marzo de 1985. Juan Octavio Gauna.

FALLO DE LA CORTE SUPREMA

Buenos Aires, 29 de agosto de 1986.

Vistos los autos: "Capalbo, Alejandro Carlos s/tenencia de es-


tupefacientes".

Considerando:
Que las cuestiones planteadas resuitan sustancialmente anlo-
gas a las resueltas en la fecha al fallar la causa B.85.XX. "Bazte-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1469

rrica, Gustavo Mario s/tenencia de estupefacientes", a cuyos trmi-


nos corresponde remitirse por razones de brevedad.

Por ello, odo el seor Procurador General, se revoca la sen-


tencia apelada.

JOS SEVERO CABALLERO (en disidencia) - AUGUSTO


CSAR BELLUSCIO - CARLOS S. FAYT (en disiden-
cia) - ENRIQUE SANTIAGO PETRACCHI (segn mt
voto) - JORGE ANTONIO BACQU.

DISIDENCIA DEL SEOR PRESIDENTE . DOCTOR DON JOS SEVERO CABALLERO


Y DEL SEOR MINISTRO DOCTOR DON CARLOS S. FAYT

Considerando:

1?) Que contra la sentencia de la Cmara Nacional de Apela-


ciones en lo Criminal y Correccional, Sala V, que conden a Alejan-
dro Carlos Capalbo a la pena de un ao de prisin y multa como
autor del delito de tenencia de estupefacientes (art. 6? de la ley
20.771), la defensa dedujo el recurso extraordinario de fs. 203/207,
que fue parcialmente concedido por el a quo a fs. 212.

2?) Que, en la parte en que el recurso fue otorgado, el ape-


lante cuestiona la inclusin de la marihuana dentro de las sustan:~
cias incriminadas, y sostiene la inconstitucionalidad del mencionado
art. 6?, en tanto al reprimir la tenencia de estupefacientes para
uso personal vulnera el principio de reserva consagrado por el art.
19 de la Constitucin Nacional.

3?) Que, respecto del primer punto, el recurrente se limita a


formular el agravio sin efectuar su desarrollo concreto, como hu-
biera sido necesario para cumplir con la adecuada fundamentacin
del recurso, de manera que en este aspecto deber declararse su
improcedencia (Fallos: 299:258; 300:656; 302:174 y 884)
1470 FALLOS DE LA CORTE SLPREMA

4?) Que, para sustentar el segundo argumento, se expresa que


la tenencia de estupefacientes para consumo personal es una con-
ducta privada que queda al amparo del art. 19 de la Constitucin
Nacional,. y que no basta la posibilidad potencial de que ella tras-
cienda de esa esfera para incriminada, sino que es menester la
existencia concreta de peligro para la salud pblica. Afirma que,
de lo contrario, se sancionara por la peligrosidad del autor y no
por su hecho, lo que importara abandonar el principio de culpa-
bilidad en el que se asienta el derecho penal vigente.

5?) Que, en definitiva, se trata de establecer, de acuerdo a los


hechos fijados en las sentencias de primera y segunda instancia, si
el art. 19 de la Constitucin Nacional tutela como accin privada,
exenta de la autoridad de los magistrados, la cometida por un
sujeto de 24 aos, con causa penal abierta anteriormente por un
hecho similar quien, en horas de la. noche, circulaba como pasa-
jero de un taxmetro, transportando debajo de su suter un envol-
torio de papel de diario que contena 54 gramos de hojas secas
que, conforme al peritaje realizado, resultaron ser "Cannabis Sa-
tiva" (marihuana).

6'?) Que el art. 19 de la Constitucin Nacional circunscribe el


campo de inmunidad de las acciones privadas, estableciendo su l-
mite en el orden y la moral pblica y en los derechos de terceros.
Tales limitaciones, genricamente definidas en aquella norma, son
precisadas por obra del legislador. En materia penal, como la que
aqu se trata, es ste el que crea los instrumentos adecuados para
el resguardo de los intereses que la sociedad estima relevantes,
mediante el dictado de las disposiciones que acuerdan proteccin
jurdica a determinados bienes. La extensin de esta rea de defen-
sa podr ser ms o menos amplia segn la importancia asignada
al respectivo bien que se pretende proteger; es as como en algu-
nos casos bastar la mera probabilidad -con base en la experien-
cia- de que una conducta pueda poner en peligro el bien tutelado
para que ella resulte incriminada por la ley penal.

