You are on page 1of 37

Jeff VanderMeer

Borne
A szerz eddig megjelent mvei az Agave Knyvek gondozsban:

Dli-vgek trilgia:
Expedci
Kontroll
Fantomfny
Jeff VanderMeer

Borne
Jeff VanderMeer: Borne
Copyright 2017 by VanderMeer Creative, Inc.
Hungarian translation Farkas Veronika, 2017

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Borne by Jeff VanderMeer
Published by arrangement with MCD, an imprint of Farrar, Strauss and Giroux, LLC, New York, 2017

Fordtotta: Farkas Veronika

ISBN: 9789634192541
Agave Knyvek
Felels kiad: A kiad gyvezetje
A ktetet s a bortt tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Hjja Edit
Korrektor: Keszthelyi-Kiss Judit

Nyomdai munka: Sd Nyomda Kft, Kaposvr, 2017


Felels vezet: Katona Szilvia

Mfaj: science-fiction
Ann-nek
1. R S Z
Arrl, hogy mit talltam, s hogyan talltam r

B orne-t egy verfnyes, fegyvercs-csillogtat napon talltam meg,


amikor a hatalmas medve, Mord a hzunk krnykn kszlt.
Borne szmomra eleinte csak egy megmenektett rdekessgnek
tnt. Akkor mg nem tudtam, mit fog neknk jelenteni. Nem tudhattam,
hogy mindent meg fog vltoztatni. Engem is belertve.
Borne eleinte nem mutatott sokat: sttlila volt, nagyjbl akkora, mint
az klm, s gy kapaszkodott Mord bundjba, mint egy flig ssze-
csukdott, partra vetett tengeri rzsa. Csak azrt vettem szre egyltaln,
mert nagyjbl flpercenknt smaragdzld fny pulzlt belle, mint egy
vilgttoronybl.
Kzelebbrl mr a ss tengerillatot is reztem, a hullmok lktetst,
s egy pillanatra eltnt krlttem a romokban hever vros, nem kellett

9
lelmet s vizet keresni, megszntek ltezni a portyz bandk s az
ismeretlen eredet s szndk, genetikailag mdostott teremtmnyek.
Nem lgtak megcsonktott, meggett holttestek a trtt lmpavasakrl.
A helyket egy veszedelmes pillanatra az ifjsgom daglypocsolyi
vettk t ennek a valaminek a jvoltbl, mg azelttrl, hogy a vrosba
jttem volna. reztem a s prseltvirg-illatt s a szelet, a lbamat eln
ttte a tenger viznek borzongat hidege. Felrmlettek a hossz kagy-
lhjvadszatok, apm rdes hangja, anym felfel vel hanghordozsa.
A lbfejemet magba lel homok langymelege, mikzben a lthatrt
frkszem, s a hajk fehr vitorlja, amelyek a szigetnkn tli lto-
gatkrl reglnek. Mr ha valaha is ltem azon a szigeten. Ha mindez
tnyleg igazn megtrtnt.
A nap Mord egyik szemnek saltromsrga szne felett ragyogott.

Hogy megtalljam Borne-t, egsz dleltt Mordot kvettem attl a


pillanattl kezdve, hogy felbredt a Vllalat pletnek rnykban,
messze dlen. A vrosunk de facto vezetje felszllt az gbe, s meg-
kzeltette a rejtekhelyemet, hogy az llkapcst hatalmasra ttva s a
pofjt szakon a szennyezett folyba mrtva a szomjt oltsa. Utna
ismt felreplt a kksgbe; egy pitypangpehely-knnyedsg gyilkos.
Amikor zskmnyra tallt, messze keleten, az estlen felhk megrov
tekintete alatt, Mord lecsapott a magasbl, s megfosztott pr sikoltoz
hsdarabot a llegzettl. Vrs cafatt prselte ket, amelyet az elkp-
zelhet legbdsebb lehelet orrfacsar szaghullma kvetett. A vrtl
nha tsszentenie kellett.
Senki, mg Wick sem tudta, hogy a Vllalat mirt nem ltta elre azt
a napot, amikor Mord az rkutyjukbl a vgzetkk vltozik mirt
nem prbltk megsemmisteni, amg mg a hatalmukban llt volna.
Most mr tl ks volt, mert Mord nemcsak behemtt lett, hanem
a Vllalat valamelyik gpszeti csodjnak ksznheten lebegni,
replni is megtanult.

10
Mire Mord pihenhelyhez rtem, mr a nyugtalan lom fldrengsszer
pfgsei rztk, a legkzelebbi cslke magasan flm tornyosult. Miutn
vrszomja kielglt, kbulatban rzuhant egy pletre, ahol puhatgls
trmelkdarabok lltak ki alla mindenfell, Mord matracv lnyeglve.
Mord karmai s agyarai azok a fajtk, amelyek a gondolat sebessgvel
kpesek valakit kizsigerelni, az lett kioltani. Kt szeme, amelyek nha
mg lmban is nyitva maradnak, kt hatalmas, legyekkel bortott jel-
zfny, egynmelyek szerint kozmikus lptkben mkd elme kmei.
De nekem, a ktlb bolhnak a combjnl, csak a dgrablst jelkpezte.
Mord kizrlag az ltala ismert okoknl fogva puszttotta el s kpzelte
jra a tnkretett vrosunkat, ugyanakkor jra fel is tlttte a maga gon-
dolkodsmentes mdjn.
Amikor vrre szomjazva elkborolt a barlangjbl, amelyet a Vllalat
megsebzett oldalba vjt, mindenfle kincsek gabalyodtak abba a csoms,
mocsokban z, dghstl s vegyszerektl bzs bundjba. Nvtelen
hscsomagokkal ajndkozott meg minket, a Vllalat martalkval. Nha
felismerhetetlen llati tetemekbe botlottam, a bels nyomstl sztrob-
bant koponyval s csillog, dlledt szemekkel. Amikor szerencsnk volt,
ezeknek a kincseknek egy rszt egyenletes es formjban hullajtotta el a
kszlsaikor vagy az gi replseikor, s akkor nem kellett felmsznunk r.
A legjobb, ugyanakkor legrosszabb napokon flbe rakhat bogarakat
talltunk, olyanokat, amilyeneket a partnerem, Wick is ksztett. Mint
az letben semmit, ezt sem lehetett elre tudni, gyhogy tiszteletteljesen
lehajtott fejjel kvettk, abban remnykedve, hogy Mord kegyes lesz
hozznk.
Ezeknek a dolgoknak egy rsze taln szndkosan lett kihelyezve, leg-
albbis Wick mindig ettl vott. Csapdk is lehettek. Figyelemelterelsl
szolglhattak. De n ismerem a csapdkat, magam is szoktam csapdkat
lltani. Wick lgy vatost mindig elengedtem a flem mellett, amikor
reggelente tnak indultam, mint azt is tudta. A tlls miatt vllaltam
azt a kockzatot, hogy hazavittem Wicknek, amit talltam, hogy tbo-
garszhassa ket, mint egy js a beleket. Nha gy reztem, hogy Mord

