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621.47
M2946m Manuales sobre energa renovable: Biomasa/ Biomass
Users Network (BUN-CA). -1 ed. -San Jos, C.R. :
Biomass Users Network (BUN-CA), 2002.
42 p. il. ; 28x22 cm.

ISBN: 9968-904-02-3

1. Energa Renovable. 2. Recursos Energticos -


Amrica Central. 3. Conservacin de la Energa.
4. Desarrollo Sostenible. I. Ttulo.

Hecho el depsito de Ley. Reservados todos los derechos.

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Copyright 2002, BUN-CA, Setiembre del 2002

1a edicin
San Jos, Costa Rica

Este Manual puede ser utilizado para propsitos no-comerciales con el debido reconocimiento al autor.

Esta publicacin ha sido posible gracias a la asistencia financiera del Fondo para el Medio Ambiente
Mundial (GEF) e implementado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en
el marco del Programa Operacional #6 del rea Temtica de Cambio Climtico del GEF. Las opiniones
expresadas en este documento son del autor y no necesariamente reflejan el parecer del Fondo para
el Medio Ambiente Mundial o del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
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Tabla de Simbologa

A Amperio kWh Kilovatio hora


CA Corriente alterna kWh/m2 Kilovatio hora por metro
Ah Amperio-hora cuadrado
B/N Blanco y negro LPG Gas de petrleo lquido
Btu Unidad trmica britnica lts Litros
( 1 Btu = 1055.06 J) M Mega (106)
BUN-CA Biomass Users Network m2 Metro cuadrado
Centroamrica m3 Metros cbicos
CO Monxido de carbono mm Milmetros
CO2 Dixido de carbono m/s Metros por segundo
CD Corriente directa MW Mega vatios
EPDM Ethylene Propoylene Diene C Grados Centgrados
Monomer ONG Organizacin No
G Giga (109) Gubernamental
GEF/FMAM Fondo para el Medio Psig Libras de presin por
Ambiente Mundial pulgada cuadrada
Gls Galones PNUD Programa de las Naciones
GTZ Cooperacin alemana para Unidas para el Desarrollo
el desarrollo PV Fotovoltaico (por sus siglas
Gw Giga vatio (109 vatios) en ingls)
GWh Giga vatios hora PVC Cloruro de polivinilo
HCs Hidrocarburos T Tera (1012)
HR Humedad relativa TCe Toneladas de carbn
Hz Hertz equivalente
J Joule (0,239 calora 9,48 TM Tonelada mtrica
x 10-4, unidades trmicas US$ Dlares USA
britnicas, Btu) UV Ultravioleta
J/s Joules por segundo V Voltios (el monto de
K Kilo (103) presinde electricidad)
Km/s Kilmetros por segundo W Vatios (la medida de energa
kW (1000 vatios) -unidad de elctrica, Voltios x amperios
potencia- = vatios)
kW/m 2
Kilovatios por metro Wp Vatios pico
cuadrado W/m2 Vatios por metro cuadrado

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1. Introduccin

ara la regin de Amrica Central, las tecnologas de energa renovable a pequea escala representan una
P alternativa econmica y ambiental factible para la provisin de energa a comunidades rurales remotas
y para la expansin de la capacidad elctrica instalada, ya sea por medio de sistemas aislados o por
proyectos conectados a la red elctrica. La regin cuenta con suficientes recursos para desarrollar sistemas
hidrulicos, solares, elicos y de biomasa, principalmente.

Adicionalmente, estas tecnologas pueden disminuir la contaminacin del medio ambiente, causada
por las emisiones de gases de los sistemas convencionales que utilizan combustibles fsiles, como el
carbn, y productos derivados del petrleo. Estos gases contribuyen al efecto invernadero y al
calentamiento global de nuestro planeta.

Sin embargo, existen barreras que dificultan un mayor desarrollo de este tipo de energa: la falta de
conocimiento de las tecnologas y las capacidades institucional y tcnica an incipientes.

Con el fin de remover la barrera de informacin existente, se ha elaborado una serie de manuales
tcnicos con los aspectos bsicos de cada una de las tecnologas, como:
Energa de biomasa.
Energa elica.
Energa solar fotovoltaica.
Energa solar trmica.
Energa hidroelctrica a pequea escala.

Estas publicaciones han sido elaboradas por la Oficina para Centroamrica de Biomass Users
Network (BUN-CA), en el contexto del proyecto "Fortalecimiento de la capacidad en energa renovable para
Amrica Central" (FOCER) y con el apoyo de consultores especficos en cada tema. FOCER es un proyecto
ejecutado por BUN-CA, conjuntamente con el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), con
el patrocinio del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM o GEF), dentro del rea focal de Cambio
Climtico (Programa Operacional #6).

FOCER tiene como objetivo remover las barreras que enfrenta la energa renovable y fortalecer la
capacidad para el desarrollo de proyectos de este tipo a pequea escala, en Amrica Central, con el fin de
reducir las emisiones de gases que generan el efecto invernadero. Este proyecto se ejecuta por medio del
apoyo tcnico y financiero a desarrolladores de proyectos, la organizacin de seminarios y talleres de
capacitacin y la asistencia a gobiernos en la implementacin de polticas y regulaciones apropiadas para la
energa renovable.

La presente publicacin, en torno a la energa de biomasa, tiene el objetivo de informar al lector


sobre esta tecnologa en el mbito centroamericano, as como para darle fuentes adicionales de datos.

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2. Qu es la Biomasa?

ara la mayora de la poblacin mundial, las formas ms familiares de energa renovable son las que
P provienen del sol y del viento. Sin embargo existen otras fuentes de biomasa, como lea, carbn de leo,
cascarilla de arroz, que proveen un alto porcentaje de la energa consumida en el mundo y tienen potencial
para suplir mayores volmenes.

El trmino biomasa se refiere a toda la materia orgnica que proviene de rboles, plantas y desechos
de animales que pueden ser convertidos en energa; o las provenientes de la agricultura (residuos de maz,
caf, arroz, macadamia), del aserradero (podas, ramas, aserrn, cortezas) y de los residuos urbanos (aguas
negras, basura orgnica y otros). Esta es la fuente de energa renovable ms antigua conocida por el ser
humano, pues ha sido usada desde que nuestros ancestros descubrieron el secreto del fuego.

Desde la prehistoria, la forma ms comn de utilizar la energa de la biomasa ha sido por medio de
la combustin directa: quemndola en hogueras a cielo abierto, en hornos y cocinas artesanales e, incluso,
en calderas; convirtindola en calor para suplir las necesidades de calefaccin, coccin de alimentos,
produccin de vapor y generacin de electricidad.

Los avances tecnolgicos han permitido el desarrollo de procesos ms eficientes y limpios para la
conversin de biomasa en energa; transformndola, por ejemplo, en combustibles lquidos o gaseosos, los
cules son ms convenientes y eficientes. As aparte de la combustin directa, se pueden distinguir otros
dos tipos de procesos: el termo-qumico y el bio-qumico.

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Las fuentes ms importantes de biomasa son los campos forestales y agrcolas pues en ellos se
producen residuos (rastrojos) que normalmente son dejados en el campo al consumirse slo un bajo
porcentaje de ellos con fines energticos. En la agroindustria, los procesos de secado de granos generan
subproductos que son usados para generacin de calor en sistemas de combustin directa; tal es el caso del
bagazo de caa de azcar, la cascarilla de caf y la de arroz. Por otro lado, los centros urbanos generan
grandes cantidades de basura compuestas en gran parte, por materia orgnica que puede ser convertida en
energa, despus de procesarla adecuadamente.

Figura 1. Cascarilla de caf en un beneficio, El


Salvador

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Qu es la Biomasa?

En economas de orientacin agrcola, como las de


los pases centroamericanos, el uso apropiado de la
biomasa ofrece una alternativa para reducir los costos de
operacin por concepto de insumos energticos; adems,
es una solucin para los problemas higinico-ambientales
que, en muchos casos, presentan los desechos orgnicos.

Las denominadas granjas energticas pueden


suplir un porcentaje significativo de los requerimientos
energticos mundiales y, al mismo tiempo, revitalizar las
economas rurales, proveyendo energa en forma Figura 2. Fogn tradicional en una
independiente y segura y logrando importantes beneficios vivienda rural de Amrica Central.
ambientales. Las comunidades rurales pueden ser,
entonces, energticamente auto suficientes en un alto
grado, a partir del uso racional de los residuos y
administrando inteligentemente la biomasa disponible en
la localidad.

Actualmente, los procesos modernos de


conversin solamente suplen 3% del consumo de energa
primaria en pases industrializados. Sin embargo, gran
parte de la poblacin rural en los pases subdesarrollados
que representa cerca del 50% de la poblacin mundial, an
depende de la biomasa tradicional, principalmente de lea,
como fuente de energa primaria. Esta suple,
aproximadamente, 35% del consumo de energa primaria
en pases subdesarrollados y alcanza un 14% del total de la
energa consumida en el nivel mundial.

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3. El Recurso Biomsico

e considera que la biomasa es una fuente renovable de energa porque su valor proviene del Sol. A travs
S del proceso de fotosntesis, la clorofila de las plantas captura su energa, y convierte el dixido de
carbono (CO2) del aire y el agua del suelo en carbohidratos, para formar la materia orgnica. Cuando estos
carbohidratos se queman, regresan a su forma de dixido de carbono y agua, liberando la energa que
contienen. En la figura 3 se muestran los contenidos de carbono en la biomasa existente en un bosque
primario. De esta forma, la biomasa funciona como una especie de batera que almacena la energa solar.
Entonces, se produce en forma sostenida o sea - en el mismo nivel en que se consume esa batera durar
indefinidamente.

Figura 3. Toneladas de carbono por hectrea en el bosque primario.

Los recursos biomsicos incluyen cualquier fuente de materia orgnica, como desechos agrcolas y
forestales, plantas acuticas, desechos animales y basura urbana. Su disponibilidad vara de regin a regin,
de acuerdo con el clima, el tipo de suelo, la geografa, la densidad de la poblacin, las actividades
productivas, etc; por eso, los correspondientes aspectos de infraestructura, manejo y recoleccin del
material deben adaptarse a las condiciones especficas del proceso en el que se deseen explotar.

3.1 Fuentes de biomasa

Las fuentes de biomasa que pueden ser usadas para la produccin de energa cubren un amplio
rango de materiales y fuentes: los residuos de la industria forestal y la agricultura, los desechos urbanos y
las plantaciones energticas (ver Figura 4), se usan, generalmente, para procesos modernos de conversin
que involucran la generacin de energa a gran escala, enfocados hacia la sustitucin de combustibles
fsiles.

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El Recurso Biomsico

Figura 4. Origen de la biomasa


Fuente: Instituto para la Diversin y Ahorro de la Energa (IDAE).

Los residuos agrcolas, como la lea y el carbn vegetal, han sido usados en procesos tradicionales
en los pases en vas de desarrollo y a usos primarios en pequea escala; por ejemplo, la coccin de
alimentos o las pequeas actividades productivas como panaderas, caleras, secado de granos, etc.

Plantaciones energticas

Estas son grandes plantaciones de rboles o plantas cultivadas con el fin especfico de producir
energa. Para ello se seleccionan rboles o plantas de crecimiento rpido y bajo mantenimiento, las cuales
usualmente se cultivan en tierras de bajo valor productivo. Su perodo de cosecha vara entre los tres y los
diez aos. Tambin se utilizan arbustos que pueden ser podados varias veces durante su crecimiento, para
extender la capacidad de cosecha de la plantacin.

Existen tambin muchos cultivos agrcolas que pueden ser utilizados para la generacin de energa:
caa de azcar, maz, sorgo y trigo. Igualmente, se pueden usar plantas oleaginosas como palma de aceite,
girasol o soya y algunas plantas acuticas como jacinto de agua o las algas, para producir combustibles
lquidos como el etanol y el biodiesel.