7?) Que, en concordancia con el criterio expuesto, el legislador


ha tipificado como delito de peligro abstracto la tenencia de estu-
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1471

pefacientes, aunque estuvieran destinados a uso personal; con ello


se ha extendido la proteccin de determinados bienes a los que
se acuerda particular jerarqua. La norma se sustenta, pues, en el
juicio de valor efectuado por el rgano constitucionalmente legiti-
mado al efecto, y, desde este punto de vista, resulta en principio
irrevisable. Slo podra ser cuestionada si la presuncin de peli-
gro que subyace en dicho juicio resultara absolutamente irrazona-
ble, tarea para la cual corresponde analizar la relacin existente
entre los bienes protegidos y la conducta incriminada.

8?) Que nadie puede ignorar actualmente los perjudiciales efec-


tos que acarrea el consumo de estupefacientes, ni la enorme difu-
sin que ha alcanzado esa prctica, circunstancias estas que han
sido reconocidas incluso por la comunidad internacional como un
mal que afecta a todos los pueblos. Ello es lo que refleja la Con-
vencin Unica de Estupefacientes de 1961 de las Naciones Unidas
(ratificada por decreto-ley 7672/63; ley 16.478), en la que los esta-
dos miembros exponen su preocupacin "por la salud fsica y moral
de la humanidad", y reconocen "que la toxicomana constituye un
mal grave para el individuo y entraa un peligro social y econ-
mico para la humanidad".

9?) Que, en nuestro pas, el mensaje del Poder Ejecutivo que


acompa el proyecto elaborado sobre la materia, y que luego fue
aprobado con modificaciones por el Congreso como ley 20.771, atri-
buy tambin un especial alcance a la cuestin, sosteniendo que
"el uso indebido de sustancias estupefacientes y psicotrpicas, des-
de su simple abuso hasta la destructiva dependencia, constituye un
fenmeno de caractersticas multifacticas, erigindose en un ver-
dadero flagelo social", y que las conductas incriminadas resultaban
"atentatorias de la seguridad nacional, pues afectan al ser humano
provocando de tal suerte la destruccin de los aspectos fundamen-
tales de su personalidad".

10) Que, por su parte, la discusin parlamentaria corrobor


aquella concepcin del tema, pues en ella se afirm que "el con-
sumo de estupefacientes se ha difundido por todas las naciones
del orbe, especialmente entre los sectores jvenes de la poblacin,
1472 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

llegando a constituir un verdadero flagelo internacional que afecta


a todos los pases por igual" (Diario de Sesiones de la Cmara de
Diputados, septiembre 19 de 1974, pg. 2862), de manera que el
proyecto pretendi impedir "la desmoralizacin y la destruccin de
la juventud argentina, que constituye el futuro de nuestra patria"
(dem, pg. 2863). Se consider, asimismo, que las actividades vincu-
ladas con el trfico de drogas afectan "la seguridad tanto de las
personas como de la misma sociedad" (dem, pg. 2868) y que, en
general, los tipos penales en debate estaban "destinados a la pro-
teccin de la salud pblica" (dem, pg. 2869), destacndose ya
entonces que "en ciudades como Nueva York o Parc el problema
ha adquirido caractersticas de tanta importanc-ia ... que est en
peligro el futuro de la juventud de esos pases y, en consecuencia,
el futuro de tales naciones. . . lo que tambin va a suceder en la
sociedad argentina si no adoptamos a tiempo los remedios nece-
sarios para evitar que tambin nuestra juventud caiga en las garras
de esto que es la destruccin de todo lo que significan los valores
morales de la humanidad" (dem, pg. 2872) . En el mismo sentido
se reconoci que el problema constitua "una seria amenaza para
la salud moral, no slo de nuestro pas sino tambin de muchas na-
ciones de la Tierra" (dem, pg. 2875), por lo que resultaba im-
prescindible "proteger, de manera primordial, la salud de nuestra
adolescencia y nuestra juventud, que son las vctimas ms frecuen-
tes de la aficcin por las drogas" (dem, pg. 2877).

11) Que idntica trascendencia se asign al tema en la Cmara


de Senadores, donde se sostuvo que el proyecto atenda a "un fin
eminentemente social: el de proteger a nuestra comunidad ante
uno de los ms tenebrosos azotes que atenta contra la salud hu-
mana" (Diario de Sesiones, septiembre 26/27 de 1974, pg. 2438),
porque "el uso de las drogas se multiplica especialmente entre los
jvenes, lo que hace ms grave an sus efectos, habida cuenta de
su considerable proyeccin futura sobre la salud fsica y moral de
la poblacin" (dem, pg. 2440).