11
valamifle perverz felelssgtudatbl hozta el neknk, a jtkszereinek, a
viaszbabinak mindezeket; mskor pedig gy, hogy a Vllalat bzta meg vele.
Sok gyjtget, merengtem a hatalmas cslkt nzve, tlte mr meg
tvesen Mord lmnak mlysgt, s kapta magt azon, hogy felemelkedik,
s tehetetlenl zuhan a hallbaMord pedig olyan ntudatlanul siklik
vgig a vadszterlete felett, mint egy szikla, ebben a vrosban, amely mg
nem kapta vissza a nevt. Ezek miatt az okok miatt nem kockztattam
tbbet a Mord lba melletti feldertutaknl. Seether. Theeber. Mord. Sok
neve volt, s ezek legnagyobb rsze mgikus hatst gyakorolt azokra, akik
hangosan kimondtk ket.
Szval, Mord tnyleg aludt, vagy valami fondorlatot forgatott az el-
mjnek abban az rvnyl, mrgez hulladktemetjben? Ezttal nem
ilyen egyszer dologrl volt sz. A horkolsn felbtorodva, ami titni
rezgsekben manifesztldott testnek atlaszban, magasabbra msztam
a cslkn, mikzben odalent a tbbi fosztogat kanrinak hasznlt. s ott
botlottam bele, Mord barna, gubancos, hnrszer szrzetben Borne-ba.
Borne ott fekdt halkan ddolgatva magban a flig zrt nylsnl,
mint egy folyamatosan tgul szj, az sszehzd, majd kitgul hs
tekervnye. Az mg nem vlt v.
Minl kzelebb rtem hozz, Borne annl magasabbra emelkedett
Mord bundjban, annl inkbb egy tengeri rzsa s egy polip hibridjv
vlt; egy karcs vzv hullmz sznekkel, amelyek a liltl a mlykkekig
s a tengerzldekig terjedtek. Ngy fggleges csk szaladt felfel meleg
s lktet brn. A felszne olyan simnak tnt, mint egy vz koptatta k,
mg ha egy kicsit gumiszernek is mutatkozott. Olyan szaga volt, mint
a tengerparti ndasnak a lusta nyri dlutnokon, a tengeri s illatn tl
pedig olyan, mint a golgotavirg. Sokkal ksbb jttem r, hogy ms
msmilyen illatnak rezte volna, ms eltt msmilyen formban jelent
volna meg. Nem tnt telnek, s nem is volt emlkbogr, sem szemt,
gyhogy sszeszedtem. Szerintem nem lettem volna kpes ellenllni neki.
Mord teste folyamatosan felemelkedett s visszahullt krlttem a lleg-
zetvtele ritmustl, gyhogy behajltottam a trdem, hogy megrizzem az

12
egyenslyomat. Alvs kzben horkolt s tikkelt, egy pszichotikus lomdalt
ftylt. Azok a lenygz, tgra nylt s srgsfekete szemek, amelyek
olyan krteresek voltak, mint a meteorok hagyta gdrk vagy a nyugati
obszervatrium repedezett kupolja, szorosan le voltak hunyva, a masszv
fej az esetleges veszlyekkel cseppet sem trdve nylt ki messze keletre.
Borne pedig ott hevert vdtelenl.
A tbbi gyjtget, a trkeny fegyversznet szlte bartok, felbtorod-
va szintn felmsztak Mord oldaln, megkockztattk az utat a mocskos,
szent bundjban. n inkbb a b ingembe rejtettem, amit talltam, mint
a zskomba, hogy ha rm tmadnak, ne tnjn fel tl knnyen, s ne
tudjk elvenni. Borne gy lktetett a mellkasomon, mint egy msodik szv.
Borne.
Az emberek s a helyek neve olyan keveset jelentett, hogy mr nem
terheltk a tbbieket a hasznlatukkal. A rgi lthatr trkpe olyannak
tetszett, mintha egy groteszk tndrmese ksrtett volna bennnket,
valami olyasmi, ami megfogalmazva nem szavak formjban, hanem egy
szrnysg uthatsainak a hangjaiban nyilvnult volna meg. Anonimits
a fld romjain; n erre vgytam. s egy pr jfajta csizmra, amikor hideg
lett. s egy rgi leveskonzervre, amelyet flig elrejt a trmelk. Ezek
a dolgok ldss vltak; milyen nvnek lehetne brmifle jelentsge
ezekhez kpest?
Ennek ellenre elneveztem Borne-nak.