Adicionalmente, este tipo de cultivos sirve para controlar la erosin y la degradacin de los suelos;
adems puede proveer otros beneficios a los agricultores. Una granja tpica, usualmente, slo genera uno o
dos productos de mayor valor comercial como maz, caf, leche o carne. El ingreso neto de ello es, a menudo,
vulnerable a las fluctuaciones del mercado, al aumento del costo en los insumos, a las variaciones climticas
y a otros factores. Dado que las plantas de generacin de energa requieren un suministro estable de
combustible, los cultivos asociados a ellas pueden proveer un ingreso permanente a los granjeros que
decidan diversificar su produccin.

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El Recurso Biomsico

La principal limitante para este tipo de plantaciones est en la escala, pues se requieren grandes
extensiones de tierra para lograr una produccin de energa rentable. Por esta razn, son factibles cuando
se desarrollan con algn tipo de produccin
agrcola paralela, como por ejemplo, el maz, la
caa de azcar y la palma de aceite.

Residuos forestales

Los residuos de procesos forestales son


una importante fuente de biomasa que
actualmente es poco explotada en el rea
centroamericana. Se considera que, de cada rbol
extrado para la produccin maderera, slo se
aprovecha comercialmente un porcentaje cercano
al 20%. Se estima que un 40% es dejado en el
campo, en las ramas y races, a pesar de que el
potencial energtico es mucho mayor como se
muestra en la figura 5, y otro 40% en el proceso de Figura 5. Distribucin energtica de un rbol
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aserro, en forma de astillas, corteza y aserrn.

La mayora de los desechos de aserro son aprovechados para generacin de calor, en sistemas de
combustin directa; en algunas industrias se utilizan para la generacin de vapor. Los desechos de campo,
en algunos casos, son usados como fuente de energa por comunidades aledaas, pero la mayor parte no es
aprovechada por el alto costo del transporte.

Desechos agrcolas

La agricultura genera cantidades considerables de desechos (rastrojos): se estima que, en cuanto a


desechos de campo, el porcentaje es ms del 60%, y en desechos de proceso, entre 20% y 40%.

Al igual que en la industria forestal, muchos residuos de la agroindustria son dejados en el campo.
Aunque es necesario reciclar un porcentaje de la biomasa para proteger el suelo de la erosin y mantener
el nivel de nutrientes orgnicos, una cantidad importante puede ser recolectada para la produccin de
energa. Ejemplos comunes de este tipo de residuos son el arroz, el caf y la caa de azcar. Los campos
agrcolas tambin son una fuente importante de lea para uso domstico: ms del 50% del volumen total
consumido.

Por otro lado, las granjas producen un elevado volumen de residuos hmedos en forma de
estircol de animales. La forma comn de tratar estos residuos es esparcindolos en los campos de cultivo,
con el doble inters de disponer de ellos y obtener beneficio de su valor nutritivo. Esta prctica puede
provocar una sobrefertilizacin de los suelos y la contaminacin de las cuencas hidrogrficas.

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El Recurso Biomsico

Desechos industriales

La industria alimenticia genera una gran cantidad de residuos y subproductos, que pueden ser
usados como fuentes de energa, los provenientes de todo tipo de carnes (avcola, vacuna, porcina) y
vegetales (cscaras, pulpa) cuyo tratamiento como desechos representan un costo considerable para la
industria. Estos residuos son slidos y lquidos con un alto contenido de azcares y carbohidratos, los
cuales pueden ser convertidos en combustibles gaseosos.

Desechos urbanos

Los centros urbanos generan una gran cantidad de biomasa en muchas formas, por ejemplo:
residuos alimenticios, papel, cartn, madera y aguas negras. La mayora de los pases centroamericanos
carecen de adecuados sistemas para su procesamiento, lo cual genera grandes problemas de contaminacin
de suelos y cuencas; sobre todo por la inadecuada disposicin de la basura y por sistemas de recoleccin y
tratamiento con costos elevados de operacin.

Por otro lado, la basura orgnica en descomposicin produce compuestos voltiles (metano, dixido
de carbono, entre otros) que contribuyen a aumentar el efecto invernadero. Estos compuestos tienen un
considerable valor energtico que puede ser utilizado para la generacin de energa limpia.

En el corto y mediano plazo, la planificacin urbana deber incluir sistemas de tratamiento de


desechos que disminuyan eficazmente las emanaciones nocivas de los desechos al ambiente, dndoles un
valor de retorno por medio del aprovechamiento de su contenido energtico, pues aproximadamente el 80%
de toda la basura orgnica urbana puede ser convertida en energa.

3.2 Algunas caractersticas de la biomasa

Para evaluar la factibilidad tcnica y econmica de un proceso de conversin de biomasa en energa,


es necesario considerar ciertos parmetros y condiciones que la caracterizan. Estos que se explican a
continuacin1, determinan el proceso de conversin ms adecuado y permiten realizar proyecciones de los
beneficios econmicos y ambientales esperados.

Tipo de biomasa: Los recursos biomsicos se presentan en diferentes estados fsicos que determinan la
factibilidad tcnica y econmica de los procesos de conversin energtica que pueden aplicarse a cada tipo
en particular. Por ejemplo, los desechos forestales indican el uso de los procesos de combustin directa o
procesos termo-qumicos; los residuos animales indican el uso de procesos anaerbicos (bioqumicos), etc.
El estado fsico de la biomasa puede clasificarse segn el tipo de recurso, como se indica en la tabla
siguiente:

1
En el Anexo 4 se presentan en forma ms amplia estos conceptos.

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El Recurso Biomsico

Tabla 1. Estados tpicos de la biomasa

Composicin qumica y fsica: Las caractersticas qumicas y fsicas de la biomasa determinan el tipo de
combustible o subproducto energtico que se puede generar; por ejemplo, los desechos animales producen
altas cantidades de metano, mientras que la madera puede producir el denominado gas pobre, que es una
mezcla rica en monxido de carbono (CO). Por otro lado, las caractersticas fsicas influyen en el tratamiento
previo que sea necesario aplicar.

Contenido de humedad (H.R.): El contenido de humedad de la biomasa es la relacin de la masa de agua


contenida por kilogramo de materia seca. Para la mayora de los procesos de conversin energtica es
imprescindible que la biomasa tenga un contenido de humedad inferior al 30%. Muchas veces, los residuos
salen del proceso productivo con un contenido de humedad muy superior, que obliga a implementar
operaciones de acondicionamiento, antes de ingresar al proceso de conversin de energa.

Porcentaje de cenizas: El porcentaje de cenizas indica la cantidad de materia slida no combustible por
kilogramo de material. En los procesos que incluyen la combustin de la biomasa, es importante conocer el
porcentaje de generacin de ceniza y su composicin, pues, en algunos casos, sta puede ser utilizada; por
ejemplo, la ceniza de la cascarilla de arroz es un excelente aditivo en la mezcla de concreto o para la
fabricacin de filtros de carbn activado.

Poder calrico: El contenido calrico por unidad de masa es el parmetro que determina la energa
disponible en la biomasa. Su poder calrico est relacionado directamente con su contenido de humedad.
Un elevado porcentaje de humedad reduce la eficiencia de la combustin debido a que una gran parte del
calor liberado se usa para evaporar el agua y no se aprovecha en la reduccin qumica del material.
2
HR: Humedad Relativa

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El Recurso Biomsico

En el Anexo 4 se encuentra una tabla con valores del poder calrico para diferentes tipos de
biomasa.

Densidad aparente: Esta se define como el peso por unidad de volumen del material en el estado fsico que
presenta, bajo condiciones dadas. Combustibles con alta densidad aparente favorecen la relacin de energa
por unidad de volumen, requirindose menores tamaos de los equipos y aumentando los perodos entre
cargas. Por otro lado, materiales con baja densidad aparente necesitan mayor volumen de almacenamiento
y transporte y, algunas veces, presentan problemas para fluir por gravedad, lo cual complica el proceso de
combustin, y eleva los costos del proceso.

Recoleccin, transporte y manejo: Las condiciones para la recoleccin, el transporte y el manejo en planta de
la biomasa son factores determinantes en la estructura de costos de inversin y operacin en todo proceso
de conversin energtica. La ubicacin del material con respecto a la planta de procesamiento y la distancia
hasta el punto de utilizacin de la energa convertida, deben analizarse detalladamente para lograr un nivel
de operacin del sistema por encima del punto de equilibrio, con relacin al proceso convencional.

Figura 6. Ejemplo del ciclo energtico de residuos slidos urbanos

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4. Convirtiendo Biomasa en Energa

4.1 Procesos de conversin

ntes de que la biomasa pueda ser usada para fines energticos, tiene que ser convertida en una forma
A ms conveniente para su transporte y utilizacin. A menudo, la biomasa es convertida en formas
derivadas tales como carbn vegetal, briquetas, gas, etanol y electricidad.

Las tecnologas de conversin incluyen desde procesos simples y tradicionales, como la produccin
de carbn vegetal en hogueras bajo tierra; hasta procesos de alta eficiencia como la dendro-energa y la co-
generacin.

A continuacin se presentan los procesos de conversin de biomasa ms relevantes, los cuales se


pueden clasificar en tres categoras:
Procesos de combustin directa.
Procesos termo-qumicos.
Procesos bio-qumicos.

En el Anexo 4 se muestra en forma esquemtica las diferentes vas de transformacin de la biomasa


en energa.

4.1.1 Procesos de combustin directa

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Esta es la forma ms antigua y ms comn, hasta hoy, para extraer la energa de la biomasa. Los
sistemas de combustin directa son aplicados para generar calor, el cual puede ser utilizado directamente,
como por ejemplo, para la coccin de alimentos o para el secado de productos agrcolas. Adems, ste se
puede aprovechar en la produccin de vapor para procesos industriales y electricidad. Las tecnologas de
combustin directa van desde sistemas simples, como estufas, hornos y calderas, hasta otros ms
avanzados como combustin de lecho fluidizado.

Los procesos tradicionales de este tipo, generalmente, son muy ineficientes porque mucha de la
energa liberada se desperdicia y pueden causar contaminacin cuando no se realizan bajo condiciones
controladas. Estos resultados se podran disminuir considerablemente con prcticas mejoradas de
operacin y un diseo adecuado del equipo. Por ejemplo, secar la biomasa antes de utilizarla reduce la
cantidad de energa perdida por la evaporacin del agua y para procesos industriales, usar pequeos
pedazos de lea y atender continuamente el fuego supliendo pequeas cantidades resulta en una
combustin ms completa y, en consecuencia, en mayor eficiencia. Asimismo, equipos como los hornos se
pueden mejorar con la regulacin de la entrada del aire para lograr una combustin ms completa y con
aislamiento para minimizar las prdidas de calor.

Densificacin
Esta se refiere al proceso de compactar la biomasa en briquetas, para facilitar su utilizacin,
almacenamiento y transporte. Las briquetas son para usos domsticos, comerciales e industriales. La
materia prima puede ser aserrn, desechos agrcolas y partculas de carbn vegetal, el cual se compacta bajo
presin alta.

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Convirtiendo Biomasa en Energa

La Tabla 2 muestra los mtodos desarrollados para la combustin directa de los residuos slidos:

Tabla 2. Uso directo de desechos slidos

4.1.2 Procesos termo-qumicos

Estos procesos transforman la biomasa en un producto de ms alto valor, con una densidad y un
valor calorfico mayor, los cuales hacen ms conveniente su utilizacin y transporte.

Cuando la biomasa es quemada bajo condiciones controladas, sin hacerlo completamente, su


estructura se rompe en compuestos gaseosos, lquidos y slidos que pueden ser usados como combustible
para generar calor y electricidad. Dependiendo de la tecnologa, el producto final es un combustible slido,
gaseoso, o combustible lquido. El proceso bsico se llama pirlisis o carbonizacin e incluye:

Produccin de carbn vegetal: este proceso es la forma ms comn de la conversin termo-qumica de


temperatura mediana. La biomasa se quema con una disponibilidad restringida de aire, lo cual impide que
la combustin sea completa. El residuo slido se usa como carbn vegetal, el cual tiene mayor densidad
energtica que la biomasa original, no produce humo y es ideal para uso domstico. Usualmente, este carbn
es producido de la madera, pero tambin se usan otras fuentes como cscara de coco y algunos residuos
agrcolas. La forma ms antigua, y probablemente an la ms empleada para producirlo, son los hornos de
tierra y los de mampostera. El primero es una excavacin en el terreno en la que se coloca la biomasa, la
cual es luego cubierta con tierra y vegetacin para prevenir la combustin completa. Los segundos son
construidos de tierra, arcilla y ladrillo. Los hornos modernos son conocidos como retortas y fabricados en
acero; conllevan cierta complejidad por su diseo y operacin, lo que incrementa considerablemente los
costos de inversin en comparacin con los tradicionales, pero eleva su eficiencia y capacidad de
produccin, as como la calidad del producto.

