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DIESEL Y POLIMEROS A PARTIR DEL RECON DE LAS REFINERIAS


DE BOLIVIA.
Saul J. Escalera, Ph.D.
sjescalera@yahoo.com
Junio 22, 2013
Las refineras en Bolivia fueron puestas en marcha a partir de la dcada de los 70 con un esquema de
refino Hydroskimmig, que se limita a destilar el crudo y tratar los productos obtenidos, sin
incorporar hasta la fecha un proceso de conversin qumica que permita procesar los subproductos
del refino, como es el caso del crudo reducido y la nafta ligera cuya mezcla de ambos constituye el
crudo reconstituido, ms conocido como recon.
Segn informacin del Boletn Estadstico de YPFB del ao 2011, las exportaciones de crudo
reconstituido alcanzaron un volumen total de 3.048.912 barriles (Bbl), es decir un 75 por ciento
mayor del total exportado durante el 2010. Continua el informe de la estatal petrolera YPFB: De
enero a diciembre del 2011, el 95,3 por ciento de Recon fue producido por las refineras de
propiedad de YPFB Refinacin, Gualberto Villarroel y Guillermo Elder Bell, y 4,7 por ciento por la
refinera Oro Negro [www.institutoprisma.org , Marzo 4, 2012].
Es posible que esta noticia satisfaga a los ejecutivos del Ministerio de Energa e Hidrocarburos
(MEH) y de YPFB, pero los expertos bolivianos no compartimos dicha alegra, porque
tradicionalmente, el recon ha sido objeto de enriquecimiento rpido de algunos jerarcas polticos
allegados a los gobiernos de turno, quienes se adjudican la exportacin en las licitaciones que
peridicamente realiza la estatal YPFB para comercializarlo en Arica, produciendo un gran perjuicio
para nuestro pas. El actual gobierno de Morales ha gastado $US 750 millones para la importacin
de este carburante durante este ao 2012.
En el presente artculo mostraremos cmo el recon debe ser utilizado para producir diesel y
polmeros, en lugar de ser exportado como materia prima barata sin valor agregado y para beneficio
de intermediarios que se adjudican su comercializacin.
1. Composicin y Comercializacin del Recon
El crudo reconstituido o recon es una mezcla de dos componentes: el crudo reducido y la nafta
LSR llamada tambin gasolina blanca que son obtenidos como residuo de la destilacin
atmosfrica en las plantas de refinacin de petrleo. La refinera Elder Bell de Santa Cruz, enva su
recon a la Refinera Gualberto Villarroel de CBB, donde se junta con el recon de esta ltima
refinera.
Al no existir plantas de conversin del crudo reducido y de la nafta LSR en territorio boliviano,
ambos productos son mezclados y almacenados en tanques atmosfricos para luego ser enviados por
el oleoducto OSHA II hasta el puerto de Arica, Chile, y all son almacenados en una proporcin de
80 % nafta LSR y 20 % Crudo Reducido hasta que son licitados y vendidos por YPFB.
El D.S. N 29122 del 6 de mayo del 2007 establece que YPFB es el nico comprador del recon de
las dos refineras de Bolivia, y por el mismo decreto la estatal petrolera es la nica que puede
venderlos y lo hace por medio de licitaciones peridicas a un precio promedio de cinco (5)
cotizaciones del Platts Front Line del WTI precio que es mucho menor que el petrleo
adjudicndose intermediarios que los envan a refineras del exterior para producir derivados como
diesel y olefinas, llamados tambin polmeros o plsticos.
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Segn www.institutoprisma.org, durante el ao 2012 el precio en punto de entrega para el crudo


reducido fue de 30,35 $US/BBL; este hecho trae prdidas econmicas al pas cuando se los compara
con el precio del barril de diesel que se puede obtener de este crudo. Asimismo, el precio de las
gasolinas blancas fue de 31,29 $US./BBL, que comparado con el precio de etileno y propileno
productos que se pueden obtener de la conversin de la nafta LSR produce tambin prdidas para
Bolivia.
Como alternativa y mayor beneficio para Bolivia, el autor de este artculo junto a jvenes ingenieros
ha realizado los estudios de pre-factibilidad respectivos para construir plantas petroqumicas en base
a cada uno de los componentes del recon: crudo reducido y naftas LSR para producir productos de
valor agregado para la industria nacional a buenos precios de comercializacin.
2. Produccin de Diesel Oil a Partir del Crudo Reducido.
La crnica escasez de diesel en Bolivia ha sido siempre un problema insoluble a travs de los aos,
no importa quin gobierne el pas, debido a que el petrleo crudo boliviano es muy liviano con
apenas 60. API y no permite producir la suficiente cantidad de diesel en las refineras bolivianas
para satisfacer el consumo nacional y el gobierno nacional gasta cientos de millones de dlares por
la importacin de este carburante y lo vende a precios subvencionados, hecho que afecta
grandemente a la economa boliviana.
