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CONVENCIN INTERAMERICANA SOBRE DESAPARICIN

FORZADA DE PERSONAS

Aprobada durante la 24 Asamblea General de la Organizacin de


Estados Americanos (OEA), celebrada el 9 de junio de 1994, en la
ciudad de Belm do Par, Repblica Federativa del Brasil.

Los Estados miembros de la Organizacin de los Estados Americanos,


preocupados por el hecho de que subsiste la desaparicin forzada de
personas:

Reafirmando que el sentido genuino de la solidaridad americana y de


la buena vecindad no puede ser otro que el de consolidar en este
Hemisferio, dentro del marco de las instituciones democrticas, un
rgimen de libertad individual y de justicia social, fundado en el
respeto de los derechos esenciales del hombre;

Considerando que la desaparicin forzada de personas constituye una


afrenta a la conciencia del Hemisferio y una grave ofensa de
naturaleza odiosa a la dignidad intrnseca de la persona humana, en
contradiccin con los principios y propsitos consagrados en la Carta
de la Organizacin de los Estados Americanos;

Considerando que la desaparicin forzada de personas viola mltiples


derechos esenciales de la persona humana de carcter inderogable,
tal como estn consagrados en la Convencin Americana sobre
Derechos Humanos, en la Declaracin Americana de los Derechos y
Deberes del Hombre y en la declaracin Universal de Derechos
Humanos;

Recordando que la proteccin internacional de los derechos humanos


es de naturaleza convencional coadyuvante o complementaria de la
que ofrece el derecho interno y tiene como fundamento los atributos
de la persona humana;

Reafirmando que la prctica sistemtica de la desaparicin forzada de


personas constituye un crimen de lesa humanidad;

Esperando que esta Convencin contribuya a prevenir, sancionar y


suprimir la desaparicin forzada de personas en el Hemisferio y
constituya un aporte decisivo para la proteccin de los derechos
humanos y el estado de derecho,

Resuelven adoptar la siguiente Convencin Interamericana sobre


Desaparicin Forzada de Personas:

Artculo 1. -
Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a:

a) no practicar, no permitir, ni tolerar la desaparicin forzada de


personas ni an en estado de emergencia, excepcin o suspensin de
garantas individuales;

b) sancionar en el mbito de su jurisdiccin a los autores, cmplices y


encubridores del delito de desaparicin forzada de persona, as como
la tentativa de comisin del mismo;

c) cooperar entre s para contribuir a prevenir, sancionar y erradicar


la desaparicin forzada de personas; y

d) tomar las medidas de carcter legislativo, administrativos, judicial


o de cualquier otra ndole necesarias para cumplir con los
compromisos asumidos en la presente Convencin.

Artculo 2. -

Para los efectos de la presente Convencin, se considera desaparicin


forzada la privacin de la libertad a una o ms personas, cualquiera
que fuere su forma, cometida por agentes del Estado o por personas
o grupos de personas que acten con la autorizacin, el apoyo o la
aquiescencia del Estado, seguida de la falta de informacin o de la
negativa a reconocer dicha privacin de libertad o de informar sobre
el paradero de la persona, con lo cual se impide el ejercicio de los
recursos legales y de las garantas procesales pertinentes.

Artculo 3. -

Los Estados Partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus


procedimientos constitucionales, las medidas legislativas que fueren
necesarias para tipificar como delito la desaparicin forzada de
persona, y a imponerle una pena apropiada que tenga en cuenta su
extrema gravedad. Dicho delito ser considerado como continuado o
permanente mientras no se establezca el destino o paradero de la
vctima.

Los Estados Partes podrn establecer circunstancias atenuantes para


los que hubieren participado en actos que constituyan una
desaparicin forzada cuando contribuyan a la aparicin con vida de la
vctima o suministren informaciones que permitan esclarecer la
desaparicin forzada de una persona.

Artculo 4. -

Los hechos constitutivos de la desaparicin forzada de personas sern


considerados delitos en cualquier Estado Parte. En consecuencia,
cada Estado Parte adoptar las medidas para establecer su
jurisdiccin sobre la causa en los siguientes casos:

a) cuando la desaparicin forzada de personas o cualesquiera de sus


hechos constitutivos hayan sido cometidos en el mbito de su
jurisdiccin;

b) cuando el imputado sea nacional de ese Estado;

c) cuando la vctima sea nacional de ese Estado y este lo considere


apropiado, todo Estado Parte tomar, adems, las medidas
necesarias para establecer su jurisdiccin sobre el delito descrito en
la presente Convencin cuando el presunto delincuente se encuentre
dentro de su territorio y no proceda a extraditarlo.

