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A teoria do ps-modernismo e a

sociedade

Thomas Bonnici*

BONNICI, Thomas. A teoria do ps-modernismo e a sociedade. Mimesis, Bauru, v. 20,


n. 2, p. 25-37, 1999.

RESUMO

Discute-se o ps-modernismo como uma sensibilidade esttica que per-


meia a sociedade e a cultura contempornea. A gnese do ps-modernis-
mo como discusso de base nietzscheana e contraponto ao modernismo
delineada e suas caractersticas, tais como o colapso da distino en-
tre a cultura e a sociedade, entre estilo e substncia e a alegada implo-
so das metanarrativas, so analisadas. Aps a investigao do papel de
Lyotard, Baudrillard e Jameson na interpretao desse fenmeno, esbo-
a-se a crtica ao ps-modernismo. Se a premissa distintiva entre alta
cultura e cultura de massa tende a esvanecer e a solidez dos pressupos-
tos questionada, o ps-modernismo se torna uma periodizao esteti-
camente sinistra porque impede a transformao da sociedade.

Unitermos: cultura, espao crtico, modernismo, ps-modernismo, so-


ciedade.

INTRODUO

Embora a teoria do ps-modernismo e seu embasamento filosfico


sejam desenvolvimentos relativamente recentes, a discusso sobre esse
fenmeno contemporneo muito menos emprica do que se supe e
* Departamento de mais terica e abstrata do que se deseja. H muito poucos estudos sobre
Letras. Universida- o ps-modernismo como um fenmeno histrico, embora cresa cons-
de Estadual de Ma-
ring. Avenida Co- tantemente o nmero de volumes dedicados a essa nova sensibilidade.
lombo, 5790- Quando se analisam os catlogos de livros publicados na Gr Bretanha e
87020-900. nos Estados Unidos da Amrica, percebe-se que, antes de 1981, no h
Maring, PR.
nenhum que inclusse no ttulo as palavras ps-moderno, ps-modernis-

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mo, ps-modernidade ou equivalente. No trinio 1988-1990, h 61 ttulos BONNICI, Thomas.
com essas palavras; em 1991, h 241 obras; a bibliografia em Docherty A teoria do ps-
modernismo e a
(1993) contm quase 20 pginas de ttulos sobre o ps-modernismo. sociedade. Mimesis,
Impressiona a afirmao de que o ps-modernismo seja ubquo, sub- Bauru, v. 20, n. 2, p.
jazendo em todas as atividades e culturas do mundo ocidental contempo- 25-37,1999.
rneo. Hebdige faz um elenco e, ao mesmo tempo, testemunha a invaso
daquilo que comumente rotulado de ps-moderno:
Quando possvel s pessoas intitular como ps-moderno a decorao
de um quarto, a arquitetura de uma construo; a narrativa de um filme,
a confeco de um disco e de um filme em vdeo, um comercial na tele-
viso, um documentrio sobre as artes ou suas relaes intertextuais; o
layout de uma pgina numa revista de moda ou numa revista de crtica; a
tendncia antiteleolgica dentro da epistemologia, o ataque contra a me-
tafsica da presena, a atenuao de sentimentos, a ira coletiva e as pro-
jees mrbidas da gerao ps-guerra defronte meia-idade desilus-
ria, o predicamento da reflexividade, um conjunto de tropos retricos,
uma proliferao de superfcies, uma nova fase de fetichismo em como-
didades; o fascnio de imagens, cdigos e estilos; o processo de fragmen-
tao e/ou crise cultural, poltica ou existencial; a decentralizao do su-
jeito; o ceticismo diante das metanarrativas; a substituio dos eixos
unitrios do poder pela pluralidade de forma do poder ou do discurso, a
imploso do significado, o colapso das hierarquias culturais, o temor
provocado pela ameaa da autodestruio nuclear, o declnio das univer-
sidades, o funcionamento e os efeitos das novas tecnologias miniaturiza-
das; as grandes mudanas na sociedade e na economia para as fases m-
dia, consumista e multinacional; o senso (dependendo de quem
voc l) de no estar em lugar nenhum ou o abandono desse nenhum
lugar (regionalismo crtico) ou (at) uma substituio generalizada
das coordenadas espaciais pelas temporais quando possvel descrever
todos os itens acima como ps-modernos (ou, simplesmente, usando a
abreviao mais comum, ps ou muito ps), ento evidente que es-
tamos diante de um modismo. (Hebdige, 1988, p. 181-182)