Arrl, hogy kihez vittem el Borne-t

Ezt nem lehet mskpp fogalmazni: Wick, a partnerem, egyben szeretm,


drogkeresked volt, s a kbtszer, amit tertett, ppen olyan rettenetes,
gynyr, szomor s des volt, mint maga az let. Az ltala megvltoz-
tatott vagy a Vllalattl lopott anyagokbl ltrehozott bogarak nem csak
akkor tantottak, amikor az ember a flbe dugta ket; emlkeket is el
tudtak venni, s j emlkeket ltrehozni.

13
Azok, akik kptelenek voltak szembenzni a jelennel, a flkbe dugtk
ket, hogy valaki msnak a sokkal boldogabb, rgi emlkeit lhessk t
olyan helyekrl, amelyek mr nem lteztek.
Ez a drog volt az els dolog, amit Wick felajnlott nekem, amikor
tallkoztunk, az els dolog, amit visszautastottam, mert csapdt reztem
abban, ami egybknt minden szempontbl kitnak tnt. Amikor az
ember a flbe tett egy bogarat, a mentol- vagy citromillat robbansbl
olyan helyek csodlatos vzii szlettek, amelyek remnyeim szerint nem
lteztek. Nagyon fj lenne azt gondolni, hogy ezek a menedkek val-
sgosak. Az ilyen gondolatoktl ostobv s vatlann vlhat az ember.
Csak Wick csaldott arckifejezse miatt folytattam vele a beszl-
getst, miutn hangot adtam az ellenrzseimnek. Brcsak mr akkor
tudtam volna a gondterheltsgnek okt, s nem csak sokkal ksbb
jttem volna r!
A tengeri rzst egy rozoga asztalra tettem a szkeink mellett. Az egyik
rothad teraszon ltnk, ami egy meredek sziklafalbl llt ki; ez sztklt
arra, hogy Balkonsziklnak nevezzem el a menedknket. A hely eredeti
neve s a flig beomlott, fld alatti elcsarnokban lv rozsds fmtbla
olvashatatlan volt.
Mgttnk az a fld alatti labirintus terlt el, ahol ltnk, elttnk
pedig, messze odalent a vdgombolyag alatt, amelyet Wick ksztett,
hogy eltakarjon minket a nemkvnatos tekintetek ell, a vros nagy
rszt krlvev mrgez foly kanyargott. A nehzfmek, olaj s egyb
mellktermkek raguja, amelynek a toxikus kiprolgsai arra emlkeztettek
minket, hogy nagy valsznsggel rkban vagy valami mg rosszabban
fogunk meghalni. A foly mgtt egy ritks boztos terlt el. Ott semmi
jt vagy egszsgeset nem lehetett tallni, de ritka pillanatokban azrt
megjelentek emberek azon a lthatron is.
n is onnan jttem.
Mi ez a valami? krdeztem Wicktl, aki alaposan megszemllte, amit
hoztam. Az a dolog olyan rtalmatlanul s funkcionlisan lktetett, mint
egy lmpa. De a Vllalat egyik rmsge mr a mltban is megltogattaa

14
vrost, hogy letesztelje a biotech munkit az utcin. A vros egy hatalmas
laboratriumm vltozott, s mostanra flig elpusztult, csakgy, mint a
Vllalat.
Wick a sovny frfiak mosolyval mosolygott, ami sokkal inkbb fintor
nak tnt. Egyik kezt az asztalon tartva, s a bal lbt a jobb felett tvetve
abban a kicsit b vszonnadrgban, amit egy httel korbban tallt, s a
fehr ingben, amelyet olyan rgta hordott, hogy mr srgulni kezdett,
Wick szinte laznak tnt. De n tudtam, hogy ez csak egy pz, amit ppen
annyira a vros kedvrt lt magra, amennyire az enymrt. Hasadsok
a nadrgon. Lyukak az ingen. Azok a rszletek, amelyeket az ember igye-
kezett nem szrevenni, rnyaltk a kpet.
Mi nem? Ez az els krds felelte.
Akkor mi nem?
Wick megvonta a vllt, nem akart llst foglalni. Nha fal tmadt
kzttnk, amikor a szerzemnyekrl beszlgettnk, olyan tvolsgtarts,
amit nem szerettem.
Jjjek vissza mskor? Amikor beszdesebb kedvedben leszel? kr-
deztem.
Az idk sorn egyre trelmetlenebb vltam vele szemben, ami nem volt
szp tlem, mert most nagy szksge lett volna a trelmemre. Az alkotsai
nyersanyagai kezdtek elfogyni, s ms is nyomasztotta. A rivlisai fleg
a Mgus, aki a vros teljes nyugati oldalt elfoglalta ktttk le s kor-
ltoztk a gondolatait, akik betolakodtak a vadszterletre, kvetelseket
tmasztottak vele szemben. Jkp arca vkony szl, szke haja alatt,
elreugr lla s szles jromcsontjai elkezdtk felemszteni magukat, mint
egy gyertyt a lngja.
Tud replni? krdezte vgl.
Nem vlaszoltam mosolyogva. Nincs szrnya. Br mindketten
tudtuk, hogy ez nem jelent semmit.
Harap?
Engem nem harapott meg feleltem. Mirt, meg kellene harapnom?
Ne egyk meg?