Esta Convencin no faculta a un Estado Parte para emprender en el


territorio de otro Estado Parte el ejercicio de la jurisdiccin ni el
desempeo de las funciones reservadas exclusivamente a las
autoridades de la otra Parte por su legislacin interna.

Artculo 5. -

La desaparicin forzada de personas no ser considerada delito


poltico para los efectos de extradicin.

La desaparicin forzada se considerar incluida entre los delitos que


dan lugar a extradicin en todo tratado de extradicin celebrado
entre Estados Partes.

Los Estados Partes se comprometen a incluir el delito de desaparicin


forzada como susceptible de extradicin en todo el tratado de
extradicin que celebren entre si en el futuro.

Todo Estado Parte que subordine la extradicin a la existencia de un


tratado y reciba de otro Estado Parte con el que no tiene tratado una
solicitud de extradicin podr considerar la presente Convencin
como la base jurdica necesaria para la extradicin referente al delito
de desaparicin forzada.

Los Estados Partes que no subordinen la extradicin a la existencia de


un tratado reconocern dicho delito como susceptible de extradicin
con sujecin a las condiciones exigidas por el derecho del Estado
requerido.

La extradicin estar sujeta a las disposiciones previstas en la


constitucin y dems leyes del Estado requerido.
Artculo 6. -
Cuando un Estado Parte no conceda la extradicin, someter el caso
a sus autoridades competentes como si el delito se hubiere cometido
en el mbito de su jurisdiccin, para efectos de investigacin y,
cuando corresponda, de proceso penal, de conformidad con su
legislacin nacional. La decisin que adopten dichas autoridades ser
comunicada al Estado que haya solicitado la extradicin.

Artculo 7. -

La accin penal derivada de la desaparicin forzada de personas y la


pena que se imponga judicialmente al responsable de la misma no
estar sujeta a prescripcin.

Sin embargo, cuando existiera una norma de carcter fundamental


que impidiera la aplicacin de lo estipulado en el prrafo anterior, el
perodo de prescripcin deber ser igual al del delito ms grave en la
legislacin interna del respectivo Estado Parte.

Artculo 8. -

No se admitir la eximente de la obediencia debida a rdenes o


instrucciones superiores que dispongan, autoricen o alienten la
desaparicin forzada. Toda persona que reciba tales rdenes tiene el
derecho y el deber de no obedecerlas.

Los Estados Partes velarn asimismo porque, en la formacin del


personal o de los funcionarios pblicos encargados de la aplicacin de
la ley, se imparta la educacin necesaria sobre el delito de
desaparicin forzada de personas.

Artculo 9. -

Los presuntos responsables de los hechos constitutivos del delito de


desaparicin forzada de personas slo podrn ser juzgados por las
jurisdicciones de derecho comn competentes en cada Estado, con
exclusin de toda jurisdiccin especial, en particular la militar.

Los hechos constitutivos de la desaparicin forzada no podrn


considerarse como cometidos en el ejercicio de las funciones
militares.

No se admitirn privilegios, inmunidades, ni dispensas especiales en


tales procesos, sin perjuicio de las disposiciones que figuran en la
Convencin de Viena sobre Relaciones Diplomticas.

Artculo 10. -
En ningn caso podrn invocarse circunstancias excepcionales, tales
como estado de guerra o amenaza de guerra, inestabilidad poltica
interna o cualquier otra emergencia pblica, como justificacin de la
desaparicin forzada de personas. En tales caso, el derecho a
procedimiento o recursos judiciales rpidos y eficaces se conservar
como medio para determinar el paradero de las personas privadas de
libertad o su estado de salud o para individualizar a la autoridad que
orden la privacin de libertad o la hizo efectiva.

En la tramitacin de dichos procedimientos o recursos y conforme al


derecho interno respectivo, las autoridades judiciales competentes
tendrn libre e inmediato acceso a todo centro de detencin y a cada
una de sus dependencias, as como a todo lugar donde haya motivo
para creer que se puede encontrar a la persona desaparecida, incluso
lugares sujetos a la jurisdiccin militar.

Artculo 11. -

Toda persona privada de libertad debe ser mantenida en lugares de


detencin oficialmente reconocidos y presentada sin demora,
conforme a la legislacin interna respectiva, a la autoridad judicial
competente.

Los Estados Partes establecern y mantendrn registros oficiales


actualizados sobre sus detenidos y, conforme a su legislacin interna,
los pondrn a disposicin de los familiares, jueces, abogados,
cualquier persona con inters legtimo y otras autoridades.