Parece que o ps-modernismo permeia a sociedade contempornea e


as suas atividades de tal forma que difcil resistir ao fascnio e ignor-
-lo. A tendncia assumir tal fato sem se dar muita ateno para provar
a sua emergncia na sociedade. Na literatura sobre o assunto, uma exces-
siva ateno dada para definir o termo, embora pouco esteja sendo fei-
to para localiz-lo de modo emprico.
O objetivo deste trabalho uma tentativa de definir o ps-modernis-
mo; como pode ser identificado dentro da sociedade contempornea; as
razes do seu aparecimento; a crtica diante de suas pretenses e propos-
tas. Este trabalho limitar a anlise do ps-modernismo cultura em ge-
ral. Embora no se possa dizer que vrias obras publicadas no exterior
sobre o ps-modernismo estejam sendo traduzidas para o portugus e
publicadas no Brasil, as principais j o foram. Este artigo, todavia, no
tocar no assunto da reflexo ps-moderna no Brasil ou suas aplicaes
cultura e literatura. Pretende ser um estudo introdutrio para que o
acadmico possa ter as primeiras noes sobre essa periodizao con-
tempornea e interessar-se mais sobre sua esttica. Pretende ser o pri-

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BONNICI, Thomas. meiro de um conjunto de trs artigos que versaro sobre a literatura ps-
A teoria do ps- -moderna e o relacionamento entre o ps-modernismo e o ps-colonia-
modernismo e a
sociedade. Mimesis, lismo. Outra limitao diz respeito opinio de certos tericos mais in-
Bauru, v. 20, n. 2, p. fluentes que escreveram sobre o ps-modernismo. evidente que, neste
25-37,1999. artigo, no se pode discursar extensiva e adequadamente a amplitude ar-
gumentativa deles. Espera-se que os tpicos sucintos nem deturpem a
opinio dos autores nem obscuream sua argumentao.

A GNESE DO PS-MODERNISMO

Embora o termo ps-modernismo j fosse usado desde a dcada de


1870 e suas premissas encontradas em Nietzsche (Hawkes, 1996), ape-
nas na dcada de 1960 passou a ser utilizado com o significado atual.
Sua emergncia se deu diante do colapso da distino entre a alta cultu-
ra e a cultura popular, desde muito tempo sistematizada e discutida a par-
tir de Arnold (Essays in Criticism, 1865; Culture and Anarchy, 1869),
passando por Leavis (The Great Tradition, 1948) at T.S. Eliot. Nas d-
cadas de 50 e 60, percebeu-se que o Modernismo se tornara centraliza-
do, clssico e canonizado. O ps-modernismo, portanto, um reao
contra a entronizao do Modernismo e no contra o prprio projeto do
Modernismo. Parece que a academia anglo-sax e norte-americana esgo-
tou o poder subversivo do Modernismo.
Essa , certamente, uma das explicaes mais plausveis para o apareci-
mento do ps-modernismo, uma vez que a nova gerao dos anos 60 vai
se confrontar com o movimento moderno, que tinha sido um movimento
oposicionista, como um conjunto de velhos clssicos, que pesam na ca-
bea dos vivos como um pesadelo, como disse Marx, em um contexto
diferente (Jameson, 1997, p. 30).

Portanto, o ps-modernismo, como uma nova sensibilidade (Son-


tag, 1966) historicamente contra a funo normalizadora do Modernis-
mo, contra a canonizao da rebeldia modernista e contra o status do
Modernismo posando como a alta cultura do mundo capitalista contem-
porneo.
De modo especial, no contexto da histria cultural europia, not-
ria a desconfiana do Modernismo a tudo o que popular. Conseqente-
mente, o ingresso do Modernismo na academia foi devido ao fascnio
que exercia sobre as elites da sociedade classista. O ps-modernismo da
dcada de 60 um ataque populista contra a elitizao do Modernismo
(Huyssen, 1991). Essa constatao compartilhada por Jameson, o qual
argumenta que o nascimento do ps-modernismo se deve:

mudana da posio oposicionista posio hegemnica referente aos


clssicos do Modernismo, sua conquista da universidade, do museu, da
rede de galerias de arte e das fundaes [artsticas], assimilao ... dos
vrios altos modernismos no cnone, como tambm subseqente ate-
nuao de tudo aquilo que os nossos avs neles encontraram de mais cho-
cante, escandaloso, horroroso, dissonante, imoral e anti-social (Jame-
son, 1988, p. 104).

