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Fuente: Estrucplan On Line - www.estrucplan.com.

ar - Salud,
seguridad y medio ambiente en la industria

Hojas de datos EPA. Tcnicas de control de contaminantes


del aire
Desulfuracin del gas de chimenea

Nombre de la Tecnologa: Desulfuracin del gas de chimenea (DGC) -


Torres de limpieza hmeda, en seco y de aspersin en seco.

Tipo de Tecnologa: Dispositivo de Control - absorbcin y reaccin usando un


reactivo alcalino para producir un compuesto slido.

Contaminantes Aplicables

Dixido de Azufre (SO2).

Lmites de Emisin Alcanzables/Reduccin

Las torres de limpieza son capaces de eficiencias de reduccin en el rango 50% a


98%. Las eficiencias de remocin ms altas se obtienen por torres de limpieza
hmeda, con eficiencias mayores a 90% y las ms bajas por torres de limpieza en
seco, tpicamente menores que 80%. Los diseos nuevos de torres de limpieza en seco
son capaces de eficiencias de control ms altas, del orden de 90%.

Tipo de Fuente Aplicable: Punto

Aplicaciones Industriales Tpicas:

Unidades fijas de combustin de carbn y combustleo tales como las calderas


industriales y las utilizadas para la genecin de electricidad, as como otras unidades
de combustin industriales, tales como los incineradores de residuos municipales y los
de residuos hospitalarios, hornos para cal y cemento, fundidoras de metal, refineras
de petrleo, hornos para vidrio y plantas de manufactura de H2SO4 .
Aproximadamente un 85% de los sistemas de DGC instalados en los Estados Unidos
son sistemas hmedos, 12% son de aspersin en seco y 3% son sistemas secos.

Caractersticas de la Emisin

a. Tamao de la Unidad de Combustin: Las torres de limpieza de SO2


han sido aplicadas en unidades de combustin a carbn y
combustleo de tamao que vara desde desde 5MW hasta por
encima de 1,500 MW (50 MMBtu/hr to 15,000 MMBtu/hr). Las torres
de limpieza en seco y de aspersin se aplican tpicamente en
unidades menores a 3,000 MMBtu/hr (300MW) de capacidad (EPA,
2000).

b. Temperatura: En las torres de limpieza hmeda, las temperaturas


tpicas del gas de entrada son de 150C a 370C (300F a 700F)
(FETC, 1996). En los sistemas de aspersin en seco, la temperatura
del gas que sale del absorbedor debe ser de 10C a 15C (20F a
50F) por encima de la temperatura de saturacin adiabtica. Las
temperaturas ptimas para la remocin del SO2 en sistemas de
inyeccin de sorbente seco varan de 150C a 180C (300F a
350F). La temperatura ptima para la remocin de SO2 durante la
aplicacin de sistemas de inyeccin de sorbente seco vara entre
150C y 1000C (300F y 1830F), dependiendo de las propiedades
del sorbente (Joseph, 1998).

c. Carga de Contaminantes: Las torres de limpieza de SO2 estn


limitadas a corrientes diluidas de gas residual de SO2 de
aproximadamente 2000 ppm (Cooper, 2002).

d. Otras Consideraciones: La cantidad de cloro en el gas de combustin


afecta la cantidad de agua evaporada por el sistema debido a la
formacin de sales. El contenido de cloro mejora la remocin de
SO2 pero tambin resulta en la deposicin de sales en el absorbedor
y en el equipo corriente abajo (Schnelle, 2002). Puede requerirse un
ventilador de tiro inducido mejorado o uno adicional para compensar
la cada de presin a travs del absorbedor. Varios sistemas
hmedos recalientan el gas de chimenea corriente abajo del
absorbedor para prevenir la corrosin causada por la condensacin
dentro de los ductos y de la chimenea y para reducir la pluma
visible.
Requerimientos de Pre-Tratamiento de las Emisiones

En los sistemas secos y de aspersin en seco, el gas de combustin debe ser enfriado a
una temperatura que vara de 10 C a 15 C (20 F a 30 F) por encima del punto de
saturacin adiabtica. Este rango de temperatura evita la deposicin de slidos en el
equipo corriente abajo y la obstruccin de las casas de bolsas. Para enfiar el gas,
tpicamente se emplea una caldera de recuperacin de calor, un enfriador por
evaporacin o un intercambiador de calor.

Informacin de Costos

Los costos de capital de las torres de limpieza de SO2 han disminudo en ms del 30%
desde principios de 1990's. Se reporta que los costos actuales de las torres de limpieza
de SO2 aplicados a generadores de electricidad son de aproximandamente $100/kW
(Smith, 2001). La reconversin de torres de limpieza en unidades existentes puede
incrementar el costo capital hasta en un 30%. Los costos de reconversin varan
significativamente entre aplicaciones y dependen de las limitaciones de espacio, de las
modificaciones por mayores a los equipos existentes (v.g., conductos y chimenea) y de
las condiciones de operacin (v.g., temperatura y velocidad de flujo).

