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118 Introduccin a la investigacin cualitativa

.,
. ;-'

tados potenciales. En el ltimo caso, utilizar esta clase de estrategia para produ-
cir detalles biogrficos plantea tambin cuestiones de tica de la investigacin.
Un problema ms prctico es la enorme cantidad de material de texto en las
transcripciones de las entrevistas narrativas. Adems, se estructuran de manera
menos obvia (por reas temticas, por las preguntas del entrevistador) que las
entrevistas semiestructuradas. Como mnimo, es ms difcil reconocer su estruc-
tura. La enorme masa de textos no estructurados produce problemas al interpre-
tarlos. As, Sdmersen (1983) escribi sobre este problema un artculo con el ' 1
1
ttulo: "Socorro, me ahogo en textos!" (vase el Captulo XVI). A menudo, la con-
secuencia es que slo se producen algunos estudios de caso, pero son suma- .,
mente voluminosos (por ejemplo, en Riemann, 1987). Por tanto, antes de escoger
este mtodo debera decidirse de antemano si realmente el curso (de una vida,
de la carrera de un paciente, de una carrera profesional) es el aspecto central
(
para la pregunta de investigacin. Si no lo es, la conduccin temtica deliberada
que una entrevista semiestructurada permite puede ser la manera ms efectiva :.
de lograr los datos y hallazgos deseados.
Los debates crticos que ha provocado este mtodo (Sude, 1985; Denzin, "''1
1988; Gerhardt, 1985) han clarificado los lmites de las narraciones como fuente
de datos. Estos lmites se pueden basar en el problema de la entrevista en cada 1
caso: "lo que se puede narrar es siempre slo 'la historia de', no un estado o una (
rutina siempre recurrente" (Hermanns, 1995, pg. 183). Ante estos lmites de las \
narraciones, se debera establecer, antes de aplicar este mtodo, si las narracio-
nes son apropiadas como enfoque nico para 1a pregunta de_investigacin y los
1
entrevistados potenciales, y si se deben combinar con otras clases de datos y con (
cules.
1
(
1
La entrevista episdica
l
El punto de partida para la entrevista episdica (Fiick, 2000) es el supuesto de 1

que las experiencias de los sujetos de un cierto dominio se almacenan y recuer-


dan en las formas de conocimiento narrativo-episdico y semntico. Mientras que
el conocimiento episdico se organiza ms cerca de las experiencias y se asocia
a situaciones y circunstancias concretas, el conocimiento semntico se basa en
supuestos y relaciones que se abstraen a partir de ellas y se generalizan. Para el
primero, el desarrollo de la situacin en su contexto es la unidad principal en tor-
no a la cual se organiza el conocimiento. En el segundo, los conceptos y su rela- \
cin mutua son las unidades centrales (Figura 9.1). 1
Para acceder a ambas formas de conocimiento sobre un dominio, se ha
\
diseado un mtodo que recoge y analiza el conocimiento narrativo-episdico uti-
lizando narraciones, mientras que el conocimiento semntico se hace accesible
por preguntas intencionadas concretas. Lo que se intenta, sin embargo, no es
tanto un salto pragmtico que ahorre tiempo entre los tipos de datos "narrativo" y i
(
"de respuesta", sino ms bien la asociacin sistemtica entre las formas de cono-
cimiento que ambos tipos de datos pueden hacer accesibles. La entrevista epis-
dica produce presentaciones relacionadas con el contexto en forma de narracin, (
porque stas se hallan ms prximas a las experiencias y su contexto generativo
que otras formas de presentacin. Por otra parte, hacen los procesos de construir

Ediciones Morata, S. L.