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Ademais, se o ps-modernismo a recusa da grande diviso ... [ou, BONNICI, Thomas.
uma refutao do] discurso que insiste na distino categrica entre a A teoria do ps-
modernismo e a
alta cultura e a cultura de massa (Huyssen, 1986, p. 8), a cultura desem- sociedade. Mimesis,
boca no mbito do kitsch cuja assimilao gera o ps-modernismo da re- Bauru, v. 20, n. 2, p.
sistncia e o ps-modernismo da reao. George Steiner, Irving Howe, 25-37,1999.
Harry Levin e Daniel Bell, conservadores culturais e denunciadores dos
novos desenvolvimentos, atacam e deconstroem o modernismo, resistem
ao status quo e atacam o ps-modernismo reacionrio; a segunda catego-
ria, representada por Leslie Fiedler, Susan Sontag e Ihab Hassan so
avant-guardistas que celebram os novos desenvolvimentos e, portanto,
posicionam-se como ps-modernistas que repudiam o Modernismo e
que celebram o status quo.
O ps-modernismo tornou-se uma cultura dominante (mas no ex-
clusiva) na sociedade contempornea ocidental e, de modo especial, na
sociedade norte-americana. Pergunta-se se pode ter sido coincidncia o
florescimento da contracultura naquele pas (destacando-se a oposio
guerra do Vietn, a luta pelos direitos civis dos Negros, a onda feminis-
ta, o experimentalismo cultural, a celebrao do dia-a-dia, a arte psico-
dlica e o teatro alternativo, entre outros) nos anos 60 e a reao contra
o Modernismo na mesma dcada, fazendo surgir a nova sensibilidade
chamada ps-modernismo. A resposta negativa tem estreitas ligaes
com a definio de cultura de Williams como o estilo de vida, contra-
posicionando-se quela de Arnold como o melhor que tem sido pensa-
do e discutido. por isso que Huyssen pode dizer que

a arte pop, no sentido mais amplo da palavra, foi o contexto no qual a no-
o de ps-modernismo comeou a se esboar; desde o incio at o pre-
sente momento, as tendncias mais significativas no ps-modernismo
tm desafiado a acirrada hostilidade do modernismo contra a cultura de
massa (Huyssen, 1986, p. 188).

AS CARACTERSTICAS DO PS-MODERNISMO

O colapso da distino entre cultura e sociedade

Alega-se que o ps-modernismo descreve a emergncia de um con-


texto social caracterizado pela idia de que os meios de comunicao de
massa moldam todas as formas de relaes sociais. As imagens domi-
nam cada vez mais o nosso senso de realidade, o modo pelo qual ns nos
definimos e definimos o mundo ao nosso redor. A sociedade contempo-
rnea to absorvida pela mdia (que se supe refletir a realidade social
mais ampla) que, conforme a teoria ps-modernista, a realidade pode ser
exclusivamente representada pelos meios de comunicao de massa. A
mdia constitui o nosso senso de realidade, ou seja, ela a nica realida-
de que possumos.

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BONNICI, Thomas. Estilo versus substncia
A teoria do ps-
modernismo e a
sociedade. Mimesis, No ps-modernismo, o estilo, a pose e a superfcie so elementos
Bauru, v. 20, n. 2, p. prioritrios. As imagens dominam a narrativa (Harvey, 1989, p. 347).
25-37,1999. A sociedade ps-moderna consome as imagens e os signos por serem
imagens e sinais e no por sua utilidade ou por seus valores intrnsecos.
Na cultura popular, a superfcie, o estilo e a aparncia parecem rejeitar o
contedo e o significado ntimo. Portanto, as qualidades da autenticida-
de, da integridade, da profundidade so descartadas. Com sua realidade
virtual, o computador confirma a superficialidade das aparncias.