Artculo 12. -

Los Estados Partes se prestarn recproca cooperacin en la


bsqueda, identificacin, localizacin y restitucin de menores que
hubieren sido trasladados a otro Estado o retenidos en ste, como
consecuencia de la desaparicin forzada de sus padres, tutores o
guardadores.

Artculo 13. -

Para los efectos de la presente Convencin, el trmite de las


peticiones o comunicaciones presentadas ante la Comisin
Interamericana de Derechos Humanos en que se alegue la
desaparicin forzada de personas estar sujeto a los procedimientos
establecidos en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, y
en los Estatutos y Reglamentos de la Comisin y de la Corte
Interamericana de Derechos Humanos, incluso las normas relativas a
medidas cautelares.
Artculo 14. -
Sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo anterior, cuando la
Comisin Interamericana de Derechos Humanos reciba una peticin o
comunicacin sobre una supuesta desaparicin forzada se dirigir,
por medio de su Secretara Ejecutiva, en forma urgente y
confidencial, al correspondiente gobierno solicitndole que
proporcione a la brevedad posible la informacin sobre el paradero de
la persona presuntamente desaparecida y dems informacin que
estime pertinente, sin que esta solicitud prejuzgue la admisibilidad de
la peticin.

Artculo 15. -

Nada de lo estipulado en la presente Convencin se interpretar en


sentido restrictivo de otros tratados bilaterales o multilaterales u
otros acuerdos suscritos entre las Partes.

Esta Convencin no se aplicar a conflictos armados internacionales


regidos por los Convenios de Ginebra de 1949 y su Protocolo relativo
a la proteccin de los heridos, enfermos y nufragos de las fuerzas
armadas, y a prisioneros y civiles en tiempos de guerra.

Artculo 16. -

La presente Convencin est abierta a la firma de los Estados


miembros de la Organizacin de los Estados Americanos.

Artculo 17. -

La presente Convencin est sujeta a ratificacin. Los instrumentos


de ratificacin se depositarn en la Secretara General de la
Organizacin de los Estados Americanos.

Artculo 18. -

La presente Convencin quedar abierta a la adhesin de cualquier


otro Estado. Los instrumentos de adhesin se depositarn en la
Secretara General de la Organizacin de los Estados Americanos.

Artculo 19. -

Los Estados podrn formular reservas a la presente Convencin en el


momento de firmarla, ratificarla o adherirse a ella, siempre que no
sean incompatibles con el objeto y propsito de la Convencin y
versen sobre una o ms disposiciones especficas.

Artculo 20. -
La presente Convencin entrar en vigor para los Estados ratificantes
el trigsimo da a partir de la fecha en que se haya depositado el
segundo instrumento de ratificacin.

Para cada Estado que ratifique la Convencin o adhiera a ella despus


de haber sido depositado el segundo instrumento de ratificacin, la
Convencin entrar en vigor el trigsimo da a partir de la fecha en
que tal Estado haya depositado su instrumento de ratificacin o
adhesin.

Artculo 21. -

La presente Convencin regir indefinidamente, pero cualquiera de


los Estados Partes podr denunciarla. El instrumento de denuncia
ser depositado en la Secretara General de la Organizacin de los
Estados Americanos. Transcurrido un ao contado a partir de la fecha
de depsito del instrumento de denuncia la Convencin cesar en sus
efectos para el Estado denunciante y permanecer en vigor para los
dems Estados Partes.

Artculo 22. -

El instrumento original de la presente Convencin, cuyos textos en


espaol, francs, ingls y portugus son igualmente autnticos, ser
depositado en la Secretara General de la Organizacin de los Estados
Americanos, la cual enviar copia autntica de su texto, para su
registro y publicacin, a la Secretara de las Naciones Unidas, de
conformidad con el artculo 102 de la Carta de las Naciones Unidas.
La Secretara General de la Organizacin de los Estados Americanos
notificar a los Estados miembros de dicha Organizacin y a los
Estados que se hayan adherido a la Convencin, las firmas, los
depsitos de los instrumentos de ratificacin, adhesin y denuncia,
as como las reservas que hubiese.

En fe de lo cual, los plenipotenciarios infrascritos, debidamente


autorizados por sus respectivos gobiernos, firman el presente
Convenio, que se llamar "Convencin Interamericana sobre
Desaparicin Forzada de Personas".

Hecha en la ciudad de Belm, Brasil, el nueve de junio de mil


novecientos noventa y cuatro.