\ 1
l.
Las narraciones como datos 119

Conocimiento semntico

Argumento y
presentacin
terica

Presentacin
narrativa

Situacin 3

Conocimiento episdico

FIGURA 9.1: Formas de conocimiento en la entrevista episdica

realidades ms fcilmente accesibles que los enfoques que se dirigen a conceptos


abstractos y respuestas en un sentido estricto. Pero la entrevista episdica no es
Uf! intento de estilizar artificialmente las experiencias como un "todo narrable". Por
el contrario, se inicia en las formas episdico-situativas de conocimiento de la
experiencia. En la entrevista se presta especial atencin a las situaciones o episo-
dios en los que el entrevstado ha tenido experiencias que parecen ser relevantes
para la pregunta del estudio. El entrevistado puede escoger tanto la forma de la
presentacin (descripcin o narracin) de la situacin como la seleccin de otras
situaciones conforme a aspectos de relevancia subjetiva. En varios dominios, la
entrevista episdica facilita la presentacin de las experiencias en una forma gene-
ral, comparativa, y al mismo tiempo asegura que esas situaciones y episodios se
cuentan en su especificidad. Por tanto, incluye una combinacin de narraciones
orientadas a contextos situativos o episdicos y argumentaciones que despegan
estos contextos a favor del conocimiento conceptual y orientado a reglas. La com-
petencia narrativa del entrevistado se utiliza sin depender de encerronas y sin for-
zar al entrevistado a finalizar la narracin en contra de sus intenciones.

Ediciones Morata. S. L.
120 Introduccin a la investigacin cualitativa r
1

1
Elementos de la entrevista epis~ica
(

El elemento central de esta forma de entrevista es la invitacin peridica a


presentar narraciones de situaciones 3 (por ejemplo, "Mirando atrs, cul fue su
primer encuentro con la televisin? Podra contarme esa situacin?"). Tambin
se pueden mencionar cadenas de situaciones ("Podra contarme cmo pas el
da ayer, y dnde y cundo la tecnologa desempe un papel en l?"). Se pre-
para una gua de entrevista para orientar al en~revistador hacia los dominios
1
temticos para los que se requiere esta narracin. Para familiarizar al entrevista- (
do con esta forma de entrevista, se explica primero su principio bsico (por ejem-
1
plo: "En esta entrevista, le pedir repetidas veces que cuente situaciones en las (
que haya tenido ciertas experiencias con la tecnologa en general o con tecno-
logas especficas"). Otro aspecto son las fantasas del entrevistado respecto a 1
los cambios esperados o temidos ("Qu avances espera en el rea de los orde-
nadores en un futuro prxim o? Imagine una situacin que me deje clara esta evo- 1
lucin y cuntemela"). Complementan estos incentivos narrativos preguntas que
piden al entrevistado sus definiciones subjetivas ("Qu asocia hoy con la pala- 1
bra 'televisin'?") y relaciones abstractivas ("En su opinin, quin debera ser (
responsable del cambio debido a la tecnologa, quin puede o debe asumir la res- 1
ponsabilidad?") como el segundo gran complejo de preguntas dirigidas a acceder (
a las partes semnticas del conocimiento cotidiano. 1
(

1
Ejemplo: El cambio tecnolgico en la vida cotidiana (
. 1
. En un estudio comparativo (Fiick, 1996), se realizaron 27 entrevistas epis-
(
dicas sobre la percepcin y la evaluacin del cambio tecnolgico en la vida coti-
diana. Para poder analizar diferentes perspectivas sobre esta cuestin , se entre- 1
vist a ingenieros de la informacin, cientficos sociales y docentes como (
miembros de profesiones que se ocupan de la tecnologa en diferente grado
1
(como aquellos que desarrollan la tecnologa, y como usuarios profesionales y (
cotidianos de sta). La entrevista mencion los campos temticos siguientes: la
"biografa tecnolgica" del entrevistado (el primer encuentro que recordara con 1
la tecnologa, su experiencia ms importante asociada a ella) y su vida cotidiana ~
tecnolgica (dnde y cundo la tecnologa desempe una parte en cmo pas 1
el da de ayer; los dominios de la vida cotidiana como el trabajo, el ocio, el hogar
y la tecnologa).
1
Como respuesta al incentivo narrativo "Si intenta recordar, cul fue su pri-
mer encuentro con la tecnologa? Podra contar esa situacin?", se relat, por
ejemplo, la situacin siguiente:

Digamos que yo era una chica, soy una chica, pero tengo que decir que
estuve siempre interesada en la tecnologa o, y, bueno , me daban muecas,
como es habitual. Y luego en algn momento, mi gran sueo, un tren, y ah,
s ese tren, lo mont y se lo puse a mi hermana en la parte de atrs en la
cabeza, y entonces las ruedecitas giraron y el cabello qued atrapado en las
ruedas del tren, y se acab la tecnologa, porque luego mi hermana tuvo que
r

3
Los siguientes ejemplos de preguntas se han tomado de Flick (1996). \

Ediciones Morata, S. L. (
l
Las narraciones como datos 121

ir al peluquero, fue preciso romper el tren , fue muy complicado, se qued sin
pelo en la cabeza, todos decan: "Oh, qu horrible", yo llor porque rompie-
ron mi tren. se fue ya el final de la tecnologa. Por supuesto, yo no tena ni
idea de lo que haba pasado, no tena ni idea de lo que pasara. No s qu se
apoder de m, por qu tena al demonio en m. Ella estaba sentada por all
y pens: "Ponle el tren en la cabeza". Cunto tiempo jugu con el tren antes,
no lo s realmente. Probablemente no mucho tiempo, y era un gran tren. S,
luego se acab durante un tiempo. Fue una experiencia, una experiencia no
muy positiva.

Otro ejemplo es la situacin siguiente, que se recuerda como primer encuen-


tro con la tecnologa:

S, las luces elctricas en el rbol de Navidad, yo conoca eso ya en


aquella poca, s y eso me ha causado una profunda impresin. Vea esas
velas en las casas de otros nios y en realidad, actualmente dira que eso es
mucho ms romntico, mucho ms bello, pero en esa poca, por supuesto,
era impresionante, si giraba una vela, todo se apagaba, s, y cuando yo
quera y eso fue precisamente lo que ocurri en las primeras vacaciones de
Navidad. Son unas vacaciones, los padres duermen ms, y los nios por
supuesto se despiertan muy temprano, salen a ver el rbol de Navidad para
seguir jugando con los regalos, algo que tuvieron que dejar de hacer en
Nochebuena y pude encender entonces las velas de nuevo y todo brill otra
vez, y con las velas de cera eso no era as.

Una gran parte de la entrevista se centraba en el uso de diversas tecnologas


ejemplares que determinan los cambios en la vida cotidiana de una manera extra-
ordinaria (el ordenador, la televisin). Para estos ejemplos, se mencionaban defi-
niciones y experiencias. Como respuesta a la pregunta "Qu asocia usted con la
palabra 'ordenador' hoy?", una mujer ingeniero de la informacin dio la siguiente
definicin:

Por supuesto, tengo que tener una concepcin absolutamente exacta


del ordenador ... El ordenador, bien, ah, debe tener un procesador, debe
tener una memoria, se puede reducir a una mquina de Turing. Estos de-
talles son muy tcnicos, eso significa que un ordenador no puede hacer
otra cosa que ir a la izquierda, ir a la derecha y escribir en una cinta, eso
es un modelo del ordenador. Y no relaciono nada ms con ello en principio.
Esto significa, para m, que un ordenador es una mquina completamente
aburrida.

Las consecuencias del cambio tecnolgico en las diferentes reas (por ejem-
( plo, la vida familiar, la vida de los nios, etc.) se consideraban a travs de las dife-
rentes tecnologas. En cada una de estas reas, los incentivos narrativos se com-
( plementaban mediante preguntas conceptuales-argumentativas (Cuadro 9.2). Se
escribi un protocolo de contexto para cada entrevista. Las entrevistas mostraban
los aspectos comunes de las diferentes visiones, de manera que al final se pudo
formular una teora cotidiana del cambio tecnolgico a travs de todos los casos.
Tambin las entrevistas exponan las diferencias especficas de grupo en las
visiones, de manera que se poda documentar el inters especfico de cada gru-
po por esta teora cotidiana.
(
\...

