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1. Qu es un bioma?

: concepto y caractersticas de ejemplos de biomas del


mundo.
2. Qu es un ecosistema y cmo se clasifican? De ejemplos
3. Elaborar un mapa en el que represente los ecosistemas ms destacados
de Colombia (acuticos y terrestres), por regiones naturales

1 Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o reas
biticas (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una determinada
parte del planeta que comparte el clima, flora y fauna. Un bioma es el conjunto
de ecosistemas caractersticos de una zona biogeogrfica que est definido a partir de su
vegetacin y de las especies animales que predominan. Es la expresin de las condiciones
ecolgicas del lugar en el plano regional o continental: el clima y el suelo determinarn las
condiciones ecolgicas a las que respondern las comunidades de plantas y animales del
bioma en cuestin.

En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, de las


caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas
semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una
fauna (zoocenosis) que cuando estn relacionadas, definen un bioma, que comprende las
nociones de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales.

Hay diferentes sistemas para la clasificacin de biomas, que en general suelen dividir la tierra
en dos grandes grupos biomas terrestres y biomas acuticos-, con un nmero no
demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana,
la estepa, los bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la
bisfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A
escala regional o continental, los biomas son difciles de definir, en parte porque existen
diferentes patrones y tambin porque sus fronteras suelen ser difusas (vase el concepto
de ecotono).

Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma
de herbazales se conoce como pradera en Norteamrica, sabana en frica, estepa
enAsia, pampa en Sudamrica y veld en Sudfrica.

Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla
de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota.

El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona
grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se
desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de
otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas
montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales, hbitat
rea que es habitada por una especie particular de animales o plantas o ecosistema
complejo dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza
muerta que los rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional 1 . Las distintas
ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas.

Caractersticas de los biomas


Los biomas son reas definidas climtica y geogrficamente, con similares condiciones
ecolgicas, tales como las comunidades de plantas, animales y organismos del suelo, 2(que a
menudo se nombran como ecosistemas). Los biomas estn definidos por factores tales como
la estructura de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (hoja ancha y hoja
acicular o agujas), el espaciado de las plantas (cerrado, abierto) y el clima. A diferencia de las
ecozonas, los biomas no estn definidos por semejanzas genticas, taxonmicas o histricas.
Los biomas con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesin
ecolgica y vegetacin clmax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema
tiene muchos biotopos y un bioma es un tipo mayor de hbitat. Un tipo principal de hbitats,
sin embargo, es un compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrnseca.

La biodiversidad caracterstica de cada bioma, especialmente la diversidad de la flora y fauna,


est en funcin de factores abiticos que determinan la productividad de labiomasa de la
vegetacin dominante. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a
correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de
humedad y con la temperatura.3

El factor climtico
El bioma est caracterizado fundamentalmente por el clima, en particular, por la temperatura y
las precipitaciones. Fue de hecho la distribucin zonal de los climas lo que llev a poner de
relieve la zonificacin de las tierras a finales del siglo XIX, y despus, los biomas. Hay algunos
otros parmetros fsicos que pueden estar involucrados, como una altitud particular o la
existencia de un suelo peridicamente sumergido, por ejemplo. El clima es el factor ms
importante que determina la distribucin de los biomas terrestres y depende de:

La latitud, que al determinar la temperatura y estacionalidad, define los


climas polar, subpolar, templado, subtropical y tropical.

La precipitacin, que determina los tipos hmedo, subhmedo, seco o estacional,


semirido y rido. Adems, influyen la variacin estacional la lluvia puede estar
distribuida uniformemente a lo largo del ao o estar marcada por las variaciones
estacionales y el tipo de estaciones veranos lluviosos, inviernos secos como en la
mayora de las regiones de la tierra, o a la inversa como en las regiones de clima
mediterrneo.

La altitud, que determina los tipos basal, premontano, montano, alpino y nival. En
general, el aumento de la altitud causa una distribucin de los tipos de hbitats similar al
del aumento de la latitud.

