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UN HOMBRE CON OFICIO: FREDRIC BROWN

Jorge Oscar Rossi
Fredric Brown es otro de esos autores multimedia que existieron antes
que el propio concepto de "autor multimedia" comenzara a oírse.
Escribió novelas , cuentos, cuentos cortos, cuentos cortisimos y
guiones para televisión y cine.
(Imagen: "Il trenno de Fellini" - Dino Buzzati)

NACIMIENTO, TRABAJOS, AMORES Y AFICIONES:

Brown nació en Cincinnati, Ohio, Estados Unidos, el 29 de octubre de
1906. Desde chico realizó una gran variedad de trabajos, que van de
cadete en una oficina hasta feriante en un parque de atracciones. En
1929 se casa con Helen Ruth Brown. En 1930, trabaja en Milwaukee,
Wisconsin, como corrector de pruebas de imprenta, oficio al que se
dedicará por bastante tiempo. Fredric era un hombre prudente al que
le preocupaba la estabilidad económica, por eso siguió conservando
un empleo seguro a pesar de ser un escritor de prestigio.

Robert Bloch lo describe como "De estatura minúscula, huesos
pequeños, y delicadas facciones parcialmente ocultas por unos lentes
con montura de concha y un fino bigote...". Se veía como un hombre
pulcro e intachable, pero eso no le impedía ser un empedernido
jugador de póquer y bebedor más que social. Estos hábitos se
reconocen en toda su obra. Brown es un autor de estilo
autobiográfico. Sus personajes suelen ser grandes bebedores,
jugadores, escritores, periodistas, imprenteros, feriantes de parques
de atracciones, etc.

EL ESCRITOR:

En 1936, Brown empieza a escribir para los pulps, las famosas y
baratas revistas de narrativa popular, (termino con el que se
identificaban géneros como la ciencia ficción, el relato policial o de
detectives y las historias de vaqueros). Dos años más tarde publica
en "Detective Story" su primer relato de genero policial, titulado "The
Moon for a Nickel". En los años siguientes incrementa su producción
dentro de ese genero, hasta que, en 1941, se publica "Not yet the
End", su primer relato de ciencia ficción, en la edición de verano de
"Captain Future". En lo sucesivo, transitará ambos géneros, realizando
una gran cantidad de cuentos cortos.

en esa época existía un gran mercado para los cuentos. Años muchos de largo lo a tiempo del teoría la en trabajado había Jones profesor el. En cuanto al contenido. Brown transitó por gran variedad de temas. Precisamente. Estos se pagaban a razón de tantos centavos de dólar por palabra. invertir incluso e.dijo. podía obtener un ingreso aceptable con esa actividad. .Hija su a día buen un dijo -. ¿No se tratará de solo una entre infinitas realidades posibles y coexistentes?.dijo un buen día a su hija . ¿no será meramente el sueño de una Entidad desconocida?. -Y he encontrado la ecuación clave . los relatos cortos y ultracortos ("short-short stories) constituyen su sello personal. Uno de los que más lo fascinaban era el de la "naturaleza" de lo Real.(ver: tapas de los pulps de Brown) A diferencia de la actualidad.Esto hará retroceder el tiempo el retroceder hará esto . La maquina que he fabricado puede manipular.Campo dicho. Apretando un botón mientras hablaba. Clave ecuación la encontrado he y. dijo: . e incluso invertir. manipular puede fabricado he que maquina la. hablaba mientras botón un apretando. Estas preguntas podemos encontrarlas en gran parte de la obra de . dicho campo. Más aún. . FINAL EL” Pero esto no debe hacer pensar que su única virtud era el estilo narrativo.El tiempo es un campo. Brown era un amante de las palabras y los signos de puntuación. Disfrutaba experimentando con los múltiples sentidos que pueden darse a una simple frase. Investigaba distintos recursos estilísticos y buscaba lograr el mayor efecto emocional con la máxima economía de palabras. todo nuestro Universo. Campo un es tiempo el. Un escritor capaz de producir relatos con regularidad y dentro de las pautas temáticas que imponían las editoriales. (Ver: Bibliografía en castellano de Fredric Brown) PASIONES METAFISICAS: ¿Cuan "real" es nuestra Realidad?. Un ejemplo de esto es el siguiente cuento: "EL FINAL El profesor Jones había trabajado en la teoría del tiempo a lo largo de muchos años.