Los costos de operacin y de mantenimiento (O&M), aumentan con el contenido de


azufre ya que se requiere ms reactivo para tratar el mismo volmen de gas. Los
reactivos tpicos como la piedra caliza y la cal no son caros; sin embargo, el uso de
reactivos o mejoradores de reactivos patentados puede aumentar el costo
significativamente. El costo de la piedra caliza generalmente vara entre $10/ton y
$20/ton y la cal entre $60/ton y 80$/ton (Smith, 2001). El costo de la disposicin de
los residuos vara entre 10$/ton y 30$/ton y los precios de los subproductos
comerciales varan de 0 a 15$/ton (Smith, 2001). La adicin de torres de limpieza
causa una prdida de energa disponible para la generacin de vapor debido a la
evaporacin del agua y la energa requerida para llevar a cabo la reaccin. Los diseos
nuevos de torres de limpieza resultan en una prdida de menos del 1% de la energa
total de la planta (Srivastava, 2001).
Teora de Operacin

El proceso de desulfuracin de gas de salida o depuracin de SO2, tpicamente usa un


reactivo alcalino de base de calcio o sodio. El reactivo es inyectado al gas de salida en
una torre de aspersin o directamente dentro del conducto. El SO2 es absorbido,
neutralizado y/o oxidado por el reactivo alcalino y convertido en un compuesto slido,
ya sea calcio o sulfato de sodio. El slido es removido de la corriente de gas residual
usando equipo corriente abajo.

Los depuradores son clasificados como de un slo uso o regenerables, en base a


como son manejados los slidos generados por el sistema. Los sistemas de un slo
uso, o desechan como residuo el sorbente agotado bien, lo utilizan como
subproducto. Los sistemas regenerables reciclan el sorbente al sistema. Hoy en da, los
procesos regenerables tienen costos ms altos que los procesos de un slo uso, sin
embargo, los procesos regenerables son elegidos si el espacio o las opciones de
disposicin son limitadas y hay un mercado de venta para los subproductos (yeso)
(Cooper, 2002). En 1998, aproximadamente un 3% de los sistemas de DGC instalados
en los Estados Unidos eran regenerables. Ambos tipos de sistemas, de un slo uso y
regenerables, pueden ser tambin clasificados en hmedos, secos o semi-secos. Cada
uno de stos procesos se describe en las siguientes secciones.

Sistemas Hmedos

En un sistema de torre de limpieza hmeda, el gas de salida es conducido hacia la


torre de aspercin, donde se inyecta un lodo acuoso del sorbente en el gas de salida.
Para proporcionar un buen contacto entre el gas y el sorbente, la ubicacin de las
boquillas de inyeccin es diseada para optimizar el tamao y la densidad de las gotas
de lodo formadas por el sistema. Una parte del agua en el lodo es evaporada y la
corriente de gas residual se satura con vapor de agua. El dixido de azufre se disuelve
en la gotas de lodo donde reacciona con las particulas alcalinas. El lodo cae hacia el
fondo del absorbedor donde es recolectado. El gas de salida ya tratado, pasa a travs
de un eliminador de vapor antes de salir del absorbedor, el cual remueve cualquier
gota de lodo arrastrada. El efluente del absorbedor es enviado al tanque de reaccin
donde se completa la reaccin SO2-alcli formando una sal neutra. En un sistema
regenerable, el lodo utilizado es reciclado hacia el absorbedor. Los sistemas de un slo
uso, deshidratan el lodo empleado para su disposicin o para su uso como
subproducto.

El material sorbente tpico es la piedra caliza o la cal. La piedra caliza es bastante


econmica pero las eficiencias de control de los sistemas de piedra caliza estn
limitadas a aproximadamente un 90%. La cal es ms fcil de manejar y tiene
eficiencias de control de hasta 95% pero es significativamente ms cara (Cooper
2002). Los sorbentes patentados con aditivos que aumentan su reactividad, proveen
eficiencias de control ms altas del 95%, pero son muy costosas. Las plantas elctricas
almacenan grandes volmenes de piedra caliza o cal en el sitio y preparan el sorbente
para la inyeccin, pero esto no es generalmente efectivo en costo para aplicaciones
industriales ms pequeas.

La relacin del volmen entre el reactivo del lodo y el gas residual se le conoce como
la relacin de lquido a gas (L/G). La relacin L/G determina la cantidad de reactivo
disponible para la reaccin con el SO2. Los valores altos de L/G resultan en
eficiencias de control ms altas. Tambin aumentan la oxidacin de SO2, lo cual
resulta en una disminucin de la formacin de incrustaciones en el absorbedor. Los
costos de O&M son una funcin directa del uso del reactivo, por lo tanto, aumentando
L/G aumenta el costo anual. Las relaciones de L/G son aproximadamente de 1:1 para
torres de limpieza hmedas y se expresan en galones de lodo por 1000 ft3 de gas de
salida (litros de lodo /1000Nm3 de gas de salida).

