You are on page 1of 4

Xntus Jnos

Csktaplczai Xntus Jnos (az Amerikai Egyeslt llamokban ismert nevn John Xantus de
Vesey ; Csokonya,
1825. oktber 5. Budapest, 1894. december 13.) termszettuds, utaz, nprajzkutat, az
MTA levelez tagja. Nvny- s llattani kollekcijval jelentsen gazdagtotta a Magyar
Nemzeti Mzeum gyjtemnyt, volt a pesti llatkert s a Magyar Nemzeti Mzeum Nprajzi
Osztlynak els igazgatja, ngy kalandos tiknyv s tbb mint ktszz ismeretterjeszt rs
szerzje. Zoolgiai szakmunkkban nevnek rvidtse:
Xantus
. Tbb nvny- s llatfaj tudomnyos neve llt emlket Xntusnak: a fszkesek csaldjba
tartoz
Chaenactis xantiana
, az llatvilgban a kolibriflk kzl a
Hylocharis xantusii
, a gekkflk kzl a
Phyllodactylus xanti
, st, a pikkelyes hllk egyik csaldjnak tudomnyos neve
Xantusiidae
. Tbb forrs szerint
Karl May
Xntusrl mintzta a
Winnetou
cm, jl ismert mvben szerepl
Old Shatterhand
figurjt.

1/4
Xntus Jnos

Xntus a 15. szzadban Erdlybe vndorolt grg csald sarjaknt szletett a Somogy
vrmegyei Csokonyn, hromgyerekes csaldban. Apja, Xntus Ignc (17881849) uradalmi
jogtancsos, majd 1828-tl Somogy vrmegye fgysze, anyja Wunderlich (Szidnai) Terzia
volt. Az ifj Xntus tanulmnyait szlfalujban s a gyri bencs gimnziumban vgezte, majd
Pcsett tanult jogot. Kaposvrott helyezkedett el mint aljegyz, s gyvdi vizsgjt 1847-ben
Pesten tette le. Az 1848-as forradalomban s szabadsgharchoz nkntes nemzetrknt
csatlakozott, majd honvd tzrknt tbbek kztt rszt vett a pkozdi csatban s huszr
fhadnagyknt Komrom vdelmben is. Egy kitrsi ksrlet utn 1849. februr 8-n
rsekjvrnl elfogtk, s hadifogolyknt a kniggrtzi tborba kerlt, ahonnan 1850 jliusban
kiszabadult. Ksbb hazafias nyilatkozatai miatt Prgban ismt elfogtk, s a hadbrsg
brtnbntetsre tlte. A fogsgbl sikeresen megszktt s a felelssgre vons ell
Nmetorszgon, Belgiumon s Franciaorszgon keresztl Londonba emigrlt, s 1852-ben
thajzott az Amerikai Egyeslt llamokba.

Elszr New Yorkban vllalt alkalmi munkkat (matrz, hrlapkihord, knyvkeresked,


gygyszersz stb. volt), majd Saint Louisban vett rszt a Pacific vast nyomvonalnak
kitzsben, s fknt Kansasban dolgozott, ahol elszr tallkozott indinokkal. Topogrfiai
felmrseket vgzett Indiana llam terletn, majd Texasban (1853). A vasttrsasgtl
megvlva 1853-ban a New Orleans-i egyetemen vllalt oktati llst s az ottani magyarok
kztt lt, 1854-ben pedig a szintn magyarok lakta, Iowa llambeli New Budba tett ltogatst.
A krnyez prrit bejrva tett szert a ksbb a Magyar Nemzeti Mzeumnak adomnyozott
nvny- s llatgyjtemnynek els darabjaira. 1855 szeptemberben a kansasi Fort Riley
erdjben vllalt szolglatot mint szanitc rmester Vsey Lajos lnven (innen nevnek
Nyugaton mindmig hasznlt vltozata, a John Xantus de Vesey). Ezttal a Smithsonian
Institute megbzsbl vgzett nvny- s llatgyjtst a krnyken, s ezt folytatta azutn is,
hogy tkerlt a Fort Tejon-i katonai erdbe. A Magyarorszgra kldtt gyjtemnyek s
beszmolk okn munkssgt egyre nagyobb elismers vezte, s 1859-ben a Magyar
Tudomnyos Akadmia levelez tagjv vlasztottk.

1859 elejn sikeresen krte a katonai szolglat alli felmentst, s idejt s energijt az
amerikai prrividk termszetrajzi feltrkpezsnek szentelte. Ksbb a Coastal Survey
megbzsbl tengerramlsi megfigyelseket vgzett a Kaliforniai-flsziget cscsnl, a San
Lucas-foknl, ami alkalmat teremtett szmra ahhoz, hogy a tenger lvilgt is gyjtse. 1861
augusztusban kilpett a Coastal Survey alkalmazsbl, s v vgn visszatrt
Magyarorszgra, hogy 1862. janur 22-n (ms forrsok szerint janur 27-n) megtarthassa
akadmiai szkfoglal eladst Adatok a tenger termszettani fldrajzhoz cmmel. Az v
derekn visszatrt Amerikba, ahol elbb a washingtoni Tengerszeti Minisztrium titkra lett,
majd elfoglalta az amerikai klgyminiszter ltal felajnlott llst, s 1864 jniusig az Egyeslt
llamok mexiki konzulja volt Manzanillo llomshellyel. Tisztsgt feladva vgl teljes
termszettudomnyi gyjtemnyvel Magyarorszgra kltztt.