Los sistemas de clasificacin de los biomas ms utilizados corresponden a la latitud (o la


zonificacin de temperaturas) y la humedad. De hecho, el agua y la temperatura cuya
distribucin a escala global est en gran medida condicionada por la rotacin de la Tierra
sobre su eje son los dos factores clave para el establecimiento de un clima que presentan, a
escala global y continental, variaciones segn la latitud. Esta distribucin est, por tanto, en
correlacin con bandas de vegetacin homogneas. Estas bandas latitudinales fueron
observadas por primera vez por Vasili Dokuchyev, padre de la edafologa rusa, y se llamaron
zonas (del griego zon que significa cintura), lo que dio a luz al concepto de zonificacin,
fundamental en la geografa del medio natural. As por ejemplo, la biodiversidad es creciente,
en general, desde los polos al ecuador, ya sea desde un punto de vista animal o vegetal,
como en el caso de la selva ecuatorial densa que es el bioma ms rico y diverso.

Conceptos similares
El trmino bioma a menudo suele confundirse con otros semejantes, como:

Hbitat: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a una
poblacin biolgica.

Biotopo: rea de condiciones ambientales uniformes que provee espacio vital a un


conjunto determinado de especies de flora y fauna (comunidad biolgica).

Ecosistema: es un bioma formado por una comunidad natural que se estructura con
los componentes biticos (seres vivos) y los componentes abiticos (hbitat).

Ecozona: una parte de la superficie terrestre representativa de una unidad ecolgica a


gran escala, caracterizada por factores abiticos y biticos particulares. Son grandes
extensiones de la superficie de la tierra donde plantas y animales se desarrollan durante
largos perodos de tiempo en relativo aislamiento, separados unos de otros por las
caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o
cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales.
Biorregin: agrupaciones geogrficas de ecorregiones que pueden abarcar varios tipos
de hbitat, pero tienen fuertes afinidades biogeogrficas, en particular en los niveles
taxonmicos superiores al nivel de especie (gnero, familia) (definicin del WWF).4

Ecorregin o regin ecolgica, es un rea geogrfica relativamente grande que se


distingue por el carcter nico de su morfologa, geologa, clima, suelos, hidrologa, flora y
fauna.
Organizacin
Un bioma, en general, agrupa ms de un ecosistema y se puede clasificar dentro de niveles
de organizacin biolgica:

Bisfera: Nivel biolgico mximo.

Bioma: Niveles mayores con caractersticas definidas.

Nivel de comunidad: Ecosistemas o biotopos, es decir, el conjunto de


todos los seres vivos en determinado hbitat.

Nivel de poblacin: formado por todos los individuos de la


misma especie que pueden reproducirse entre s, no as los pertenecientes a
un mismo ecosistema separados por cualquier tipo de barrera natural.

Nivel de grupo: son asociaciones de individuos de la


misma especie cuyo objetivo es reproducirse u obtener un beneficio
comn.

Nivel de organismo: recoge al ser vivo


individual, por ejemplo, a un conejo.

El WWF organiza los grupos biolgicos del siguiente modo:

Bisfera

8 ecozonas y 13 ecozonas marinas

14 biomas terrestres, 12 biomas de agua dulce y 5 biomas marinos

238 ecorregiones globales o biorregiones, bajo el sobrenombre


de Global 200.5
1.525 ecorregiones

Ecosistemas
Tundra
Las caractersticas primarias de esta regin son temperaturas bajas (entre -15 C y 5 C) y
gran brevedad de la estacin favorable. La precipitacin pluvial es ms bien escasa (unos
300 mm al ao), pero el agua no suele ser factor limitante, ya que el ritmo de evaporacin es
tambin muy bajo.

El terreno est casi siempre congelado, excepto en los 10 o 20 cm superiores que


experimentan deshielo durante la brevsima temporada calurosa. El clima tan fro de este
bioma da lugar al permafrost, que es una capa de hielo congelada que permite nicamente el
crecimiento de plantas en los das de verano ya que se descongela su superficie.

Existe una tundra rtica, tambin llamada "desierto polar", que se extiende por encima de los
60 de latitud N y una "tundra antrtica", por encima de los 50S, que comprende laAntrtida,
las islas subantrticas y parte de la Patagonia.

Bosque caducifolio y bosque mediterrneo


Se da en pocas regiones del mundo: El Sur de Europa, el Norte de frica, el Sur de Estados
Unidos y parte de Sudamrica (Centro de Chile y Argentina). Cuando las temperaturas son
ms templadas y la humedad ms abundante y repartida a lo largo del ao, el bosque
de conferas es sustituido por el bosque caducifolio. En el Hemisferio Norte este bioma est
dominado por hayas (americana ymexicana), robles, avellanos, olmos, castaos y numerosos
arbustos que generan un suelo profundo y frtil. En las zonas templadas, si la pluviosidad es
baja y la estacin seca muy marcada, se instala otro tipo de bosque, de hoja perenne y
resistente a la sequa estival. Es el bosque mediterrneo, con vegetacin xerfila, dominado
en Europa por la encina, el alcornoque o el roble quejigo.