La oxidacin del lodo en el absorbedor causa la formacin de incrustaciones de yeso


(sulfato de calcio) en el absorbedor. La oxidacin forzada de la piedra caliza
(Limestone forced oxidation, LSFO) es un proceso ms reciente basado en la
depuracin hmeda la cual reduce la formacin de hojuelas. En la LSFO, se aade
aire al tanque de reaccin, el cual oxidiza al lodo usado, convirtiendolo en yeso. El
yeso es removido del tanque de reaccin antes de ser reciclado en el absobedor. El
lodo reciclado tiene una menor concentracin de yeso y se reduce considerablemente
la incrustacin en el absorbedor. El yeso puede ser vendido comercialmente,
eliminando la necesidad de su desecho en un relleno sanitario (Srivastava, 2001).
Adems del control de la incrustacin, los cristales de yeso formados en la LSFO son
ms grandes y se sedimentan y deshidratan ms eficientemente, reduciendo el tamao
del equipo de manejo del subproducto. (EPA, 2002). Sin embargo, la LSFO requiere
ventiladores adicionales lo cual incrementa los costos de capital y anual del sistema.

La limpieza hmeda con caliza tiene altos costos de capital y de operacin debido al
manejo del lquido reactivo y del residuo. No obstante, es el proceso preferido por las
plantas generadoras de electricidad que queman carbn debido al bajo costo de la
piedra caliza y las eficiencias de control de SO2 de 90% hasta 98% (Schnelle, 2002).

Sistemas Semi-Secos

Los sistemas semi-secos, o secadores de aspersin, inyectan un lodo acuoso del


sorbente de modo similar al del sistema hmedo, sin embargo, el lodo tiene una
concentracin mayor de sorbente. A medida que el gas de salida caliente se mezcla
con la solucin de lodo, el agua del lodo es evaporada. El agua que permanece en el
sorbente slido aumenta la reaccin con el SO2. El proceso forma un residuo seco, el
cual es recolectado por un dispositivo de control de materia particulada (MP), tal
como una casa de bolsas o un precipitador electrosttico (ESP). El residuo puede ser
desechado o vendido o reciclado en el lodo.

Varios reactivos de base de calcio y sodio pueden ser utilizados como sorbentes. Las
torres de limpieza de aspersin en seco tpicamente inyectan cal, ya que es ms
reactiva que la piedra caliza y menos costosa que los reactivos a base de sodio. El lodo
del reactivo es inyectado a travs de atomizadores rotatorios o boquillas de doble
fluido para crear un roco de gotas ms finas que en los sistemas de limpieza hmeda
(Srivastava, 2000).

El rendimiento de una torre de aspersin en seco con cal es ms sensible a las


condiciones operativas. Se requiere una aproximacin cercana a la temperatura
adiabtica de saturacin para maximizar al mximo la remocin de SO2. Sin embargo,
el exceso de humedad causa la deposicin de slidos hmedos en el absorbedor y en
el equipo corriente abajo. La temperatura ptima es de 10 C a 15 C (20 F a 50F)
por debajo de la temperatura de saturacin (Srivastava, 2000). Debido a la limitacin
de la humedad en el gas, deben utilizarse relaciones L/G ms bajas, aproximadamente
de 1:3 (Schnelle, 2002). El gas de salida con altas concentraciones de SO2 o con altas
temperaturas reducen el desempeo de la torre de limpieza (Schnelle, 2002).

Las eficiencias de control de SO2 en las torres de limpieza de aspersin en seco son
ligeramente ms bajas que aquellas de los sistemas hmedos, entre 80% y 90% debido
a su baja reactividad y relaciones de L/G. La aplicacin de un solo absorbedor de
aspersin en seco est limitada a unidades de combustin de menos de 200 MW
(2,000 MMBtu7hr)(IEA,2001). Las unidades de combustin ms grandes requieren
mltiples sistemas de absorbedores. El costo de capital y de operacin de las torres de
limpieza de aspersin en seco es ms bajo que el de las torres de limpieza hmedas
porque no se requiere el equipo para el manejo de los residuos hmedos. Adems,
puede utilizarse acero al carbn para construir el absorbedor ya que el gas es menos
hmedo. Las aplicaciones tpicas incluyes unidades generadoras de electricidad que
queman carbn de contenido bajo o medio de azufre, calderas industriales e
incineradores de residuos municipales que requieren una eficiencia de control de SO2
del 80% (Schnelle, 2002).

Sistemas Secos

Los sistemas de inyeccin de sorbente seco, inyectan neumticamente el sorbente en


polvo directamente dentro de la chimenea, el economizador o del ducto corriente
abajo. El producto de desecho seco es removido usando equipo de control de
particulado tal como una caja de bolsa o un precipitador electrosttico (ESP). El gas
de salida es generalmente enfriado antes de entrar el dispositivo de control de MP.
Agua puede ser inyectada corriente arriba del absorbedor para aumentar la remocin
de SO2 (Srivastava, 2001).