12) Que tambin este Tribunal ha tenido ocasin de valorar la


magnitud del problema. En efecto, al decidir el caso que se regis-
tra en Fallos: 300:254, se destac "la deletrea influencia de la

al respectivo bien que se pretende proteger; es as como en algu-


nos casos bastar la mera probabilidad -con base en la experien-
cia- de que una conducta pueda poner en peligro el bien tutelado
para que ella resulte incriminada por la ley penal.
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1473

creciente difusin actual de la toxicomana en el mundo entero,


calamidad social comparable a las guerras que asuelan a la huma-
nidad, o a las pestes que en tiempos pretritos la diezmaban. Ni
ser sobreabundante recordar las consecuencias tremendas de esta
plaga, tanto en cuanto a la prctica aniquilacin de los individuos,
como a su gravitacin en la moral y la economa de los pueblos,
traducida en la ociosidad, la delincuencia ... , la incapacidad de rea-
lizaciones que requieren una fuerte voluntad de superacin y la
destruccin de la familia, institucin bsica de nuestra civilizacin.
Que ante un cuadro tal y su consiguiente prospeccin resultara
una irresponsaHlidad inaceptable que los gobiernos de los estados
civilizados no instrumentaran todos los medios idneos, conducen-
tes a erradicar de manera drstica ese mal o, por lo menos, si ello
no fuera posible, a circunscribirlo a sus expresiones mnimas". De
ah que se haya considerado lcita toda actividad estatal enderezada
a evitar las consecuencias que para la tica colectiva y el bienestar
y la seguridad general pudieran derivar de la tenencia ilegtima de
drogas para uso personal (Fallo antes citado y: 301: 673; 303: 1205;
304:1678 y 305:137).

13) Que de los argumentos precedentemente expuestos, cuyos


pronsticos han sido confirmados por la realidad, se desprende con
nitidez que, si bien en principio parecera que se ha tratado de
resguardar la salud pblica en sentido material como objetivo in-
mediato, el .amparo se extiende a un conjunto de bienes jurdicos
de relevante jerarqua que trasciende con amplitud aquella fina-
lidad, abarcando la proteccin de los valores morales, de la fami-
lia, de la sociedad y, en ltima instancia, la subsistencia misma de
la nacin y hasta la de la humanidad toda Este criterio ya ha
sido expuesto por el Tribunal en el caso de Fallos: 292:534, donde
hizo suyo el dictamen del entonces seor Procurador General, quien
al respecto lleg a sostener: "Me parece claro que si bien los deli-
tos de que se trata afectan, en principio, la salud pblica, la tras-
cendencia de tales infracciones bien pudo llevar al legislador nacio-
nal, razonablemente en mi opinin, a considerar que las figuras .
contempladas en la ley 20.771 superan el marco dP.l bien jurdico
antes aludido. . . para atacar tambin primordialmente a la seguri-
dad nacional".
1474 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

14) Que corresponde ahora analizar la relacin que existe entre


la tenencia para consumo personal y los bienes jurdicos protegidos
por la ley 20.771. En este aspecto es de sealar que quien posee
estupefacientes para su consumo representa un peligro potencial
para dichos intereses por constituir de ordinario un factor de ex-
pansin del mal (confr. Diario de Sesiones de la Cmara de Dipu-
tados antes citado, pg. 2871). Ello puede suceder por actos volun-
tarios o involuntarios del tenedor. Entre los primeros cobra rele-
vancia la comprobada tendencia del poseedor a compartir el uso
-=-aun mediante captacin-, actitud que responde en general a ra-
zones de naturaleza psicolgica y tambin de conveniencia, ya que
de esa manera se facilita el propio abastecimiento; es obvio que
esa difusin se desarrolla a partir del presupuesto material de la
tenencia. Asimismo, resulta frecuente que quien posee para su con-
sumo sea a la vez un "pasador" por precio, ocasional o habitual,
como medio para satisfacer su requerimiento. Y hasta el pequeo
distribuidor profesional podra ocultar su condicin bajo el disfraz
del adicto que tiene para s. Es de imaginar, por lo dems, la infi-
nita gama de circunstancias en las cuales el poseedor se encuentre
en la necesidad de desprenderse de la sustancia, que por lo comn
ir a engrosar el trfico ilegtimo. En cuanto a los actos involun-
tarios, baste pensar en el peligro que crea la mera posibilidad de
que el estupefaciente escape, por cualquier motivo ajeno a su vo-
luntad, al mbito de custodia del tenedor, introducindose en la
comunidad. Debe valorarse, adems, que el simple ejemplo es un
modo no desechable de propagacin, sobre todo en quienes no han
alcanzado la madurez necesaria para vislumbrar el oscuro final del
camino que intentan emprender.