(todos publicados en "Lo mejor de Fredric Brown"). New México. cruel y muy pero muy mala que pretende aniquilar a los terrestres. es su mejor novela en el genero. A lo largo de toda su vida la considerará como su novela preferida. también conocido como "El fabuloso cabaret"). (Colección Galaxia. Editorial Sudamericana. encargado de salvar al mundo. "Arena". agresiva. De esas en las que hay un supergenio a la cabeza de la lucha contra los enemigos de la Humanidad y una raza alienígena poderosa. una de esas novelas con guerra interplanetaria incluida. Está última se titula "What Mad Universe" (Universo de locos) y había sido publicada el año anterior en la revista Startling Stories. Digo que "Universo de locos" podría haber sido una de esas obras menores. De aquellas cuyo protagonista es un simpático muchacho blanco. NUEVOS RUMBOS: En 1947 se divorcia en términos amistosos y. son solo algunos ejemplos. Sin embargo. Ese mismo y agitado año se traslada a Nueva York y contrae matrimonio con Elizabeth Charlier. "Ciclo" y "Ven y enloquece". tal vez aprovechando la buena nueva. Para muchos. UNIVERSO DE LOCOS: Esta novela podría haber sido un típico producto de la CF de los `40. porque la cosa viene con "venusinos" y "marcianos" de propina). al año siguiente. En 1948. ("La trampa fabulosa". "Armagedón". En síntesis. "The Fabulois Clipjoint". Indudablemente se trata de uno de los más grandes clásicos de la CF de todos los tiempos. sencillamente. Una de esas novelas donde el autor imaginaba que la Luna estaba habitada por unos seres altos y rojos. dos policiales y una de Ciencia Ficción. por esas cosas insólitas que tiene la vida. gana por este libro el Premio Edgar Allan Poe a la mejor obra de narrativa criminal. porque tiene todos y cada uno de los elementos anteriormente citados (y más todavía. En ese 1949 publica tres novelas.Brown. ¿Que es lo que la transforma en una obra maestra?: . El asma no le impide seguir produciendo. Además publica otras dos novelas negras (The Dead Hunter y Murder Can Be Fun). un asma crónico lo obliga a fijar su residencia en Taos. 1974) y cuentos como " No sucedió". Su novela "Universo de locos". publica su primera novela policial. Buenos Aires.

posibilidades que finalmente resultaron infundadas. EL CREADOR Y EL AUTOBUS: Brown no era de esos escritores que se van a una isla remota. en 1960. Además. sin posibilidad de gorilas verdes. Espiritualmente. que nos permita disfrutarla). los Brown se instalan en California (inicialmente en Los Angeles). Es decir. Esto ultimo es el punto de partida desde el cual Fredric Brown consigue crear una especulación científica que haga creíble su narración (y. sucede por alguna razón. quien convierte a la trama en una pieza de relojería donde todo lo que sucede.. En nuestro Universo. El escribía para vivir. Pero eso es así en "nuestro" Universo.. ambientando la historia en el año 2010. tampoco fue hombre de fortuna. si hoy leemos uno de esos cuentos de la década del cuarenta. eso era la cosa más importante en la vida. para dar un ejemplo. y la ciencia ficción tiene un "verosímil" propio. con el fin de sacarle el máximo provecho económico . se aíslan del mundo y sacan una atormentada novela cada cinco años. el oficio de Fredric Brown. El estado actual de la ciencia impide una especulación como la que propone el autor. parecidos a gorilas verdes con escamas plateadas. Varias de sus mudanzas se debieron a la búsqueda de trabajo. para él. Es una narración de CF. necesitaba escribir porque. y esto es tan o más importante que lo anterior. No hay vuelta. Hasta las cosas aparentemente más triviales han sido dispuestas de manera que todo el conjunto narrativo "cierre" perfectamente.Básicamente. Lo que daba sentido a soportar el asma y los problemas cotidianos. tanto en el sentido espiritual como material. no de fantasía. Por ejemplo. No quiero agregar más. inmediatamente "sentimos" que el relato está temáticamente envejecido. Brown escribía para subsistir. por ende. no "podemos" creerlo. Dos años más tarde. Brown utiliza un recurso para que el "Universo de locos" que ha creado no pierda verosimilitud. Su problema existencial era otro. Saturno es un planeta gaseoso. Si bien nunca pasó graves privaciones económicas. Desde el punto de vista material. No sobran diálogos ni paginas. donde el autor. para que aquellos que aún no hayan leído la novela puedan darse el gusto. a causa de las posibilidades que ofrece la televisión. plantea que el protagonista lucha contra monstruos nativos de Saturno.