La inyeccin en el horno requiere de temperaturas del gas de combustin entre 950C


y 1000C (1740F to 1830F) para descomponer al sorbente en slidos porosos con
reas superficiales altas (Srivastava 2001). La inyeccin dentro del economizador
requiere de temperaturas de 500C a 570C (930F a 1060F) (Srivastava 2001). La
inyeccin en el conducto requiere la dispersin de un roco fino de sorbente en el gas
de salida corriente abajo del pre-calentador de aire. La inyeccindebe occurrir a
temperaturas entre 150C y 180C (300F y 350F) (Joseph, 1998).

Tpicamente, los sistemas de sorbente seco usan reactivos alcalinos en base de calcio
o sodio.Tambin hay disponible un gran nmero de reactivos patentados. Un sistema
de inyeccin tpico usa varias lancetas de inyeccin que sobresalen de las paredes del
horno o del conducto. La inyeccin de agua corriente abajo de la inyeccin del
sorbente incrementa la remocin de SO2 del sorbente.

Para una remocin alta de SO2, son crticas una distribucin uniforme del sorbente a
travs del reactor y un tiempo de residencia adecuado (Srivastava, 2001). El gas de
salida debe mantenerse entre 10 C y 15 C (20 F y 50 F) por debajo del la
temperatura de saturacin para minimizar los depsitos en el absorbedor y en el
equipo corriente abajo.

Las torres de limpieza en seco tienen costos de capital y anuales significativamente


ms bajos que los sistemas hmedos porque son ms simples, demandan menos agua
y la disposicin de residuos es menos complicada. Los sistemas de inyeccin en seco
se instalan fcilmente y ocupan menos espacio, por lo tanto, son buenos candidatos en
aplicaciones de reconversin. Las eficiencias de remocin de SO2 son
significativamente ms bajas que aquellas de los sistemas hmedos, entre 50% y 60%
para sorbentes en base a calcio. La inyeccn de sorbente seco con base de sodio puede
alcanzar hasta un 80% de eficiencia de control (Srivastava, 2001). La inyeccin de
sorbente seco es considerada como la tecnologa emergente de control de SO2 para
aplicaciones industriales pequeas. Las aplicaciones ms recientes de inyeccin de
sorbente seco en calderas pequeas de carbn han alcanzado eficiencias de control de
SO2 de ms del 90%.

Ventajas:
Altas eficiencias de remocin de SO2, de 50% hasta 98%.

Los productos de la reaccin pueden ser reutilizables.

La dificultad de reconversin es moderada o baja.

Los reactivos son econmicos y estn fcilmente disponibles.

Desventajas:

Altos costos capitales y de O&M.

Incrustacin y deposicin de slidos hmedos en el absorbedor y en el equipo


corriente abajo.

Los sistemas hmedos generan un producto de desecho hmedo y pueden


causar una pluma visible.

No pueden ser usados para concentraciones de SO2 en gases residuales


mayores de 2,000 ppm.

La disposicin de los residuos aumenta significativamente los costos de O&M.

Referencias

Cooper, 2002. Cooper, C.D. and Alley, F.C. Air Pollution Control : A Design
Approach. Waveland Press, Inc. Prospect Heights, IL, 2002.

EPA, 2000. Srivastava Ravi K. Controlling SO2 Emissions: A Review of


Technologies. US Environmental Protection Agency, Office of Research and
Development. EPA/600/R-00/093. Washington, D.C. 2002.
http://www.epa.gov/ordntrnt/ORD/WebPubs/so2/index.html

FETC, 1996. Electric Utility Engineers FGD Manual, Volume 1: FGD Process
Design. Department of Energy, Federal Energy Technology Center. Morgantown, WV,
1996.

IEA, 2001. Coal Research, Sorbent Injection Systems for SO2 Control, Clean Coal
Technologies Database. http://ww.iea-coal.org.uk/CCTdatabase/sorbing.htm. Joseph,
1998.

Joseph, G. T. and Beachler, D.S. Scrubber Systems Operation Review APTI Course.
Developed by North Carolina State University under EPA Cooperative Assistance
Agreement. Raleigh, N.C 1998.

Schenelle, 2002. Schenelle, K.B. Jr and Brown, C.A. Air Pollution Control
Technology Handbook. CRC Press LLC. Boca Raton, FL. 2002.

Smith 2001. Smith, Douglas. SO2 Controls: Cost of Scrubbers down to $100/kW.
Power Engineering, September, 2001.

Srivastava, 2001. Srivastava R. K., and W. Josewicz.. Flue Gas Desulfurization: The
State of the Art. Air and Waste Management Assoc., 51:1676-1688, 2001.

