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DEL RO, V., Fotografa objeto. La supera-


cin de la esttica del documento, Salaman-
ca, Universidad de Salamanca, 2008.

Los debates tericos suscitados por las


prcticas fotogrficas, conservan un lugar
privilegiado en los mbitos de la teora y
la crtica del arte. Su actualidad se confir-
ma, a la vez que se incrementa, con el auge
del que goza desde las ltimas dcadas la
presencia de esta prctica en el arte con-
temporneo. Para Vctor del Ro, autor de
Fotografa objeto. La superacin de la esttica

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del documento, esta peculiar presencia te- la relacin con la realidad, que trasciende
rica de lo fotogrfico, se relaciona cierta- a la fotografa para situarse en el centro
mente con el hecho de que los asuntos de mismo del arte contemporneo, se manifes-
la fotografa parecen convocar preguntas tara en la actualidad mediante una presen-
de calado sociolgico y poltico, situndo- cia de lo real ms atenuada con respecto a
se ms all de los asuntos relacionados con la forma cruda que asuma lo real a finales
lo puramente artstico y representacional de la dcada de 1990. Slavoj Z izek, por su
(p. 9). Pero adems, el texto de del Ro, nos parte, abordar este mismo problema anali-
adentra en la forma en que los problemas zando la forma en que la fotografa, an
que ataen al hecho fotogrfico ocurren pareciendo ms real que la realidad misma,
tanto en la teora como en la prctica arts- presenta lo real crudo lacaniano bajo los
tica, configurndose entonces como un signos de la ficcin. Estos ltimos, segn
objeto terico privilegiado para el anlisis Z izek, dan forma al meollo duro de lo real
de algunas de las problemticas ms recu- que solo seremos capaces de sustentar si lo
rrentes en el seno mismo de las prcticas ficcionalizamos. (Fotografa, documento,
artsticas contemporneas. Entre estas pro- realidad: una ficcin ms real que la reali-
blemticas, la preocupacin por los modos dad misma en www.brumaria.net [F. de C.
en que el arte se relaciona con lo real se 12.04.09]). Hoy da lo real es demasiado
anuncia como una de las ms urgentes. complejo, dir Hernndez Snchez, como
En qu medida estas imgenes pro- para prescindir de la mediacin terica, y
ducidas participan de lo real es una preocu- por ello [] regresa la unin de una reali-
pacin sobre la cual han profundizado dad dura con su mediacin [] el concep-
distintos autores. As, para Jean Baudrillard, to, la imagen, los media, la fotografa, etc.
aunque distingue entre imgenes mediticas (ibid. p. 97).
e imgenes artsticas, la fotografa, en tanto Las distintas formas que adquiere la
parte del segundo grupo, aparece en su experiencia de la realidad en el arte con-
pensamiento desvinculada de lo real en la temporneo, convierten a Fotografa objeto
medida en que se constituye como ilusin, de Vctor del Ro en un texto fundamental
es decir, como una realidad ms sutil que para comprender de qu forma la reflexin
rodea a la primera con el signo de su desa- sobre la prctica fotogrfica, y los proble-
paricin []. La foto preserva el momen- mas que de la misma derivan, se sita en
to de la desaparicin, y por tanto el encanto ese lugar privilegiado, tanto para las redefi-
de lo real como de una vida anterior (El niciones de nuestras ideas sobre el arte
crimen perfecto, Barcelona, Anagrama, 2000, como para proyectarse hacia un escenario
p. 50). Sin embargo, como sostiene Her- futuro y definir el nuevo estatuto de la ima-
nndez Snchez, a esta idea de desaparicin gen (p. 14). La reflexin va todava ms
de lo real que subyace tanto en el pensa- all, cuando nos introducimos en otro nivel
miento de Baudrillard como en el de Paul de anlisis, el de la revisin crtica de las
Virilio, se le impone otra que consiste en distintas genealogas elaboradas en torno al
la pretensin por parte de las prcticas hecho fotogrfico. Mediante la reconstruc-
artsticas contemporneas ms actuales de cin de las trayectorias tericas a travs de
exprimir al mximo las posibilidades de la la cual Vctor del Ro aborda lo que define
realidad: Cabra decir, explica, que des- como un proceso en que lo fotogrfico
pus del realismo traumtico, se ha optado llega a ocupar un lugar terico preeminen-
por un aprovechamiento de todas las posi- te para el arte en virtud de su relacin con
bilidades que permite lo real (Lo real en lo real, el autor advierte de las divergen-
el arte contemporneo, en Articulaciones. cias entre el discurso terico y la prctica
Perspectivas actuales de arte y esttica, Sala- artstica. Del Ro define entonces estas dis-
manca, 2001, p. 97). Desde esta perspectiva, tintas genealogas como un corpus terico