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Convirtiendo Biomasa en Energa

Gasificacin: tipo de pirlisis en la que se utiliza una mayor proporcin de oxgeno a mayores temperaturas,
con el objetivo de optimizar la produccin del llamado gas pobre, constituido por una mezcla de
monxido de carbono, hidrgeno y metano, con proporciones menores de dixido de carbono y nitrgeno.
Este se puede utilizar para generar calor y electricidad, y se puede aplicar en equipos convencionales, como
los motores de diesel. La composicin y el valor calorfico del gas dependen de la biomasa utilizada, como
por ejemplo: madera, cascarilla de arroz, o cscara de coco. Existen diferentes tecnologas de gasificacin y
su aplicacin depende de la materia prima y de la escala del sistema.

La gasificacin tiene ciertas ventajas con respecto a la biomasa original:


i, el gas producido es ms verstil y se puede usar para los mismos propsitos que el gas
natural;
ii, puede quemarse para producir calor y vapor y puede alimentar motores de combustin
interna y turbinas de gas para generar electricidad;
iii, produce un combustible relativamente libre de impurezas y causa menores problemas de
contaminacin al quemarse. Sin embargo, la operacin de gasificacin es ms complicada. En
principio, un gasificador simple puede ser construido en talleres metalmecnicos
convencionales, pero se requiere experiencia y un prolongado perodo de ajuste para llevar el
sistema a sus condiciones ptimas de operacin.

4.1.3 Procesos bio-qumicos

Estos procesos utilizan las caractersticas bio-qumicas de la biomasa y la accin metablica de


organismos microbiales para producir combustibles gaseosos y lquidos. Son ms apropiados para la
conversin de biomasa hmeda que los procesos termo-qumicos. Los ms importantes son:

Digestin anaerbica: la digestin de biomasa humedecida por bacterias en un ambiente sin oxgeno
(anaerbico) produce un gas combustible llamado biogs. En el proceso, se coloca la biomasa (generalmente
desechos de animales) en un contenedor cerrado (el digestor) y all se deja fermentar; despus de unos das,
dependiendo de la temperatura del ambiente, se habr producido un gas, que es una mezcla de metano y
dixido de carbono. La materia remanente dentro del digestor es un buen fertilizante orgnico. Los
digestores han sido promovidos fuertemente en China e India para usos domsticos en sustitucin de la
lea. Tambin se pueden utilizar aguas negras y mieles como materia prima, lo cual sirve, adems, para
tratar el agua.

Combustibles alcohlicos: de la biomasa se pueden producir combustibles lquidos como etanol y metanol. El
primero se produce por medio de la fermentacin de azcares y, el segundo por la destilacin destructiva
de madera. Esta tecnologa se ha utilizado durante siglos para la produccin de licores y, ms recientemente,
para generar sustitutos de combustibles fsiles para transporte, particularmente en Brasil. Estos
combustibles se pueden utilizar en forma pura o mezclados con otros, para transporte o para la propulsin
de mquinas.

Biodiesel: a diferencia del etanol, que es un alcohol, el biodiesel se compone de cidos grasos y steres
alcalinos, obtenidos de aceites vegetales, grasa animal y grasas recicladas. A partir de un proceso llamado
transesterificacin, los aceites derivados orgnicamente se combinan con alcohol (etanol o metanol) y se
alteran qumicamente para formar steres grasos como el etil o metilo ster. Estos pueden ser mezclados
con diesel o usados directamente como combustibles en motores comunes. El biodiesel es utilizado,
tpicamente, como aditivo del diesel en proporcin del 20%, aunque otras cantidades tambin sirven,
dependiendo del costo del combustible base y de los beneficios esperados. Su gran ventaja es reducir
considerablemente las emisiones, el humo negro y el olor.

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Convirtiendo Biomasa en Energa

Gas de rellenos sanitarios: se puede producir un gas combustible de la fermentacin de los desechos slidos
urbanos en los rellenos sanitarios. Este es una mezcla de metano y dixido de carbono. La fermentacin de
los desechos y la produccin de gas es un proceso natural y comn en los rellenos sanitarios; sin embargo,
generalmente este gas no es aprovechado. Adems de producir energa, su exploracin y utilizacin reduce
la contaminacin y el riesgo de explosiones en estos lugares y disminuye la cantidad de gases de efecto
invernadero.

En la Tabla 3 se muestra una distribucin de los procesos de conversin aplicables, de acuerdo con
las caractersticas y el tipo de biomasa, as como los posibles usos finales de la energa convertida:

Tabla 3. Procesos de conversin de biomasa en energa

Actualmente, la combustin directa es el proceso ms aplicado para usos energticos de la biomasa.


Procesos ms avanzados como la gasificacin y la digestin anaerbica han sido desarrollados como
alternativas ms eficientes y convenientes, y para facilitar el uso de la biomasa con equipos modernos. Sin
embargo, hasta la fecha, la aplicacin de estos ltimos no es tan comn por tener un costo ms alto y la
complejidad de su aplicacin.

4.2 Formas de energa

Aplicando los diferentes procesos de conversin, la biomasa se puede transformar en diferentes


formas de energa:

Calor y vapor: es posible generar calor y vapor mediante la combustin de biomasa o biogs. El calor puede
ser el producto principal para aplicaciones en calefaccin y coccin, o puede ser un subproducto de la
generacin de electricidad en ciclos combinados de electricidad y vapor.

Combustible gaseoso: el biogs producido en procesos de digestin anaerbica o gasificacin puede ser usado
en motores de combustin interna para generacin elctrica, para calefaccin y acondicionamiento en el
sector domstico, comercial e institucional y en vehculos modificados.

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Convirtiendo Biomasa en Energa

Biocombustibles: la produccin de biocombustibles como el etanol y el biodiesel tiene el potencial para


reemplazar cantidades significativas de combustibles fsiles en muchas aplicaciones de transporte. El uso
extensivo de etanol en Brasil ha demostrado, durante ms de 20 aos, que los biocombustibles son
tcnicamente factibles a gran escala. En los Estados Unidos y Europa su produccin est incrementndose
y se estn comercializando mezclados con derivados del petrleo. Por ejemplo, la mezcla denominada E20,
constituida 20% de etanol y 80% de petrleo, resulta aplicable en la mayora de motores de ignicin.
Actualmente, este tipo de combustible es subsidiado por los gobiernos, pero, en el futuro, con el incremento
en los cultivos energticos y las economas de escala, la reduccin de costos puede hacer competitiva su
produccin.

Electricidad: la electricidad generada a partir de los recursos biomsicos puede ser comercializada como
energa verde, pues no contribuye al efecto invernadero por estar libre de emisiones de dixido de carbono
(CO2). Este tipo de energa puede ofrecer nuevas opciones al mercado, ya que su estructura de costos
permitir a los usuarios soportar mayores niveles de inversin en tecnologas eficientes, lo cual
incrementar la industria bioenergtica.

Co-generacin (calor y electricidad): la co-generacin se refiere a la produccin simultnea de vapor y


electricidad, la cual se aplicara en muchos procesos industriales que requieren las dos formas de energa.
En Amrica Central este proceso es muy comn en los ingenios de azcar, los cuales aprovechan los
desechos del proceso, principalmente el bagazo. Por la alta cantidad de bagazo disponible,
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tradicionalmente, la co-generacin se realiza en una forma bastante ineficiente. Sin embargo, en los ltimos
aos ha existido la tendencia a mejorar el proceso para generar ms electricidad y vender el excedente a la
red elctrica.

Figura 7. Procesos de conversin y formas de energa

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Convirtiendo Biomasa en Energa

4.3 Combustin y emisiones

La biomasa consiste, principalmente, en carbono y oxgeno. Tambin contiene hidrgeno, un poco


de nitrgeno, azufre, ceniza y agua, dependiendo de la humedad relativa.

Cuando sta se quema, se efecta una reaccin qumica que combina su carbono con oxgeno del
ambiente, formndose dixido de carbono (CO2) y combinando el hidrgeno con oxgeno para formar vapor
de agua. Cuando la combustin es completa, o sea la biomasa se quema totalmente, todo el carbn se
transforma en CO2. Sin embargo, los rboles y plantas que estn creciendo capturan nuevamente el CO2 de
la atmsfera y, al usar la biomasa en forma sostenible, en trminos netos, no se agrega CO2 a la atmsfera.

No obstante, cuando la combustin no es completa, se forman monxido de carbono (CO),


hidrocarburos (HCs, e.g. metano), N2O y otros materiales. Estos s pueden generar impactos serios en la
salud de los usuarios. Tambin son gases de efecto invernadero, por lo que se debera minimizar su
formacin.

Existen dos razones por las cuales la combustin de biomasa puede resultar incompleta:

Cuando la entrada de aire no es adecuada, pues no hay suficiente oxgeno disponible para
transformar todo el carbono en CO2. Esto puede ser causado por el diseo inadecuado del equipo, la falta
de ventilacin y la sobrecarga con el combustible.

Cuando la biomasa tiene una humedad alta, o sea est demasiado mojada; entonces, la
temperatura de combustin no es suficientemente elevada como para completar las reacciones qumicas.

17
5. Aplicaciones

5.1 Sector domstico

n Amrica Central muchas familias utilizan lea u otras formas de biomasa para cocinar, particularmente
E en zonas rurales. Sus fuentes son los rboles alrededor de las viviendas, los campos agrcolas y los
bosques. Adems, en algunos lugares existe un mercado comercial, aunque informal, de lea, que
constituye una fuente importante de ingresos para familias rurales.

Las estufas usadas para la coccin pueden ser fijas o porttiles y, a veces, tienen una chimenea.
Algunas familias hacen su propia estufa de materiales locales; otras buscan el servicio de un artesano, o la
compran en el mercado. Generalmente, estas son simples y son de baja eficiencia. Adems, emiten
cantidades considerables de gases txicos que tienen un impacto en la salud del ncleo familiar.

Los procesos domsticos han sido muy ineficientes, pues han presentado prdidas normales de
energa entre 30% y 90% de la energa. Aunque los usuarios tratan de mejorar las estufas, por lo general
carecen de los recursos financieros y tcnicos para hacerlo considerablemente.

La baja calidad de estos aparatos produce emisiones de gases txicos como monxido de carbono
(CO), metano (CH4) y otros productos de la combustin incompleta. Estos causan problemas de salud como
dolores de cabeza, enfermedades respiratorias, afectan los ojos de las mujeres embarazadas, etc. Las ms
afectadas son las mujeres y los nios, los cuales estn expuestos a los gases durante varias horas al da.
Frecuentemente, los usuarios no son concientes de ello y de la necesidad de buena ventilacin; tampoco
relacionan el humo como una causa de sus problemas de salud.

Deforestacin

El uso de la lea frecuentemente es visto como la causa principal de la deforestacin. Este es el


resultado de los anlisis realizados en los aos setentas que asumieron que toda la lea tiene su origen en
el bosque. Los estudios ms recientes, realizados tanto fuera como dentro de la regin de Amrica Central,
han mostrado que las causas principales de la deforestacin son la tala comercial y la conversin de bosques
en campos agrcolas. Aunque en algunas reas el uso de la lea puede contribuir a la deforestacin, sta no
es la causa principal. De hecho, se ha demostrado que en algunas zonas la comercializacin de la lea brinda
incentivos para la regeneracin y proteccin del ambiente.