15) Que, en virtud de lo expuesto, corresponde concluir que la


presuncin de peligro en que se asienta la figura descripta por el
art. 6? de la ley 20.771 no aparece como irrazonable respecto de los
bienes que se pretende proteger. En consecuencia, la tenencia de
estupefacientes para consumo personal queda fuera del mbito de
inmunidad del art. 19 de la Constitucin Nacional, toda vez que
dicha conducta es proclive a ofender el orden y la moral pblica
o causar perjuicio. Cabe puntualizar aqu que la tenencia es un
hecho, una accin; no se sanciona al poseedor por su adiccin,
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1475

sino por lo que hizo, por el peligro potencial que ha creado- con
la mera tenencia de la sustancia estupefaciente.

16) Que no debe considerarse a la tenencia de estupefacientes


para consumo personal como un derecho fundamental. Los dere-
chos fundamentales a los fines de la intimidad estn reconocidos
en primer trmino en el art. 18 de la Constitucin Nacional que
consagra, al igual que la norteamericana, la inviolabilidad del do-
micilio, de la correspondencia y de los papeles privados. Sin em-
bargo, el constituyente incorpor un artculo similar, que careca
de modelo en el texto norteamericano, y que tuvo en cuenta el ar-
tculo 162 del Proyecto de Constitucin Nacional de 1826 mediante
el cual, con texto casi idntico, se procuraba, recogiendo un prin-
cipio del liberalismo francs, garantizar la libertad de pensamiento,
religioso o no, ms all del "profesar libremente su culto" y del
"publicar sus ideas por la prensa sin censura previa" (art. 14).
Esta regla result valiosa y necesaria para asegurar la libertad de
pensamiento en pueblos que haban estado sometidos a las exigen-
das de la Inquisicin, facultada para indagar las transgresiones de
conciencia a los principios de fe religiosa requeridos por el Estado.

17) Que es indudable que para asegurar esta libertad de con-


ciencia, el ciudadano de la era de la dignidad del hombre puede
interponer recurso de amparo, que debe ser concedido por el esta-
do liberal. Sin embargo, desde el momento en que los derechos
fundamentales -en el sentido actual de la cultura universal- re-
presentan facultades que consagran esa dignidad -segn se infiere
de los textos constitucionales actuales-, es inconcebible suponer
una accwn o recurso de amparo que tuviese por objeto lograr la
tutela estatal para proteger la propia degradacin.

En efecto, el constitucionalismo actual propugna como valores


superiores del ordenamiento jurdico, la libertad, la justicia, la
igualdad y el pluralismo poltico con la fuerza de un mandato para
el legislador, y referido a la libertad, se reconoce como principio
normativo la dignidad de la persona y los derechos inviolables que
le son inherentes, que constituyen el fundamento del orden pol-
tico y la paz social. (Ttulo I, Artculo 10, 1., de la Constitucin es-
1476 FALLOS DE LA CORTE SUPREMA

paola de 1978; art. 1<? de la Constitucin de la Repblica Federal


Alemana.)

Se trata de un principio con consecuencias jurdicas directas


que se relacionan con las cualidades de racionalidad, autodetermi-
nacin de las voliciones, sociabilidad y dominio de s, autonoma e
independencia de coacciones externas y capacidad de eleccin, que
al proyectarse socialmente se traduce en participacin, como mani-
festacin positiva de la libertad.

Por ello, pretender que las acciones privadas que estn ms


all de la libertad de conciencia representan en todos los casos
acciones extraas o inmunes a toda proscripcin o regulacin esta-
tal, carece de significacin si se trata de la propia degradacin,
con capacidad abstracta de proyectarse. En consecuencia, el legisla-
dor es por la Constitucin el competente para captar desde la mora-
lidad pblica -que es la del hombre medio a quien l representa-
cuando las acciones privadas que conduzcan a la propia degrada-
cin pueden proyectarse amenazando u ofendiendo esa moral p-
blica u otros bienes; y, en ese sentido, valorar las circunstancias
significativas de otras formas de control social que puedan llevarse
una incriminacin directa o indirecta. Y es as que parece razo-
nable que bienes jurdicos de naturaleza superior, sean protegidos
penalmente frente al peligro abstracto de una conducta incapaz de
generar el amparo constitucional por s misma.