15
Ezt persze nem gondolta komolyan. Wick mindig is knosan agglyos
maradt, mg akkor is, amikor felbtorodott. De vgre megnylt; soha nem
tudtam megjsolni, mikor teszi. Taln pont ez volt a szndka.
Ne, szerintem ne vlaszoltam.
Labdzhatnnk vele.
gy rted, segthetnnk neki replni?
Ha mr megenni nem fogjuk.
Ez mr nem igazn labda tbb.
s ez gy is volt. A teremtmny, amit Borne-nak neveztem el, egy
idre nmagba gubzott, de mostanra, klnsen meghat, btortalan
kecsessggel ismt vza alakv vlt. Csak hevert ott az asztalon, s a
lktetst s a villogst megmagyarzhatatlan mdon megnyugtatnak
talltam. A lass villogstl nagyobbnak tnt, br az is lehet, hogy mr
akkor elkezdett nni.
Wick mogyorbarna szeme nagyobb s empatikusabb vlt abban
a beesett arcban, mikzben azt prblta megfejteni, hogy mit hoztam
neki. Azok a szemek mindent szrevettek, taln csak azt leszmtva, hogy
n milyennek ltom.
Azt tudom, hogy mi nem komolyodott el ismt Wick. Nem Mord
mve. Mord szerintem azt sem tudta, hogy rajta van. De nem is felttlenl
a Vllalattl szrmazik.
Mord rdgi tudott lenni, s a Vllalattal val kapcsolata talakulban
volt. Nha felmerlt bennnk a krds, hogy vajon nem polgrhbor dl-e
ppen a Vllalat pleteinek maradvnyai rejtekben Mord tmogati s
azok kztt, akik mr megbntk, hogy ltrehoztk.
De hol szedte ssze Mord, ha nem a Vllalatban?
Wick szjnak remegstl csak mg megkapbb s lnkebb lett a
vonsai letisztultsga.
Pletykkat hallottam. Olyasvalamikrl, amik a vrosban kszlnak,
s nem Mord, a Vllalat vagy a Mgus szvetsgesei. Lttam ezeket a
dolgokat a klterleteken, a sivatagban jszaka, s felmerlt bennem

16
Aznap reggel rkk s ms apr emlsk kvettek. Mire gondolhat
Wick? Az elszaporodsuk rejtly vajon a Vllalat gyrtotta ket, vagy
a vrost krlvev sivatag?
Nem beszltem neki az llatokrl, az vlemnyt akartam hallani,
vgszavaztam.
Dolgokat?
De Wick gyet sem vetett a krdsemre, tmt vltoztatott.
Nos, nem tl nehz tbbet is megtudnunk. Ezzel vgighzta a kezt
Borne felett. A csukljban l vrs kukacok egy pillanatra elbjtak,
hogy gyorsan kielemezzk, majd visszahzdtak a bre al.
Meglep. Ez a Vllalatbl szrmazik. Legalbbis a Vllalatban hoztk
ltre. Fnykorban, egy vtizeddel ezeltt is nekik dolgozott, mieltt
szmztk, s megszabadultak tle, ahogy egy ritka, kendzetlen pil-
lanatban fogalmazott.
De nem a Vllalat?
A gazdasgos konstrukcija az egyfs bizottsgokra utal.
Mindig ingerlt lettem, amikor Wick kerlgetni kezdte a forr kst.
A vilg enlkl is mer bizonytalansg volt, s ha brmit is akartam a
partneremtl a biztonsgon kvl, az a tuds volt.
Szerinted ez egy hiba? krdeztem. Egy utgondolat? Olyasmi,
amit hulladknak tekintettek?
Megrzta a fejt, de a szemldkrncolsa miatt nem tnt meggy-
znek. Wick nellt s magba zrkz. Csakgy, mint n. Legalbbis
mindketten gy gondoltuk. De most kezdtem gy rezni, hogy elhallgat
valami ltfontossg informcit.
Akkor meg?
Szinte brmi lehet. Jelad. Seglykilts. Bomba.
Vajon tnyleg nem tudja?
Vagyis lehet, hogy mgis meg kne ennnk?
Wick felnevetett, amitl az arcvonsai sztcssztak. A nevetse nem
zavart. Legalbbis akkor.

17
n nem tennm. Egy bombt sokkal rosszabb megenni, mint egy
jeladt. Elrehajolt, s n olyan lvezettel gynyrkdtem az arcban,
hogy attl tartottam, szreveszi. De ki kellene frksznnk a rendeltetst.
Ha nekem adod, akkor lebontom elemeire, s reresztem a bogaraimat.
gy tbbet kiderthetek. s felhasznlhatom.
Ekkorra mr egyenlnek szmtottunk a magunk mdjn. Partnerek.
Idnknt a fnkmnek neveztem Wicket, mert neki is gyjtgettem,
de nem voltam kteles nekiadni a tengeri rzst. Semmi nem utalt erre
a megegyezsnkben. Igen, elveheti tlem, mikzben alszomde az
ilyesmi mindig is prbra tette a kapcsolatunkat. Szimbizisban lnk,
vagy parazitaknt?
Az asztalon hever teremtmnyre nztem, s eltlttt a birtoklsi vgy.
Ez az rzs vratlanul, de szintn trt fel bellem s nem csak azrt,
mert kockra tettem az letemet, hogy megkeressem Borne-t.
Azt hiszem, egy darabig mg megtartom vlaszoltam.
Wick hosszan vgigmrt, vllat vont, s tlsgosan szenvtelenl azt
felelte:
Ahogy akarod. Lehet, hogy a teremtmny szokatlan volt, de mr
lttunk hasonlkat korbban is; taln gy gondolta, hogy rtani nem
sokat rthat.
Ezutn kivett egy aranybogarat a zsebbl, a flbe tette, s a tekintete
innentl nem engem ltott. Mindig gy tett, miutn valami rossz rtelem-
ben emlkeztette a Vllalatra; ngyll haragba s melankliba merlt.
Mr mondtam neki, hogy ha meggynn, mi trtnt ott, akkor taln
megnyugvst lelne, de ezt mindig elengedte a fle mellett. Azt mondta,
csak engem akar vdeni. n nem hittem neki. Nem igazn.
Lehet, hogy valami szemlyes kudarc rszleteit akarta elfelejteni, amit
nem tudott megbocstani magnak, olyasmit, amit kvetett el, vagy
amit a vge fel tett. De a munka, amit vlasztott magnak vagy amibe
beleknyszerlt , miutn elment, minden egyes nap minden egyes rj-
ban a Vllalatra emlkeztette. Tallgatni nem tudtam ezzel kapcsolatban,
mert nem rtek tl sokat a biotechnolgihoz, s gy reztem, hogy az

