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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN

MARCOS
(Universidad del Per Decana de Amrica)
FACULTAD DE INGENIERA GEOLGICA, MINERA,
METALRGICA Y GEOGRFICA
ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE
INGENIERA GEOLGICA

INFORME DE QUMICA

TRATAMIENTO DE RELAVES MINEROS


Facultad: Ingeniera Geolgica
Curso: Qumica General
Horario: 8:00 10:00 Horas

Integrantes:

Lozano Huerta , Oscar Jess


15160167
Baez Mauricio , Sisley Rosario
15160174
Calizaya, Juan

1
INTRODUCCIN

Para la elaboracin del informe, se han consultado fuentes de organismos


nacionales e internacionales como el Ministerio de Energa y Minas (MINEM), el
Organismo Supervisor de la Inversin en Energa y Minas (Osinergmin) y el Ministerio
de Educacin de Chile que precisa informacin de los elementos y/o compuestos
qumicos resultantes del proceso minero, a travs de la Gua Didctica de Educacin
Ambiental. Asimismo, se ha acudido a fuentes institucionales nacionales como el
Instituto de Estudios Energticos Mineros y el Instituto de Capacitacin y Actualizacin
Profesional en Ingeniera, a trabajos de investigacin particulares y a medios de
comunicacin, como veremos ms adelante.

El informe presenta, en primer lugar, una breve descripcin de las distintas


etapas que comprende la actividad minera, incluyendo al relave como parte del
proceso, definindolo y describiendo su composicin.
En segundo lugar, se exhiben datos orientadores de la produccin de relaves
mineros, exponindose tambin el tratamiento legislativo nacional, dirigido a la
proteccin socio ambiental. Finalmente, se presentan los impactos de la produccin
minera, as como el posible uso alternativo que se puede dar a algunos relaves a partir
del caso de una minera del centro del Per.

2
1. LA ACTIVIDAD MINERA Y EL ORIGEN DEL RELAVE
La minera es una actividad extractiva que consiste en la obtencin selectiva de
minerales y otros materiales obtenidos de la corteza terrestre, la cual, en
muchos casos, implica la extraccin fsica de grandes cantidades de materiales
1
de la misma, para recuperar slo pequeos volmenes del producto deseado .
Existe una gran variedad de minerales explotados a lo largo del territorio
nacional como los metales (oro, plata, cobre, hierro, etc.), los minerales
industriales (potasio, azufre, cuarzo, etc.), los materiales de construccin
(arena, ridos, arcilla, grava, etc.), las gemas (diamantes, rubes, zafiros y
esmeraldas), y combustibles (carbn, lignito, turba, petrleo y gas).

Segn el tipo de extraccin o ubicacin de los minerales, tales actividades


comprenden una serie de procesos o etapas, siendo una de ellas -como se
apreciar adelante- la que da origen a los relaves.

Osinergmin ha elaborado un cuadro en el que se aprecian las etapas de este


proceso, el cual no siempre es uniforme. ste no considera como fase final a
la de Cierre y/o Abandono; sin embargo, debido a la magnitud del impacto que
2
origina, se ha incluido esta fase en el cuadro .

En el siguiente cuadro se podr apreciar la etapa de Concentracin o beneficio,


donde se ejecuta el tratamiento para aumentar la pureza del mineral, para ello
y segn el tipo de mineral, se utilizan diversos componentes qumicos adems
de utilizar el agua. El resultado de este proceso es por un lado el aislamiento
3
del mineral buscado y por otro el desecho denominado relave.

Cuadro N. 1
Etapas del proceso de la actividad minera

N. ETAPAS OBSERVACIONES

1 Prospeccin Comprende el cateo y la prospeccin geoqumica en el terreno.

2 Solicitud de petitorio de Se efecta en el Registro Pblico de Minera para proseguir con la


rea de concesin exploracin.

3 Exploracin Luego del cateo y prospeccin, sigue la exploracin que se ejecuta


con tcnicas ms avanzadas.

4 Mtodo de explotacin Se elige en el estudio tcnico-econmico elaborado en la etapa de


exploracin. Puede ser superficial (cielo abierto) o subterrneo.

5 Desarrollo y preparacin Se realizan tneles (mina subterrnea) o un desencape y las labores


del yacimiento de acceso (mina superficial).

6 Explotacin Trabajo que se realiza para extraer el mineral del yacimiento.

1
Vase Osinergmin. Panorama de la Minera en el Per. Elaborado por Alfredo Dammert Lira y Fiorella Molinelli
Aristondo. Setiembre de 2007, p. 13.
2
Ministerio de Educacin de Chile. Gua Didctica de Educacin Ambiental. Etapas del proceso Minero 1999, pp 16 y
ss.