Distino implodida

Na cultura ps-moderna, tudo pode tornar-se referncia ou aluso,


piada ou jogo de simulao. Se os signos culturais e as imagens da m-
dia formam a realidade, a distino entre arte e cultura popular desapa-
rece porque os critrios para tal distino no existem mais. Quando Wa-
rhol reproduziu a Mona Lisa numa representao multi-imagem, a uni-
cidade da aura artstica da pintura de Leonardo da Vinci foi subvertida e
desfacelada, embora se admita democraticamente que as tcnicas de re-
produo aplicadas obra de arte modificam a atitude da massa com re-
lao arte (Benjamin, 1983, p. 21). Portanto, j que a arte comea a
fazer parte da economia, integrando o processo consumista, a cultura
ps-moderna despreza a posio nica da arte e a distino entre arte e
cultura popular. A hibridizao dos dois termos um fato consumado.
Dessa posio, porm, surge um conceito diferente. Rochwell afirma:
a caixa de Brillo no se transforma de repente em objeto de arte pelo sim-
ples fato de que Warhol coloca um conjunto dessas caixas numa exposi-
o. Contudo, pelo fato de que as coloca l, encoraja o consumidor, como
consumidor, a tornar cada ida ao supermercado uma aventura artstica.
Quando faz isto, ele exalta a tua vida. Todos podem ser artistas se o qui-
serem (apud Frith & Horne, 1987, p. 120).

A rejeio pela arte pop britnica e norte-americana nos anos 50 e o


ataque populista sobre o elitismo do Modernismo nos anos 60 so bem
descritos por Lawrence Alloway:
Ns no sentimos o nojo contra o padro da cultura comercial experi-
mentado pelos intelectuais. A cultura comercial foi aceita como um fato
... A cultura pop [foi retirada] do contexto de escapismo, puro entrete-
nimento, relaxo e considerada ... com a seriedade que se proporciona
arte (apud Frith & Horne, 1987, p. 104).

Tempo e espao

O ps-modernismo trabalha com um conceito muito diferente de


tempo e de espao. A rpida transglobalizao da informao, do dinhei-
ro e da cultura subverteu as noes estabelecidas de tempo e de espao,

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os quais tornaram-se instveis, confusos e incoerentes. A cultura ps- BONNICI, Thomas.
moderna pretende concretizar tais distores. O prprio ttulo do filme A teoria do ps-
modernismo e a
De volta ao futuro mostra a subverso ocorrida nesses dois itens que sociedade. Mimesis,
embasavam a cultura tradicional. Bauru, v. 20, n. 2, p.
25-37,1999.
Metanarrativas

As metanarrativas ou narrativas mestras, que incluem a religio,


a cincia, a arte, o modernismo, construram sistemas de conhecimento
e de verdades universais. A teoria ps-moderna, ctica a tais metanarra-
tivas, critica-as ferozmente. Empiricamente, todos podem perceber que,
no mundo contemporneo, essas metanarrativas perderam muito de sua
validade e legitimidade. Parece que muitas pessoas esto tendo dificul-
dade em deixar suas vidas se regerem pelas metanarrativas, o que pode-
ria explicar a acentuada perda de significao da religio, do marxismo
e de qualquer sistema que pretende possuir a verdade absoluta sobre o
mundo. Seguem-se a rejeio de toda e qualquer cincia e prtica social
(por exemplo, matrimnio e casamento monogmico) de validade uni-
versal e a adoo de noes probabilsticas de verdade (relacionamento
monogmico).

OS TERICOS

Os trs tericos que mais se destacaram nos ltimos anos e que mais
refletiram sobre o conceito e a teoria do ps-modernismo so os franceses
Jean-Franois Lyotard e Jean Baudrillard e o norte-americano Fredric Ja-
meson. evidente que nesta anlise somente um resumo do conceito prin-
cipal de cada um pode ser dado. Todavia, percebem-se logo as tendncias
e as conseqncias dessas teorias para a sociedade contempornea.