Un ejemplo de su versatilidad lo da el año 1955. fue muy bien recibido por los lectores. La novela está inspirada en "Alicia a través del Espejo". ese año se había mudado a Tucson. considerada su obra maestra dentro del género negro o criminal. Arizona. en una época en que la mayoría de los personajes protagonicos estaba reservado para muchachos de veinte a treinta y cinco. Además. cifra impensable para un escritor hoy día. Lo que le interesaba era que la monotonía del viaje lo estimulara para idear argumentos. Hubo años en los que Brown llegó a publicar hasta tres novelas. como pasajero de algún autobús. A pesar de eso. POR SENDAS ESTRELLADAS: En 1953 sale a la luz la novela de ciencia ficción "The Lights in the Sky Are Stars" (Por sendas estrelladas). precisamente. con quien lo unía una relación laboral de más de veinte años. LA OFICINA: . En cuanto a su método de trabajo. (o debido a eso. Marciano vete a casa) y adapta como guión de televisión un relato de 1948 ("Cry Silence"). El libro de Brown no destila optimismo. cuando publica una novela policial ("The Wench is Dead"). Harry Altshuler. Además. por la compañía Scott Meredith. si bien no ganó premios. era el momento en que los lectores estadounidenses de ciencia ficción idealizaban e idolatraban el lanzamiento del flamante Programa Espacial. Brown publica Night of the Jabberwock (La noche a través del espejo). El destino podía ser cualquiera. LA NOCHE A TRAVES DEL ESPEJO: En 1950. salía unos cuantos días a la ruta. sino que se centra en las maquinaciones de políticos y complejos belico- industriales para beneficiarse con el proyecto de exploración y conquista del espacio. la cual presenta la característica de que su protagonista es un hombre de cincuenta y pico de años. Go Home". Brown cambia a su agente literario. quien sabe) el libro. este presenta una particularidad digna de contar: Cuando buscaba una idea nueva.a sus obras. una de ciencia ficción ("Martians. de Lewis Carroll.

Se emite con el titulo "Fun and Games". "Arena" es un cuento muy interesante e ideal para la televisión (por el bajo presupuesto de producción que implica llevarlo a la pantalla). Brown publicó una novela de tipo "realista" y carácter autobiográfico. En 1967. El libro. enfrentados en una guerra total. resultó muy distinto al resto de su obra y no interesó a los lectores. En 1964. La idea era describir una momento de su vida. La idea es sencilla y atrayente: Hay dos civilizaciones.una Entidad inmensamente poderosa. Este relato es adaptado para un capitulo de Star Trek. un relato de la vida cotidiana en una oficina vulgar. El planeta es igual de desfavorable para los dos. Una sola civilización sobrevivirá. con el titulo "Human Interest Story" fue emitido por la cadena CBS en mayo de ese año en el programa "Alfred Hitchcock Presents". quienes esperaban al Brown de siempre. para el ciclo Outer Limits. Ambos quedan desarmados y desnudos. Este guión. Se tituló "The Office" (La Oficina). "secuestra" a un humano y a un Intruso y los deposita en un extraño y desértico planeta. El resto del cuento es la lucha entre ambos rivales.En 1958.. Brown adaptó como guión de televisión a su relato "The Last Martian" (de octubre de 1950).. Ambos contendientes estarán separados por una barrera que les impida tener contacto físico directo. La lucha será feroz. Se está por librar la batalla final entre dos inmensas flotas espaciales. Por ejemplo. adapta para televisión su relato "Arena" (de junio de 1944). que lo había marcado profundamente. conservando el mismo . ella ha decido elegir un integrante de ambas Razas para que libren una lucha a muerte en representación de sus respectivas civilizaciones. para evitar una lucha en la que ambos bandos se dañarían seriamente. DE HITCHCOCK A STAR TREK: Como guionista. El protagonista fue el conocido Steve McQueen. Brown hizo de todo un poco. Las fuerzas son muy parejas. La flota del que gane quedará indemne y habrá ganado la guerra. en 1959. Entonces. Ganará el más inteligente y valeroso. sobre su época juvenil y el primer periodo laboral. La Entidad les dice que. a nivel personal. la Humanidad y los Intrusos. el resultado incierto y tanto el que gane como el que pierda sufrirá terribles daños. La flota espacial del que pierda será absolutamente destruida por la Entidad.

Arizona. también se fue una época irrepetible para el oficio de escribir. el 11 según Newton Baird. o el 12.titulo. Ocurrió en marzo. A riego de ser muy poco original. no puedo dejar de decir que. donde el autor permanecerá hasta su muerte. Arizona. la escasez de éxito en la televisión y los problemas de salud (su asma crónica derivó en un enfisema). el francés Jean- Jacques Schleret. . El representante de la Humanidad es el Capitán Kirk. el más eminente estudioso de la obra de este escritor. Dos años antes había publicado su última novela de ciencia Ficción: "The Mind Thing" (La mente asesina de Andromeda). Fredric Brown muere en el hospital de Tucson. ULTIMAS PALABRAS: En 1963. En 1972. no aparece desnudo). con su partida. originan que los Brown regresen a Tucson. en una comunicación epistolar dirigida a otro biógrafo. según la viuda de Brown. (no se asusten.