3
3
Vase Estudios Mineros del Per S.A.C. Manual de Minera (2006). Definicin de Concentracin,
p.49. www.estudiosmineros.com

4
7 Concentracin o Tratamiento para aumentar la pureza del mineral.
beneficio

8 Comercializacin de El concentrado se vende a las fundiciones y refineras ubicadas en el


concentrados pas o en el extranjero.

9 Fundiciones y refinera El concentrado es elevado a altas temperaturas para eliminar


impurezas. Luego se refina por fundiciones sucesivas (acendrado), o
por disolucin elctrica.

10 Cierre y/o abandono La fase de post clausura que requiere tomar precauciones para evitar
la contaminacin.

Fuentes: OSINERGIM, Panorama de la Minera en el Per. Grfico N.1. p.


19
Ministerio de Educacin de Chile. Gua Didctica de Educacin Ambiental.
Elaborado por rea de Servicios de Investigacin del DIDP.

Segn el trabajo publicado por el Instituto de Estudios Energticos Mineros


4
denominado Legislacin Ambiental en la Minera Peruana, el relave viene a
ser el residuo resultante del proceso de concentracin de minerales, constituido
en un lodo que contiene mineral sedimentado en pequeas fracciones de rocas
inertes e inocuas en grandes volmenes.

El lodo del relave lo constituye una serie de elementos y/o compuestos


qumicos resultantes o utilizados en las actividades del proceso minero, como
se ver a continuacin, los que son sealados tambin como potenciales
5
contaminantes hdricos :

cidos
Metales en su forma de iones tales como cobre, plomo, zinc, nquel,
fierro, arsnico, cadmio.
Cianuro de sodio (en la minera aurfera).
Reactivos qumicos:
o cidos (H2SO4, cido sulfrico).
o lcalis.
o Espumas y colectores.
o Modificadores, ejemplo: cianuro de sodio NaCN, sulfato de sodio
Na2SO3.
o Floculantes y coagulantes como sales de aluminio y fierro.
o Compuestos de nitrgeno, provenientes de las voladuras
(dinamitaje).
o Aceites y petrleo usado en la lubricacin y combustible.
o Slidos suspendidos, provenientes del agua de la mina, afluentes,
otros.
Los relaves son transportados utilizando diversas formas hasta los lugares
donde son vertidos; originalmente se hacan en riachuelos, ros, lagos y
6
ocanos generando un gran impacto ambiental, no obstante, De la Puente
sostiene que los relaves son depositados en reas adyacentes a la unidad

4
DE LA PUENTE BRUNKE, Lorenzo, Legislacin Ambiental en la Minera Peruana. Instituto de Estudios Energtico
5
Mineros, 2005, pp. 212 y ss.
Ministerio de Educacin de Chile. Gua didctica de Educacin Ambiental, Minera y Medio Ambiente, 1999,p.23
6
DE LA PUENTE BRUNKE, Lorenzo, Op,cit
minera debidamente acondicionadas, conocidas como canchas de relave,
aunque la fisiografa (Geografa fsica) de algunas zonas del territorio andino
peruano no siempre resulta apropiada para estos efectos.

La fisiografa determina el lugar especfico de la cancha de relave, tomndose


en cuenta entre otros aspectos, lo siguiente: la capacidad de almacenamiento
de relaves requerida para el tiempo de vida de la mina, as como sus posibles
ampliaciones; estudios geotcnicos del sitio seleccionado analizando la
actividad ssmica; la elaboracin previa de un EIA (Evaluacin de Impacto
Ambiental), estudios de topografa, climatologa, hidrologa y edafologa.
7
La Gua Para el Manejo de Relaves Mineros sostiene que el chancado y
molienda de minerales genera un volumen de relaves que es aproximadamente
dos tercios ms grande que el volumen original del mineral in situ, es por ello
que su disposicin, procurando que sea econmicamente factible, as como
fsica y qumicamente estable, es tal vez el mayor problema ambiental asociado
con el desarrollo minero.

Histricamente, la disposicin de los relaves se hacan en riachuelos, ros o


lagos; sin embargo se vienen presentando alternativas distintas para la
disposicin de este material, debido, entre otros factores, a la creciente
preocupacin por la aparicin del drenaje cido de roca ARD (Acid Rock
8
Drainage) que se originan en la actividad minera, especialmente en etapas de
cierre y/o abandono cuando no se han tomado las precauciones para evitar su
produccin; hecho que genera contaminacin del agua y las tierras que lo
reciben.

Entre los mtodos alternativos de disposicin se encuentran el relleno


subterrneo y la disposicin submarina, as como la disposicin de relaves
deshidratados. El cuadro N. 2 permite visualizar la disposicin alternativa de
los relaves mineros, sin considerar aquellos que an son depositados, como se
mencion anteriormente, en ros, lagos o riachuelos y que siguen funcionando.