EIA, 2002. EIA-767 Database; Annual Steam-Electric Plant Operation and Design
Data, 2001. Energy Information Administration, Department of Energy. November 26,
2002. http://www.eia.doe.gov/cneaf/electricity/page/eia767.html

Qu es la desulfuracin?
Publicado por el:Abad Marnez, Janet actualizado: 2010-10-06

desulfuracin es el proceso de eliminacin del azufre de algo para evitar la


contaminacin. Tambin conocido como la hidrodesulfuracin o HDS, este proceso
qumico reduce las emisiones de dixido de azufre y los convierte en cido sulfrico. El
cido sulfrico se utiliza en las bateras de coche y los fertilizantes. El proceso de
desulfuracin ms comnmente requerida es del gas natural. Desulfurante adicional es
necesaria para los gases de combustin, el carbn y el petrleo.

desulfuracin de gas natural es normalmente realizada por adsorcin. Una cama de


carbn activado se utiliza como filtro para las tuberas de gas natural. Como el gas
natural pasa por la tubera, se ejecuta a travs del carbn activado en un intervalo
establecido. El azufre se quede atrs y adsorbidos en el carbn activado. Las pruebas se
realizan con regularidad para garantizar los niveles de azufre permanecer en el nivel
aceptable. de gases de combustin es el subproducto de las centrales y se refiere a los
gases de escape de la quema de combustibles fsiles. Desulfuracin de gases de
combustin se requiere para reducir la cantidad de dixido de azufre de entrar en el aire.
Es un factor importante en la formacin de lluvia cida. Un dispositivo llamado un
depurador se utiliza para eliminar el azufre de los gases de combustin. Funciona
mediante la combinacin de azufre con cal o piedra caliza para crear un compuesto o
mezcla. La lechada se elimina mediante la absorcin de los purines y convertirlo en
yeso, que se utiliza para fabricar paneles de yeso o cemento. desulfuracin de carbn se
realiza de tres maneras. El mtodo ms comn es la separacin por densidad. Sacudir
tablas o plantillas de separar el material y la separan en partculas ms pequeas. Las
impurezas son luego se retira. Las prcticas comerciales de grandes cantidades de
carbn emplear una espiral de carbn o el cicln que utiliza la fuerza centrfuga para
separar el carbn de azufre. Otro mtodo es a travs de flotacin o floculacin. En este
mtodo, el carbn est sumergido en un lquido. La materia mineral es ms ligero que el
carbn por lo que flotan en la superficie, permitiendo que los contaminantes que se
desnatado. Un ltimo mtodo es la susceptibilidad magntica. Este mtodo se ejecuta
una corriente elctrica a travs del carbn, que atrae a azufre pirita y slo funciona con
carbn de partculas finas.
desulfuracin de petrleo trabaja de dos maneras principales. La primera es similar a la
desulfuracin de gas natural debido a los filtros de carbn activado tambin se utiliza.
Este mtodo es normalmente slo se utiliza si el aceite es relativamente bajo, a menos
de 50 ppm, el nivel de azufre para empezar. El otro mtodo, la desulfuracin
microbiana, utiliza el organismo Rhodococcus para eliminar compuestos de azufre, lo
que reduce la contaminacin del aire durante el proceso de refinacin.

1. INTRODUCCIN

A finales de la dcada de los 60 comienza a hablarse en nuestro pas sobre el fenmeno


de la contaminacin atmosfrica, principalmente en las grandes ciudades. Sin embargo,
hasta principios de los aos 80 no llegan a Espaa noticias desde el norte de Europa
sobre las llamadas lluvias cidas: se empieza a hablar de la muerte de los lagos en
Escandinavia, de la destruccin de la Selva Negra alemana, la corrosin acelerada de
edificaciones y monumentos histricos en Roma, etc.
Este fenmeno no es ajeno a nuestro pas ni tampoco se encuentra fuera de amenaza
ningn pas de Europa del Este o del Oeste.

As, los dos centros nacionales espaoles de referencia en lo relativo a la calidad del aire
y emisiones a la atmsfera son la Subdireccin General de Calidad Ambiental de la
Agencia Europea de Medio Ambiente y la Direccin General de Calidad y Evaluacin
ambiental. En cuanto a la normativa establecida al respecto, para Espaa cabe destacar:

- El Real Decreto 1994/1995 sobre contaminacin atmosfrica y ozono.


- La Directiva 92/72/CEE , por la que se establecen los umbrales de proteccin a la
salud y a la vegetacin.
- La Directiva 96/62/CE sobre evaluacin y gestin de la calidad del aire ambiente.
- La Decisin 97/101/CE del Consejo de 27 de enero de 1997, por la que se establece un
intercambio recproco de informacin y datos de las redes y estaciones aisladas de
medicin de la contaminacin atmosfrica en los Estados miembros (DOCE, de 5 de
febrero de 1997).

2. CONTAMINANTES Y SUS EFECTOS

Los agentes causantes de la acidificacin son el dixido de azufre, los xidos de


nitrgeno y el amonaco, provenientes de las emisiones de las grandes centrales
trmicas que queman combustibles fsiles, los motores de los coches, las calefacciones,
las plantas industriales y y el amonaco aportado en grandes cantidades en el estircol en
zonas con elevado nmero de explotaciones ganaderas intensivas. Los principales
responsables son los dos primeros: el dixido de azufre (SO2) y los xidos de nitrgeno
(NOx). Dichas sustancias pueden reaccionar con el oxgeno atmosfrico y disolverse en
el agua de lluvia, produciendo al caer la llamada "lluvia cida".