Frente a este panorama, el ao 2007 los tcnicos de la Gerencia de Industrializacin (GNI)
elaboramos el Estudio de Pre-Factibilidad para una Planta de Hydrocracking para
Produccin de Diesel Oil a Partir de Crudo Reducido. Esta planta deba producir 4.000 barriles
por da (BPD) de diesel oil en CBBA a partir del crudo reducido de las refineras del pas. Los
autores del estudio fueron: Ing. Janeth Vidal, Dr. Ing. Saul J. Escalera e Ing. M.Sc. Eduardo Meja.
El estudio fue terminado en Diciembre del ao 2007 y enviado a presidencia de YPFB en La Paz,
pero nunca fue aprobado.
El objetivo primario del estudio fue realizar un estudio tcnicoeconmico para la implementacin
de una planta de conversin del crudo reducido en diesel oil para consumo nacional. La tecnologa
escogida fue la HYDROCRACKING de la UOP de Estados Unidos que tiene 94% de rendimiento.
El hydrocracking, es un proceso de hidrotratamiento a alta severidad en el cual un hidrocarburo
reacciona con hidrgeno en presencia de un catalizador bifuncional para producir la ruptura de
molculas pesadas e hidrogenacin y as convertirlos parcial o totalmente en dieseloil.
En base a la produccin de crudo reducido de las refineras Gualberto Villarroel y Guillermo Elder
Bell el ao 2006, se obtuvo la siguiente alimentacin disponible para la planta: EXCED.LUB 961
Bbl/dia con 25 API y 26% del volumen total; CRUDO STA..CRUZ 1.409 Bbl/dia, con 27 API y
38% del volumen total; CRUDO RED CBBA 303 Bbl/dia, con 27 API y 8% del volumen total,
CRUDO RED.P.TOPPING CBBA 1.000 Bbl/dia con 27 API y 27 del volumen total; haciendo un
gran total de 3.673 Bbl/dia alimentando a la planta de hydrocaracking. Para la construccin de la
planta se seleccion la zona aledaa al flare (antorcha) de la refinera Gualberto Villarroel, que es
un terreno con una extensin superficial de 19.847 m2.
El proyecto requiere de una inversin de 53 millones de dlares para una planta de 4 000 BPD, y los
indicadores econmicos del estudio son: VAN 50 millones de dlares y un TIR de 29 % ambos para
en un horizonte de 10 aos. El anlisis econmico del estudio mostr que la relacin
Beneficio/Costo era de 1,5 para 4.000 BPD y que el tiempo de recuperacin de la inversin era de 3
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aos; estos datos demuestran que el proyecto era econmicamente viable y muy recomendable para
su implementacin.
En Marzo del 2008 se envi la documentacin completa a la Presidencia de YPFB en La Paz, pero
los ejecutivos de la empresa nunca lo aprobaron y el proyecto sigue archivado en los anaqueles de
las oficinas centrales de YPFB en La Paz.
Es importante mencionar que, debido a que el proceso Hydrocracking aplicado es una tecnologa
innovadora en Bolivia, el estudio realizado por la GNI gan el segundo premio en el Concurso
Nacional de Innovacin Tecnolgica auspiciado por el ViceMinisterio de Ciencia y Tecnologa de
Bolivia en Junio del ao 2008.
3. Produccin de Olefinas a partir de Naftas LSR del Recon
La nafta ligera LSR es un producto de la destilacin atmosfrica con punto final de destilacin
(ASTM D-86) menor o igual a 330 F, cuyo ROM es igual a 69; para que pueda ser comercializada
y utilizada como combustible debera tener un octanaje (ROM = 85). Debido a que Bolivia produce
un crudo liviano de aproximadamente 60 API, el porcentaje de naftas ligeras que se obtiene de las
dos principales refineras del pas se ha incrementado en los ltimos aos, llegando a obtener un
21,3 % de LSR en la Refinera Gualberto Villarroel de Cochabamba y un 23,4% en la refinera
Guillermo Elder Bell de Santa Cruz.
Convirtiendo la nafta LSR en olefinas materia prima para producir polmeros se puede generar
mayor valor agregado a la nafta, esto permitir que las industrias bolivianas puedan adquirir
materiales plsticos a precios menores que los importados, permitiendo su crecimiento y el
desarrollo de nuevas empresas en el mbito petroqumico.
El ao pasado 2012 tcnicos bolivianos elaboramos el Estudio de Prefactibilidad Tcnico-
Financiero para la Implementacin de una Planta de Olefinas Ligeras Utilizando el Proceso
ACO de la KBR a Partir de Nafta LSR en la Refinera de CBBA. El estudio fue completado en
Diciembre, 2012 y los autores del fueron el Ing. Juan Pablo Vargas y Dr. Ing. Saul J. Escalera.