Clima de bosque caducifolio: Encontramos el bosque caducifolio en torno a los 40 55 de


latitud . El clima tpico tiene un rgimen trmico moderado, precipitaciones abundantes, y bien
distribuidas a lo largo del ao y 4 estaciones bien definidas. En el predominan los suelos
pardos poco o nada lixiviados y con humus mull o moder (degradacin del bosque a la
pradera alpina). En las pendientes aparecen suelos ranker o rendzina, ms o menos cidos,
causados por la erosin sobre roca madre carbonatada.

Pradera
El bioma de la pradera se encuentra en parajes con lluvia de 300 a 1500 mm por ao, cifra
insuficiente para el sustento de un bosque, y superior a la normal en un desierto verdadero.
Algunas praderas se han desertificado por la accin del hombre. Se encuentra terreno de
prado en el interior de los continentes y son bien conocidas las praderas del occidente
de Estados Unidos y las de Argentina, Uruguay y parte de la regin sur
del Brasil, Australia, Rusia meridional y Siberia. El suelo de las praderas es muy rico en capas
por virtud del rpido crecimiento y descomposicin de los vegetales, y muy apropiado para el
crecimiento de plantas alimenticias como trigo y maz. Otras de sus caractersticas pueden
ser:

Clima: La temperatura media diaria puede oscilar entre -20 a 29 C, con una poca de
lluvia y otra de sequa. De acuerdo con Kppen pertenece a los tipos Aw, BS y Cw.

Suelo: Generalmente es alcalino debido a que el movimiento del agua es


generalmente hacia arriba.

Vegetacin: La vegetacin predominante es de pastizales y plantas herbceas. Los


rboles, si los hay, estn colocados en un solo estrato.
Chaparral
El chaparral es tambin conocido como bosque mediterrneo. En las regiones del mundo de
clima dcil, con lluvias relativamente abundantes en invierno pero con veranos muy secos, la
comunidad culminante incluye rboles y arbustos de hojas gruesas y duras. Este tipo de
vegetacin se llama "xerfila" Durante los veranos secos y calurosos es constante el peligro
de fuego que puede invadir rpidamente los lomeros del chaparral.

Las comunidades de chaparral son muy extensas en California y costa noroccidental de


Mxico, a lo largo del Mediterrneo, en Chile y a lo largo de la costa sur de Australia.La
diversidad del chaparral, un medio ambiente bastante uniforme, soporta relativamente pocas
especies, pero muchas de sus plantas producen bayas comestibles y dan vida a vasta
poblaciones de insectos y lo que el chaparral pierde en diversidad lo gana en nmero de
individuos. Algunos vertebrados residentes caractersticos son los pequeos, ratas del
bosque, ardillas listadas, lagartos y otros. Un ave caracterstica del chaparral es el chochn
herrerillo (Chamaea fasciata), una especie callada cuya rea coincide casi exactamente con
los lmites del chaparral.

En el Mediterrneo, aunque la diversidad animal residente no es grande, la de aves


migratorias es muy grande ya que esta regin queda a mitad del camino entre los trpicos y
las zonas ms templadas. Durante el verano, la poblacin de aves es menor, encontrndose
solamente algunas aves tropicales, adaptadas al hbitat arbustivo y a condiciones de aridez.
Llegan al Mediterrneo en primavera para nidificar, abandonndolo antes del comienzo del
invierno. Entre los visitantes invernales, predominan las paseriformes (tales como las currucas
y zorzales) y los patos.
Desierto
El desierto se desarrolla en regiones con menos de 225 mm de lluvia anual. Lo caracterstico
de estas zonas es:

La escasez de agua y las lluvias, muy irregulares, cuando caen lo hacen


torrencialmente. Adems la evaporacin es muy alta.

La escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento, favorecida por la falta
de vegetacin.

Son poco productivos (menos de 500 g de carbono por ao) y su productividad depende
proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son clidos, como el del Sahara,
mientras que otros son fros como el de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente
inexistente, como en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est rodeado de
altas montaas que bloquean la entrada de humedad desde el mar y favorecen la aparicin de
vientos catabticos, secos y descendentes; este fenmeno se conoce como efecto Foehn.
Otro mecanismo climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el ascenso
de corrientes marinas fras cerca de los bordes continentales occidentales de frica y Amrica
del Sur. El agua fra baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire desciende y no
sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las nieblas, pero en la tierra cercana no llover.