Cuadro N. 2
Depsitos alternativos de relaves

N. DEPSITO DEFINICIN
Los relaves son descargados en capas delgadas
que se dejan secar bajo el calor de los climas
Disposicin calientes y secos, resultan con un alto grado de
Sub area sobre consolidacin y/o presin de poros negativa
(succin capilar), mejorando por lo tanto las
caractersticas fsicas en comparacin con los
lodos depositados convencionalmente.
Se basa en la eliminacin de mayor cantidad de
agua de los lodos de relaves, mediante

7
Vase La Gua Ambiental para el Manejo de Relaves Mineros. Aprobada mediante Resolucin Directoral 035-95
EM-DGAA, publicada el 26 de setiembre de 1995. Es un documento que proviene de la industria minero-
metalrgica,
preparada bajo los auspicios del Banco Mundial en asociacin con el Programa de Asistencia Tcnica al Ministerio
de
Energa y Minas del Per, p. 22 www.minem.gob.pe
8
La Gua Ambiental Para el Manejo de Relaves Mineros define al drenaje cido de roca ARD como la generacin de
cido y metales acompaantes en solucin debido a la oxidacin de los minerales sulfurados que pueden estar
contenidos en los relaves, desmontes de roca, y las superficies expuestas a las mismas.p.4
espesamiento en la concentradora hasta por lo
1 Depsitos Descarga menos 50-60% de slidos (% peso). Se requiere
superficiales: espesada un lugar amplio y plano para utilizar la deposicin
mediante descarga espesada, y es por ello
inadecuado para las reas montaosas del Per.
Es posible eliminar agua de la pulpa de relaves en
la concentradora utilizando equipos tales como:
Relave filtros de vaco, de presin, filtros de tambor, filtros
deshidratado de faja y/o centrfugas. Debido a que los relaves
an contienen humedad significativa, la
terminologa de relaves secos que algunas
veces se aplica al mtodo no es estrictamente
correcta, el mtodo ofrece ventajas nicas para
las minas ubicadas en los valles estrechos y
montaas empinadas del Per.
El relleno subterrneo, como se denomina a este
procedimiento, es parte esencial de algunas
operaciones subterrneas de extraccin de
mineral como el procedimiento de corte y
relleno, y puede tambin ser utilizado para
2 Relleno subterrneo incrementar la recuperacin y extraccin de
mineral mediante el reemplazo de los pilares de
sostenimiento en las operaciones subterrneas del
tipo de cmaras y pilares.
La disposicin submarina se refiere a la descarga
de relaves al ocano a travs de un punto de
3 Disposicin submarina descarga debidamente diseado a una
de relaves profundidad y ubicacin seleccionadas para
minimizar los impactos ambientales, tales como
turbidez y su efecto sobre los peces.
Con la finalidad de mejorar la disposicin de los
4 Mtodos combinados relaves existen minas que han diseado ms de
de disposicin un mtodo de disposicin con resultados positivos
en el Per.
Fuente: Gua Ambiental para el manejo de relaves mineros. Mtodos alternativos para la
disposicin de relave. p.22-29
Elaborado por rea de Servicios de Investigacin del DIDP.

2. LOS RELAVES EN EL PER

La minera es una de las actividades ms importantes por la generacin de


divisas, la generacin de empleos, la participacin activa en el incremento del
Producto Bruto Interno y en el ingreso per cpita nacional; sin embargo, tiene
una externalidad negativa que es la produccin de relaves que ocasionan
diversos impactos ambientales, sociales y econmicos, como los que se
sealan en el punto 3 del informe.

2.1. La produccin de relaves mineros

En el Per no existe un inventario especfico referido a la produccin de relaves


mineros. La informacin oficial da cuenta de los pasivos ambientales entre los
cuales se encuentran estos desechos.

Para tener una idea de su magnitud, se presenta, como una muestra de la


produccin de relaves, informacin recogida de la pgina institucional de la
minera Antamina, con un estimado de su produccin diaria de relaves.
Asimismo, se expone informacin sobre la actividad minera en nuestro pas, la
que, por lo general, produce relaves.

2.1.1. Datos de produccin de relaves de Antamina


9
Antamina es un complejo minero polimetlico que produce concentrados
de cobre, zinc, molibdeno, y concentrados de plata y plomo. Est ubicada
en el distrito de San Marcos, departamento de Ancash, a 200 Km de
Huaraz y a una altitud de 4.300 metros sobre el nivel del mar.

Tiene una presa de relaves, con capacidad para 570 Mton (Millones de
3
toneladas) o 330 Mm (Millones de metros cbicos). Antamina sostiene que
la capacidad de la presa de relaves est programada para 23 aos de vida
til. La gigantesca presa de relaves de Antamina, la ms alta del mundo en
su tipo, tendr capacidad para almacenar 570 Mton de material estril o 330
3 10
Mm durante los 23 aos de su vida til.