Lyotard e a pluralidade

Em La condition postmoderne, publicado em 1979, e em outras


obras, Jean-Franois Lyotard ataca as teorias e os mtodos totalizantes e
universalizantes e se torna o defensor da diferena e da pluralidade em
todos os discursos tericos. Lyotard localiza a caracterstica principal do
ps-modernismo na crise de conhecimento nas sociedades ocidentais.
Esta crise se resume no ceticismo diante de metanarrativas e na supera-
o da legitimidade dessas metanarrativas, culminando na suposta rejei-
o do pensamento universalizante. As metanarrativas so foras homo-
geneizadoras que, atravs do mecanismo da incluso/excluso, transfor-
mam a heterogeneidade em ordem e silenciam ou excluem os discursos
em nome de princpios e objetivos gerais. O ps-modernismo testemu-
nha o colapso dessas metanarrativas com sua pretenso de pregar a ver-
dade. Ademais, ele mostra o caminho da pluralidade de vozes oriundas

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BONNICI, Thomas. das margens com suas diferenas, diversidade cultural e suas exigncias
A teoria do ps- para que haja a prevalncia da heterogeneidade sobre a homogeneidade.
modernismo e a
sociedade. Mimesis, Segundo Lyotard, o conhecimento cientfico e os processos pelos
Bauru, v. 20, n. 2, p. quais ganha legitimidade tm como finalidade a emancipao da huma-
25-37,1999. nidade. Desde o Iluminismo, a cincia tornou-se metanarrativa que orga-
niza outras narrativas com o fim especfico de libertar o ser humano. To-
davia, desde a II Guerra Mundial, o status da cincia, como metanarra-
tiva, tende a diminuir porque se tornou menos filosfica e mais perfor-
mativa ou pragmtica. No caso especfico da Educao, ela cria mais ha-
bilidades criativas e menos ideais. Ligada mais ao poder, parece respon-
der s perguntas: Que utilidade ela tem? Quanto vale? Ademais, tal po-
sicionamento favorece a cultura popular que, repudiando o princpio ar-
noldiano (alta cultura = cultura; cultura popular = anarquia), tornou-se li-
vre da predominncia das metanarrativas.
No se pode dizer que Lyotard deixa de criticar a condio ps-mo-
derna. Ele afirma que uma cultura sem gosto cujo valor o dinheiro
(Lyotard, 1984). Para Lyotard, a cultura ps-moderna o sinal da gne-
sis de um novo modernismo.
Uma obra torna-se moderna quando, em primeiro lugar, ps-moderna.
Portanto, o ps-modernismo no o fim do modernismo, mas o moder-
nismo em seu nascimento. Este estado algo constante (Lyotard, 1984,
p. 79).

Esse diagnstico da sociedade moderna e do papel do pensamento


cientfico parece confirmar a distino entre o intelectual especfico e
o intelectual universal de Foucault (1980). O primeiro o intelectual
ps-moderno que exige uma poltica de diferena; o segundo o intelec-
tual que fala por e para todos, dogmaticamente, ou seja, consciente de
seu papel de distribuidor e organizador do conhecimento. A reao do in-
telectual universal ao ps-modernismo no pode ser diferente.
A teoria ou o discurso acadmico se defrontam com uma vasta rede po-
pular, no-sistematizada, de produo cultural e de conhecimento. O pri-
vilgio do intelectual [universal] para explicar e distribuir o conhecimen-
to ameaado e sua autoridade redimensionada. Em parte, isso explica
no somente a posio defensiva do projeto modernista, especialmente
marxista, mas tambm o niilismo frio de certas posies notrias do ps-
-modernismo (Chambers, 1988, p. 216).

Embora Lyotard celebre o fim dos discursos unitrios de legitimao,

ele alerta para o perigo do excesso do sistema ... que pode levar ao terror
e que torna indesejvel e perigoso no mundo contemporneo o ideal do
consenso com fim em si, embora no como meio procedural (Moriconi,
1994, p. 34).

O declnio do universalismo, mrito do ps-modernismo, testemu-


nhou o surgimento de uma nova gerao de intelectuais, principalmente
negros, mulheres e ex-colonizados, oriundos da periferia, que adquiri-
ram sua voz para responder s culturas dominantes.

