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RELATO DE EXPERINCIA PROFISSIONAL

O QUE PERCEBEMOS QUANDO NO VEMOS?


Joana Belarmino de Sousa

RESUMO

Este artigo responde a uma questo chave tratada por ocasio do Colquio
Ver e No Ver, investigando a natureza da percepo ttil, sobretudo naqueles
indivduos cegos de nascena. O percurso adotado, ainda que dialogue com
algumas teorias, opta por uma linguagem mais solta, menos comprometida com o
rigor cientfico, trazendo para a discusso, vivncias da minha prpria infncia.
Norteia-se por uma concepo chave, explorada em minha tese de doutorado, a
qual caracterizei como mundividncia ttil, para explicar um modo ttil de
pensarperceber o mundo.

Palavras-chave: cegueira; percepo; mundividncia ttil.

WHAT DO WE REALIZE WHEN WE DONT SEE?


ABSTRACT

This article answers a key question discussed at the Seminar To see and not to
see, inquiring the nature of tactile perception, specially on born blind people.
The argumentation, despite the fact that it is related to some theories, is structured
more in an informal language than in a scientific one, bringing to the debate
experiences of my own childhood. It is based on a key concept, explored in my
PhD thesis, which I defined as tactile worldseeing to explain a tactile way of
perceiving the world.

Keywords: blindness; perception; tactile worldseeing.

Esse artigo fruto de uma interveno que fiz por ocasio do Colquio Ver e No-Ver,
realizado no Instituto Benjamin Constant, Rio de Janeiro, em outubro de 2008.O trabalho ora
publicado, quase no sofreu alterao, a no ser aquelas prprias da formatao, ou pequenos
acrscimos que clarificaram melhor algum ponto da comunicao. Manteve-se em todo o texto,
o tom coloquial que caracterizou a interveno e o resultado final exibe apontamentos, pistas
para reflexo, trilhas a serem aprofundadas e debatidas no curso de outros trabalhos
Jornalista. Doutora em Programa de Ps Graduao em Comunicao Semitica pela
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo. Professor titular da Universidade Federal da
Paraba. Endereo: Universidade Federal da Paraba, Centro de Cincias Humanas Letras e
Artes - Campus I, Departamento de Comunicao. Campo Universitrio Castelo Branco III.
CEP: 58059900 - Joao Pessoa, PB - Brasil.
E-mail: pandora00@uol.com.br
Joana Belarmino de Sousa

INTRODUO
Eu gostaria de iniciar essa minha comunicao partindo de duas constata-
es importantes, as quais tiveram impactos profundos no desenvolvimento da
viso de mundo dominante na cultura ocidental: A primeira diz respeito ao fato
de que a cincia tradicional excluiu ou relegou a um plano inferior os sentidos do
olfato e do tato, habilitando o olho e o ouvido como os sentidos prioritrios na
inquirio do mundo e na produo de conhecimento sobre a realidade.
A segunda constatao diz respeito tambm ao movimento cientfico-cul-
tural que no considerou a premissa da diferena, do singular, privilegiando uma
racionalidade classificatria, homogeneizante, padronizadora.
Conforme nos diz Restrepo (1998, p. 31):
Frente a uma percepo mediada pelo tato, gosto ou olfato,
o Ocidente preferiu o conhecimento dos exteroceptores,
ou receptores distncia, como so a vista e o ouvido.
Nossa cultura uma cultura audiovisual. Condicionante
to certo que os Padres da Igreja e o prprio Santo Toms
conceberam o cu como um paraso visual onde teramos
por toda a eternidade a viso beatfica de Deus, excluindo a
possibilidade de um cu tctil, sentido que tambm haviam
censurado na terra.