De esta informacin se deduce que Antamina produce:

Cuadro N. 3
Produccin estimada de relaves en Antamina

PRODUCCIN EN TONELADAS TIEMPO

24,78 Millones Ao

2,07 Millones Mes

68,83 Miles Da

Fuente: Pgina web de Antamina


Elaboracin: rea de Servicios de Investigacin del DIDP.

En este cuadro se ha presentado la estimacin de la produccin diaria de


relaves de la minera Antamina basada en los datos que exhibe la
descripcin de su presa de relaves.

2.1.2. Mapa minero del Per

El Ministerio de Energa y Minas ha elaborado el Mapa Minero del Per en


11
el ao 2010 , considerando a la actividad minera en tres situaciones:
exploracin, operacin y ampliacin. De la informacin obtenida en este
Mapa Minero, se presenta un cuadro tomando en cuenta la informacin a
nivel departamental.

9
Tomado de la pgina institucional de Antamina. Presa de relaves. www.antamina.com
10
Ibdem
11
Ministerio de Energa y Minas. Mapa Minero 2010. Unidades mineras en produccin y proyectos en exploracin.
Cuadro N. 4
Proyectos de Exploracin y Unidades Mineras en Produccin a nivel Departamental

N. DEPARTAMENTO EXPLORACIN OPERACIN AMPLIACIN

- -
1 Amazonas 3

2 Ancash 16 2 1

3 Apurmac 11 - -

4 Arequipa 8 6 4

5 Ayacucho 8 2 -

6 Cajamarca 12 3 1

7 Cuzco 12 2 1

8 Huancavelica 7 1 3

9 Hunuco 2 - -

10 Ica 1 1 3

11 Junn 6 4 5

12 La Libertad 10 3 5

13 Lambayeque 1 - -

14 Lima 12 8 5

15 Madre de Dios - 1 -

16 Moquegua 4 2 2

17 Pasco 5 7 3

18 Piura 3 - -

19 Puno 12 2 2

20 Tacna 2 2 -

TOTALES 138 46 35

Fuente: Ministerio de Energa y Minas. Mapa Minero del Per 2010.


Elaborado por rea de Investigacin del DIDP.

De los datos presentados, es posible afirmar que en el Per la presencia de


esta actividad est en casi la totalidad de los departamentos20 de 24.
Asimismo, sobre la base de la informacin que se presenta en el cuadro N.
3 que muestra la produccin de una cantidad aproximada de 24,78
millones de toneladas de relaves por ao de una sola mina; es posible
afirmar que la cantidad que realmente se produce en todo el Per a travs
de los 81 proyectos en operacin (incluye aquellos en ampliacin), debe ser
materia de atencin por parte del Estado, a fin de controlar y reducir los
efectos que producen los relaves, que son los que se describen en el punto
3 de este informe.

Adems es importante considerar la cantidad de minas que ya estn


cerradas o abandonadas y que han generado una cantidad considerable de
relaves, escorias, desmontes y otros que han llegado a convertirse en
pasivos ambientales para el Per y que no aparecen registradas en este
cuadro N.4.

2.2. El tratamiento legal a los relaves mineros

Existe una frondosa legislacin relacionada con la minera y que hace


referencia a los relaves, sin embargo, como el tema de este trabajo es el
impacto de los relaves mineros, se ha querido sealar, ms bien, aquellas
leyes que tienen que ver con la proteccin del medio ambiente, creada
especialmente para proteger a la sociedad del impacto que esta produce.

Los relaves mineros son contemplados en la legislacin, tanto desde su


12
previsin en los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) , como en su
13
conciliacin con el Programa de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) , y
su observancia en la fase de cierre de minas; asimismo, como una de las
causas que dan origen a impactos ambientales y sociales.

En su origen, esta actividad no ha considerado aspectos que eviten la


contaminacin; aun ahora, compaas mineras que tienen dcadas explotando
yacimientos, se han visto forzadas a corregir sus procedimientos de trabajo
para poder conciliar con los PAMA establecidos. As, se ha dispuesto que
aquellas minas que arrojaban sus relaves a riachuelos, ros o lagos, adopten
medidas para contrarrestar estas prcticas, como tambin, que ejecuten
acciones para reducir los grados existentes de contaminacin en sus
vertimientos.