Estufas mejoradas

Estimulado por la preocupacin de la deforestacin y con el fin de reducir el consumo de la lea, se


han desarrollado varios programas de estufas mejoradas. Generalmente, estos programas se enfocaron en
la eficiencia de las estufas. Frecuentemente, las estufas mejoradas fueron desarrolladas en laboratorios, sin
tomar en cuenta las costumbres locales y aspectos de gnero. Consecuentemente, algunos de estos
programas no han tenido mayor impacto en el consumo total de la lea, y han disminuido el inters en
esta tecnologa. Sin embargo, las estufas mejoradas pueden brindar otros beneficios adems de la
disminucin del consumo de lea, como por ejemplo, conveniencia, reduccin del humo, ahorro de tiempo,
salud y seguridad, beneficiando particularmente a las mujeres.

18
Aplicaciones

5.2 Industrias

La biomasa es una fuente de energa importante para


muchas industrias rurales en Amrica Central; por ejemplo, para la
fabricacin de ladrillos y cal, y para el procesamiento de productos
agrcolas. En comparacin con el sector domstico, su uso en el
sector industrial es menor, pero todava considerable. Seguidamente
se mencionan las aplicaciones industriales ms importantes:

Generacin de calor: Particularmente en zonas rurales, varias


industrias utilizan fuentes de biomasa para generar el calor
requerido para procesos como el secado de productos agrcolas
(caf) y la produccin de cal y ladrillos. En las pequeas industrias,
los procesos energticos muchas veces son ineficientes debido a la
baja calidad de los equipos y a procedimientos inadecuados de
operacin y mantenimiento.

Co-generacin: Esta aplicacin se refiere a la generacin simultnea


de calor y electricidad, lo cual resulta considerablemente ms
Figura 8. Proyecto de
eficiente que los dos sistemas separados. Se utiliza con frecuencia COOPETORTILLA R.L.
en industrias que requieren de las dos formas de energa, como el (Cooperativa autogestionaria en
procesamiento de caf y azcar. Su configuracin depende de cul Costa Rica).
es la forma de energa ms importante; a veces se utilizan el calor y
la electricidad en el proceso de la planta industrial y se vende el
excedente a otros usuarios o a la red elctrica.

Generacin elctrica: En varios pases industrializados se utiliza la biomasa, a gran escala, para la red
elctrica interconectada. Tambin se usa en combinacin con otras fuentes convencionales como el carbn
mineral.

Hornos industriales: Los hornos de combustin directa estn ampliamente difundidos en todas las
operaciones agroindustriales de Amrica Central. Bsicamente consisten en una cmara de combustin en
la que se quema la biomasa (lea, cascarilla de arroz o caf, bagazo, cscara de macadamia o coco, etc.), para
luego usar el calor liberado en forma directa o indirecta (intercambiador de calor) en el secado de granos,
madera o productos agrcolas.

Calderas: Las calderas que operan con base en la combustin de biomasa (lea, aserrn, cascarilla de caf,
arroz, etc.) se usan en el secado de granos, madera y otros. Estos equipos estn dotados de una cmara de
combustin en su parte inferior (en el caso de las calderas a lea) en la que se quema el combustible; los
gases de la combustin pasan a travs del intercambiador de calor, transfirindolo al agua. En algunas
calderas se usan inyectores especiales para alimentar biomasa en forma de polvo (aserrn, cscara de grano,
etc.), a veces, junto a algn otro tipo de combustible lquido (por ejemplo, bnker).

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Aplicaciones

Energa de desechos

En el distrito de Cayo, en el oeste de Belice, se encuentra la empresa Pine Lumber Company (PLC), la que
procesa madera de pino originado en una reserva forestal cercana de la cual tiene concesin de
extraccin. Actualmente, el aserradero procesa unos 1.000 m3 de material crudo por mes.

Como en todos los aserraderos, el procesamiento de la madera genera cantidades considerables de


desechos como el aserrn. Considerando el problema de su almacenamiento y disposicin y las altas
tarifas de electricidad del pas, la empresa est desarrollando un proyecto para aprovechar estos
desechos generando energa, en forma de vapor y electricidad, con el objetivo de, por un lado
reemplazar la compra de electricidad y por el otro, secar madera.

Con el apoyo de BUN-CA (FOCER), se realiz un estudio de pre-factibilidad para definir las opciones
tecnolgicas y el monto de la inversin requerida. Considerando que, anualmente, se generan unas 2.500
toneladas de desechos, se puede implementar un sistema con una capacidad trmica de 1 MW y una
capacidad elctrica de entre 100 y 200 kW. Este sistema podra suplir el 80% de las necesidades
energticas del aserradero y cuando este estuviera fuera de operacin, el sistema generara electricidad
para ser vendida a la red.

El estudio defini tres alternativas, con diferentes tecnologas y capacidades trmicas y elctricas, las
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cuales van a ser evaluadas con ms detalle durante el estudio de factibilidad. La opcin ms atractiva
depende, sobre todo, de la tarifa que se podra obtener al vender la electricidad a la red interconectada.

Adems de bajar los costos de produccin y solucionar el problema de los desechos acumulados, el
proyecto permite el secado de una mayor cantidad de madera, lo cual da un valor agregado al producto
final. Tambin existe la posibilidad de instalar hornos adicionales para brindar el servicio de secado de
madera a otros productores.

Figura 9. Desechos acumulados en un aserradero.

20
Aplicaciones

5.3 Sector comercial

Muchos restaurantes y pequeos negocios, sobre todo en reas rurales, utilizan lea para
aplicaciones similares a las domsticas, por ejemplo, para preparacin de comidas y panaderas. Los
equipos, generalmente, son de mayor calidad que las estufas domsticas; sin embargo, an se pueden
mejorar.

Por lo comn, no hay informacin disponible sobre las cantidades de biomasa consumida por el
sector comercial, pues muchos negocios operan de manera informal. Se puede decir que, en comparacin
con el sector domstico e industrial, el consumo es mucho menor; sin embargo, la biomasa es una fuente
importante para este sector.

Figura 10. Horno tradicional de cal en Amrica Central.

21
6.Costos

a estimacin de los costos de inversin en cualquier sistema de conversin de biomasa depende de tres
L factores fundamentales:

Volumen y tipo de biomasa: el volumen determina el factor de escala del sistema y los procesos auxiliares;
mientras que el tipo y las caractersticas de la biomasa determinan los tratamientos previo y posterior
requeridos.

Proceso de conversin: stos se establecen con base en el volumen y las caractersticas de la biomasa: de la
tecnologa seleccionada depende el grado de complejidad del sistema.

Aplicacin de la energa: el uso final de la energa obtenida influye fuertemente en el costo total de la
instalacin. En los casos en que el objetivo es la generacin de calor, el equipo auxiliar requerido se limita
a los quemadores adecuados. Cuando el uso final es la generacin de electricidad, la complejidad y el
nmero de equipos incrementa el costo de inversin.

Dado que la biomasa se presenta en un amplio rango de volmenes y caractersticas, no es posible


establecer costos de inversin exactos. Dependiendo del proceso de conversin, los costos pueden ir desde
unos cientos de dlares para el proceso completo, hasta aproximadamente $2.000 por kW de potencia
elctrica instalada.

No obstante, en sistemas de pequea y mediana escala, se puede obtener un perodo simple de


retorno inferior a cinco aos, lo que hace atractivo el uso de biomasa como sustituto de combustibles fsiles
en procesos agroindustriales como el secado de granos.

Tambin debe considerarse que, en algunos procesos de tratamiento de biomasa como en los
rellenos sanitarios y en el tratamiento de aguas de beneficiado de caf, por la elevada produccin de
residuos, la reduccin la contaminacin cobra mayor importancia que la rentabilidad econmica de la
conversin energtica. En otras palabras, estos procesos no tienen como objetivo la conversin energtica,
sino el tratamiento de los desechos; la energa obtenida del proceso es un subproducto aprovechable.

Figura 11. Fogn mejorado en vivienda rural de Guatemala

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Costos

La siguiente tabla muestra algunos ejemplos de los costos de inversin en procesos de conversin
de biomasa en energa:

Tabla 4. Costos de inversin estimados para algunos procesos de conversin.

23
7. Aspectos Ambientales

l aprovechamiento de la biomasa como fuente de energa ofrece un amplio rango de beneficios


E ambientales: puede contribuir a mitigar el cambio climtico y el efecto invernadero, reducir la lluvia
cida, prevenir la erosin de los suelos y la contaminacin de las fuentes de agua, reducir la presin
provocada por la basura urbana, enriquecer el hbitat de la vida silvestre y ayudar a mantener la salud
humana y estabilidad de los ecosistemas.

a. Cambio climtico

La actividad humana, principalmente el uso de combustibles fsiles, emite millones de toneladas de


los denominados gases de efecto invernadero a la atmsfera. Estos incluyen el dixido de carbono y el
metano, entre otros, y contribuyen a modificar el clima global.

El metano que escapa de los rellenos sanitarios y de las aguas residuales de procesos industriales,
agrcolas y urbanos, puede ser minimizado al convertirlo en energa trmica, elctrica o mecnica.

Todas las cosechas, incluyendo las plantaciones energticas, capturan carbono a travs de las
plantas mientras crecen, produciendo un balance natural de carbono en los suelos. Cuando se quema
biomasa, el dixido de carbono liberado es absorbido por la siguiente cosecha en crecimiento; este se
denomina un ciclo cerrado de carbono. De hecho, la cantidad de carbono secuestrado puede ser mayor
que la del liberado durante la combustin debido a que muchos de los cultivos energticos son
permanentes: al utilizar solo una parte de la planta las races, adems de estabilizar los suelos, secuestran
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carbono en su regeneracin ao tras ao.

b. Lluvia cida

La lluvia cida es causada, principalmente, por las emanaciones de sulfuro y xido de nitrgeno de
la combustin de hidrocarburos y causa la muerte de cultivos y la contaminacin de las aguas; adems de
ser nocivo para la vida humana y silvestre. Dado que la biomasa no tiene contenido de sulfuro, su
conversin en energa no produce lluvia cida.

c. Erosin de suelos y contaminacin de agua

Los cultivos y plantaciones energticas ayudan a estabilizar los suelos, lo cual reduce la erosin y la
prdida de nutrientes.

Los procesos de digestin anaerbica reducen la contaminacin del agua debido a que se usan
desechos animales y agrcolas antes de que penetren en los suelos y lleguen a los ros.

La combustin de los desechos de aserro puede evitar que el aserrn y las astillas producidas en los
aserraderos contaminen los ros que deben alimentar, luego, los procesos agrcolas aguas abajo.

d. Contaminacin por basura urbana

El aprovechamiento de los residuos urbanos y agrcolas reduce el volumen de los rellenos sanitarios
y la generacin del gas metano. Esto permite convertir un producto contaminante en energa libre de
emanaciones nocivas para el ambiente.

24
Aspectos Ambientales

e. Hbitat silvestre

Los cultivos energticos son hbitat de todo tipo de vida silvestre; por ejemplo los rboles ofrecen
posibilidades para que la vida acutica florezca, al proveer sombra y estabilizar los cauces de ros y las
orillas de los lagos. Ciertas plantaciones energticas pueden ofrecer refugio para aves y otros animales,
especialmente si son planificados apropiadamente; adems, pueden ser un soporte vital para bosques
centenarios que albergan hbitats no sustituibles.

Figura 12. Desechos de aserradero, San Ignacio-Belice.

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8. Ventajas y desventajas

8.1 Ventajas

a biomasa es una fuente renovable de energa y su uso no contribuye a acelerar el calentamiento global; de
L hecho, permite reducir los niveles de dixido de carbono y los residuos de los procesos de conversin,
aumentando los contenidos de carbono de la biosfera.

La captura del metano de los desechos agrcolas y los rellenos sanitarios, y la sustitucin de derivados del
petrleo, ayudan a mitigar el efecto invernadero y la contaminacin de los acuferos.

Los combustibles biomsicos contienen niveles insignificantes de sulfuro y no contribuyen a las


emanaciones que provocan lluvia cida.