Ediciones Morata, S. L.
122 Introduccin a la investigacin cualitativa
'l
CUADRO 9.2: Ejemplos de preguntas de la entrevista episdica (

1
Qu significa la tecnologa para usted? Qu asocia usted con la palabra "tecno-
loga"? 1
Mirando atrs, cul fue su primera experiencia con la tecnologa? Podra usted (
hablarme de esa situacin? 1
Si mira su casa, qu papel desempea all la tecnologa y qu ha cambiado en (
ella? Cunteme una situacin tpica. 1
En qu ocasin tuvo su primer contacto con un ordenador? Podra usted hablar- (
me de esa situacin? 1
Han cambiado sus relaciones con otras personas debido a las tecnologas? Cun-
teme una situacin tpica.
l
Dgame qu hizo usted ayer y en qu momento durante el da las tecnologas juga- (
ron su papel.
Qu partes de su vida estn libres de tecnologa? Cunteme una.situacin tpica. (1
Qu le parecera a usted la vida sin tecnologa? Hbleme acerca de una situacin 1
de este tipo, o cunteme un da tpico. 1

\
Si usted considera la vida de sus hijos (los nios) hoy y la compara con su propia
infancia, cul es el papel que desempea la tecnologa en cada caso? Hbleme de
l
(
una situacin tpica que deje esto claro para usted y para m.
1
Qu asocia hoy a la palabra "televisin"? Qu aparato es relevante para eso? (
Qu papel desempea hoy la televisin en su vida? Hbleme de una situacin tpica.
1
Qu determina si ve televisin y cundo? Hbleme de una situacin tpica de eso. (
Mirando atrs , cul fue su primer encuentro con la televisin? Hbleme de esa ' 1
situacin.
En qu ocasin tuvo la televisin su papel ms importante en su vida? Hbleme 1
de esa situacin. l
Hay reas en su vida en las que sienta temor cuando entra la tecnologa? Hble-
1
me de una situacin tpica de esto.
Qu es lo que le produce la impresin de que un cierto elemento de tecnologa o
\
1
un mecanismo est anticuado? Hbleme acerca de una situacin tpica.
(
Fuente: Flick, 1996. 1

1
(
Problemas al realizar la entrevista
(
\.
Tambin se plantea aqu el problema general en las entrevistas que generan
narraciones: que algunas personas tienen mayores problemas con la narracin
que otras. Pero aqu es limitado, porque no se pide una sola narracin global,
como en la entrevista narrativa, sino que se estimulan varias narraciones delimi-
tadas. El problema de cmo transmitir el principio de relatar ciertas situaciones al
entrevistado debe manejarse cuidadosamente para impedir que se mencionen
situaciones (en las que se han tenido ciertas experiencias) pero no se cuenten.
Como en otras formas de entrevista, es una condicin previa esencial que el
entrevistador haya interiorizado realmente el principio de la entrevista. Por tanto,

Ediciones Morata, S. L.

1
\..
Las narraciones como datos 123

(
\ tambin es necesaria aqu una formacin cuidadosa en entrevistas utilizan-
do ejemplos concretos. Esta formacin se debera centrar en cmo manejar la
r
gua de entrevista y, sobre todo, cmo estimular las narraciones y -cuando sea
necesario- cmo plantear preguntas de profundizacin.
(

(
Contribucin al debate metodolgico general.

Las entrevistas episdicas tratan de explotar las ventajas tanto de la entrevis-


ta narrativa como de la entrevista semiestructurada. Utilizan la competencia del
entrevistado para presentar las experiencias en su curso y contexto como narra-
( ciones. Los episodios como objeto de estas narraciones y como enfoque para las
experiencias pertinentes para el sujeto en estudio permiten un enfoque ms con-
creto que la narracin de la historia vital. Por otra parte, y en contraste con la
entrevista narrativa, se pueden analizar con este procedimiento las rutinas y los
( fenmenos cotidianos normales. Para un tema como el cambio tecnolgico, estas
rutinas pueden ser tan instructivas como los pormenores de la historia del entre-
( vistado con la tecnologa. En la entrevista episdica, la amplitud de las experien-
cias no se limita a aquellas partes que se pueden presentar en una narracin. El
entrevistador, al orientar a una serie de preguntas clave con respecto a las situa-
ciones que se han de contar y los conceptos que deben definirse, tiene ms
opciones para intervenir en el desarrollo de la entrevista para dirigirla. As, la
situacin sumamente unilateral y artificial dada en la entrevista narrativa se susti-
tuye aqu por un dilogo ms abierto en el que las narraciones se utilizan como
una forma de dato nicamente. Asociando narraciones y secuencias de pregun-
ta-respuesta, este mtodo realiza la triangulacin de enfoques diferentes como
\ base para la recogida de datos.