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Baudrillard e o simulacro BONNICI, Thomas.
A teoria do ps-
modernismo e a
A anlise da teoria de Jean Baudrillard, considerado um dos mais im- sociedade. Mimesis,
portantes tericos do ps-modernismo (Best & Kellner, 1991), reafirma Bauru, v. 20, n. 2, p.
25-37,1999.
que o mago do ps-modernismo a destruio da certeza e a imploso
da metanarrativa da verdade. Isso significa que Deus, a natureza, a
cincia, o proletariado e outros perderam sua autoridade como centros de
autenticidade e de verdade. Portanto, a nfase sobre o hiper-real.
Baudrillard apud Connor (1989) afirma que a sociedade contempo-
rnea chegou a um estgio de desenvolvimento social e econmico no
qual no mais possvel separar o contexto econmico ou produtivo do
processo ideolgico ou cultural. Artefatos culturais, imagens, represen-
taes, at sentimentos e estruturas psquicas, tornaram-se parte do mun-
do econmico. Na sociedade ocidental, houve um deslocamento da so-
ciedade metalrgica (produo de objetos) para a sociedade semirgica
(produo de informao) (Baudrillard, 1981). Para Baudrillard, o ps-
-modernismo no apenas a cultura do sinal, mas a cultura do simula-
cro. Definido como uma cpia sem original, o simulacro a produo,
atravs de modelos, do real sem a realidade, chamado de hiper-real. No
hiper-realismo, a realidade e a simulao no so apenas experimentados
sem distino; muitas vezes, a simulao se torna mais real do que a pr-
pria realidade. Quando as pessoas escrevem para os personagens das no-
velas de televiso, quando se colocam policiais de papelo nas estradas
para coibir abusos no trfego, quando o mundo se defronta com Disney-
land, com o escndalo Watergate ou com o caso Clinton/Mnica Le-
winsky, percebe-se que o hiper-real chegou para ficar, destruindo a cer-
teza da realidade. Outrossim, contra a modernidade (cuja hermenutica
procurava buscar o significado debaixo das aparncias), a hiper-realida-
de questiona as aparncias e as representaes. O personagem Rambo
no representa o pensamento americano sobre a guerra do Vietn; ele
o pensamento americano sobre o Vietn. O ps-modernismo, portanto,
uma revoluo contra o significado e contra a representao.

Frederic Jameson: ps-modernismo e capitalismo interna-


cional

Semelhante a Lyotard e a Baudrillard, Jameson, um crtico marxista


americano, afirma que houve uma ruptura na sociedade contempornea.
O mago da questo est no fato de que estamos dentro da cultura do
ps-modernismo at o ponto em que sua refutao fcil to impossvel
quanto seja complacente e corrupta a sua simples celebrao (Jameson,
1988, p. 111).
A originalidade de Jameson sua insistncia de que o ps-modernis-
mo no mero estilo cultural mas um conceito periodizante tambm. Se-
gundo Jameson, o ps-modernismo o fator cultural dominante do capi-
talismo tardio ou multinacional que o estgio do capitalismo mais

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BONNICI, Thomas. puro do que qualquer dos momentos que o precederam (Jameson, 1997,
A teoria do ps- p. 29). Embora o crtico norte-americano admita que a caracterstica de
modernismo e a
sociedade. Mimesis, ser uma cultura dominante no dirime a aceitao de outros modos
Bauru, v. 20, n. 2, p. culturais de produo e de consumo,
25-37,1999.
qualquer ponto de vista a respeito do ps-modernismo na cultura , ao
mesmo tempo, necessariamente, uma posio poltica, implcita ou expl-
cita, com respeito natureza do capitalismo multinacional em nossos
dias (Jameson, 1997, p. 29).