La vegetacin se encuentra muy espaciada y las plantas suelen tener mecanismos repelentes
para asegurar que en su cercana no se sitan otros ejemplares.

Hay cuatro formas principales de vida vegetal adaptadas al desierto:

1. Plantas que sincronizan sus ciclos de vida, con los periodos de lluvia y crecen solo cuando
hay humedad. Cuando llueve con intensidad suficiente, sus semillas germinan y con gran
rapidez crecen las plantas y forman vistosas flores. Los insectos son atrados por las flores y
las polinizan al viajar de unas a otras. Muchos de estos insectos poseen tambin unos ciclos
vitales muy cortos, adaptados a los de las plantas de las que se alimentan.

2. Matorrales de largas races que penetran en el suelo hasta llegar a la humedad. Se


desarrollan especialmente en desiertos fros. Sus hojas se suelen caer antes que la planta se
marchite totalmente y de esta forma pasa a un estado de vida latente, hasta que vuelva a
haber humedad en el subsuelo.

3. Plantas que acumulan agua en sus tejidos. Son de formas suculentas, como los cactus o
las euforbias y tienen paredes gruesas, pas y espinas para protegerse de los fitfagos. Su
rigidez es otra forma de protegerse contra la desecacin producida por el viento.

4. Microflora, que permanece latente hasta que se producen buenas condiciones para su
desarrollo.
La vida animal tambin ha desarrollado adaptaciones muy especficas para sobrevivir en un
medio tan seco. Las excreciones de los animales que viven en el desierto contienen muy poca
agua y muchos son capaces de obtener agua de los alimentos. Son de hbitos de vida
nocturnos y durante el da permanecen en cuevas y madrigueras bajo tierra. El hombre ha
desarrollado culturas que, con mucho ingenio, le han permitido vivir en los lmites de los
desiertos o en las mismas zonas desrticas.

Cuando el terreno desrtico se riega, en los lugares en los que los suelos son adecuados,
puede convertirse en uno de los sistemas agrcolas ms productivos. Pero la puesta en cultivo
de los terrenos ridos suele traer problemas de agotamiento de las fuentes de agua y
salinizacin, como sucedi en las antiguas culturas mesopotmicas, si no se aplican sistemas
para evitar esta dificultad. Para su explotacin es necesario tener conocimientos del
ecosistema y actuar en consecuencia.

Taiga
Ocupa una franja de ms de 1500 km de anchura en el hemisferio norte (Amrica del norte,
Europa y Asia) y tambin se encuentra en zonas montaosas.

Temperaturas invernales muy bajas (menos de -40 C) y un verano relativamente corto.


Escasez de agua (250 mm-500 mm anuales) y adems permanece helada muchos meses.

Vegetacin: Est formado por conferas (pinos, abetos), con troncos rectos y cubiertos
por resina y hojas pequeas semejantes a agujas.
Estepa
La estepa es un bioma que comprende un territorio llano y extenso, de vegetacin herbcea,
propio de climas extremos y escasas precipitaciones. Tambin se lo asocia a un desierto fro
para establecer una diferencia con los desiertos trridos. Estas regiones se encuentran lejos
del mar, con clima rido continental, una gran amplitud trmica entre verano e invierno y
precipitaciones que no llegan a los 500 mm anuales. Predominan las hierbas bajas y
matorrales. El suelo contiene muchos minerales y poca materia orgnica; tambin hay zonas
de la estepa con un alto contenido en xido de hierro lo que le otorga una tonalidad rojiza a la
tierra.

Clima: Tiene un clima seco (semirido). Temperaturas elevadas en verano y bajas en


invierno, lo que da lugar a una gran amplitud trmica como antes se dijo. Las lluvias
oscilan entre 250 y 500 mm anuales.

Vegetacin: es del tipo xerfila, es decir, plantas adaptadas a la escasez de agua, con
races profundas en la parte inferior que buscan las napas de agua.
Selva tropical
Las selvas tropicales ocupan extensas superficies cercanas al centro
del Ecuador, Sudamrica, frica, Asia y Oceana, y prosperan en climas muy hmedos y
calurosos, estando provistas no solo de lluvias abundantes, sino tambin de ros caudalosos
que experimentan crecidas violentas en otoo. Una selva de lluvia no es una "jungla". La
jungla es una vegetacin arbustiva muy densa que crece a lo largo de las riberas de los ros.
[cita requerida]
Puede aparecer en tierra cuando la selva lluviosa ha sido talada por los humanos o
por un evento natural como una inundacin o un incendio. La mayor parte de las junglas se
transforman en selvas lluviosas. Por lo tanto, la jungla es una selva hmeda.