18
ltalam hallani kvnt vlaszok taln tl szakmaiak, hogy netn gy rzi,
nem fognm fel a rszleteket.
Ha a teljes figyelmt lveztem volna, ha Wick nekillt volna vitatkozni
velem Borne-rl, akkor taln mskpp alakul a jvnk. Ha ragaszkodott
volna ahhoz, hogy elvegye tlem Borne-t. De nem tette. Nem tehette.

Arrl, hogy hol ltem, s mirt

Mire megtalltam Borne-t, mr nagyon sok szempontbl sszefon-


dott az letem Wickvel. sszekttt minket a kzs menedknk:
a Balkonszikla, amely a vros szakkeleti peremn volt, s a mrgezett
folyra nzett. Nyugatra, a tengerhez tart lejtn terlt el a Mgus fel-
sgterlete. Dlre, a sivatagok s az ozisok fldjn hzdtak a Vllalat
Mord vdte maradvnyai. Mindennek nagy rsze egy hatalmas, kiszradt
tengerfenken helyezkedett el, amelynek a flsivatagos terlete jval
tlnylt a vroson.
A Balkonsziklt Wick tallta meg, s egy darabig nlklem tartotta
fenn. De csak gy sikerlt megtartania, hogy engem is odahvott. adta
az egyre fogyatkoz biotech- s vegyianyag-kszleteit, n pedig rtettem
ahhoz, hogyan lltsak vals s pszicholgiai csapdkat, Wick tervraj-
zainak segtsgvel megerstettem a legmasszvabb folyoskat, vagy
jakat vjtam, a tbbi pedig mostanra mr szrevehetetlen gdrkben
vagy vegcserepekkel s mg annl is rosszabbal teleszrt zskutckban
vgzdtt. Rettenetes nosztalgit alkalmaztam: hallfejes knyvbortkat,
egy vres blcst, amelynek soha nem lett volna szabad sszetrnie, pr
tucat cipt (nmelyikben mg mindig voltak mumifikldott lbfejek
is). Az egyik mennyezetrl egy kutyaszer llat oszladoz maradvnyai
lgtak, ami valahogy bekborolt s eltvedt, a vele szemben lv falon
lv graffitik pedig arra szolgltak, hogy rmlmokat okozzanak a beha-
tolknak. Mr azoknak, akik tudnak olvasni. A horrormzeum hatst
Wick feromonjai s hallucinognjei erstettk fel, amelyeket egy rejtett

19
botlzsinr aktivlt. Elfordultak tmadsok, akadt pr mersz remny-
beli hzfoglal, de mindig visszavertk ket.
Az egyik ltalunk ksztett tvonal Wick lakosztlyba vezetett, a m-
sik a korbbi eltr lpcsjhez, amelyen a tett bort talajtakart rejt
spanyolfalhoz lehetett eljutni. A kvetkez jrat nhny trkks megolds
utn elvezetett az talaktott medenchez ahol Wick, mint egy rlt
tuds egy kondr fortyog biotechnolgiai teremtmnyt kevergetett ,
onnan pedig a sziklhoz, ahol a hely nevt ad teraszok hzdtak.
Kzprl, Wick munkahelynek kzelbl a fejemben lv vonalak
srgeten a domb dli vghez tartottak, ami a Vllalatra nzett a vros
dlnyugati nylvnynak hatalmas, sszetrt csonkja felett; az tvonal
szndkosan megtveszt volt, egy labirintust akartam ltrehozni a vrat
lan ltogatknakmieltt a bejrat kzelben ismt hrom folyosra
egyszerstettem a dolgot, amelyek kzl csak egy vezetett a biztonsgba,
eltte pedig egy ajtt helyeztem el, ami kvlrl csak a domb rsznek tnt,
olyan sr zuzm s indarteg bortotta. Az ers dgszag, Wick egyik
legihletettebb elterel feromonja elviselhetetlenn vlt az ajt kzelben.
Mg szmomra sem volt egyszer azon az ajtn keresztl tvozni.
A fld alatti labirintusban, amelyet a Balkonsziklbl csinltunk, immr
bizalmasnak tn szvetsgek ltesltek legalbbis sokkal meghittebbek
voltak a hlszobai viszonyunknl.
Folyosk? Alagutak? Mg az effle megklnbztetsek is elvesztek az
satsi szablyzatunk s Wick klnleges pkjainak s mr rovarjainak
jvoltbl. n egy trkp segtsgvel tartottam szmon a csapdimat,
de Wick, aki alaposan kitanulta az ilyesmit a Vllalatnl, egy ltala ir-
nytott s felgyelt lapos vizestlban tartott lepnyhalszer teremtmnyt
hasznlt, amelynek a htn rszletesen kirajzoldott a folyamatosan
vltoz tervrajz.
Eljtt az az id, amikor a vdelmi rendszereink sszefondsa utn a
testnkkel is ez trtnt, s ez vratlan szinergit vltott ki. Ami a vgtelen
magnybl s szksgbl szletett, az a klcsns segtsgen tlmen
bartsgg ntte ki magt, majd valamifle formtlan frontvonall vagy