Segundo Jameson (1997), o ps-modernismo a cultura do pastiche


que no pode ser confundido com a pardia (imitao e escrnio). O pas-
tiche uma pardia branca ou cpia vazia. Os textos ps-modernos
no fazem meras aluses a outros textos, mas os incorporam, rompendo
qualquer distncia crtica entre ambos. O pastiche intimamente ligado
ao outro item ps-moderno da morte do sujeito ou o fim do individua-
lismo. Segue-se que, no contexto ps-moderno, a inovao estilstica
no mais possvel; o que resta imitar estilos mortos, falar atravs das
mscaras e com as vozes de estilos arrolados no museu imaginrio
(apud Foster, 1985, p. 115). Portanto, a ps-modernidade se destaca pela
cultura das citaes e da intertextualidade, envolvendo o fracasso certo
da arte e da esttica, o fracasso do novo, o aprisionamento do passado
(apud Foster, 1985, p. 116). Em outro lugar, o mesmo Jameson descreve
essa cultura como um novo tipo de achatamento ou de falta de profun-
didade, um novo tipo de superficialidade no sentido mais literal (Jame-
son, 1997, p. 35).
Analisando o problema de filmes ps-modernos, Jameson (1997)
discursa sobre a esquizofrenia, uma falha no relacionamento temporal
entre os significantes, e sobre a cultura ps-moderna como esquizofrni-
ca. O tempo no um continuum (passado, presente e futuro), mas um
presente eterno que, de vez em quando, penetrado pelo passado e pelo
futuro. A cultura ps-moderna perde seu senso de histria, sofre de am-
nsia histrica, sendo substituda pela cultura espacial ps-moderna.
Ademais, Jameson (1997) afirma que o ps-modernismo perdida-
mente uma cultura comercial. No h resistncia do ps-modernismo ao
capitalismo consumidor; antes o reproduz e o refora. A cultura no
mais ideolgica, mas uma atividade econmica e, talvez, a mais im-
portante atividade econmica de todas. No h apenas o colapso da dis-
tino entre alta cultura e cultura popular, mas, de modo especial, o ani-
quilamento da distino entre a cultura e a atividade econmica, exigin-
do uma tomada sria de posio no que diz respeito s formas e s pr-
ticas culturais.
De acordo com Jameson (1997), a cultura ps-modernista caracteri-
za-se por uma trivialidade essencial que impede a transformao socia-
lista da sociedade. Embora a abordagem marxista informe a crtica ao
ps-modernismo, a crtica de Jameson se aproxima muito da escola de

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Frankfurt. A eliminao de distino entre alta cultura e cultura popular BONNICI, Thomas.
(que caracteriza o ps-modernismo) foi conquistada pelo aniquilamento A teoria do ps-
modernismo e a
do espao crtico do modernismo. Tudo o que informa a sociedade con- sociedade. Mimesis,
tempornea torna-se cultural de uma forma ou de outra, ou seja, hou- Bauru, v. 20, n. 2, p.
ve a culturalizao ou esteticizao do dia-a-dia. 25-37,1999.

A CRTICA AO PS-MODERNISMO

Se o ps-modernismo um fenmeno que (alega-se) est informan-


do a sociedade ocidental em todos os seus aspectos culturais, sua crtica
deve ser levada em considerao para que, ao se usar o nome, conheam-
se todas as implicaes e as limitaes inerentes. Pela discusso acima,
tal crtica pode-se tornar difcil justamente porque, em primeiro lugar, o
termo ps-modernismo impreciso ao extremo. O termo tem uma vas-
ta implicao e, portanto, no funciona com a exatido necessria (Wil-
son, 1991). Apesar de sua elusividade, o ps-modernismo jamais admite
solues simples por conter em seu bojo fronteiras nebulosas quer como
perodo quer como um termo analtico-descritivo. Portanto, a crtica se-
guinte apenas indicativa, embora sua finalidade seja de aguar o leitor
a aprofundar-se mais no assunto.
Um dos pressupostos do ps-modernismo que as metanarrativas
tendem a desaparecer. Todavia, pode-se dizer que o prprio ps-moder-
nismo uma metanarrativa, porque expe a perspectiva de saber e a sua
aquisio, alm de ser uma anlise das mudanas ocorridas na socieda-
de contempornea. Alm de ser uma metanarrativa, o ps-modernismo
parece indicar que o homem no pode desvincular-se totalmente dela
porque faz-se necessria e essencial.
Ademais, no totalmente verdico o fato de que os meios de comu-
nicao de massa se apoderaram da realidade. Atualmente, d-se dema-
siada importncia causa pela qual o consumismo est sendo engendra-
do, ou seja, os meios de comunicao tm um peso muito grande em fo-
mentar a atitude de consumir. Esquece-se, todavia, de que o consumismo
tambm regido pelas leis de utilidade, de desigualdades econmicas e
culturais. Ademais, a alegao de que a realidade se dilui na mdia pare-
ce ser uma proposio falsa, j que a maioria das pessoas distingue en-
tre a realidade (formal) e a realidade (virtual).
Analisando a teoria crtica da sociedade proposta pelo ps-modernis-
mo (em muitos pontos semelhante da Escola de Frankfurt, especial-
mente quando se refere cultura), alega-se que, no ps-modernismo, as
identidades pessoais e coletivas esto sendo abolidas, que a cultura ps-
-moderna um lixo, que a verdadeira arte est ameaada e que a mdia
est exercendo uma influncia ideolgica muito grande sobre a socieda-
de. Parece que se d muita importncia, com poucas provas, ao consu-
mismo e mdia, enquanto outros aspectos, como a continuidade da
identidade e o surgimento de identidades alternativas, so relegados a um
segundo plano.
indiscutvel que a tecnologia e a comunicao causaram modifica-
es nos conceitos de espao e de tempo, algo caracterstico do ps-mo-