Por otro lado, las minas que van a ser explotadas por primera vez al culminar la
fase de exploracin, o aquellas que han obtenido la autorizacin de ampliacin;
14
no podrn iniciar la explotacin , sin haber presentado previamente el EIA que
debe contener entre otros requerimientos la ubicacin o la forma de disposicin
de los relaves. Lo ms saltante de esta disposicin es que se establece

12
Reglamento Para la Proteccin Ambiental en la Actividad Minero-Metalrgica. D.S. N. 016-93 EM de 28/04/93,
define al EIA como los estudios que deben efectuarse en proyectos para la realizacin de actividades en concesiones
mineras, de beneficio, de labor general y de transporte minero, que deben evaluar y describir los aspectos
fsiconaturales, biolgicos, socio-econmicos y culturales en el rea de influencia del proyecto, con la finalidad de
determinar las condiciones existentes y capacidades del medio, analizar la naturaleza, magnitud y prever los efectos y
consecuencias de la realizacin del proyecto, indicando medidas de previsin y control a aplicar para lograr un
desarrollo armnico entre las operaciones de la industria minera y el medio ambiente.
13
Ibdem, se define al PAMA como los programas que contienen las acciones e inversiones necesarias para
incorporar a las prcticas minero metalrgicas los adelantos tecnolgicos y/o medidas alternativas que tengan como
propsito reducir o eliminar las emisiones y/o vertimientos para poder cumplir con los niveles mximos permisibles
establecidos por la autoridad competente.
14
Ibdem
mediante ley la participacin ciudadana, la que en acto pblico deber aprobar
15
el EIA antes de dar paso a la siguiente fase.

Las leyes de proteccin ambiental son importantes; sin embargo, existen


algunas ms identificadas con la materia de estudio, como el transporte de
16
residuos peligrosos que involucra en definitiva a los relaves mineros; o al
17
cierre de minas que debe efectuarse con un procedimiento previamente
establecido, o tambin a aquellas minas que han cerrado y/o han sido
abandonadas junto a sus depsitos de relave, llegando a convertirse en
18
pasivos ambientales.

Estos pasivos vienen a ser las instalaciones, efluentes, emisiones, restos o


depsitos de residuos producidos por operaciones mineras, en la actualidad
abandonadas o inactivas y que constituyen un riesgo permanente y potencial
19
para la salud de la poblacin, el ecosistema circundante y la propiedad.

2.2.1. Inventario de pasivos ambientales

El Ministerio de Energa y Minas realiz el ao 2006 un inventario de


pasivos ambientales, actualizado recientemente al ao 2010, segn
informacin proporcionada en su pgina electrnica institucional. Una parte
de estos pasivos son los depsitos de relaves abandonados al igual que las
minas que contaban con ellos. Se presenta, a continuacin la cantidad de
pasivos ambientales existentes y su evolucin en este corto perodo de
tiempo.

Cuadro N. 5
Inventario de Pasivos ambientales

DISPOSITIVO LEGAL AO CANTIDAD

Inventario Inicial de Pasivos Ambientales Mineros


(RM 290-2006 MEM) 850
2006

Actualizacin Inventario Inicial


(RM 096-2010-MEM-DM) 5 551
2010

Fuente: Ministerio de Energa y Minas.

Si bien son las cifras que proporciona el MINEM, al acceder a la informacin


original de los inventarios, se podr apreciar que en algunos casos el
nmero correlativo del pasivo ambiental se repite cuando se trata de la
misma zona minera y la misma empresa que explota el yacimiento. Como
dato oficial proporcionamos la informacin de la numeracin final de estos
inventarios.

15
16
Ley del Sistema Nacional de Evaluacin del Impacto Ambiental, Ley N. 27446. Artculo 14
17
Ley que regula el transporte de terrestre de materiales y residuos peligrosos. Ley N. 28256
18
Ley que regula el cierre de minas. Ley N. 28090
19
Ley que regula los pasivos ambientales de la actividad minera. Ley N. 28271
Ley que regula los pasivos ambientales de la actividad minera. Op.,cit., Artculo 2..

10
10
3. IMPACTO DE RELAVES MINEROS EN EL PER Y SUS POSIBLES USOS
ALTERNATIVOS

Los residuos provenientes de la actividad minera son, por su composicin y


densidad, materiales peligrosos capaces de romper los equilibrios de los
ecosistemas, afectar la salud pblica, degradar cuerpos de agua y modificar
paisajes naturales. Como tales, su deficiente e irresponsable manejo suele
generar altos riesgos que, no pocas veces, derivan en impactos acumulados de
larga duracin (como son los impactos mineros acontecidos en Cerro de
Pasco, derivados de los pasivos ambientales de la antigua minera); o aquellos
de factura reciente, algunos de ellos relacionados con desastres ecolgicos de
efecto inmediato (tal fue el caso del colapso de la presa de relaves de la minera
Caudalosa, en Huancavelica, que mat a miles de truchas de piscigranjas en el
ro Opamayo, en junio de este ao).