20
rzss vlt, ami nem lehetett szerelem amit nem voltam hajland sze-
relemnek nevezni.
A gyengbb pillanataimban vgigsimtottam a kezemmel Wick inas
mellkasn, s vdve hasonltgattam spadt, szinte ttetsz brt a combja-
im mlyebb barnasghoz, s egy idre boldogsg tlttt el a Balkonszikla
rejtett mlyn. Teljesen megfelelt szmomra az a helyzet, hogy ott szeretk
lehettnk, utna pedig visszavltozhattunk egyszer szvetsgesekk.
De az az igazsg, hogy amikor az egyik ilyen jszakn egytt voltunk,
tudtam, hogy Wick minden porcikjig odalett, s sebezhetv vlt. Ezt
elg ersen reztem, br mg gy is lehet, hogy tvedtem. s ha emiatt el
is titkoltam ezt-azt Wick ell, a Balkonszikla eltt, ami mintha lzersuga-
rakkal ktdtt volna hozzm, megnyltam. Ezek a sugarak mindkettnk
testbl s agybl eredtek, s a tehetsgnk tette lehetv, hogy itt ljnk.
Szenzorok, botlzsinrok, rintsre s rezgsekre rzkeny szerkezetek
mindentt, mikzben mi valami fontosnak a kzepn fekdtnk. Wick
mg ott, alattam fekve sem tudott szabadulni ettl a kapcsolattl.
s ott volt a titkolzs izgalma is, mert ha biztonsgban akartunk
maradni, nem lthattak minket odakint egytt ms utakon s ms
idpontokban jrtunk ki , s ennek az izgalomnak egy rsze a kapcsola-
tunkba is beszivrgott. Mindenki, aki kvncsian elszllt felettnk, azt hitte
volna, hogy odalent, a csenevsz fenyk teteme alatt csak egy hatalmas
szemtdomb terl el, egy rgi hulladktrol tbb tucat rteg sszetrt
gerendval, emberi maradvnnyal, kidobott htszekrnnyel, lebombzott
autval egy ruganyos, szinte knnyed talajtakarv gyrva.
De mindennek a slya alatt mi is ott fekdtnk, ott fekdt a Balkon-
szikla rendthetetlen teteje s annak a testnek a keresztmetszete, amely
az otthonunkul szolglt az tvonalak, amelyek egy Rachel nev nt
ktttek ssze egy Wick nev frfival. Mindannak, ami bennnk lt, volt
egy titokzatos mintzata, egyfajta virtulis trkpe.
Szval ekkor ebbe vittem haza a Borne nev tengeri rzsmat ebbe
a gubba, ebbe a biztos menedkbe, ebbe a hatalmas csapdba, amelynek
a fenntartsra sok idnket s rtkes forrsunkat ldoztuk, mg valahol

21
egy ketyeg ra a htralv idnket mrte. Mindketten tudtuk Wickkel,
hogy fggetlenl attl, mennyi biotechnolgiai nyersanyagot hoz ltre
vagy szerez azokrt a bogralkatrszekrt meg ms alapvet javakrt,
amelyeket mg akkor rgen hozott el a Vllalattl, elbb-utbb el fognak
fogyni. Az n mechanikus csapdim Wick szinte termszetfeletti kieg-
sztsei nlkl nem lesznek kpesek sokig elriasztani a fosztogatkat.
Minden egyes nappal kzelebb kerltnk ahhoz a ponthoz, amikor
knytelenek lesznk jragondolni a kapcsolatunkat a Balkonsziklval s
egymssal. s, az sszes tvonalunk kells kzepn, a laksommal, ahol
a kapcsolatunk szlai ltal odaktve dugtunk, kefltnk, szeretkeztnk
egyforma tvolsgra brmilyen kzeled frontvonaltl vagy behatolni
kszl ellensgtl. Ott lehettnk mohk, nzk, s ott teljesen lttuk
egymst. Vagy legalbbis azt hittk, mert brmi is volt kzttnk, az
ellensget a klvilg jelentette.

Az els estn, miutn hazavittem Borne-t az otthonunkba, ott fekdtnk


a laksomban, s a felettnk lv zuzms talajra hull slyos es tvoli,
tompa zajt hallgattuk. Mindketten tudtuk, hogy ez az es nem valdi;
az igazi esk ebben a vrosban mindig teriek s rvidek voltak, gyhogy
nem merszkedtnk ki. Gyakran mg az es is mreg volt.
Nem beszltnk sokat. Nem szexeltnk. Csak fekdtnk ott meghitten
sszefondva, Borne pedig egy szken tanyzott a lehet legtvolabb
tlnk, a hlszoba sarkban. Wicknek ers keze volt, az ujjai hegye
szinte teljesen simra kopott attl, hogy vekig kezelt olyasmiket, amik
a protolettel teli kondrjaiban szlettek, s n szerettem a kezt fogni.
Egszen idig eljutottunk, hogy tudtunk hallgatni, s mgis egytt lenni.
De Borne jelenlte mr akkor, az els jszaknkon is megvltoztatta a
trtnseket, s n nem tudtam, hogy a csend egy rsze ennek ksznhet.
Reggel kikukucskltunk az egyik titkos ajtnkon, s azt lttuk, hogy
a felrepedezett talaj tbb ezer apr, vrs szalamandra hallvonaglstl
rngatzik. Olyan kifinomultak voltak a lassan tapogatz vgtagjaik,

22
az obszidinszemk. Akr egy dlibb. Eleven krdjelek mozaikjaknt
hirdeti, hogy minden ok nlkl hullott le az elsttlt gbl. s nyugatrl
mr hallottuk Mord dht, s reztk a lptei rengst. A dhe vajon a
logiktlan esnek szl, vagy valami msnak?
Egyszer stksk jelentek meg az gen, s az emberek mennyei teremt-
mnyeknek nztk ket. Most ott volt neknk Mord meg a szalamandrk.
Mit jeleznek ezek neknk elre? Milyen sors vr erre a vrosra? Alig pr
perccel azutn, hogy a nap sugarai elrtk a testket, a szalamandrk elfo-
lysodtak, s felszvta ket a fld, csak egy tompa, vrs mz maradt utnuk,
olyan, mint egy olajfolt, amelyet a kvncsi llatok apr nyomai pettyeztek.
Wicket lthatan nem aggasztottk tlzottan a szalamandrk, noha
ideje volt feltltenie a kszleteit a medencjben.
Szennyezett mondta, br ezt mr amgy is tudtam az arckifeje-
zsbl.