Hazatrtt kveten megromlott egszsgi llapota miatt elszr ttrafredre utazott


gygykezelsre, majd erdlyi krutat tett. Ksbb indtvnyozta egy termszetrajzi knyvtr
megszervezst, valamint belgiumi s hollandiai tapasztalataira hivatkozva felvetette egy llami
llatkert ltrehozsnak tervt, s kzremkdsvel nylt meg 1866. augusztus 6-n a pesti
llatkert, melynek igazgati tisztt is betlttte. 1868-ban tisztsgt feladva Kelet-zsiba indult

2/4
Xntus Jnos

egy osztrkmagyar expedcival. Elszr Ceylonban, Szimban, Knban s Japnban


vgeztek gyjtseket, majd miutn Xntus a kutatt vezetivel sszeklnbztt azon, hogy a
gyjttt anyag a bcsi vagy a pesti mzeumba kerljn-e, 1869-ben klnvlt az expedcitl.
Celebesz, Borne s Jva szigetn hatalmas llattani anyagot gyjttt (ennek legnevezetesebb
darabja egy preparlt orangutn volt), valamint 2500 darabos, prjt ritkt bornei etnolgiai
gyjtemnybl alaptottk meg a Nemzeti Mzeum Nprajzi Osztlynak, a ksbbi Nprajzi
Mzeumnak az alapjait.

1870 novemberben hazatrt s gyjtemnye feldolgozsba kezdett. 1872. mrcius 5-n a


Nemzeti Mzeum Nprajzi Osztlynak els rv (tkp. igazgatjv) neveztk ki. Ugyanebben
az vben Rmer Flrissal sszelltottk a bcsi vilgkilltson szerepl els magyar nprajzi
gyjtemnyt. 1872-ben rszt vett a Magyar Fldrajzi Trsasg megalaptsban, amelynek
1890-ben alelnke lett.

1894 tavaszn slyos tdgyulladson esett t, s az Adriai-tenger partjra ment gygyulni, de


hamarosan elborult elmvel kerlt haza, s meghalt. Srja a Kerepesi temetben tallhat.

Xntus nmetorszgi lmnybeszmol turnja s idegen nyelven nyelven kiadott


levelezsnek ksznheten ismerhette meg Karl May az ltala valsznleg csodlt embert.
May engedlyt krt Xntustl, hogy lnven szerepeltethesse mvben. (Ez a dokumentum
megtallhat a Karl May Mzeumban.) m a knyv megjelense utn kritikusok gy gondoltk,
hogy May magrl mintzta a fhst. May kezdetben ezt nem cfolta, st ksbb nyilvnval
okokbl erstette ezt a nzetet. gy ma mr inkbb csak legendnak szmt, hogy May
Xntusrl mintzta Old Shatterhand alakjt. Xntus Jnos Hanry-fle karablya (ilyen volt a
regnyben Shatterhandnek is
) a gyri Xntus Jnos Mzeumban tallhat.

3/4
Xntus Jnos

Mvei * Xantus Jnos levelei jszakamerikbl, kzli Prpost Istvn, Pest, Lauffer s Stolp,
1858.
* A termszet kalendriuma 1858.
* Descriptions of supposed new species of birds, from cape St. Lucas, Lower California,
Notes on a collection of birds, made at cape St. Lucas, Philadelphia, k.n., 1859.
* Utazs Kalifornia dli rszeiben, Pest, Lauffer s Stolp, 1860.
* Utasts termszetrajzi trgyak gyjtsre, elksztsre, megtartsra s tovaszlltsra,
Pest, Termszettudomnyi Trsulat, 1862.
* A kzoktatsi miniszter megbzsbl gyjttt s a Magyar Nemzeti Mzeumban
ideiglenesen killtott npismei trgyak ler sorozata 1871.
* Vezet a magyar nemzeti mzeum npismei gyjtemnyben, Budapest, Magyar Nemzeti
Mzeum, 18742. kiad.
* A termszettudomnyok ltalnos haladsa, Budapest, Franklin, 1874.
* Nhny ht Ceylon szigetn, Budapest, Franklin, 1877.
* Termszeti fldrajz. Segdknyv a kzpiskolk szmra s a nagy kznsg hasznlatra.
Geikie, Gorove, Agassir, Burke s Norton rendszere s eladsi modora szerint szabadon
dolgozva, Budapest, Lampel, 1878.
* Uti-emlkeim Singapoore s vidkrl, Gyr, Sauerwein, 1879.

{loadposition 0xantus_felfedezesek}

4/4