Assim como a nossa cultura cientfica relegou o ttil e o olfativo, a lu-


gares inferiores na hierarquia de produo de saber, do mesmo modo abdicou
da diferena em favor da homogeneidade, da normalidade, da padronizao.
Ora, como podemos abdicar da diferena se ela se inscreve como nossa prpria
assinatura gentica no mundo biolgico? Cada um de ns contm um arranjo
nico no modo como nossos genes se multiplicaram, se reduplicaram. Em cada
crebro humano, os arranjos de sinapses e conexes, o modo como se realizam,
so nicos para cada indivduo.
Felizmente, o sculo XX retoma, em alguns trabalhos, a importncia do
sentido ttil, sobretudo por via das contribuies das cincias cognitivas e neuro-
lingusticas, ao mesmo tempo em que correntes filosficas, psicolgicas e feno-
menolgicas reabilitam a premissa da diferena e a importncia de que a mesma
seja levada em conta nos processos complexos/plurais.
Da exposio dessas duas constataes, eu gostaria de extrair duas
idias-chave: a idia da confluncia dos sentidos e a da diferena como possi-
bilidades para a construo de um dilogo rico e consequente entre o cdigo
ttil e o cdigo da visualidade.
O que percebemos quando no vemos? Queria contemplar essa questo
partindo de um caminho que, em princpio, parece no ter nada a ver com o ca-
minho acadmico-cientfico. Queria pensar nessa questo com o auxlio de con-
cepes como mistrio, intervalo e zona de sombra.

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O que percebemos quando no vemos?

Gosto dessas concepes vagas, isentas de cientificidade, porque elas me


ajudam a repercutir essa questo dentro de mim mesma, no meu nicho particular
onde sou pessoa cega e de onde parto para perceber o mundo. Gosto dessas con-
cepes porque elas me conduzem ao lugar da emoo, da afetividade, da potica
e da esttica, da memria e das recordaes.
Por isso, trarei para esse colquio algumas evocaes da infncia. Evoca-
es que guardei como verdadeiras relquias, porque agora sei que elas so fruto
de um esforo ainda que rudimentar de compreenso, de percepo, de palpao
do mundo por uma criana que nasceu cega, e que, dotada de um aparelho neuro-
sensrio motor cujo principal porto perceptivo era a experincia ttil, exercitava
a tarefa de perceber/apreender/interpretar/estar nesse mundo.
Antes das evocaes, permitam-me breves consideraes acerca desse con-
junto de conceitos que eu chamei de mistrio, intervalo, zona de sombra.
No curioso que o que mais nos impressiona, o que mais nos fascina, o
que mais nos instiga, so as coisas, os fenmenos, tudo aquilo que no podemos
ver? Fenmenos, coisas, teorias, que parecem estar envoltos em uma zona de
mistrio, um intervalo de incomunicao, um lugar de sombra?
A nossa cultura, o nosso planeta, o nosso universo no est pleno de coisas
que no podemos tocar, nem ver? Nossas cincias, nossa religio, nossa arte, no
intentam, ao longo da cultura, construir verdadeiros edifcios ideais para tratar
dessas naturezas misteriosas e, principalmente a partir do sculo XX, aparatos
tecnolgicos que nos permitam sondar esses fenmenos at ento inalcanveis?
Curiosamente, o desvelamento do mundo parece nos desafiar com o mis-
trio, com o intervalo entre o conhecido e o no conhecido, uma zona de sombra
onde fica sempre um resduo a ser comunicado, interpretado, explicado. Uma
zona de no vidncia que anima e impulsiona a nossa experincia de conhecer,
compreender, interpretar, tocar.
Fiz todo esse percurso para chegar cegueira. Para pensar a cegueira do
mesmo modo como a cultura a pensou. A cegueira como um mistrio, uma zona
de sombra, um hiato, um intervalo, uma situao de incomunicao.
E no apenas o senso comum pensou a cegueira como um mistrio. A ci-
ncia tambm o fez. A cincia cuidou de estabelecer teorias que desapropriavam
o sujeito cingido pela condio da cegueira de qualidades como a imaginao, a
formulao de imagens, uma percepo adequada de mundo.
A cincia, a arte, a religio, ao longo das nossas tradies culturais, mergu-
lharam este sujeito cingido pela condio da cegueira em uma permanente noite
de trevas, em um lugar de sombra, de silncio e de mistrio.
Entretanto, em todo o mundo, ao longo da cultura humana, a pessoa
cega esteve de braos dados com a questo que esse colquio agora traz para
debate. Ao longo da cultura, ns realmente nos perguntamos: O que percebe-
mos quando no vemos?