Vegetacin: Grandes rboles y plantas trepadoras (lianas, orqudeas...)

Clima: Clido todo el ao, con precipitaciones constantes y abundantes.

Fauna: Gran variedad de vertebrados e invertebrados.

Latitud: 0-5 latitud N y S (continua) y 5-10 de latitud Norte y Sur (discontinua).

Nmero de especies: Es la zona que posee mayor nmero de organismos, tanto


vegetales como animales. Sin embargo, hay que sealar que no abundan las especies
animales de mediano y gran tamao.
Sabana
Las sabanas son praderas tropicales con una pequea cantidad de rboles o arbustos
dispersos. Se desenvuelven en regiones de alta temperatura, que tienen marcada diferencia
entre las estaciones seca y hmeda. En la estacin hmeda el crecimiento de las plantas es
rpido, pero stas se secan y bajan en calidad durante la estacin seca. Las sabanas
tropicales cubren reas extensas en Amrica del Sur, frica, India, Sudeste Asitico y Australia
Septentrional. El crecimiento animal y vegetal en la sabana tropical, depende de las distintas
alteraciones peridicas. Los grandes animales emigran en busca de agua, y sus ciclos
reproductivos corresponden a la disponibilidad de crecimiento de nuevas plantas suculentas.
Muchos animales se renen en grandes manadas. Es necesario una gran rea de produccin
fotosinttica para alimentar a estos grandes animales. El fuego regular es importante para
este ecosistema, de l depende el mantenimiento de las praderas en lugares donde las
manadas no son tan numerosas.

Vegetacin: Hierbas, rboles dispersos (rboles de copa plana) y arbustos.

Clima: Clido, con dos estaciones, una seca y otra lluviosa.

Fauna: Manadas de herbvoros, grandes carnvoros y carroeros.


Biomas acuticos y arrecifes de coral
Los biomas acuticos pueden ser marinos (agua salada) o dulceacucolas. Los biomas
marinos son bsicamente el ocenico o pelgico y el litoral o nertico, caracterizados por la
diferente profundidad que alcanzan las aguas y por la distancia a la costa. La zona litoral se
caracteriza por la luminosidad de sus aguas, escasa profundidad y abundancia de nutrientes.
En ella se concentran algas, moluscos,equinodermos y arrecifes de coral.
Las tortugas, focas y peces seos son muy comunes en esta zona. La zona pelgica se
caracteriza por tener una banda iluminada pero tambin grandes profundidades sin luz. En
estas regiones los seres acuticos se han adaptado a vivir sin ella y a estar sometidos a
grandes presiones.

Los biomas dulceacucolas son bsicamente las aguas quietas (lnticas) de lagos y lagunas y
las aguas corrientes (lticas) de ros yarroyos. De la superficie del planeta, el 70% de su
superficie est ocupado por los ocanos. Del restante 30%, que corresponde a tierras
emergidas, un 11% de esa superficie se halla cubierto por hielo, lo que se puede clasificar
como desierto helado, y el 10% lo ocupa latundra.

Manglar
Los manglares son biomas de rboles que toleran la sal y crecen en las costas, donde baja y
sube el nivel del mar. Estos rboles generan tierras firmes de forma natural al acumular
partculas de arena y hojas de mangle en el suelo y cuando baja la marea formando tierras
pantanosas.

2 Ecosistema
Un ecosistema es un sistema que est formado por un conjunto de organismos
vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una
unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los
ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los
organismos dentro del sistema.1 Tambin se puede definir as: Un ecosistema consiste de la
comunidad biolgica de un lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el

Clasificacin de ecosistemas
Los ecosistemas han adquirido, polticamente, una especial relevancia ya que en el Convenio
sobre la Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity, CDB) ratificado por ms
de 175 pases en Ro de Janeiro en junio de 1992 se establece la proteccin de los
ecosistemas, los hbitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en
entornos naturales7 como un compromiso de los pases ratificantes. Esto ha creado la
necesidad poltica de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir
entre ellos. El CDB define un ecosistema como un complejo dinmico de comunidades
vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una
unidad funcional.8

Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad poltica de describirlos e


identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podra lograrse de
manera ms eficaz mediante un sistema de clasificacin fisonmico-ecolgico, ya que los
ecosistemas son fcilmente reconocibles en el campo, as como en imgenes de satlite.
Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetacin asociada, complementadas
con datos ecolgicos (como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores
determinantes que distinguan parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era cierto no
slo para las especies de plantas, sino tambin para las especies de animales, hongos y
bacterias. El grado de distincin de ecosistemas est sujeto a los modificadores fisionmicos
que pueden ser identificados en una imagen o en el campo. En caso necesario, se pueden
aadir los elementos especficos de la fauna, como la concentracin estacional de animales y
la distribucin de los arrecifes de coral.

Algunos de los sistemas de clasificacin son los siguientes:

Clasificacin fisonmica-ecolgica de formaciones vegetales de la Tierra: un


sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg, 9 y
desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetacin y la cubierta sobre y
bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vidavegetal.
Esta clasificacin es fundamentalmente un sistema de clasificacin de vegetacin
jerrquico, una fisionoma de especies independientes que tambin tiene en cuenta
factores ecolgicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como
el pastoreo, los regmenes hdricos, as como estrategias de supervivencia tales como la
estacionalidad. El sistema se ampli con una clasificacin bsica para las formaciones de
aguas abierta.10

Sistema de clasificacin de la cubierta terrestre (Land Cover Classification


System, LCCS), desarrollado por la Organizacin para la Agricultura y la
Alimentacin(FAO).11

Varios sistemas de clasificacin acuticos estn tambin disponibles. Hay un intento


del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (United States Geological Survey, USGS) y la
Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para disear un sistema completo de
clasificacin de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuticos.

Desde una perspectiva de la filosofa de la ciencia, los ecosistemas no son unidades discretas
de la naturaleza que se pueden identificar simplemente usando un enfoque correcto para su
clasificacin. De acuerdo con la definicin de Tansley (aislamientos mentales), cualquier
intento de definir o clasificar los ecosistemas debera de ser explcito para la asignacin de
una clasificacin para el observador/analista, incluyendo su fundamento normativo.

Estructura
Al sumar la estructura de un ecosistema se habla a veces de la estructura abstracta en la que
las partes son las distintas clases de componentes, es decir, el biotopo y la biocenosis, y los
distintos tipos ecolgicos de organismos (productores, descomponedores,predadores, etc.).
Pero los ecosistemas tienen adems una estructura fsica en la medida en que no son nunca
totalmente homogneos, sino que presentan partes, donde las condiciones son distintas y
ms o menos uniformes, o gradientes en alguna direccin.

El ambiente ecolgico aparece estructurado por diferentes interfaces o lmites ms o menos


definidos, llamados ecotonos, y por gradientes direccionales, llamados ecoclinas, de factores
fisicoqumicos del medio. Un ejemplo es el gradiente de humedad, temperatura e intensidad
lumnica en el seno de un bosque, o el gradiente en cuanto a luz, temperatura y
concentraciones de gases (por ejemplo O2) en un ecosistema lntico.

La estructura fsica del ecosistema puede desarrollarse en la direccin vertical y horizontal, en


ambos casos se habla de estratificacin.

Estructura vertical. Un ejemplo claro e importante es el de la estratificacin lacustre,


donde distinguimos esencialmente epilimnion,mesolimnion (o termoclina) e hipolimnion.
El perfil del suelo, con su subdivisin en horizontes, es otro ejemplo de estratificacin con
una dimensin ecolgica. Las estructuras verticales ms complejas se dan en
los ecosistemas forestales, donde inicialmente distinguimos un estrato herbceo, un
estrato arbustivo y un estrato arbreo.

Estructura horizontal. En algunos casos puede reconocerse una estructura


horizontal, a veces de carcter peridico. En los ecosistemas ribereos, por ejemplo,
aparecen franjas paralelas al cauce fluvial, dependientes sobre todo de la profundidad
del nivel fretico. En ambientes periglaciales los fenmenos peridicos relacionados con
los cambios de temperatura, helada y deshielo, producen estructuras regulares en
el sustrato que afectan tambin a la biocenosis. Algunos ecosistemas desarrollan
estructuras horizontales en mosaico, como ocurre en extensas zonas bajo climas
tropicales de dos estaciones, donde se combina la llanura herbosa y el bosque o
el matorral espinoso, formando un paisaje caracterstico conocido como
la sabana arbolada.