Arrl, hogy mirt Borne-nak neveztem el, s hogyan vltozott meg

Azon kevs dolgok egyike miatt neveztem el a teremtmnyt Borne-nak,


amiket Wick meslt nekem azokbl az idkbl, amikor mg a Vllalat-
nak dolgozott. Amikor azt mondta valamirl, amit hozott ltre, hogy
megszletett, de az n kzvettsemmel, akkor az archaikus borne szt
hasznlta, ami a mi nyelvnkn egyszerre jelenti azt, hogy vilgra hozunk,
elviselnk s hordozunk valamit.
Amikor ppen nem gyjtgettem magamnak vagy Wicknek, Borne-t
gondoztam. Ehhez szksg volt nmi ksrletezsre, rszben azrt, mert
mg soha nem gondoztam semmit s senkit nhny remeterkot lesz
mtva mg gyerekkoromban, s egy kbor kutyt, amirl egy nap utn
lemondtam. Nem volt csaldom, s a szleim mg azeltt meghaltak,
hogy a vrosba rkeztem volna.
Semmit nem tudtam Borne-rl, s eleinte gy bntam vele, mint egy
nvnnyel. Az els megfigyelseim alapjn ez tnt logikusnak. Amikor

23
Borne elszr rezte magt akkora biztonsgban, hogy elernyedjen
s megnyljon, n ppen leltem egy csendes vacsora mell a Vllalat
rgitelcsomagjaibl, amelyeket egy flig beomlott pincben talltam.
elttem csrgtt az asztalon, ugyanolyan rejtlyesen, mint valaha.
Majd kt falat kztt egy nyafog hangot hallottam, s egy hatrozott,
nedves pukkanst.
Amikor leraktam a csomagomat, a Borne tetejn lv nyls kiszlese-
dett, s rzsa- s tpikaillatot kezdett rasztani. Borne oldala cskokban
lehmlott, s finom, sttzld cspok nyltak ki alluk, amelyek mg
vonagls kzben is a mg mindig rejtett belsejt vdtk.
Gondolkods nlkl azt mondtam:
Borne, te nem is egy tengeri rzsa vagy, hanem egy nvny!
Idkzben rszoktam arra, hogy beszlgessek vele, de Borne a hangom
hallatn egy pillanat alatt visszazrdott abba, amit vdelmi zemmd-
nak hvtam, s egy teljes napig nem lazult el ismt. gyhogy kiraktam
egy tnyron a frdszobba, egy polcra egy ferde rs al a plafonon,
amelyen t valszntlen napfny szrdtt be odafentrl. Reggelente
hosszan kilveztem azt a fldrnyalat, flledt fnyt, mieltt kimentem
elvgezni Wicknek a munkt.
A msodik nap vgre Borne srgs rzsaszn rnyalatot lttt, s a
vdekez testtartsnak a tartssga vagy betegsgre, vagy vallsi elragad-
tatsra utalt; mindkettt tl gyakran tapasztaltam mr a vrosban. Olyan
szaga volt, mintha odagett volna. Levettem a polcrl, s visszatettem a
konyhaasztalra. De ekkorra mr szrevettem, hogy a kukacok, amelyek
a frdszobai hulladkaimat komposztltk, s kivlasztottk azokat a
tpanyagokat, amelyeket Wick a kondrjban hasznlt, eltntek.
Most mr tudtam pr hasznos dolgot. Borne-nak rt a napfny-tl-
adagols. Borne haspk, ha a komposztkukacokrl van sz. Borne kpes
magtl is mozogni, de nem fog, amg a kzelben vagyok. gyhogy
Borne dnttt gy, hogy tladagolja magnak a napfnyt. Most semmi
nem utalt arra, hogy Borne nyomork vagy brmilyen szempontbl
hibs lenne.

24
Ellptettem nvnybl llatt, de mg mindig nem tekintettem cltu-
datosnak. Pedig megtehettem volna, mert Borne a frdszobai kalandjai
utn semmilyen ksrletet nem tett arra, hogy leplezze a mozgst. Haza-
mentem, s a hlszobban talltam, pedig a konyhban hagytam vagy a
folyosn, ha a tvozsomkor a nappali padljn volt. Amikor megkzel-
tettem, Borne mindig nma s mozdulatlan maradt, s soha nem tudtam
tevkenysg kzben rajtakapni. gy reztem, mintha ezen jl szrakozna,
de valsznleg csak a sajt rzseimet vettettem ki. Ettl mosolyognom
kellett. Kedvtelsemm vlt, hogy kitalljam, hol lesz, amikor hazatrek.
s ettl a szoksosnl jobban vrtam a hazatrst.
Amikor ezt megemltettem Wicknek, mikzben odaadtam neki azt
a flholt, azrkk csigt, amelyet a Vllalat kzelben talltam, nem
tartotta tl viccesnek.
Te nem aggdsz?
Mirt kellene aggdnom?
Mert titkolja eltted a kpessgeit. Mris. Fogalmad sincs, hogy
mit fog ezutn kezdeni. Azt mondod nekem, hogy szervezett, s val-
sznleg olyan intelligens, mint egy kutya, s mg mindig nem ismerjk
a rendeltetst.
Te azt mondtad, hogy Borne-nak nincsen clja.
Lehet, hogy tvedtem. Oda kellene adnod nekem. n ki tudom
derteni, hogy micsoda.
Ettl megborzongtam.
Csak akkor, ha sztszedjk Borne-t.
Lehetsges. Igen, persze. Itt nincsenek kifinomultabb eszkzeim.
Nincs idm s lehetsgem olyan eljrsokra, amellyel nem ejtenk sebet.
A Mgus egyre kzeledik, a kszletek nem fognak rkk tartani
Ez a httrmuzsika zengte be az letnket.
Wicknek Borne csak egy vltoz volt a sok kzl, olyasmi, amit ir-
nytania kellett, hogy kezelni tudja a stresszt. Ezt megrtettem, de taln
a hazugsg, amit a Balkonszikln belli let hitetett el, az volt, hogy egy
szp napon taln a msnapon vagy a kvetkez hten tlnyl jvre

