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Revista Virtual Textos & Contextos, n 1, nov. 2002.

OBRA RESENHADA : SEN, Amartya. Desenvolvimento como liberdade. So Paulo:


Companhia das Letras, 1999.

RESENHISTA: Less Ins Farias Pinheiro 1

Atravs de uma linguagem acessvel o economista indiano Amartya Sen, apresenta uma
discusso sobre desenvolvimento que ultrapassa as vises restritas que o apresentam apenas
como crescimento do Produto Nacional Bruto, aumento das rendas pessoais, industrializao,
avano tecnolgico ou modernizao social. Na sua abordagem a expanso da liberdade
considerada o fim primordial e o principal meio do desenvolvimento.
Sen, diferencia dois papis da liberdade no desenvolvimento. O papel constitutivo refere-se as
liberdades substantivas, que incluem capacidades elementares como ter condies de evitar
privaes, ter participao poltica e liberdade de expresso. J o papel instrumental diz respeito
a liberdade global que as pessoas tm de viver do modo como desejarem.
A eficcia da liberdade remete condio de agente das pessoas, como instrumento reside
no fato de que diferentes tipos de liberdade apresentam inter-relaes entre si, sendo que um tipo
de liberdade pode contribuir para promover liberdades de outro tipo. Estas liberdades tm uma
relao emprica visvel que as vincula. Assim, liberdades polticas ajudam a promover segurana
econmica, enquanto as oportunidades sociais facilitam a participao econmica que por sua vez
ajuda a gerar abundncia individual e tambm recursos pblicos para os servios sociais. Estas
relaes empricas tornam antiquada a distino ente paciente e agente. As concepes de
economia e desenvolvimento apresentadas no livro so voltadas para o agente, pois afirmam que
os indivduos com oportunidades adequadas pode moldar o seu destino.
A resoluo de problemas sociais, como a pobreza ou a mortalidade infantil, pode ser
obtida por dois tipos de processos distintos, os mediados pelo crescimento e os mediados pelo
custeio pblico, deixando claro que os processos mediados pelo custeio pblico no so
incompatveis com pases pobres. Entretanto, quanto a pobreza, Sen muda completamente o
enfoque do seu combate ao trazer uma original discusso em que o problema passa a ser visto
como privao de capacidades bsicas e no apenas como baixo nvel de renda. Modificando o

1
Economista e doutoranda do PPGSS/PUCRS. Integrante do NEPES/PPGSS/FSS/PUCRS tendo como orientador o
Professor Doutor Carlos Nelson dos Reis.
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Revista Virtual Textos & Contextos. N 1, ano I, nov. 2002
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entendimento da natureza e das causas da pobreza e da privao, o foco da ateno passa dos
meios para os fins que as pessoas buscam e as liberdades que podem alcanar.
Trata-se de uma obra bem-vinda, que merece ser lida com ateno e cuidado pelos
profissionais que atuam rea social, pois ao definir com clareza o real significado do conceito de
desenvolvimento econmico, o autor d uma resposta mais efetiva complexidade das relaes
sociais j vividas por estes profissionais h muito tempo.

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