Tipos de Ecosistemas

Ecosistema acutico

Los ecosistemas acuticos incluyen las aguas de los ocanos y las aguas
continentales dulces o saladas.

Cada uno de estos cuerpos de agua tiene estructuras y propiedades fsicas particulares con
relacin a la luz, la temperatura, las olas, las corrientes y la composicin qumica, as como
diferentes tipos de organizaciones ecolgicas y de distribucin de los organismos.

Ecosistema marino[editar]
Artculo principal: Ecosistema marino
La oceanografa se ocupa del estudio de estos ecosistemas. Pueden ser de dos tipos
dependiendo de la luz solar que reciben:

Ftico: Cuando recibe luz suficiente para la fotosntesis, lo que sucede hasta los 200
m de profundidad. Ejemplos de ecosistemas de este tipo son el de playa o costero, el
de plataforma continental, de mar abierto, arrecife de coral, laguna
de atoln, desembocadura de ro, etc.12

Aftico: Donde no llega la luz suficiente para la fotosntesis. Como en el mar poco
profundo, mar profundo, abisal, fosa ocenica y la mayor parte del fondo marino.
Ecosistema de agua dulce[editar]
Artculo principal: Ecosistema de agua dulce

La limnologa se ocupa del estudio de los ecosistemas de ros y lagos. En este grupo no slo
se consideran los ecosistemas de agua corriente (medios lticos) y los de agua quieta
(medios lnticos), sino tambin los hbitats acuosos de manantiales, huecos de rboles e
incluso las cavidades de plantas donde se acumula agua y los ambientes de aguas
subterrneas.

Ecosistema terrestre[editar]

Son aquellos en los que la flora y fauna se desarrollan en el suelo o subsuelo. Dependen de
la humedad, temperatura, altitud y latitud, de tal manera que los ecosistemas biolgicamente
ms ricos y diversos se encuentra a mayor humedad, mayor temperatura, menor altitud y
menor latitud.

Los ecosistemas pueden clasificarse segn el tipo de vegetacin, encontrando la


mayor biodiversidad en los bosques, y esta va disminuyendo en los matorrales, herbazales,
hasta llegar al desierto. Segn la densidad de la vegetacin predominante, pueden ser
abiertos o cerrados. Entre los principales ecosistemas terrestres tenemos:

Bosques[editar]

Los ecosistemas forestales o bosques conforman la mayor masa de bisfera terrestre.


Pueden ser:

Bosque de frondosas o bosques de hoja ancha: Formados mayormente


por angiospermas (rboles con floracin).

Selva: Ecosistemas con la mayor densidad biolgica, mayor precipitacin y de


vegetacin perennifolia. El clima determina diversos tipos: Segn la latitud y
temperatura puede ser selva tropical o subtropical, segn la estacionalidad y humedad
es selva lluviosa o monznica y segn la altitud es selva montana o basal. Son de
gran complejidad, el dosel arbreo y el sotobosque se consideran subecosistemas
marcadamente diferenciados. La selva ms extensa y diversificada es la selva
ecuatorial, que es de tipo tropical-lluviosa-basal.
Bosque seco: Bosques tropicales y subtropicales con una estacin seca larga
y una lluviosa breve, por lo que abunda la vegetacin xerfila y caducifolia.

Bosque templado de frondosas: En zonas menos hmedas se desarrolla


el bosque mediterrneo y el bosque caducifolio; en regiones ms hmedas est
el bosque laurifolio o selva templada.

Bosque de conferas o bosque de hoja acicular. Formados principalmente


por gimnospermas como las conferas.

Taiga o bosque boreal: Bosques de mayor extensin pero de menor


biodiversidad. Tiene unos 4 meses de estacin favorable. El suelo
presenta lquenes y musgo.

Bosque templado de conferas: Bosques de pino, cedro, abeto y secoya,


entre otros, que se encuentran entre los ms altos del mundo.

Bosque subtropical de conferas: Bosques subhmedos, principalmente


de pino.
Matorrales[editar]

Los ecosistemas arbustivos o matorrales son aquellos que tienen plantas de menor porte
como los arbustos y matas. Pueden ser:

Arbustal: Segn la regin y el tipo de arbustos recibe diversas denominaciones tales


como chaparral, matorral mediterrneo, brezal, jaral y fynbos.

Xerfilo: El matorral xerfilo se compone principalmente


por espinos como cactus y bromelia en regiones semidesrticas.