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Mesmo agora, com nosso corpo, com nossas mos, com nossos olhos aber-
tos ou fechados brisa da manh, mesmo agora nos perguntamos sobre o que
percebemos quando no vemos.
Eu me pergunto sobre isso desde sempre. Por isso, resgato essas duas evo-
caes da minha infncia, ambas muito significativas, ambas plenas da minha
fala interior sobre essa questo.

A LIO DAS PEDRAS


Eu tinha quatro anos quando, numa manh, me defrontei duramente com
o ver e o no-ver. Foi uma experincia difcil. Uma criana que nasceu cega, aos
quatro anos, provavelmente, de forma muito ntima, introjetou a idia de que
uma criana cega, face aos gestos, s verbalizaes da famlia. Mas essa criana
ainda no compreende a diferena entre o ver e o no-ver.
Naquela manh, eu estava brincando no ptio da minha casa, onde havia
uma fileira de pedras perto da parede da cozinha, todas pouco menores que eu.
E, de repente, eu dei pela presena das pedras, sem as tocar. Senti a pre-
sena delas na minha face, e fiquei maravilhada com aquilo. E comecei a danar
e a pular diante das pedras, repetindo _ Eu vejo! Eu vejo! E, de repente, um salto
maior, a cabea abaixada, e choquei-me violentamente contra uma pedra, encer-
rando dor e sangue a minha primeira lio de ver.

O DILOGO COM O MISTRIO


Pouco tempo depois, aos cinco anos, talvez, l estava eu s voltas com a
terra, as pedras, s voltas com o mistrio. Eu atritava pedaos de pedras, somente
para sentir o cheiro daquelas fascas que elas geravam. Cheiro de fogo diferente,
uma espcie de fogo antigo que me ligava ao mistrio do princpio do mundo, ao
princpio da criao das coisas. Pesava a terra entre as minhas mos de menina, e
me perguntava de que matria ela era feita. Sentia o vento a anunciar a chuva, e
me perguntava como chovia, como fazia sol, como ventava.
E o meu crebro, obediente mquina de pensar, produziu uma resposta
para essas minhas indagaes. O meu crebro providenciou para mim um corpo
sensvel, todo ttil. O meu crebro inventou uma montanha com sua base rugo-
sa, cheia de arbustos. O meu crebro fez com que eu escalasse aquela montanha
e encontrasse, l no alto, gavetas que eu podia abrir, para fazer chover, para
fazer sol, para fazer ventar.
Tivesse a cincia tradicional tido acesso a essas minhas evocaes,
tivesse a pedagogia tradicional conhecido, numa sala cheia de crianas da
minha idade, que enxergassem, essas minhas rudimentares percepes do
mundo, e eu provavelmente seria alvo de um sentimento de compaixo, de
piedade, por estar to longe da verdade.

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O que percebemos quando no vemos?