La capacidad de la planta es de 10.000 BBL/da de Nafta LSR utilizando la tecnologa de craqueo
cataltico avanzado ACO (Advanced Catalytic Olefins) de la empresa Kellogg Brown & Root LLC
de USA. Este proceso innovador opera en las siguientes condiciones: T=650 C y P=50 psi, con
catalizador MZS-5 de base zeoltica patentada por la KBR que garantiza un mayor rendimiento de
etileno y propileno con una relacin de 1/1. La tecnologa ACO permite una alimentacin de nafta
LSR, MSR y nafta con olefinas mayores a C4 y permite asegurar el tratamiento de todos los
residuos y emisiones generadas por las refineras bolivianas.
El diseo de la planta utilizando el software HYSYS versin 7.2, permite obtener los siguientes
productos de planta: (a) Etileno 109.900 TM/ao grado polmero con rendimiento del 32%; (b)
Propileno 158.198 TM/ao grado polmero con rendimiento de 29%; (c) Gasolina 1.184 BBL/da de
alto octanaje con rendimiento de 20%; y (d) Fuel Gas 11,17 MM ccf/da, con rendimiento de 19%.
Todos estos productos son muy requeridos por la industria nacional.
La planta de olefinas requiere de una inversin de 228 millones de dlares para procesar 10.000
BPD de nafta LSR, y los costos de operacin son de 185 millones de dlares por ao, de los cuales
el 80% corresponde al costo de la materia prima, el 5 % a personal operativo del proceso, el 5%
corresponde a costos por servicios y el 10% son costos de depreciacin de activo fijo, seguro,
mantenimiento y gastos generales. Los indicadores econmicos que muestra el estudio son: VAN:
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2.717 MM $US; TIR: 13,6 % con un tiempo de recuperacin de la inversin de 1,1 aos. Estos datos
demuestran la alta rentabilidad econmica del proyecto.
El estudio demostr que la mejor ubicacin para la planta de olefinas y las tres unidades de
polimerizacin son terrenos de extensin superficial de 20.000 m2 en la comunidad de Chullpas al
sud de la ciudad de Cliza, ubicada a 37 km al sud de la ciudad de Cochabamba y por donde pasan
los oleoductos OSSA I y OSSAII que transportan el crudo reducido y nafta LSR hacia Arica, por
ende la disponibilidad de la materia prima est garantizada.
4. Conclusiones.
En base a las consideraciones hechas en el presente artculo, nos preguntamos: Por qu Bolivia
tiene que sufrir de la escasz de diesel e importar grandes cantidades de polietileno, si los estudios
de prefactibilidad estn ya elaborados para convertir el crudo reducido en diesel y polmeros con
bastantes ventajas econmicas.?.
El volumen producido de 4.000 BPD de diesel utilizando el proceso Hydrocracking producir un
ahorro al Estado Boliviano de ms de 100 millones de dlares americanos anuales, adems
producir cerca de 50 millones de metros cbicos de agua por ao como subproducto, que podrn
ser utilizados para irrigacin. Lo mismo ocurre con los materiales polmeros que Bolivia importa,
especialmente polietileno que el ao 2012 represent el 65 % de las resinas importadas. Los datos
del INE y de la Aduana Nacional muestran que el ao 2011 Bolivia tuvo una demanda de polmeros
de 57.674 TM, de los cuales el polietileno represent el 65 % de importacin, esto demuestra que el
polietileno es importante en el mercado nacional. La demanda de etileno y propileno el mismo ao
tuvo una tasa de crecimiento de 4,7% y 4,8%, respectivamente. El estudio descrito arriba utilizando
el proceso ACO de la KBR de USA, demuestra claramente que podemos cubrir todo el mercado
nacional con polietileno y polipropileno de alta calidad y a precios bajos.
Adems, los estudios descritos han demostrado que ambos proyectos son altamente rentables y
generarn muchos empleos para los bolivianos. En efecto, se estima que durante la etapa de
construccin de la planta de polmeros se generaran 2.000 fuentes de empelo directos e indirectos y
durante la fase de operacin se generaran 97 empleos, de los cuales 74 sern trabajadores de campo
y 23 trabajadores administrativos. Esto ser altamente favorable para el desarrollo econmico de
Cochabamba y Bolivia.
En conclusin, YPFB debe considerar seriamente la ejecucin de los proyectos descritos en el
presente artculo para aprovechar las ventajas que ofrece el recon que por ahora es exportado a
precios bajos beneficiando a pocos para construir plantas petroqumicas que elaboren productos de
mayor valor agregado como diesel oil y polmeros que tanta falta le hacen a Bolivia. Los autores de
los estudios estamos dispuestos a dar toda la informacin requerida por YPFB para su
implementacin. Ojala nos escuchen!
(*) El Dr. Escalera es Ph.D. en Ingeniera Qumica de USA. Fue Ingeniero Senior de la
Ashland Oil Co. y de la Sherex Chemical Co. ambas de USA. Del 2006 al 2009 fue Gerente de
Industrializacin de YPFB. Actualmente, es profesor emrito de la UMSS y consultor en
Procesos Industriales con sede en CBBA.