La combustin de biomasa produce menos ceniza que la de carbn mineral y puede usarse como insumo
orgnico en los suelos.

La conversin de los residuos forestales, agrcolas y urbanos para la generacin de energa reduce
significativamente los problemas que trae el manejo de estos desechos.

La biomasa es un recurso local que no est sujeto a las fluctuaciones de precios de la energa, provocadas
por las variaciones en el mercado internacional de las importaciones de combustibles. En pases en desarrollo, su
uso reducira la presin econmica que impone la importacin de los derivados del petrleo.

El uso de los recursos de biomasa puede incentivar las economas rurales, creando ms opciones de
trabajo y reduciendo las presiones econmicas sobre la produccin agropecuaria y forestal.

Las plantaciones energticas pueden reducir la contaminacin del agua y la erosin de los suelos; as
como a favorecer el mantenimiento de la biodiversidad.

8.2 Desventajas

Por su naturaleza, la biomasa tiene una baja densidad relativa de energa; es decir, se requiere su
disponibilidad en grandes volmenes para producir potencia, en comparacin con los combustibles fsiles, por
lo que el transporte y manejo se encarecen y se reduce la produccin neta de energa. La clave para este problema
es ubicar el proceso de conversin cerca de las fuentes de produccin de biomasa, como aserraderos, ingenios
azucareros y granjas, donde los desechos de aserro, el bagazo de caa y las excretas de animales estn presentes.

Su combustin incompleta produce materia orgnica, monxido de carbono (CO) y otros gases. Si se usa
combustin a altas temperaturas, tambin se producen xidos de nitrgeno. A escala domstica, el impacto de
estas emanaciones sobre la salud familiar es importante.

La produccin y el procesamiento de la biomasa pueden requerir importantes insumos, como combustible


para vehculos y fertilizantes, lo que da como resultado un balance energtico reducido en el proceso de
conversin. Es necesario minimizar el uso de estos insumos y maximizar los procesos de recuperacin de energa.

An no existe una plataforma econmica y poltica generalizada para facilitar el desarrollo de las
tecnologas de biomasa, en cuanto a impuestos, subsidios y polticas que cubren, por lo general, el uso de
hidrocarburos. Los precios de la energa no compensan los beneficios ambientales de la biomasa o de otros
recursos energticos renovables.

El potencial calrico de la biomasa es muy dependiente de las variaciones en el contenido de humedad,


clima y la densidad de la materia prima.

26
9. Experiencias en Amrica Central

9.1 Usos actuales de la biomasa en Amrica Central

radicionalmente, la lea ha desempeado un papel importante en la generacin de energa, ya que se


T utiliza como combustible principal en muchas actividades econmicas. Su uso para fines domsticos y
en industrias a pequea escala (panaderas, salineras, caleras, ladrilleras, trapiches, etc.), es fundamental
para la produccin rural en todos los pases del rea. La lea, en la mayora de los casos, es un subproducto
de los procesos agrcolas, por eso representa un combustible relativamente accesible y de buena calidad
que, hasta el momento, tiene un costo menor que los sustitutos.

La Tabla 5 muestra el consumo actual, los diferentes sectores, de la biomasa, en Amrica Central.

Tabla 5. Consumo de biomasa en Amrica Central 3


(en terajoules)

Fuente: Balances energticos nacionales, compilado por BUN-CA, 2002.

3 Los datos para Belice no estaban disponibles.

27
Experiencias en Amrica Central

a. Sector domstico

El mayor porcentaje de la lea es consumido en el sector domstico y proviene en su mayor parte,


de la recoleccin en campos de cultivo y bosques. En este sector, la conversin se realiza a travs de estufas
simples de combustin directa, caracterizadas por una baja eficiencia y un alto nivel de emanaciones
nocivas para la salud.

La biomasa es la fuente de energa domstica ms importante en la regin: en algunas zonas


representa ms del 80% del consumo total (ver Tabla 8).

La escala del consumo domstico de lea genera un mercado de produccin, procesamiento y


comercializacin, cuya fuente de recurso es, generalmente, la frontera agrcola-forestal de los campos de
cultivo. Tambin se utilizan residuos de podas forestales, cortavientos y rotacin de cultivos como el caf.

b. Sector industrial

En los pases de Amrica Central, el consumo de lea en la industria rural alcanza un porcentaje
mayor al 30% del total general y, a pesar de la existencia de electricidad y de combustibles derivados del
petrleo, sta es an el recurso energtico preferido, especialmente por su disponibilidad y bajo costo. Sin
embargo, la creciente demanda provoca, en algunos casos, la ampliacin de la frontera agrcola-ganadera,
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lo cual contribuye a aumentar la presin sobre la masa boscosa existente.

En el caso de las grandes industrias de produccin rural, el uso de lea se circunscribe a procesos
de secado y generacin de vapor. Tal es el caso de la industria del tabaco, caf, destileras, cementeras,
siderurgia e ingenios azucareros; aunque stos ltimos han sustituido los sistemas de combustin por lea
(al menos en un porcentaje considerable), por sistemas de cogeneracin a partir del bagazo, donde se
produce vapor y electricidad.

Generalmente, las tcnicas y equipos utilizados para la combustin de lea son de baja eficiencia y
requieren una elevada cantidad de combustible para sostener los procesos productivos; esta circunstancia,
junto al aumento de los costos, est motivando a la industria a buscar soluciones que le permitan reducir
gastos de operacin y mejorar sus utilidades financieras.

Otro recurso biomsico que se emplea normalmente en la produccin de energa es la cascarilla de


caf, la cul se usa como combustible en los hornos de secado del beneficiado de caf. Tambin se usa
bagazo en los trapiches, concha de macadamia, residuos de maz y otros; todos, en procesos de combustin
directa para secado de productos agrcolas.

9.2 Oportunidades en Amrica Central

Bsicamente todos los procesos de conversin mencionados en el Captulo 4 ofrecen un potencial


interesante para Amrica Central y pueden instalarse plantas que operen bajo cualquiera de esos principios.
Sin embargo, considerando las economas de escala que determinan la produccin promedio de la regin,
es recomendable enfocarse en aquellos procesos que puedan ser implementados con relativa baja inversin
y cuyos productos energticos puedan usarse para sustituir directamente combustibles derivados del
petrleo y aprovechar residuos biomsicos que actualmente se desechan.

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Experiencias en Amrica Central

a. Combustin directa

En este tipo de conversin, deben implementarse sistemas de combustin eficientes que permitan
utilizar residuos forestales y agrcolas con mayor aprovechamiento del recurso y con niveles de inversin
que estn al alcance de los productores. Las hornillas convencionales a lea pueden alimentarse con astillas,
en sustitucin de trozas, lo que permitira obtener mayor rendimiento de la biomasa, gracias a un control
ms preciso de la temperatura y, por otro lado, al aumento del poder calrico debido a una mejor curva de
secado de la lea en almacenamiento. Tambin es conveniente la introduccin de hornos de combustin en
rejilla por su mayor eficiencia, para el quemado de residuos agrcolas, como cscara de arroz, caf y coco.

b. Pirlisis

Por sus caractersticas tcnicas y factor de escala, este proceso de descomposicin qumica que se
obtiene por calor requiere altas inversiones en infraestructura y capacidad tcnica, adems de un elevado
consumo de materia prima muy especfica; Por eso, la pirlisis slo es factible en asociacin con grandes
producciones de residuos lignocelulsicos (con contenidos de celulosa y lignina), como en las compaas
forestales, en las que puede resultar rentable la produccin de biocombustibles.

c. Gasificacin

Aunque la tecnologa del gas pobre ha alcanzado elevados niveles de escala y complejidad, que se
traducen en elevadas inversiones, tambin es posible desarrollar sistemas adaptados a la capacidad de la
pequea y mediana industria, los cuales pueden ser fabricados localmente, para reducir los consumos
actuales de lea y aprovechar residuos de productos agrcolas con un mayor rendimiento energtico y
menor nivel de emanaciones perjudiciales para la atmsfera.

La gasificacin puede emplearse para sustituir la combustin de derivados del petrleo o sistemas
poco eficientes de quema directa en procesos de secado, como en la industria del caf, arroz, madera,
macadamia, salineras y caleras.

En algunas regiones rurales, podran implementarse sistemas de generacin elctrica para resolver
el suministro de energa en pequeas comunidades e industrias agrcolas, aunque su gestin es ms
complicada.

d. Digestin anaerbica

Esta tecnologa ha demostrado ser una solucin para el tratamiento de desechos agroindustriales
como las aguas residuales del proceso en beneficiado del caf, los residuos de granjas lecheras y porcinas,
mataderos y otros.

Adems del beneficio ambiental, la digestin anaerbica suple un subproducto de alto valor
energtico (metano); aunque, en algunos de los procesos, el valor de la energa generada no compensa la
inversin requerida. Tal es el caso de los reactores anaerbicos para el tratamiento de las aguas de caf,
cuyo objetivo es el tratamiento biolgico de los residuos lquidos.

29
Experiencias en Amrica Central

Energa del gas pobre

La Escuela de Ingeniera de Electromecnica del Instituto Tecnolgico de Costa Rica, desarroll un tipo
de gasificador conocido como flujo descendente adaptado de la tecnologa alemana, el gasificador ha
sido probado en varios beneficios de caf como es el caso de Coopetila R.L y Volcaf.

Experiencia en Coopetila R.L.

La Cooperativa de Caficultores de Tilarn R.L. (Coopetila), ubicada en Guanacaste, tiene como actividad
principal la exportacin de caf y macadamia. En los ltimos 2 aos BUN-CA y Coopetila han
desarrollado un proyecto de Reconversin Industrial y Eficiencia Energtica para el beneficiado de caf,
dentro del cual BUN-CA apoy a la Cooperativa, a instalar provisionalmente un gasificador de lea para
secar caf en Guardiola. El gasificador oper a una potencia de 250 kWth, alcanzando una temperatura
mxima que oscila entre los 800 C y 1000 C dentro del cisterna, el combustible utilizado fue madera
seca en astillas de 50,8 mm (2 pulg) de ancho por 127 mm (5 pulg) de largo, obtenindose temperaturas
a la entrada de la Guardiola entre 50 C a 60 C, rango ideal para el secado del caf, ya que conserva la
integridad del grano.

El gasificador tambin ha sido probado con concha de macadamia, la cual dio muy buenos resultados a
pesar de que la cantidad de aceites vegetales que posee la macadamia. Sin embargo, la alta produccin
de alquitrn, afectaba la operacin del gasificador ya que el alquitrn al enfriarse se converta en una
sustancia pastosa que obstrua la entrada de aire al cisterna, factor que hubo que controlar durante el
proceso.

Figura 13a. Gasificador instalado Figura 13b. Apertura del cenicero en


en Coopetila, Guanacaste. Coopetila, Guanacaste.

30
Experiencias en Amrica Central

Sin embargo, en las granjas lecheras y porcinas, adems del beneficio ambiental por el tratamiento
de los desechos, se logran considerables ventajas econmicas con el uso del gas metano para la generacin
de calor y los efluentes orgnicos del proceso como sustitutos del abono qumico.

Por otro lado, el tratamiento adecuado de los rellenos sanitarios con fines energticos, promete ser
la solucin para los problemas de la basura urbana en todas las ciudades importantes de Amrica Central.

La falta de conocimiento y la ausencia de una cultura orientada al aprovechamiento de los desechos


ha provocado un mal manejo de la basura orgnica en todos los pases del rea, lo que acarrea serios
problemas econmicos, ambientales y de salud. El uso y administracin adecuados de los residuos urbanos
representa una opcin atractiva, no slo por la disminucin de costos, sino por la posibilidad de revertir
un problema poltico y social en una actividad econmica importante.

Figura 14. Beneficio de caf para obtencin de gas metano.


Las Quebradas-El Salvador

e. Biocombustibles

Al igual que la pirlisis, estos procesos requieren una inversin importante y un sistema de mayor
complejidad tecnolgica, adems de una serie de factores logsticos y administrativos; esto los convierte en
buenas alternativas slo para instalaciones industriales de importancia como destileras e ingenios de caa
de azcar. Debe considerarse que, asociada al proceso de fermentacin, existe una alta produccin de
efluentes contaminantes que tambin deben ser debidamente tratados.