Pramo: Son matorrales de montaa, cuyos arbustos suelen llamarse frailejones. Son
ecosistemas hmedos de gran altitud y latitud ecuatorial propios
de Amrica, frica yNueva Guinea.
Herbazales[editar]

Los ecosistemas herbceos o herbazales son aquellos con predominio


de hierbas (gramneas) y suelen estar en medios semiridos con clima estacional. Pueden
ser:

Pradera: De clima templado y verde la mayor parte del ao por predominio de la


estacin hmeda. Son transformados con facilidad en terrenos agrcolas.

Estepa: De clima templado a fro y de color amarillento la mayor parte del ao por
predominio del clima rido continental.

Sabana: De clima tropical y subtropical, suele limitar con la selva. Su estacionalidad


conduce a los hbitos migratorios de la fauna. La ausencia o presencia irregular de
arbustos o rboles da lugar a los ecosistemas de sabana herbcea, sabana arbustiva y
sabana boscosa o arbolada.

Pradera alpina: Tambin llamada pradera de montaa, tundra alpina o herbazal de


montaa. Son ecosistemas de gran altitud. En los Andes (regin puna) destacan
lospajonales. Se encuentra tambin en los Alpes, el Tbet y otros.
Tundra[editar]

La tundra est conformada por musgos, lquenes, hierbas y pequeos arbustos, por lo que en
realidad es un ecosistema hmedo definido por la ausencia de rboles y que presenta el
subsuelo congelado. Se encuentran entre la taiga y las nieves perpetuas. La
tundra rtica tiene gran extensin, en la antrtica son reas pequeas y la tundra alpina se
define mejor como pradera de montaa.

Desierto[editar]

Desierto propiamente dicho: Poseen flora y fauna muy escasa. Son tpicos de
los climas subtropicales, aunque tambin pueden encontrarse en zonas tropicales,
templadas, fras y en montaa.

Indlandsis: Es la capa de hielo o desierto polar. El ecosistema tiene ms desarrollo en


las costas o bordes del hielo.
Ecosistema de Paisaje modificado[editar]

Es el ecosistema no natural con control o intervencin del ser humano.

Medio urbano.

Medios rurales de explotacin como los campos de cultivo, crianza, minas, tala, etc.

Ecosistemas artificiales y seminaturales: Como la creacin de bosques, estanques,


introduccin de nuevas especies, abandono de campos de cultivo, desertificacin, etc.

Ecosistema hbrido[editar]

Es el ecosistema inundable o humedal como el pantano o cinaga, el cual es considerado


segn sea el caso, un ecosistema terrestre o acutico, o ms cercanamente, un hbrido entre
ellos. Son suelos cubiertos de agua dulce o salada, permanentemente o durante gran parte
del ao, encontrndose comnmente en las llanuras aluviales. Dependiendo de sus
caractersticas presentan plantas acuticas, herbceas, rboles, helechos, algas y una fauna
adaptada a este hbitat. Algunos ecosistemas de este tipo:

Sabana inundada: Llanura aluvial de sabana. Destaca el Pantanal en el centro


sudamericano, como el mayor humedal del mundo, un ecosistema de gran biodiversidad.

Selva inundable: Llanura aluvial selvtica como la vrzea y agaps de Brasil, o


los aguajales y bajiales del Per.
Pantano de conferas: Formado en llanuras pobladas de rboles y arbustos.

Manglar: Ecosistema costero tropical de mangles.

Marisma: Humedal herbceo en las proximidades del mar.

Juncal: Ecosistema ribereo de juncos junto a lagos o ros.

Estero: Pantano formado en las proximidades de ros o lagos, formado por plantas
acuticas o palmeras y diversa vegetacin.

Turbera: Humedal formado por turba en tundras y taigas, compuesto por musgos y
acumulacin de materia vegetal muerta.

Bofedal: Humedal herbceo de alta montaa.

Ecosistema microbiano[editar]

Dentro de la microbiologa igualmente podemos describir sistemas compuestos de


organismos microbianos interdependientes que comparten un mismo hbitat. Entre ellos
destacan:

las microbiotas: que estn conformadas por un conjunto de microorganismos que se


localizan de manera normal en distintos sitios del cuerpo de los seres vivos pluricelulares,
como por ejemplo en el ser humano.

las biopelculas o biofilms: que son ecosistemas microbianos organizados,


conformados por uno o varios microorganismos asociados a una superficie viva o inerte,
los cuales presentan caractersticas funcionales y estructuras complejas