De acuerdo a la literatura especializada (Yupari, s/f; Glynn y Heinke, 1999;


Medel, 2008), el riesgo del mal manejo de los relaves mineros proviene tanto
de la manera en que se lo gestiona (confinamiento, recoleccin, transporte,
tratamiento) cuanto de la alta toxicidad de sus componentes (arsnico, cadmio,
20
cobre, plomo, mercurio, cromo, selenio, zinc , entre otros), lo que agrava su
peligrosidad y su potencial como generador de impactos contaminantes. En
forma general, se podra agrupar los impactos atribuibles al mal manejo de los
relaves mineros del modo siguiente:

3.1. Impactos ambientales

Se trata de los efectos que los relaves provocan en los entornos donde se
depositan y confinan, lo cual, al hacerse sin las precauciones tcnicas
recomendadas, puede provocar daos en cuerpos acuferos (ros, lagunas,
napa fretica), suelos y atmsfera (Ver Cuadro N 6). Tal vez lo ms evidente
de estos impactos tiene que ver con la degradacin del paisaje que origina el
relave, el cual, tras su acumulacin, desaparece las coberturas vegetales,
deseca lagunas y crea montculos que, al crecer, conforman colinas que
modifican el relieve de un territorio. Sin embargo, los impactos no se limitan a
los aspectos fsicos del entorno ambiental: sus efectos se extienden hacia las
dimensiones qumicas de los ecosistemas, con lo cual los recursos naturales se
degradan para luego desaparecer, las ms de las veces. Como dice el Banco
Mundial: La inadecuada disposicin de relaves y desmontes, as como los
mtodos inapropiados para la disposicin de efluentes peligrosos y materiales
contaminantes de las operaciones mineras, ya han causado casos graves de
filtraciones, drenaje cido y contaminacin de cuerpos acuferos, as como
otros efectos negativos en la biodiversidad y los ecosistemas. (Banco Mundial
2005, 5-6).

De esta forma, ros y lagunas, ms all de sus apariencias fsicas o visuales,


contienen elementos minerales y cidos que degradan la pureza de sus aguas,
20
Estos elementos potencialmente txicos representan un riesgo ambiental por la posibilidad de lixiviacin e
incorporacin a cuerpos de agua, as como la movilizacin a otros ecosistemas por dispersin elica o hdrica
(Medel
2008, 33).
con lo cual se impide la mantencin de vida o el uso para el consumo humano
(agricultura, agua potable).

Un ejemplo palpable de impacto ambiental provocado por los pasivos


ambientales mineros lo constituye el lago Chinchaycocha o Junn, cuya
condicin de rea natural protegida no la est resguardando frente a dichas
agresiones. Este cuerpo de agua ha venido recibiendo las descargas,
vertimientos y relaves tanto de la antigua como de la moderna minera: Al
respecto, Csar Garca Rondinel, bilogo de la Reserva Nacional de Junn de
la cual forma parte el lago Chinchaycocha, sostuvo que la situacin es grave
porque los sedimentos de los relaves mineros provenientes de las minas
Volcan, Aurex y El Brocal, ubicadas en Pasco, ya se han colmatado y no se ha
21
hecho una adecuada remediacin ambiental . A continuacin se presenta un
cuadro de impactos ambientales con incidencia en la atmsfera, en el agua y
en los suelos.
Cuadro N. 6
Impactos Ambientales

Impactos ambientales derivados de los relaves y residuos mineros

Partculas de materia derivadas de la explotacin superficial y


Atmsfera el transporte.
Desage de desechos de minas.
Cuerpos de agua Filtracin a napa fretica por lixiviacin.
Residuos de procesamiento descargados directamente en
cuerpos de agua.
Descarga de desechos de minas y residuos de
Suelos procesamiento.
Trastorno de la agricultura, la silvicultura y la recreacin por
minas a cielo abierto.
Inestabilidad fsica de los depsitos, agravada por riesgo
ssmico.
Deforestacin.
Fuente: Adaptado de Glynn, J. y G. Heinke, 1999.

3.2. Impactos sociales

Los impactos sociales se refieren a los efectos que los relaves originan en los
modos de vida de las poblaciones humanas as como en sus condiciones
sociales, los que se perturban hasta el punto de generar perjuicios que la
sociedad tiene que internalizar. El caso ms palpable tiene que ver con los
impactos registrados en la salud de las personas. La composicin txica de
los relaves, su ubicacin en espacios adyacentes a poblaciones, agravan el
riesgo de que las condiciones de salud de las personas sufran alteraciones
altamente nocivas. La epidemiologa reconoce numerosas enfermedades
atribuibles a contacto con material proveniente de relaves mineros y pasivos
ambientales (Ramos et. al., 2009). Otro efecto reconocible, que se articula
con los impactos ambientales y econmicos, tiene que ver con el hecho de
que las fuentes de agua que abastecen a las poblaciones adyacentes a los
pasivos ambientales, al verse degradadas, provocan perturbacin en el estilo

21
Revisado el 20/12/2010 en: http://peru21.pe/noticia/226583/se-agrava-contaminacion-lago-chinchaycocha-junin
de vida de las personas y resquebrajan las relaciones sociales y las
instituciones tradicionales tejidas alrededor del acceso al agua.