En zonas con escasez de precipitaciones, se produce la llamada "deposicin seca", que


se debe a la deposicin directa sobre las hojas de los rboles o en el suelo.
Tambin puede ocurrir que las sustancias contaminantes se mezclan con las gotas de
niebla, producindose la "deposicin oculta", cuya acidez puede llegar a ser 10 veces
superior a la de la lluvia.

Por otro lado, y especialmente en zonas con un elevado nmero de horas de insolacin,
los xidos de nitrgeno pueden intervenir junto con compuestos orgnicos voltiles
(CVO) en complejas reacciones fotoqumicas, dando lugar a la formacin de ozono
troposfrico, que es un contaminante secundario fuertemente oxidante.

El proceso de acidificacin se ve influido por un gran nmero de factores, que hacen


que los efectos sean variables de unas zonas a otras; entre ellos caben destacar: la
sensibilidad de los suelos y de las aguas a la acidez, as como la concentracin de
partculas contaminantes. Donde el nivel de deposicin
acidificante excede la capacidad tampn del medio, los Publicidad
problemas de acidificacin surgen tarde o temprano. As
surge el concepto de "carga crtica", que se define Curso Superior en
como aquella exposicin por debajo de la cual los Control Biolgico de
efectos dainos significativos sobre los elementos Plagas
sensibles del ambiente no ocurren segn el El empleo de
conocimiento actual. En 1990 alrededor de 87 millones organismos beneficiosos
de hectreas naturales eran afectadas por niveles de (polinizadores,
deposicin cida que excedan la habilidad de la depredadores y
naturaleza para compensar la llamada "carga critica". parasitoides) en los
ltimos aos ha
demostrado su utilidad
en la mejora de la
calidad de los productos
hortcolas, y en el
control de plagas en los
Adems, hay que tener en cuenta que dichas partculas cultivos protegidos. A lo
contaminantes pueden ser transportadas a largas largo de este curso se
distancias, lo que supone que el problema de la exponen de forma clara
acidificacin no reconoce ninguna frontera. De este y amena todos aquellos
modo, el Reino Unido ha sido acusado por los pases conceptos relacionados
escandinavos de ser el principal causante de la con el manejo de
acidificacin de sus lagos, debido al transporte de sus enemigos naturales para
emisiones a travs de los vientos. el control de agentes
causantes de dao...
2.1. Acidificacin del agua Ms informacin

Hacia los aos 50 se descubri que los peces estaban www.infoagro.com


desapareciendo de los lagos y canales de Escandinavia
del sur, y hoy da, unos 14.000 lagos suecos se
encuentran afectados por la acidificacin, con el dao que ello conlleva para el
crecimiento y vida animal. Estos daos tambin se ha extendido al Reino Unido y Los
Alpes.

2.2. Agotamiento del suelo

La sensibilidad a la acidificacin es mayor en aquellas tierras donde la degradacin de


los minerales se produce lentamente. Cuando el suelo se acidifica, es esencial que sus
nutrientes se lixivien, lo cual reduce la fertilidad de la tierra. Adems, el proceso de
acidificacin tambin libera metales que pueden daar a los microorganismos del suelo
responsables de la descomposicin, as como a los pjaros y mamferos superiores de la
cadena alimentaria, e incluso al hombre.

2.3. Desaparicin de plantas y animales

La sensibilidad de cada especie a los contaminantes y a la acidificacin es variable,


siendo los grupos ms sensibles los peces, los lquenes, los musgos, ciertos hongos,
algunos de ellos esenciales para la vida de los rboles, y los organismos acuticos
pequeos.

2.4. Daos en bosques y su desaparicin

Del estudio europeo de 1996 se deduce que cada cuarto de rbol examinado apareca
daado, de forma que la prdida de hojas o acculas excedi el 25 por ciento. Las causas
de este dao son muy diversas, pero la mayora de los investigadores estn de acuerdo
en que los principales factores causantes son la acidificacin del suelo y las altas
concentraciones de ozono troposfrico.

En Suiza, la disminucin de la superficie arbolada que retiene las avalanchas y


corrimientos de tierra, pone en peligro miles de hogares y en Alemania a finales de los
80 ms de la mitad de los bosques estaban daados o muriendo.

En el sur de Europa an queda mucho por estudiar sobre la contaminacin atmosfrica


como causa de degradacin y muerte de los bosques. Los elementos contaminantes se
introducen en el vegetal, alterando en distinta medida su metabolismo, siendo la
fotosntesis y la respiracin los dos procesos afectados. Como resultado se produce un
debilitamiento gradual de la planta, que cada vez se hace ms sensible a las plagas y
enfermedades, y a la deficiencia hdrica. Esto hace que sea muy difcil demostrar que la
causa real de la muerte de los bosques es la contaminacin, ya que en ltima instancia
son otros los agentes que acaban instalndose sobre el rbol debilitado, provocando en
muchas ocasiones su muerte. No obstante, en casos de concentracin muy alta de
contaminantes s aparecen sntomas claros de defoliacin y decoloracin directamente
achacables a la contaminacin. La coincidencia de zonas daadas con las zonas de
mayor concentracin de azufre en las hojas es un dato clarificador, y una evidencia del
transporte de contaminantes la tenemos por ejemplo en la concentracin de azufre que
se encontr, a travs de un estudio realizado por el ICONA a lo largo de 1987, en los
rboles del preparque en Doana, probablemente procedente del foco del polo industrial
de Huelva. Las mayores conexiones entre altas concentraciones de azufre y daos en la
vegetacin se encontraron en regiones como Murcia, Pas Vasco, Galicia y algunas
zonas de Catalua.