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BONNICI, Thomas. dernismo. Questiona-se a alegao de o ps-modernismo ser algo uni-
A teoria do ps- versal ou de a tcnica e os meios de comunicao serem fenmenos di-
modernismo e a
sociedade. Mimesis, ferentes das invenes havidas no sculo 19 e no incio do sculo 20. A
Bauru, v. 20, n. 2, p. anlise do perodo histrico e sua avaliao poderiam nos dar um concei-
25-37,1999. to mais claro de nossa contemporaneidade e no se entregar completa-
mente aos encantos da tecnologia. As mudanas no tempo e no espao,
certamente ocorridas na sociedade, ainda no foram suficientemente
avaliadas, especialmente no que se refere conscincia da sociedade
que, o ps-modernismo alega, foi completamente modificada pela revo-
luo tecnolgica.
A afirmao do ps-modernismo sobre a ab-rogao da distino en-
tre alta cultura e cultura de massa apenas legtima at um certo ponto.
H, contudo, muitos fatores a serem considerados, especialmente sobre
a extenso dessa eliminao, sobre a colocao do prprio ps-moder-
nismo no cume da hierarquia esttica e cultural e sobre a discriminao
do ps-modernismo com as outras culturas. Na prtica, o consumo cul-
tural praticado pela sociedade mostra que ainda h muitas nuanas na
distino entre a arte e a cultura popular.

CONCLUSO

A nova sensibilidade chamada ps-modernismo aniquilou muitos fa-


tores tradicionais e introduziu outros novos, especialmente a noo e a
fonte da autoridade e do poder que ditam as regras. As repercusses des-
sa problemtica vo alm da noo estreita de cultura e enveredam pelos
conceitos da literatura, do cnone literrio, da marginalizao da litera-
tura oral, da reao predominncia europia e da autonomia das cultu-
ras ps-coloniais. Conforme a posio ideolgica de cada um, o ps-mo-
dernismo, em seu contexto atual, pode ser um aliado ou um inimigo. A
autoridade e os parmetros so ardilosos. Jameson encontra esses par-
metros na idia de que o capital internacional soberano porque tudo
regido pelo mercado e pelas suas decises. Para tericos pessimistas
(Baudrillard) no h mais autoridade porque os sinais circundantes so
arbitrrios. Para os otimistas (Iain Chambers e Larry Grossberg) a auto-
ridade consiste nos prprios consumidores e na sociedade em geral que
aceitam o que lhes oferecido e se inscrevem nos prprios produtos que
consomem. Para onde caminham os parmetros estticos?

BONNICI, Thomas. The theory of post modernism and society. Mimesis, Bauru, v. 20, n.
2, p. 25-37, 1999.

ABSTRACT

Postmodernism is discussed as a new aesthetic sensibility that pervades


contemporary society and culture. The origin of postmodernism is
investigated at its Nietzschean base and as a counterpoint to the

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enthronement of Modernism. The characteristics of this relatively new BONNICI, Thomas.
phenomenon, such as the collapse of the distinction between culture and A teoria do ps-
modernismo e a
society, between style and substance and the alleged implosion of sociedade. Mimesis,
metanarratives, are discussed. After analyzing the theories of Lyotard, Bauru, v. 20, n. 2, p.
Baudrillard and Jameson in their interpretation of the postmodern 25-37,1999.
phenomenon, a critique of postmodernism is disclosed. If there is a trend
towards the elimination of the distinctive premise between high culture
and mass culture and towards the collapse of metanarratives, postmodernism
will turn out to be a sinister aesthetic periodization because it hinders
the transformation of society.

Key Words: critical space, culture, modernism, postmodernism, society.

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