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ambiguo, capaz de presentar, por un lado, fotografa se hace objeto, nos explica del
un continuo terico que fundamenta el pre- Ro, a su vez en una representacin pro-
sente en una secuencia de acontecimientos gresivamente ms slida, que va de la edicin
dotados de sentido, y, por otro, legitimar de libros donde se almacenan colecciones de
los problemas artsticos en su insercin imgenes a los nuevos tableau y cuadros
social y material (p. 11). fotogrficos de gran formato (p. 16).
A travs de la revisin crtica de las dis- Pero este cambio de estatuto de la foto-
tintas genealogas proyectadas sobre el uso grafa, que se advierte en el pasaje de su
y la recepcin de la fotografa, se evidencia comprensin como vestigio de lo real (pre-
la forma en que lo fotogrfico se va consti- sente tanto en la esttica del documento
tuyendo como objeto, a la vez que su rela- como en la teora del ndex), a objeto gene-
cin con lo real se vuelve cada vez ms rador de realidad, no altera la intensidad de
compleja. En este sentido, tal como el ttu- su relacin con lo real. Es decir, en todo
lo de su libro apunta, la fotografa objeto se caso, no es esta relacin lo que est en cues-
presenta como una nocin de la condicin tin, sino la forma en que la misma se
hbrida y la naturaleza ambigua que deter- produce. En este sentido, la actividad arts-
mina a lo fotogrfico en lo que atae tanto tica de las dcadas de 1960 y 1970, vinculada
a su aspecto terico como a su aspecto mate- a las prcticas conceptuales, evidenciar los
rial. En el primero de los casos, del Ro parte modos en que el documento genera y repro-
de las elaboraciones de Rosalind Krauss duce su propia estetizacin. La obra de
acerca de la constitucin de la fotografa artistas como Dan Graham, Robert Smith-
como un objeto terico. Krauss define as son o Martha Rosler, estarn abocadas a un
a la fotografa para describirla como un ins- proceso de extraamiento del documento
trumento de calibrado terico, es decir que fotogrfico, con el propsito de desmante-
la misma fotografa teoriza y da una confi- lar los recursos retricos de las prcticas
guracin nueva a los componentes de un de la representacin y su potencial poltico.
periodo de la historia del arte o de un esti- En el caso de Rosler, por ejemplo, Benjamin
lo dados, ejerciendo una funcin crtica Buchloh explica cmo en su anlisis y crti-
sobre la propia historia del arte (Lo fotogr- ca de las consecuencias histricas y polticas
fico: por una teora de los desplazamientos, de la fotografa la artista elimina el velo de
Barcelona, Gustavo Gili, 2002, p. 14). Desde neutralidad esttica. Al respecto, el pensa-
esta perspectiva, la fotografa se compren- miento de Roland Barthes resulta esclare-
de como uno de los terrenos de reflexin cedor en lo relacionado con el anlisis
terica ms frtiles, que se proyecta sobre discursivo de la fotografa y los procesos de
las cuestiones referidas al resto de las prc- produccin de sentido vinculados a la ima-
ticas artsticas contemporneas. gen. Sobre estas ltimas, el terico francs
Pero adems, lo fotogrfico tambin afirmara que estamos pues, frente a un
ser abordado desde los avatares de su mate- sistema norma, cuyos signos provienen de
rialidad como imagen que ponen en cues- un cdigo cultural (aun cuando la relacin
tin su condicin fsica. As, obras como el de los elementos del signo parezca ser ms
libro de fotografias Twenty Six Gasoline o menos analgica). Para Barthes, el poten-
Stations (1962) de Edward Ruscha o los ta- cial retrico de las imgenes es lo que las
bleau fotogrficos de Jeff Wall, sern los vincula con los aspectos ideolgicos, polti-
disparadores de una reflexin que abarca cos, de los diferentes discursos emisores.
el proceso mediante el cual la imagen se Vctor del Ro relaciona la obra de Ros-
encarna en el soporte, a travs del juego ler junto a la crtica de John Roberts (p. 30)
de los formatos, las dimensiones, las series a las elaboraciones tericas de Barthes en
y, en definitiva, el despliegue de todo su relacin con sus nociones de punctum y de
potencial visual en el espacio (p. 105). La efecto de realidad, en torno a las cuales toma

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cuerpo la idea de lo verosmil. Este lti- era en s, desde un principio, produccin de


mo es concebido por Barthes como aquello imgenes y no tanto registro de realidades
que sin ser real, se asemeja a lo real; ms que (p. 139).
con lo que ha sido o con lo que debe ser,
se corresponde entonces con lo que se Florencia Varela
espera que sea posible. De esta forma, a tra-
vs del anlisis de elementos descriptivos
excesivos presentes en las estructuras narra-
tivas, Barthes elabora la nocin de punc-
tum transpolndolo a la imagen como
aquello que produce un efecto de realidad.
As, del Ro desentraa las bases sobre las
que se fundan los anlisis de Barthes, esta-
bleciendo la conexin entre conceptos emer-
gidos en la teora lingstica y en los anlisis
narratolgicos y que se aplican a los anli-
sis de la imagen fotogrfica. Los anlisis que
efecta Barthes sobre la pretendida forma
en que se alude a lo real en las imgenes
fotogrficas, se vislumbran en las diferen-
tes prcticas artsticas contemporneas, tanto
como en las dilucidaciones acerca de la
situacin posmedial.
Esta misma dialctica entre la conexin
mtica de la fotografa documental con la
realidad y su capacidad retrica y esttica de
generar ficciones, estar presente en parte
de la produccin artstica de los aos 90.
Con el desarrollo del caso Vancouver y las
obras de artistas como Jeff Wall, Ian Walla-
ce o Roy Arden, del Ro presenta la forma
en que estos trabajos asumen en clave
contempornea los proyectos de las prc-
ticas fotoconceptuales. La reproduccin en
gran formato de diferentes escenas de la
vida cotidiana y el proceso de recontextua-
lizacin al que estas fotografas son someti-
das, se decanta en un extraamiento de su
valor como documento.
Con el auge de la tecnologa digital, y
de las posibilidades de produccin, inter-
vencin y montaje de las imgenes que
esta ofrece, la pregunta por la relacin de la
fotografa con la realidad vuelve a tomar
fuerza. Pero el hecho de que el medio
informtico ofrezca recursos inditos en la
produccin de imgenes, explica del Ro,
no hace sino potenciar aquello que siempre
ha estado presente: que el acto fotogrfico

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