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Experiencias en Amrica Central

Energa para el beneficiado de caf

La Unin de Cooperativas de la Reforma Agraria, Productoras, Beneficiadoras y Exportadoras R.L.


(UCRAPROBEX), en El Salvador, funciona como enlace de las cooperativas agrcolas con el mercado
internacional, y tiene como actividad principal la exportacin de caf y otros productos agrcolas. Es
propietaria de algunos beneficios, entre los cuales est Las Quebradas, ubicado en el Departamento de
La Libertad en El Salvador. BUN-CA (FOCER) apoy la realizacin de un estudio en dicho lugar para
conocer la factibilidad tcnica y financiera del aprovechamiento de los desechos del beneficiado de caf,
para la generacin de energa en forma de electricidad y calor, con el fin de proveer la energa requerida
para sus operaciones y, posiblemente, vender el excedente a la red pblica.

En el beneficio Las Quebradas, algunos de los desechos ya se aprovechan en el proceso. Por ejemplo, la
cascarilla se quema para el secado de caf y la broza se aplica como abono orgnico para su cultivo. Por
eso, el estudio se enfoc en la generacin de gas metano, a partir de las aguas mieles, a travs del
proceso de la digestin anaerbica. Considerando la cantidad de las aguas mieles, se defini que la
capacidad mxima para la generacin de energa trmica sera 250 kWth, con un generador elctrico de
50 kW. Tomando en cuenta que las leyes ambientales del pas no permiten la descarga del agua sin
tratamiento, tambin se consider la posibilidad de implementar, inicialmente, un sistema de
tratamiento de aguas, el cul se podra convertir en uno de generacin de energa a mediano plazo.

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Figura 15. Despulpadora de caf, Ucraprobex, El Salvador.

Algunas ventajas al aplicar estos procesos en Amrica Central son las siguientes:

Mejorar la eficiencia de co-generacin: como se mencion, la co-generacin en ingenios de azcar ya es un


proceso comn en la regin, pero se trabaja con baja eficiencia. Mejorar el rendimiento para producir ms
electricidad y vender el excedente, brinda una buena oportunidad para diversificar el mercado y aumentar
la sostenibilidad de los ingenios, ms cuando se considera la variabilidad del precio del azcar en el
mercado mundial.

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Experiencias en Amrica Central

Energa dulce

La Central Azucarera Tres Valles (CATV), ubicada en el Departamento de Francisco Morazn, en


Honduras, desarrolla un proyecto para modernizar el sistema de co-generacin basado en bagazo de
caa, con el fin de optimizar la generacin y utilizacin de energa, dentro de la operacin del Ingenio,
y vender el excedente a la red nacional. El proyecto consiste en reemplazar los equipos actuales de
generacin de vapor y energa por equipos ms eficientes; asimismo, reemplazar las turbinas actuales,
utilizadas para preparacin de caa y extraccin de jugo, por motores elctricos de alta eficiencia con
el fin de disminuir el gasto interno de energa trmica.

Anualmente, el ingenio procesa 450 mil toneladas de caa de azcar, 3.500 toneladas por da, lo cual
genera unas 125 mil toneladas de bagazo. El sistema existente tiene una capacidad elctrica de 1,9 MW
y opera con turbinas de accionamiento para la preparacin de caa y extraccin de jugo. Con el apoyo
de BUN-CA (FOCER), se elabor el estudio de factibilidad, el cual defini el sistema ptimo,
considerando las condiciones tecno-econmicas, con una capacidad de generacin elctrica de 11 MW.

El proyecto prev la instalacin de una caldera que opere a una mayor presin de vapor que la actual
(de 300 a 900 psig), y un turbo generador de 11 MW. Adems, se reemplazarn las turbinas mecnicas
en las cuchillas de caa y molinos por motores elctricos para optimizar la generacin y utilizacin de
energa. De la electricidad generada, el 30% es para la operacin del ingenio, el resto, un estimado de
24 GWh por ao, es para la venta a la red. La configuracin permitir que exista un sobrante de bagazo
para generar y despachar, despus de la zafra, unos 635 MWh adicionales. Adems, existe la posibilidad
de producir, con otros combustibles de biomasa, fuera del tiempo de la zafra.

En este momento, la empresa est cotizando equipos con varios suplidores, y negociando un contrato
de compra-venta con la ENEE, la empresa elctrica nacional en Honduras. Se espera que el sistema de
cogeneracin est operando en el ao 2003.

Figura16. Instalaciones de la Central Azucarera Tres Valles, Honduras.

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Experiencias en Amrica Central

Azucarera El Viejo S.A

El Ingenio El Viejo S.A, se ubica en Filadelfia, Provincia de Guanacaste, Costa Rica, fue creado en 1958
para producir azcar y melazas. El 1990 El Viejo inici un proceso de modernizacin del sistema de co-
generacin, ya que deshacerse del bagazo tena un alto costo en la zafra, as como la compra de energa
que representaba el 20% de los costos de produccin de la empresa.

Anteriormente el ingenio procesaba 365.000 toneladas de caa al ao, con una produccin de bagazo
de 109.500 toneladas, del cual el 30% se utilizaba para generar vapor a 14 bar (200 psi) en dos calderas,
las cuales producan un total de 74.544 kg/h de vapor que se utilizaba tanto para generar electricidad
como para los motores de la molienda y las cuchillas caeras. El vapor residual era usado para suplir
los requerimientos trmicos de los tachos, evaporadores, etc. El vapor utilizado para generar
electricidad pasaba a un turbo-generador de 1.5 MW de capacidad en una cantidad de 15.454 kg/h
produciendo 1 MW de energa que era consumida en el funcionamiento del Ingenio.

Una vez realizados los estudios de factibilidad tcnico-econmico se instalaron los siguientes equipos:
una caldera de 90.909 kg/h 28 bar, un turbogenerador de condensacin con una capacidad de 7.500
kW, y un turbogenerador de no condensacin de 5.000 kW, una subestacin para 12.000 kW con un
transformador de 7.500 kW para elevar el voltaje de 4.160 a 24.900 voltios, voltaje requerido para el
sistema interconectado. La energa elctrica generada es utilizada para el funcionamiento del Ingenio
el cual requiere de 2.500 kW para su operacin y los restantes 4.000 kW se venden al Instituto
Costarricense de Electricidad (ICE).

Aprovechar los desechos del beneficio de caf para generacin de energa: el procesamiento de caf genera
cantidades considerables de desechos biomsicos, como la cascarilla, la pulpa o broza y las aguas mieles.
Generalmente estos no se aprovechan, causando problemas ambientales por su vertido en ros. Debido a la
legislacin ambiental, ms exigente en los ltimos aos, existen restricciones en cuanto a las cantidades y
caractersticas de los productos residuales que se pueden depositar, los beneficios estn obligados por lo
tanto a realizar procesos ms limpios. A la vez, esto brinda una oportunidad para aprovechar los desechos
en la generacin de energa para autoconsumo y, as, bajar los costos de produccin. A partir de ellos se
puede generar calor para el secado de caf y electricidad. Dependiendo de la cantidad, las necesidades
energticas del beneficio, la legislacin del sector y la inversin requerida, se puede vender una parte de la
electricidad generada.

Plantas de Secado de Broza.

En respuesta a la necesidad del sector caf de disminuir sus costos de produccin y a la vez, encontrar
una solucin ambiental al manejo de la broza, se han desarrollado en Costa Rica varias iniciativas
privadas para secar la broza con fines energticos. Unos de los grandes problemas que se presentan
para secar la broza es el alto nivel de humedad que posee, ya que ste oscila entre el 78-82%, lo que
obliga antes de enviarla a secar a bajar hasta un 50% el nivel de humedad, en pruebas recientes con
equipo como prensas se ha logrado bajar la humedad de la broza hasta un 60% sin embargo sta no
puede secarse ya que los contenidos de humedad son muy altos, lo cual requerira mucha energa para
su secado y sta no podra recuperarse al utilizar la broza como combustible. Sin embargo BUN-CA
espera operar prximamente en Costa Rica una planta piloto de secado de pulpa, donde se utilizar una
cmara de lecho fluidizado para secar al menos 20 fanegas de broza al da.

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Experiencias en Amrica Central

Generacin de energa en aserraderos: igual que el caf, el procesamiento de madera genera cantidades
considerables de desechos, en forma de aserrn y pequeos pedazos de madera. Se estima que, de un rbol
talado, se aprovecha solo 20% en el producto final. En los aserraderos, estos desechos estn fcilmente
disponibles, pero, generalmente, no se usan, causando problemas ambientales por su quema o el vertido
en ros. Se pueden aprovechar en la generacin de calor, para secar la madera, y en la generacin de
electricidad, para autoconsumo en el aserradero, lo cual evita problemas legales ambientales, baja los costos
de produccin y genera un producto de mejor calidad.

Considerando que la biomasa es un recurso interno del pas que puede ahorrar la importacin de
combustibles fsiles y proveer empleo a un gran porcentaje de la poblacin rural, en vez de reducir el
consumo, se deberan mejorar su produccin, comercializacin y aplicacin. En este contexto, las mejoras
de las estufas deberan concentrarse en la conveniencia de su uso y en la disminucin del humo, tomando
en cuenta las costumbres locales e involucrando al sector privado en su desarrollo y comercializacin.
Adicionalmente, las polticas energticas y forestales deberan estimular la produccin de energa biomsica
en tierras privadas y comunales como campos agrcolas y frutcolas, y su distribucin travs de canales
comerciales, con el fin de lograr la mayor disponibilidad de un producto de mejor calidad.

9.3 Barreras para el desarrollo de la biomasa como fuente de energa

En el rea de Amrica Central el desarrollo de la biomasa como fuente de energa enfrenta barreras
que pueden resumirse en cuatro aspectos:

Informacin: la pequea y mediana industria carecen de la informacin que les permita valorar debidamente
el valor agregado que pueden reportar con el aprovechamiento energtico de los residuos. La falta de
conocimiento provoca clculos inadecuados de las inversiones iniciales y la tasa de retorno, por lo que no
se tiene una idea adecuada de la rentabilidad de los proyectos de recuperacin energtica de los desechos.

Financiero: Al no existir programas financieros en la banca que soporten las inversiones en este tipo de
proyectos, los productores estn obligados a financiarlos con su propio capital o a partir de endeudamiento
bajo las tasas de inters comerciales del mercado. Esta situacin hace disminuir la tasa de retorno y, por
ende, la factibilidad econmica.

Poltica: no existen programas de gobierno enfocados al fortalecimiento de las tecnologas, ni incentivos


para la generacin de energa o la sustitucin de combustibles fsiles. En toda el rea, el aumento en las
tarifas elctricas y el costo de los combustibles estn favoreciendo el desarrollo de la biomasa, como una
va para la reduccin de las facturas por insumos energticos.

Institucional: no existe en la regin la capacidad y el soporte tcnicos formales para el desarrollo y aplicacin
de estas tecnologas. Algunas empresas vinculadas con capitales extranjeros han realizado acciones en
algunos campos, como la digestin anaerbica, pero no se cuenta con suficientes empresas formales
centroamericanas que ofrezcan equipo y soporte tcnico.

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ANEXO 1. Publicaciones y Sitios Web Recomendados

Publicaciones recomendadas

BUN-CA (1994). Commercially successful biomass energy projects in developing countries. Biomass Users
Network: Oficina Regional para Centro Amrica, San Jos, Costa Rica.

BUN-CA (1995). Tecnologas para la conversin de energa biomsica. Seminario Proyectos de generacin
elctrica a partir de recursos biomsicos, Honduras, diciembre. 1995. Biomass Users Network: Oficina
Regional para Centro Amrica, San Jos, Costa Rica.

BUN-CA (1995). Aspectos relacionados con la generacin elctrica a partir de residuos biomsicos.
Seminario Proyectos de generacin elctrica a partir de recursos biomsicos, Honduras, diciembre. 1995.
Biomass Users Network: Oficina Regional para Centro Amrica, San Jos, Costa Rica.