Essas reminiscncias, porm, exibem a riqueza do universo perceptivo de


uma criana cega, brotando do interior de si mesma, ou forjando-se na interao
do seu corpo com o ambiente sua volta.
Na primeira evocao, o que eu vivenciei foi o que poderamos chamar
de percepo cinestsica, ou o que eu chamaria de percepo por proximidade,
em que os objetos, aqueles tangveis ao tato, de acordo com o deslocamento de
ar e a sua posio no espao, em relao a ns prprios, geram uma espcie de
sombra, ou o que eu chamo de uma espcie de presena que pode comunicar-se
principalmente nossa face.
Na segunda evocao, que eu chamaria de palpao do intangvel, o
processo brotou do interior. Eu forjei algo parecido com uma espcie de
lenda, pondo em curso um processo de fabulao, to prprio condio
humana, em todas as culturas.
Uma espcie de simbolizao, de representao, uma explicao rudimen-
tar para aqueles fenmenos que no so tangveis ao tato e que, portanto, s
podem ser acessados por via da visualidade. Apropriar-se do mundo, a partir de
uma montanha que eu pudesse escalar, simbolizava, posso compreender agora, a
minha concepo ttil do conceito de grandeza. Criar gavetas que pudessem ser
abertas para a chuva, o sol, o vento, era a minha simbolizao para o impalpvel
que eu queria tocar, possuir, guardar, comandar.
Observando a questo por esse prisma, possvel entender que a minha
teoria rudimentar no era assim to pobre. Ela estava plena de uma fala ttil, que
na falta da experincia da visualidade, brotava em smbolos de substncia, gran-
deza, altitude, distribuio no espao, de fenmenos impalpveis que na minha
imaginao eu podia agora comandar.
O perceber, dentro do no-ver, exibe, pois, uma transao. Uma transao
permanente entre o corpo, o espao e os eventos do mundo. O perceber, dentro
do no-ver, um permanente trabalho, envolvendo o contato com a experincia,
os fenmenos do mundo, e um aparelho neurosensriomotor crucialmente depen-
dente de um modo ttil de pensar/perceber, aquilo que em minha pesquisa de dou-
torado eu chamei de mundividncia ttil(BELARMINO,2004, p.110) e que,
por ocasio da defesa, o professor Jos Lus Lima aprimorou para tactognose.
No vou aqui me alongar falando a respeito do modo ttil de percepo
do mundo, embora ressalte que seja de fundamental importncia que as escolas
dem voz a esse sujeito cingido pela condio da cegueira, para que ele mesmo
possa exibir a sua fala ttil, uma fala corporal e simblica, que se estrutura a
partir do detalhe, da proximidade, do toque, da cinestesia, esse fenmeno to
complexo e que por si s mereceria muito debate.
Queria falar, sobretudo, da percepo do impalpvel, do intangvel, do
no sensvel ao ttil. Eu poderia falar de nuvens e estrelas, ou do encontro m-
gico do oceano com a linha do horizonte. Poderia falar do pr-do-sol, tingindo
o cu de vermelho vivo, visto do meio do rio, na praia do Jacar, no meu ado-
rvel litoral paraibano. Coisas que, para uma pessoa cega de nascena, esto
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completamente inacessveis, gerando, em ns, uma espcie de fome de ver,


o exerccio do crebro a imaginar, a criar algo, algo que esteja posto no lugar
dessa ausncia das imagens reais.
E foi munida com essa fome de ver, que eu fui buscar alimento para essa
percepo do intangvel, do impalpvel. E estudando a cegueira, percebi que para
uma pessoa cega de nascena a percepo do mundo depende crucialmente da-
quilo que a semitica chama de sistemas de corporificao de coisas em texto.
Esses sistemas so a literatura, a arte, a comunicao. atravs da
literatura que eu vejo corporificado em texto o pr-do-sol, o cu estrelado, a
beleza de um arco-ris.
Mas no precisaria ir to longe para falar de algo concreto que nos intan-
gvel ao tato. Poderia refletir sobre algo muito mais prximo de ns: a escrita, o
livro. No curioso que esse dispositivo feito de papel costurado, que diz tudo ao
sistema da visualidade, esteja completamente inacessvel a uma pessoa cega?
Eu abro um livro, sinto o seu cheiro, toco nas suas pginas e me defronto
com um grande oceano branco, uma pgina lisa e macia.
Isso era verdadeiro at meados do sculo XIX. A veio o Braille, esse gran-
dioso sistema corporificador de escrita visual em escrita ttil.
Seis pontos e suas 63 combinaes, e ento nosso mundo alargou-se, e ns
pudemos tocar o intangvel.
O sculo XXI nos apresenta outro desenvolvimento magistral, conju-
gando Braille e tecnologia, e criando importantes plataformas de corporifi-
cao de coisas em texto.
O perceber, dentro do no-ver, exige, pois, um exerccio de mergulho na
realidade ttil, pela via da educao, da arte, da psicologia, da cultura, a fim de
que se estabelea a premissa da colaborao, da dialogicidade, da confluncia
entre os sentidos humanos, para que, ento, a lenda pessoal de uma criana cega
possa ganhar cada vez mais o enxerto da experincia, da realidade.

REFERNCIAS
BELARMINO, J. Aspectos comunicativos da percepo ttil: a escrita em relevo
como mecanismo semitico da cultura. 2004. Tese (Doutorado)__Programa de
Ps-graduao em Comunicao e Semitica da Pontifcia Universidade Catlica
de So Paulo, So Paulo, 2004.

RESTREPO, L. C. O direito ternura. Petrpolis: Vozes, 1998.

Recebido em: abril de 2009


Aceito em: abril de 2009

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