2.5. Efectos negativos sobre la salud

Nosotros mismos nos vemos afectados por la polucin area, tanto directamente, como
resultado de respirar los contaminantes perjudiciales, como indirectamente, debido a
que la acidificacin del suelo conduce a que los metales txicos se introduzcan en la
cadena alimentaria.
2.6. Corrosin y destruccin de la herencia cultural

Las edificaciones y los monumentos histricos de ms de una docena de pases


europeos, y entre ellos Espaa, estn experimentado una corrosin acelerada. As, por
ejemplo, el Partenn ha sufrido ms en los ltimos 30 aos el efecto de la erosin de lo
que lo hizo durante los 2.400 anteriores y en nuestro pas el tesoro pictrico del museo
del Prado, ha estado sufriendo la deterioracin a causa de la contaminacin.

Todo ello se debe a las emisiones de dixido de azufre y xidos de nitrgeno, que se
convierten en cidos fuertes que atacan tanto a edificios antiguos como nuevos, siendo
los ms afectados los objetos y estructuras de materiales fcilmente degradables, como
la caliza y la piedra arenisca.

2.7. Otros efectos de los contaminantes distintos de la acidificacin

Los contaminantes que causan la acidificacin tambin toman parte en algunos


problemas medioambientales:

Eutrofizacin. La deposicin de nitrgeno procedente de las emisiones de xidos de


nitrgeno y amonaco, conduce a un excesivo nivel de nutrientes en ambientes que
normalmente son pobres, causando un declive de la biodiversidad. As mismo, el exceso
de nitrgeno tambin es un problema en los mares y ocanos, donde el desarrollo
anormal de la masa de algas provoca el empobrecimiento en oxgeno.

El ozono troposfrico, tal como se explic anteriormente, se forma en la atmsfera por


los xidos de nitrgeno y los compuestos orgnicos voltiles en presencia de la luz del
sol. Es un gas venenoso que daa cosechas agrcolas, rboles y personas. Se trata de un
importante contaminante transfronterizo que en ocasiones puede afectar a diversos
pases vecinos. En el norte de Europa se ha estudiado con cierto detalle la
fenomenologa de este gas, mientras que en el sur de Europa, an se desconocen
muchos de los procesos y condiciones implicados en la formacin de altas
concentraciones de ozono. Esta regin presenta ciertas peculiaridades que influyen en la
aparicin de episodios fotoqumicos tales como: altas temperaturas, elevada insolacin,
orografa compleja, altas emisiones biognicas, ciclos diarios de vientos locales, etc. No
obstante, en toda Europa se han detectado elevados niveles de ozono que
frecuentemente superan los umbrales de proteccin a la salud y a la vegetacin
establecidos en la Directiva 92/72 CEE. Esto ha llevado a la necesidad de reunir toda la
informacin relevante por parte de los Estados miembros, con objeto de elaborar la
futura directiva hija sobre el ozono. Con dicho fin, del 4 al 7 de marzo de 1997 se
celebr en Valencia el I Seminario Tcnico sobre la Contaminacin por Ozono
Troposfrico en el sur de Europa.

El cambio climtico. Casi la totalidad del azufre y una gran proporcin de los xidos
de nitrgeno que se emiten a la atmsfera proceden de la combustin del carbn y otros
combustibles fsiles, siendo estos tambin la fuente de emisin del dixido de carbono
que contribuye al cambio climtico.

3. MEDIDAS PARA REDUCIR LAS EMISIONES


Para evitar los daos por acidificacin, eutrofizacin y ozono troposfrico, la demanda
mnima supondra una reduccin de las emisiones de xidos de azufre y xidos de
nitrgeno en al menos un 90 %, y un 75 % en aquellas de compuestos orgnicos
voltiles y amonaco, con respecto a los niveles detectados a principios de los aos 80.
No obstante, las necesidades son variables entre los distintos pases y regiones,
dependiendo de la intensidad de tales emisiones.

En el perodo de 1980 a 1995, las emisiones de azufre en Austria, Finlandia y Suecia


cayeron por encima del 80 %, las de xidos de nitrgeno en un 10 % y las de amonaco
en un 15 % aproximadamente. Estos datos muestran que se est llevando a cabo una
importante labor, pero an queda un largo recorrido para alcanzar el objetivo de no
sobrepasar las cargas crticas.