Encajar el mtodo en el proceso de investigacin

Los antecedentes tericos de los estudios que utilizan la entrevista episdica


estn en la construccin social de la realidad durante la presentacin de las expe-
riencias. El mtodo se desarroll como un enfoque para las representaciones
sociales. Por tanto, las preguntas de investigacin se han centrado hasta ahora
sobre todo en las diferencias especficas de grupo en las experiencias y el cono-
cimiento cotidiano. La comparacin entre ciertos grupos es la meta del muestreo
de los casos (vase el Captulo VIl). La conexin entre una comprensin lineal y
una circular del proceso de investigacin subyace a su aplicacin. Los datos de
las entrevistas episdicas se deben analizar con los mtodos de la codificacin
temtica y la terica (vase el Captulo XV).

Limitaciones del mtodo

Aparte de los problemas ya mencionados en la realizacin de entrevistas epis-


dicas, su aplicacin se limita al anlisis del conocimiento cotidiano de ciertos obje-
tos y temas, y la propia historia de los entrevistados con ellos. Como con otras

Ediciones Morata , S. L.
124 Introduccin a la investigacin cualitativa

entrevistas, no da acceso ni a las actividades ni a las interacciones. Sin embargo,


stas se pueden reconstruir a partir de los puntos de vista de los participantes y se
pueden clarificar las diferencias especficas de grupo en estas experiencias.

Las narraciones, entre la biografa y el episodio


Las entrevistas dirigidas primariamente a las narraciones de los entrevistados
recogen los datos en forma de un todo ms o menos amplio y estructurado, como
una narracin de las historias vitales o de las situaciones concretas en las que se
han tenido ciertas experiencias. As, son ms precisas y sensibles a los puntos de
vista de los entrevistados que otras entrevistas en las que los temas concretos y
la manera en que se deben tratar estn muy estructurados previamente por las
preguntas que se hacen. Sin embargo, los procedimientos que generan narracio-
nes se basan tambin en las aportaciones y las maneras de estructurar la situa- ',\
cin de recogida de datos de los entrevistadores. Qu forma de narracin se deba
preferir como fuente de datos -la narracin biogrfica amplia en la entrevista . ,
,..
narrativa, o la narracin de detalles que estn asociados a situaciones en la en-
trevista episdica- se puede decidir slo con respecto a la pregunta de investi- :;:l
gacin y la cuestin en estudio. Estas decisiones no se deben tomar a partir de la .J
fuerza postulada fundamentalmente de un mtodo comparado con todos los de:. :. 1
ms mtodos de recoger datos, como hacen pensar a veces los debates pro- .'

gramticos en torno a la entrevista narrativa. Una opcin distinta a convertir las


narraciones en mitos en esta manera programtica es reintroducir un dilogo
entre el entrevistador y el entrevistado en la entrevista episdica. Una segunda .\

opcin es estimular este dilogo entre los miembros en una familia en narracio-
nes conjuntas de las historias familiares. Se analizarn stas en la segunda par- \

te del captulo siguiente. 1


(

1
Bibliografa recomendada
1
La entrevista narrativa (
1
Los dos primeros textos tratan el tema de la investigacin biogrfica,
\
mientras que el tercero introduce el mtodq en la lengua inglesa.
1
BERTAUX, D. (Comp.) (1981 ): Biography and History: The Lite History Approach in Social \.
Sciences. Beverly Hills, California: Sage. 1
f
DENZIN, N. K. (1988): lnterpretive Biography. Londres: Sage.
RosENTHAL, G. (1993): "Reconstruction of Life Stories: Principies of Selection in Genera-
ting Stories for Narrative Biographical lnterviews", The Narrative Study of Uves,
'l
(
1(1): pgs. 59-91.
J
1..

La entrevista episdica 1

En estos textos, se pueden encontrar algunas aplicaciones y los ante-


1
cedentes metodolgicos de la entrevista episdica. \.
1
Ediciones Morata, S. L.