BUN-CA (1997). An overview of sugar cane co-generation in six Central American countries. Biomass Users
Network: Oficina Regional para Centro Amrica, San Jos, Costa Rica.

CNE (1986). Inventario y evaluacin de los biodigestores en Costa Rica. Comisin Nacional de Energa,
Costa Rica.

DSE (1986). Potencial bioenergtico de Costa Rica. Direccin Sectorial de Energa, Ministerio de Energa y
Ambiente, San Jos, Costa Rica.

FAO (1997). Reunin regional sobre biomasa para la produccin de energa y a alimentos. Organizacin
de la Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentacin, Cuba.

ICE (1981). Biomasa, fuente de energa. Instituto Costarricense de Electricidad, San Jos, Costa Rica.

Leach, Gerald and Marcia Gowen (1987). Household energy handbook, an interim guide and reference
manual. World Bank Technical Paper 67, World Bank, Washington, USA.

RWEDP (2002). Wood energy basics. Regional Wood Energy Development. Programme in Asia, Bangkok,
Thailand. Disponible en http://www.rwedp.org.

Sitios web recomendados

1. Informacin educativa

http://solstice.crest.org/renewables/re-kiosk/biomass/index.shtml
Sitio informativo sobre aplicaciones, tecnologas y aspectos econmicos de la energa de biomasa.

http://www.nrel.gov/documents/biomass_energy.html
Sitio del Laboratorio Nacional de Energa Renovable de los EEUU, enfocado en energa de biomasa.

http://www.rwedp.org
Sitio de proyecto de biomasa de la FAO en Asia, con informacin variada sobre su produccin,
procesamiento y uso relevante para Centroamrica.

38
Publicaciones y Sitios Web Recomendados

http://www.cookstove.net
Sitio web sobre mejoras de estufas de biomasa.

2. Fabricantes y empresas consultoras

http://www.btgworld.com
Biomass Technology Group: empresa holandesa de consultora, investigacin e ingeniera, especializada en
la produccin de energa a partir de la biomasa y sus desechos.

http://www.dynamotive.com
Dynamotive: empresa que se dedica al desarrollo y la comercializacin de sistemas de energa basados en
biomasa.

http://www.biomasscombustion.com
Biomass Combustin Systems: empresa que provee servicios de evaluacin, diseo y operacin de proyectos
para calderas y hornos industriales con base en lea.

3. Biodiesel

http://www.biodiesel.org
National Biodiesel Board de los Estados Unidos.

http://www.greenfuels.org
Canadian Renewable Fuel Association: organizacin, sin fines de lucro, que promueve el uso de
biocombustibles para transporte.

http://www.ott.doe.gov/biofuels
U.S.s Department of Energy National Biofuels Program.

http://www.biodiesel-intl.com
BioDiesel International: empresa especializada en ingeniera de planta para procesar recursos biomsicos.

http://www.worldenergy.net
World Energy: suplidora de combustibles de biomasa (biodiesel).

4. Gasificacin

http://www.gasifiers.org
Inventario de gasificacin, con un listado de instalaciones de gasificacin y fabricantes de equipos en el
mundo.

http://www.bgtechnologies.net
Sitio web de la empresa BG Technologies USA Inc., la cual desarrolla y vende soluciones energticas
integrales para la industria, la agroindustria, la agricultura y el sector forestal, basados gasificacin de
biomasa.

http://www.future-energy.com
Future Energy Resources Corporation: desarrollador del proceso de gasificacin de biomasa.

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Publicaciones y Sitios Web Recomendados

5. General

http://www.catie.ac.cr/trof/TROF_ESP.htm
Iniciativa que desarrolla una metodologa de inventario y monitoreo de los recursos arbreos fuera del
bosque, con estudios en Costa Rica, Honduras y Guatemala.

http://bioenergy.ornl.gov
Bioenergy Information Network.

http://www.fao.org/forestry/fop/fopw/energy/cont-e.stm
Forest energy forum, boletn de la FAO.

http://rredc.nrel.gov/biomass/states/bio_glossary/glossary.html
Glosario de trminos de energa de biomasa.

http://solstice.crest.org/renewables/SJ/glossary
Glosario de trminos de energa renovable.

http://www.woodfuel.com
The Virtual woodfuel pipeline, mecanismo de mercado para compradores y suplidores de biomasa.

www.elsolucionario.org
http://www.eren.doe.gov/RE/bioenergy.html
Sitio informativo sobre la biomasa, de la Red de Eficiencia Energtica y Energa Renovable del Departamento
de Energa de EEUU.

6. Biogas

http://www.roseworthy.adelaide.edu.au/~pharris/biogas/beginners.html

http://www.fao.org/ag/aga/agap/frg/Recycle/biodig/manual.htm

http://www.hcm.fpt.vn/inet/~recycle

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ANEXO 2. Algunos Suplidores de Equipos, Consultores y ONGs en


Amrica Central

BELICE: Alvaro Montoya


Kelosha Corporation Tel.: (506) 989-2460
P.O. Box 165 E-mail: amontoya@sawtec.com
Dangriga
Tel.: (501) 5-12050 EL SALVADOR
E-mail: mamanoots@btl.net Jos Mario Vzquez
JV Consultores
GUATEMALA: San Salvador
Tel./fax: (503) 448-0749
Fundacin Solar
E-mail: jvconsultores@navegante.com.sv
15 Av. 18-78 Zona 13
01013 Ciudad de Guatemala
Ana M Gonzlez
Tel.: (502) 360-1172
San Salvador
Fax: (502) 332-2548 Tel: (503) 273-8553 / 894-7088
E-mail: funsolar@guate.net Fax: (503) 273-6534
E-mail: amgonzalez@telemovil.net
HONDURAS:
Prolea
Tegucigalpa PANAMA
Tel.: (504) 235- 8506 EPPSA (Electric Power Panama, S.A.)
Fax: (504) 232- 8505 Ciudad Panam
E-mail: foresta@sdnhon.org.hn Tel: (507) 632-4343 / 225-8188
Fax: (507) 225-8188
NICARAGUA: E-mail: zeolites@cwp.net.pa
Prolea
Managua ABOQUETE
Tel.: (505) 270-5448 Chiriqu
Fax: (505) 270-5448 Tel: (507) 720-4008 / 629-7402
E-mail: prolena@sdnnic.org.ni Fax: (507) 720-1454
E-mail: aboquete@hotmail.com
COSTA RICA:
BTG (Biomass Technology Group)
San Jos (Espacio para agregar otras referencias)
Tel.: (506) 210-3565 / 210-3563
Fax: (506) 210-3565
E-mail: btgersa@racsa.co.cr

Gustavo Jimnez S.
Apartado 263-2010
San Jos
Tel: (506) 385 2365
Fax: (506) 232 8546
E-mail: jimenez@racsa.co.cr

ENERCOS
San Jos
Tel.: (506) 386-6559
Fax: (506) 260-3641
E-mail: solelect@racsa.co.cr

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ANEXO 3. Conceptos Bsicos de Energa

1. Energa y potencia

a energa es parte de todos los ciclos de la vida y es un elemento esencial para prcticamente todas las
L actividades. Ella es un concepto que se relaciona con varios procesos (como quemar combustibles o
propulsar mquinas), as como con las observaciones de dichos procesos. La energa se define
cientficamente como la capacidad de hacer trabajo.

Fuentes de energa

Existen diferentes fuentes de energa, las cuales se pueden clasificar en dos grupos:
Fuentes renovables: no se agotan por su uso, como la energa del viento y del sol. El agua y la biomasa
tambin se incluyen en esta categora, aunque son renovables bajo la condicin de que la fuente se maneje
en forma apropiada, por ejemplo, las cuencas hidrolgicas y plantaciones de rboles.
Fuentes no-renovables: estn disponibles en cantidades limitadas y se agotan por su uso, como los
combustibles fsiles (carbn mineral, petrleo, gas natural). Estas tienen la caracterstica de que, una vez
utilizadas para la generacin de energa, no se pueden volver a usar.

Formas de energa

La energa tiene diferentes formas, entre las cuales podemos citar las de mayor importancia:
Energa cintica: la de un objeto en movimiento como por ejemplo, el agua de un ro. La velocidad y masa
del objeto determinan, en gran parte, la cantidad de su energa cintica. Cuanto ms rpido fluye el agua,
ms energa estar disponible.
Energa potencial: la de la posicin de un objeto con respecto relativo a la tierra. Esta forma est
almacenada y se convierte en energa cintica cuando el objeto se cae. Por ejemplo, el agua en un embalse
tiene el potencial de caerse y, cuanto ms alta la presa, ms energa potencial contiene el agua.
Energa trmica (calor): una forma de energa cintica causada por el movimiento de los tomos o las
molculas en un material, sea slido, gaseoso o lquido. Su cantidad es determinada por la temperatura del
material, entre ms alta la temperatura, ms energa est disponible. Por ejemplo, en la combustin de
madera u otros materiales se genera calor.
Energa qumica: la almacenada en tomos y molculas; por ejemplo, en materiales combustibles y bateras
(acumuladores).
Energa elctrica: ms conocida como electricidad; es el flujo de los electrones en un material conductivo,
como un cable elctrico.
Energa electromagntica (radiacin): la que todos los objetos emiten en diferentes cantidades. La luz es
una forma visible de radiacin.
Energa mecnica (o energa rotacional): la de rotacin de un eje girando. Esta se produce, por ejemplo, en
una turbina hidrulica propulsada por el agua.

Transformacin de energa

Utilizar la energa significa, transformar una forma de ella en otra. Por ejemplo, aprovechando la
fuerza del viento, se convierte la energa cintica en mecnica, la cual, luego se puede convertir en elctrica.
Para obtener iluminacin, se convierte la elctrica en electromagntica o radiacin. Igualmente, generar
energa significa convertir una forma de ella en otra; por ejemplo, la cintica de agua en movimiento a
mecnica, en un sistema hidrulico.

42
Conceptos Bsicos de Energa

Los trminos utilizar y generar energa cientficamente no son correctos porque ella no se puede
crear ni destruir. Se puede transformar de una forma a otra, pero no se gasta y su cantidad total se
mantiene igual en cualquier proceso. Lo anterior es la base de la Primera ley de la termodinmica. Sin
embargo, en trminos prcticos s se gasta la energa, debido a que se convierte en una forma que ya no se
puede aprovechar. Por ejemplo, cuando se quema una rama seca, la energa qumica contenida en la madera
se convierte en trmica, o sea, en calor, la cual se puede aprovechar; pero luego se dispersa en el ambiente
y no se puede utilizar nuevamente.

Oferta, demanda y consumo

En el anlisis de la utilizacin de energa en el nivel nacional o sectorial se pueden distinguir tres


conceptos:

Oferta de energa: se requiere de ella para aplicaciones como iluminacin, coccin, procesos industriales
y transporte. La oferta energtica puede ser diferente de un lugar a otro, dependiendo de condiciones
locales como el clima y las costumbres, y segn los diferentes tipos de usuarios (viviendas, industrias,
transporte, etc). Se puede satisfacer una necesidad especfica de energa con diferentes fuentes e,
igualmente, no todas las necesidades se pueden satisfacer por falta de fuentes o presupuesto.
Demanda por energa: necesidad de fuentes que puedan satisfacer las necesidades de energa. Depende
de factores como poblacin, nivel de desarrollo econmico, disponibilidad de tecnologa, etc. Igual a stas,
no siempre se puede satisfacer la demanda por energa.
Consumo de energa: utilizacin real de fuentes; tambin llamada demanda expresada.