18) Que, en sntesis, queda fuera de toda discusin la existen-


cia de una opinin comn en el sentido de que la ley se refiere a
un problema temible 'y desgarrador. No caben dudas de que la
existencia misma de la droga pone en peligro bienes jurdicos de
naturaleza superior, en tanto sta es susceptible de ser consumida
indiscriminadamente por un nmero indeterminado de personas.
Por ello, la ley 20.771 incrimina todas las acciones que lleven con-
sigo la creacin de este riesgo. As, por ejemplo, se crea el riesgo
mediante la siembra o cultivo de plantas para producir estupefa-
cientes, o mediante la produccin, fabricacin o extraccin de estas
sustancias, o su introduccin en el pas en cualquier etapa de su
elaboracin y, por otra parte, se mantiene el riesgo ya creado por la
DE JUSTICIA DE LA NACIN 1477

guarda de semillas, el almacenamiento, transporte, comercio o dis-


tribucin de estupefacientes y tambin, en cuanto aqu interesa, con
la simple tenencia aunque sea para consumo personal. En otras pa-
labras, la tenencia voluntaria de sustancias estupefacientes, cual-
quiera sea su finalidad, constituye una manera de mantener el ries-
go creado por aqul que las elabor o introdujo. El legislador, cons-
ciente de la alta peligrosidad de estas sustancias, ha querido evitar
toda posibilidad de existencia de stas salvo en los casos en que se
las sujeta a control.

Sobre este aspecto corresponde entonces poner nuevamente el


acento en que no se pena el consumo como hbito que pueda revelar
una personalidad dbil o dependiente porque este acto mismo queda
reservado a la esfera de intimidad del art. 19 de la Constitucin Na-
cional, ni tampoco se lo pena por la autolesin en que el consumo
pueda en definitiva resultar. Las figuras de la ley 20.771 no tutelan
la integridad personal, sino la salud pblica.

En este sentido, es necesario ratificar lo sostenido por el Tribu-


nal en el precedente de Fallos: 305:135, que despojado de toda valo-
racin tica o de poltica criminal, sostuvo que "los motivos en virtud
de los cuales entr el procesado en la tenencia de la sustancia, con
conocimiento de su naturaleza, carecen de relevancia para resolver
la cuestin en examen toda vez que al resultar sancionada esa con-
ducta como de peligro abstracto, dicho peligro existe en tanto la
sustancia conserve sus cualidades y sea apta para ser consumida
por cualquier persona con o sin el consentimiento de su tenedor,
y por ello es susceptible de ser castigada".

Es cierto que pu~den propugnarse otras soluciones distintas


de la incriminacin penal sobre la base de considerar la mayor o
menor utilidad desde el punto de vista de la prevencin general
y especial que pueda revestir la pena para estos hechos, pero ello
remite a cuestinones de poltica criminal que involucran razones
de oportunidad, mrito o conveniencia, sobre las cuales est veda-
do a esta Corte inmiscuirse bajo riesgo de arrogarse ilegtimamente
la funcin legisferante. La cuestin sobre la razonabilidad de una
ley que dispone la incriminacin penal de una conducta, no puede
1478 E~LLOS DE LA CORTE SUPREMA

llevar a que la Corte tenga que analizar la mayor o menor utilidad


real que la pena puede proporcionar para combatir el flagelo de
la droga, como no lo podra hacer para analizar si las penas conmi-
nadas para cualquier otro delito del catlogo penal resultan tiles
o contraproducentes para la abolicin del delito en s.

19) Que, finalmente, tambin debe rechazarse el argumento del


apelante relativo a la necesidad de probar en cada caso que la te-
nencia trasciende la esfera personal. El tema y~ ha sido resuelto por
el Tribunal al fallar la causa que se registra en Fallos: 303:1205
(conf. tambin Fallos: 305: 137), donde se sostuvo que una inter-
pretacin semejante importara agregar un requisito inexistente que
altera el rgimen de la ley, porque para ella no interesa el hecho
concreto de que la posesin trascienda, pues por tratarse de un deli-
to de peligro abstracto basta con la relevante posibilidad de que
ello ocurra, con base en la razonable presuncin de que la simple
tenencia siempre involucra un riesgo a los bienes tutelados.

Por ello, y de conformidad con lo dictaminado por el seor


Procurador General, se declara mal concedido el recurso respecto
del agravio tratado en el considerando 3'?, y se confirma la senten-
cia en cuanto rechaza la inconstitucionalidad del art. 6'? de la ley
20.771.

JOS SEVERO CABALLERO - CARLOS S. FAYT.

GERARDO L. NOWACKY v. YACIMIENTOS PETROLIFEROS FISCALES

RECURSO EXTRAORDINARIO: Requisitos propios. Cuestiones no federales.


Interpretacin de normas y actos comunes.

Las cuestiones entre empleados y empleadores atinentes a derechos que


emanan de la relacin laboral son temas de hecho, prueba y derecho
comn, ajenos a la instancia del art. 14 de la ley 48.