El consejo de administracin de ambiente de la Comisin europea, en sus preparaciones


para las estrategias de la UE para combatir la acidificacin y la contaminacin por
ozono troposfrico, estim que las medidas ya
acordadas o propuestas, llevadas totalmente a cabo, Publicidad
reduciran las emisiones europeas totales de los cuatro
Anuncios clasificados
contaminantes que acidifican y forman ozono - dixido
y Negocios B2B
de azufre, xidos de nitrgeno, compuestos orgnicos
FERTILIZANTES Y
voltiles y amonaco -, en un 62, 38, 37 y 16 %,
FITOSANITARIOS
respectivamente, hacia el ao 2010, en comparacin
Anuncios gratuitos y
con los niveles de 1990. Esto supondra una reduccin
ofertas de productos
de la superficie de reas naturales en las que se superan
para abonado y el
las cargas crticas de acidificacin en un 80%, de 93
control fitopatolgico.
millones de hectreas en 1990 a 17 millones de
Ver las Ofertas
hectreas hacia el 2010. A su vez, descendera en
aproximadamente dos tercios la exposicin de seres
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humanos a las concentraciones excesivas de ozono.

Es posible reducir las emisiones de contaminantes areos a los niveles de las cargas
crticas, sin realizar grandes sacrificios financieros o materiales. Esto puede llevarse a
cabo de muy diversas formas, aunque bsicamente se identifican dos tipos de medidas:
tcnicas, que implican la aplicacin de medios tecnolgicos, y estructurales, que
suponen un uso ms eficiente de la energa. Sin embargo, es difcil establecer una
separacin entre ambas estrategias, y en la mayora de los casos resulta ms rentable la
combinacin de ambas, tanto desde el punto de vista medioambiental como desde el
econmico; la reduccin de las emisiones de contaminantes acidificantes simplemente
aplicando las tcnicas disponibles, no es el mejor medio ni el ms barato. Resulta ms
sostenible a largo plazo la sustitucin de la energa fsil por fuentes de energa
renovables, as como la modificacin de los medios de transporte, procurando tambin
el descenso de los niveles del gas predominantemente responsable del efecto
invernadero: el dixido de carbono. No obstante, segn un estudio desarrollado en
relacin con la estrategia de acidificacin de la Comisin de la UE, la adopcin de un
grupo de medidas basadas en las mejores tcnicas disponibles an resultara rentable, ya
que a pesar de suponer un coste anual de 73 mil millones de ecus hacia el ao 2010, los
ingresos en forma de salud mejorada y corrosin reducida de los edificios alcanzaran
hacia el mismo ao al menos un valor de 91 mil millones de ecus. Esto adems
conllevara beneficios adicionales, tales como la reduccin drstica de la eutrofizacin
en Europa, as como del problema de la acidificacin de los ecosistemas.
3.1. Tecnologa para el control de las emisiones

Tanto las plantas de combustin como los vehculos, pueden equiparse con tecnologa
de control de emisiones que puede eliminar en un 90 %, e incluso ms, las emisiones de
carcter acidificante. Pero adems a largo plazo ser necesario sustituir el carbn y otros
combustibles fsiles.

En el caso del SO2, se puede actuar en tres puntos distintos del ciclo para reducir las
emisiones: eliminando el azufre del combustible, eliminndolo durante la quema o
desulfurando los gases emitidos.

- La eliminacin de azufre o desulfuracin del combustible supone la eliminacin del


mximo contenido de azufre combustible del carbn antes de su combustin. Este
azufre puede encontrarse en forma orgnica o inorgnica, y solamente este ltimo se
elimina mediante el lavado del carbn. El carbn se tritura, separndolo posteriormente
del azufre por distintos mtodos. La instalacin de una planta de lavado en las centrales
que queman lignitos, es una medida necesaria para reducir las emisiones de SO2, pero
nunca suficiente.

- La desulfuracin durante la combustin se lleva a cabo mediante "lechos fluidizados"


en los que se introducen adsorbentes (caliza o dolomia), consiguiendo la eliminacin de
una parte del SO2, que queda en una capa de CaSO4. Los inconvenientes que presenta
este sistema se deben a que no puede aplicarse a plantas ya instaladas, sino en las
nuevas, y no de gran potencia, y que la desulfuracin no es tan efectiva como cuando se
realiza sobre los gases emitidos.

- En el caso de la de SO2 a partir de los gases emitidos, se aplican los procesos de


desulfuracin de gases (FGD), que son los ms eficaces en la reduccin de estas
emisiones. As se consiguen disminuciones del 85-95 %, con la ventaja adems de poder
aplicarse a grandes trmicas que ya estn en funcionamiento. Las tcnicas FGD son las
ms extendidas en centroeuropa y las ms apropiadas para aplicar en las grandes
centrales de nuestro pas.

Independientemente de la puesta a punto de las dos estrategias mencionadas, tambin a


nivel personal se puede colaborar, intentando reducir el consumo de energas fsiles e
incrementando el de aquellas que se consideran renovables.