Eficiencia

En todas las transformaciones de energa, se pierde una parte de ella debido a su conversin parcial
en una forma que no se puede aprovechar, generalmente en calor. La fraccin de la energa utilizable, como
resultado de un proceso de conversin, y su insumo se llama la eficiencia del proceso, la cual, generalmente,
se representa como un porcentaje. En frmula se expresa de la siguiente manera:

Cuanto ms alta sea la eficiencia, menos energa se pierde. La siguiente tabla muestra eficiencias
tpicas para algunos procesos de conversin:

Eficiencias tpicas de procesos de conversin energtica

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Conceptos Bsicos de Energa

Potencia

Este es un concepto muy relacionado con el de energa. Se define como la capacidad de suplir una
cierta cantidad de energa durante un perodo de tiempo definido. Esto se ilustra as:
cuando aplicamos un proceso de conversin de energa, estamos interesados en dos cosas:
la cantidad de energa convertida, y
la velocidad a cual se convierte. Esta velocidad se llama potencia (P), expresada como energa
por segundo o, en frmula, de la siguiente manera:

Por ejemplo, un tanque de gasolina de un vehculo contiene una cantidad dada de energa.
Este se puede usar en un cierto perodo de tiempo, o sea, el proceso de combustin puede ser corto o largo.
Cuanto ms corto el perodo, ms alta es la potencia. Este principio aplica para cualquier proceso de
conversin de energa.

Si bien en lenguaje comn estos trminos se intercambian frecuentemente, cuando se habla


tcnicamente sobre un sistema de generacin o utilizacin de energa es importante distinguirlos bien.

Unidades de medicin www.elsolucionario.org


Existen diferentes unidades aplicadas para la expresin cuantitativa de energa y potencia. La unidad
cientfica y ms usada para energa es el Joule (o julio, abreviado como J). Otras unidades usadas son, por
ejemplo calora, toneladas de carbn equivalente (TCe) y el British Thermal Unit (BTU). Existen factores
especficos para convertir las diferentes unidades en otras.

La unidad para potencia es el Watt (o vatio, abreviado como W). Este es definido como 1 joule por
segundo (J/s). Otra unidad que se usa frecuentemente es el caballo de fuerza (HP).

Un Joule y un Watt son medidas muy pequeas comparadas con las cantidades transformadas en la
mayora de las aplicaciones energticas. Por eso, se usan mltiplos de 1.000; por ejemplo, 1.000 watt es
equivalente a 1 kilowatt o 1 kW. La siguiente tabla resume los prefijos y smbolos usados:

Adicionalmente, se pueden agregar ndices a una unidad para indicar la forma de energa o potencia.
Por ejemplo, para la potencia de un equipo de convertir energa trmica se usa kWth. Igualmente, la potencia
elctrica se indica como kWel y, la potencia mecnica como kWm.

44
Conceptos Bsicos de Energa

2. Electricidad

Corriente elctrica

El flujo de la energa elctrica, o la electricidad, se llama corriente, cuya unidad de medida son los
amperios (A). Para generar una corriente elctrica a travs de un cable es necesario tener una diferencia de
tensin entre sus dos extremos (diferencia de potencial). Igualmente si se quiere hacer que el agua se
mueva a travs de un tubo, necesita tener una diferencia de presin entre los dos extremos del tubo. Si se
dispone de una gran diferencia de tensin, pueden transportarse grandes cantidades de energa por
segundo a travs del cable; es decir, grandes cantidades de potencia. La tensin elctrica es equivalente a
voltaje, medido en voltios (V). La potencia elctrica en watts es igual al voltaje multiplicado por el amperaje
(P = V x A).

Los generadores elctricos pueden producir dos tipos de corriente:

Corriente directa (CD): donde la energa circula siempre en una nica direccin, del punto positivo al
negativo.
Corriente alterna (CA): donde esta alterna continuamente su direccin en un patrn cclico, en forma
sinusoidal. Es causado por el ciclo sinusoidal del voltaje, con un pico positivo y uno negativo (vase la
figura). Al nmero de ciclos por segundo se le llama frecuencia, expresado en hertz (Hz). En la red elctrica,
generalmente, es de 50 60 Hz.

La corriente directa se utiliza slo en sistemas de baja capacidad como, por ejemplo, bateras secas
(pilas), bateras de vehculos y sistemas fotovoltaicos (de baja tensin). Sistemas grandes de alta tensin,
como las centrales elctricas, generan corriente alterna, la cual es suministrada a travs de la red elctrica
a las viviendas y centros productivos. Una de las razones para el uso de la corriente alterna es que es ms
barato aumentar o disminuir su voltaje y, cuando se desea transportar a largas distancias, se tendr una
menor prdida de energa si se utiliza la alta tensin. Con un inversor se puede transformar la corriente
directa en alterna.

Para expresar la cantidad de energa elctrica o electricidad, generalmente, se usa la unidad


watt/hora (o vatio/hora, Wh). Un watt/hora es equivalente a la cantidad de energa convertida, durante una
hora por un equipo con una potencia de 1 watt. Para sistemas de baja tensin, como los fotovolticos,
tambin se puede expresar la energa elctrica en amperios/hora (Ah), equivalentes a la generacin o

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Conceptos Bsicos de Energa

utilizacin de una corriente de 1 amperio durante una hora. Para bateras, generalmente se indica la
capacidad de acumulacin en amperios/hora. La relacin entre las dos unidades de energa elctrica es la
siguiente:

Wh= V*Ah donde V es la tensin o el voltaje del sistema.

Factor de capacidad (factor de planta)

El factor de capacidad, o de planta, es un indicador para medir la productividad de una planta de


generacin elctrica como, por ejemplo, una turbina elica o un sistema hidroelctrico. Este indicador
compara su produccin real, durante un perodo dado, con la cantidad que se habra producido si hubiese
funcionado a plena capacidad en el mismo tiempo. En frmula:

Por ejemplo, un sistema de 1 kW, tericamente, podra generar 8.760 kWh en un ao . Sin embargo,
la planta no puede funcionar el 100% del tiempo, por razones de mantenimiento peridico, fallas tcnicas
o falta de combustible recurso renovable. Si la produccin real de esta planta en un ao dado fue de 6.000
kWh; entonces, el factor de capacidad para ese perodo sera de 68,5%.

Demanda mxima

La demanda mxima representa para un instante dado, la mxima coincidencia de cargas elctricas
(motores, compresores, iluminacin, equipo de refrigeracin, etc.) operando al mismo tiempo, es decir, la
demanda mxima corresponde a un valor instantneo en el tiempo, medida en unidades de potencia. No es
igual encender una lnea de motores al mismo tiempo que hacerlo en arranque escalonado. Los picos por
demanda mxima se pueden controlar evitando el arranque y la operacin simultnea de cargas elctricas

Factor de demanda

Es la razn entre la demanda mxima de la instalacin o sistema y la carga total conectada, en un


instante de tiempo determinado.
El factor de demanda mximo es igual a la razn de la demanda mxima en un instante dado, entre la
potencia del sistema.

Sistema interconectado de generacin elctrica

Se usan diferentes fuentes para la generacin de electricidad, en Amrica Central. Las principales
son: la hidroelctrica, la geotermia y los combustibles fsiles, como el diesel y el bnker.

Dentro del sistema interconectado nacional, la demanda vara, dependiendo de la hora del da, el da
de la semana y, tambin, de la temporada. Para atender la demanda, se debe planificar la generacin
elctrica por parte de las diferentes plantas del sistema, segn las variaciones esperadas. Plantas de
generacin de base operan en forma continua para satisfacer una demanda mnima y generalmente, son las
que tienen los costos de operacin ms bajos.

4
Energa=potencia x tiempo, entonces la energa generada sera 1kW x 24 horas/da x 365 das = 8.760 kWh

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Conceptos Bsicos de Energa

Para las horas de alto consumo, u horas-pico, se aplican generadores adicionales para aumentar la
produccin de electricidad. En el mercado de ocasin elctrico, se pagan tarifas mayores en estas horas.

Para la compra-venta de energa elctrica, frecuentemente se aplica el trmino potencia firme de


una planta de generacin dada. Esta se define como la potencia que el generador puede garantizar durante
un periodo dado; por ejemplo, en las horas pico, o todo el ao. Los contratos de compra y venta de
electricidad, generalmente, se establecen con base en la capacidad firme. Dado que las fuentes renovables
dependen de los recursos naturales, la potencia firme puede ser considerablemente ms baja que la
capacidad instalada, lo cual desfavorece su competitividad en el mercado elctrico, a diferencia de la
generacin con base en combustibles fsiles que puede operar ofreciendo potencia firme en cualquier
momento, excepto en los tiempos de parada por mantenimiento.

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ANEXO 4. Algunos Aspectos Tcnicos de la Energa de Biomasa

1. Composicin qumica

odas las formas de biomasa consisten en una parte orgnica, una inorgnica y agua. En la combustin
T se quema la parte orgnica. La inorgnica influye en el proceso de combustin y forma la ceniza o
residuo slido que queda despus de la combustin.

Los elementos qumicos ms importantes son carbono (C), hidrgeno (H), nitrgeno (N), y azufre (S)
y, en algunos casos, cloro (Cl). Adems, contiene oxgeno (O), lo cual no se determina directamente, sino que
se calcula como diferencia entre el peso total y la suma de los otros elementos, ms la ceniza. La siguiente
tabla muestra la composicin para varios tipos de biomasa. Se incluye el carbn mineral como punto de
comparacin.

Tabla 1.Composicin qumica de diferentes formas de biomasa.

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Fuente: RWEDP (2002).

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Algunos Aspectos Tcnicos de la Energa de Biomasa

2. Valor calorfico

Todas las formas de biomasa tienen un valor calorfico, el cual se expresa como la cantidad de
energa por unidad fsica; por ejemplo, joule por kilogramo. Esta es la energa que se libera en forma de
calor cuando la biomasa se quema completamente.

El valor calorfico se puede anotar de dos formas diferentes: bruto y neto. El bruto se define como
la cantidad total de energa que se liberara va combustin, dividido por el peso. El neto es la cantidad de
energa disponible despus de la evaporacin del agua en la biomasa; es decir, es la cantidad de energa
realmente aprovechable, y siempre es menor que el valor calorfico bruto.

Para madera completamente seca, la cantidad de energa por unidad de peso es ms o menos igual
para todas las especies, con un promedio de valor calorfico bruto de 20 MJ/kg para madera de tronco. Los
valores pueden variar ligeramente de este promedio, segn el contenido de ceniza: para ramas pequeas,
tienden a ser ms bajos y ms variables. Sin embargo, en la prctica, la humedad relativa es el factor ms
importante que determina el valor calorfico.

Tabla 2. Poder calrico de algunas formas de biomasa.

Fuente: RWEDP (2002).

3. Contenido de humedad

El contenido de humedad, o humedad relativa, se define como la cantidad de agua presente en la


biomasa, expresada como un porcentaje del peso. Para combustibles de biomasa, este es el factor ms
crtico, pues determina la energa que se puede obtener por medio de la combustin. Cuando se quema la
biomasa, primero se necesita evaporar el agua antes de que el calor est disponible; por eso, cuanto ms
alto el contenido de humedad, menos el valor calorfico.

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Algunos Aspectos Tcnicos de la Energa de Biomasa

Todos los combustibles contienen una cantidad de agua, pero, para la biomasa, los niveles pueden
ser altos; esto afecta el valor calorfico y el proceso de combustin. El contenido de humedad puede variar
dependiendo del tipo de biomasa, el tiempo entre su cosecha y su uso y la humedad atmosfrica. Despus
de haberla cosechado, paulatinamente sta perder la humedad hasta que se establezca un equilibrio con
el ambiente.

El valor de la humedad se puede indicar segn sea en base seca o en base hmeda: en base seca se
define como la fraccin del peso del agua dentro de la biomasa y el peso del material seco, expresado como
porcentaje.

El contenido de humedad en base hmeda es la fraccin del peso del agua dentro de la biomasa y
el peso total del material.

El valor en base hmeda siempre es ms bajo que en base seca, por lo que es muy importante indicar
el mtodo aplicado.

La figura siguiente muestra la variacin del valor calorfico para diferentes cifras del contenido de
humedad. (Leach and Gowen, 1987).

Figura 1. Valor calorfico en funcin de la humedad relativa.

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Algunos Aspectos Tcnicos de la Energa de Biomasa

4. Vas de transformacin de la biomasa en energa

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Anotaciones

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