Uno de los casos ms conocidos de afectaciones a la salud pblica por


presencia de relaves y pasivos mineros es la poblacin de Cerro de Pasco,
donde se registra la presencia de plomo en el organismo de la poblacin
expuesta a dicho mineral: En la ciudad de Cerro de Pasco, la actividad
minera para la extraccin de plomo, zinc y cobre, que se ha realizado desde
la poca de la colonia, ha generado la preocupacin de que los habitantes de
esta ciudad pudieran estar expuestos a niveles de plomo y otros metales
pesados por encima del promedio. Entre 1996 y 2006, tres estudios
independientes realizados por el Ministerio de Salud del Per (MINSA) y el
Instituto Nacional de Salud (INS) en Cerro de Pasco determinaron que una
fraccin de los habitantes de la ciudad tena niveles promedio de plomo en
sangre superiores a 10 g/dL. (Ramos et. al., 2009, 4). Se trata de un
perjuicio para la salud pblica local que se origina por el efecto acumulado de
los pasivos ambientales, a los que se aaden los generados por la minera
contempornea.

3.3. Impactos econmicos

Se refiere a las consecuencias negativas de los relaves y pasivos ambientales


en las actividades econmicas y productivas de las comunidades cercanas a
las zonas crticas. Los impactos econmicos derivados de los tratamientos
deficientes de los relaves se han hecho ms patentes a partir del caso de
accidentes que han generado perjuicios importantes en actividades
productivas, tales como la agricultura o la piscicultura. Sea por zonas de
almacenamiento poco apropiadas, sea por riesgos derivados de la ssmica del
territorio peruano, las presas de relaves pueden colapsar y afectar carreteras,
caminos, puentes, viviendas, as como infraestructura productiva (tierras de
cultivo, canales acuferos, piscigranjas).

El caso ms reciente ocurri el 25 de junio de este ao, en Angaraes,


Huancavelica, cuando colaps el dique de relaves de la empresa minera
Caudalosa Chica, material que cay sobre el ro Escalera y se esparci hacia
sus afluentes (Huachocolpa, Opamayo y Lircay). Las prdidas econmicas
causadas y las denuncias e investigaciones posteriores obligaron al Estado la
imposicin de una sancin econmica a dicha empresa: Diez mil unidades
impositivas tributarias (UIT) deber pagar la Compaa Minera Caudalosa por
los daos ocasionados al ro Escalera (en Huancavelica) y sus afluentes,
segn la multa impuesta por la Autoridad Nacional del Agua (ANA). Esto
22
equivale a un total de S/.36 millones .

Vale aadir que la gran y mediana minera no son las nicas generadoras de
pasivos ambientales. La minera artesanal e ilegal tambin producen residuos

22
Revisado el 20/12/2010, en: http://elcomercio.pe/planeta/610709/noticia-minera-caudalosa-debera-pagar-multa-
36- millones-soles-derrame-relave-Huancavelica
de efectos devastadores en sus zonas de influencia. Si no, vanse los
impactos traumticos causados en Madre de Dios, donde el Estado an no ha
logrado regular o mitigar el dragado de ros, la deforestacin de las zonas
adyacentes, la contaminacin de los cuerpos acuferos, como tampoco evitar
23
el trabajo infantil . De esta forma, los efectos econmicos, sociales y
ambientales se entretejen peligrosamente en una zona donde el Estado no
logra imponer su presencia y autoridad.

3.4. Posibles usos alternativos de relaves

El Instituto de Capacitacin y Actualizacin Profesional en Ingeniera (ICAP) y


la Compaa Minera San Ignacio de Morococha S.A. (SIMSA) han presentado
24
un estudio de investigacin fundamentado en anlisis de laboratorios e
incluso con la comprobacin de prestigiosas universidades. Este trabajo
plantea el uso alternativo de los relaves que produce la mina que esta empresa
se encuentra explotando y que se expone a continuacin. Sin embargo, esto no
significa que todos los relaves que tienen diferente composicin qumica o
diferente tratamiento puedan seguir el mismo tratamiento:

La selva central es una regin frtil que se dedica a la siembra de


frutales tropicales y cafeto, una manera tcnica, econmica y disponible
de corregir la acidez de estos suelos agrcolas debido a la deficiencia
de calcio y magnesio es aplicando los relaves dolomticos (mineral
compuesto por carbonatos de calcio y magnesio), producto de las
operaciones en la Unidad San Vicente de SIMSA.
La dolomita con un grado entre 14 a 20% MgO se usa como
acondicionador de suelos, como es el caso de los relaves de la Planta
de SIMSA.
La dolomita con un mnimo de 90 % de la CaCO3/MgCO3 combinado y
su contenido en slice que no exceda de 5%, se usa en la industria
fertilizante.
En siderurgia la dolomita se usa como fundente, adicionndola pura al
alto horno, en la primera etapa. El fundente (caliza/dolomita) se
convierte en la escoria que remueve el sulfuro y otras impurezas.
Fabricacin de vidrio y pinturas.
Realizando un pretratamiento al relave mediante un lavado para
eliminar los residuos de reactivos adheridos a las partculas, es posible
aplicarlo en la industria de la construccin civil en forma natural
(fabricacin de ladrillos), terraje de paredes, acabado de obras,

23
Revisado el 28/12/2010 en: http://elcomercio.pe/peru/456777/noticia-gobierno-impacto-mineria-informal-madre-
dios- extrema-preocupacin
24
GARCIA RAMOS, Daniel. Aplicaciones de los relaves mineros generados en la minera del centro del Per en los
suelos de la selva central. Presentado por el Instituto de Capacitacin y Actualizacin Profesional en Ingeniera y la
Compaa Minera San Ignacio de Morococha S.A. www.fiauni.pe/1relavessimsa.pdf
fabricacin de adoquines (bloquetas) hexagonales, reemplazando a la
arena por el relave.

Crianza de peces y patos en el vaso de la presa de relaves, (Presa La


Esperanza). Todos los elementos como metales disueltos, slidos en
suspensin, estn bajo los lmites permisibles, y los peces como los
patos domsticos son aptos para el consumo humano.
CONCLUSIONES

1. La produccin de relaves es aproximadamente dos tercios ms grande que el


volumen original del mineral en el lugar, es por ello que su disposicin es tal
vez el mayor problema ambiental. Slo la minera Antamina estima producir
68,83 mil toneladas de relave diarios durante 23 aos.

2. En el Per no existe un inventario especfico referido a la produccin de


relaves, sin embargo, la presencia de la actividad minera en el ao 2010 se
resume a 138 yacimientos en exploracin y 81 en explotacin, en 20 de los 24
departamentos del Per, ello, sin considerar los pasivos ambientales de las
minas abandonadas.

3. Los residuos provenientes de la actividad minera son por su composicin y


densidad, materiales peligrosos capaces de romper los equilibrios de los
ecosistemas, afectar la salud pblica, degradar cuerpos de agua y modificar
paisajes naturales.

4. La inadecuada disposicin de relaves y desmontes, as como los mtodos


inapropiados para la disposicin de efluentes peligrosos y materiales
contaminantes de las operaciones mineras, han causado casos graves de
filtraciones, drenaje cido y contaminacin de cuerpos acuferos, as como
otros efectos negativos en la biodiversidad y los ecosistemas.

5. Los relaves originan perturbaciones en los modos de vida de las poblaciones


humanas, as como en sus condiciones sociales y la sociedad las tiene que
internalizar. Tambin tienen consecuencias negativas en las actividades
econmicas y productivas de las comunidades cercanas a las zonas crticas.

6. Algunos relaves pueden tener un uso alternativo en agricultura, construccin


civil u otras actividades, tal es el caso de la mina San Ignacio de Morococha
S.A.
RESEA BIBLIOGRFICA

1. Organismos pblicos nacionales


Ministerio de Energa y Minas. Panel: Rol del Estado, de las Regiones y
Comunidades. Para el uso Eficiente de los Recursos Mineros en los
Programas de Gestin Social Diciembre 2010.
Ministerio de Energa y Minas. Gua Ambiental para el Manejo de los
Relaves Mineros. Elaborada por la industria minero-metalrgica, bajo los
auspicios del Banco Mundial para el Ministerio de Energa y Minas del Per
el ao 1995.
Osinergmin. Panorama de la minera en el Per. Elaborado por Alfredo
Danmert Lira y Fiorella Molinelli Aristondo. Setiembre de 2007, p.11.

2. Otras fuentes
Antamina. Presa de relaves. www.antam ina.com Revisado el 21/12/2010
ASTE, Juan. Per: La Expansin Minera y la Necesidad de una Zonificacin
Ecolgica-econmica Para el Desarrollo Sostenible. Aportes al Debate N.
8. Fundacin Friedrich Stinftung. Lima 2005. Tomado del trabajo de ARANA
ZEGARRA, Marco. Minera, Derechos Humanos, Medioambiente y Salud
en el Per. Grupo de Formacin e Intervencin Para el desarrollo
Sostenible: Enero 2007.
Banco Mundial. Riqueza y Sostenibilidad: Dimensiones Sociales y
Ambientales de la Minera en el Per. Lima, 2005. Revisado el 20/12/2010