25
is gondolnunk kell. Ez lehetett az a ktelyszilnk, ami belm hastott a
nevetssel egytt, amikor Borne bolondozott.
sztnsen megleltem Wicket, magamhoz szortottam, noha
megprblt elhzdni. Ez zlet, ez a tllsrl szl, sugallta nekem az
ellenllsa, s azt is, hogy nem kellene a szemlyes kapcsolatunkat s-
szekevernem az zlettel. De nem tudtam ellenllni a ksztetsnek.
s mg mindig nem adhattam neki oda Borne-t nem sznalombl,
aggodalombl vagy brmi ms lsgos indttatsbl. s mivel nem adhattam
neki Borne-t, egy id utn mr nem is beszlgettem vele Borne-rl.
Amikor Borne-rl krdezett, rvid s felsznes vlaszokat adtam. Jl
van. Tnyleg nem tbb valami zldsgnl. Egy mozg cserepes virgnl.
Wick gy nzett rm, mintha tltna rajtam, de nem vette el tlem
Borne-t.
Ez annak a prbja volt, hogy van-e mg kzttnk bizalom, s min-
den egyes alkalommal, amikor egy kicsit mg jobban prbra tettem ezt
a bizalmat, arra szmtottam, hogy kptelen lesz elbrni a terhet vagy az
n slyomat magn, s megtrik.

Arrl, hogy mit talltam Wick laksban

De a bizalom megkvetel bizonyos rulsokat. n mr jval Borne meg-


rkezse eltt tkutattam Wick lakrszt, mikzben elment drogokat
rustani. Felttelezem, is ugyanezt tette velem, de ki tudja? A bizalomnak
errl az oldalrl az ember nem beszl a msik fllel.
Az rulsomhoz a zrak megfejtshez, a csapdk kikerlshez, az
optikk kiszagolshoz gyessg is kellett, de vgs soron megrte az
erfesztst. Wick hrom szobja nem rult el rla sokat. A ltezsnek
bizonytkai abban a szk trben nagyon cseklynek bizonyultak. Nem
talltam csaldi fotkat, portrkat, s csak nagyon kevs szemlyes holmi
akadt.

26
Lehet, hogy azrt lt ilyen sprtaian, hogy kizrhassa az elmjbl az
ltala ismert titkokat? gy kpzeltem, hogy valahol, mlyen a Balkonszik-
lnk szemtdombjba temetve ott hever egy raktr tele olyan trgyakkal,
amelyeket Wick elzrt, hogy ne jrathassk le. De ha gy is volt, soha nem
talltam meg azt a helyet.
Csak azok a nyers bizonytkok voltak a kezemben, amelyeket va-
tosan vettem ki egy asztalfikbl nmi lelemnyes zrfeltrsnek hla:
egy hal diagramja egy trtt teleszkp kls csvben sszegmb-
lydve, s egy fmdoboz tele apr, cinbervrs, kacskarings s szraz
csigahjakkal.
Egy csigahjat zsebre vgtam ksbbre, s megvizsgltam a hal diag
ramjt. A kihajtogatott paprt a szentjnosbogarak halvny fnye al tar-
tottam, amelyeket Wick ltetett a mennyezetbe. Tudtam, hogy ez Wick
utols vllalati projektjnek a relikvija, az, amirl csak rszegen hajland
meslni. Az biztos, hogy a rgtnztt medencekondrjbl semmi ilyesmi
nem kelt mg ki. Egyelre.
Brmilyen clt is szolglt a tervrajz, vgs soron csak egy csnya halat
brzolt, olyat, mint egy hatalmas sgr vagy ponty. A hosszanti kereszt
metszett, az agybl kifel sugrz vonalakkal, de ms rszeit is, az
uszonyai vgn vletlenszer szmokkal s betkkel. A halnak olyan buja
arca volt, mint egy nnek, s ezt a benyomst a spadt bre s a kk szeme
is erstette, ami szellemszer hatst keltett. Olyan ijesztnek talltam,
mintha egy rlt tuds egy rgi vitorls orrfigurjt prblta volna letre
kelteni.
A htuljn lv rsra az ijeszt nem volt kifejezs. Azt lttam, hogy
a legfrissebb sorok a margkon Wick kzrsval kszltek, s nosztalgit
vltottak ki bellem: apr tletek voltak a halprojekt fellesztshez, ame-
lyeken lthatan hossz ideig rgdott. De a lap kzps rszt egy msik
kzrs uralta, rgebbinek tn betkkel, akinek az egyrtelm szenvedlye
szemmel lthatan rlett fokozdott. A kzrs egyre olvashatatlanabb
vlt, elnyjtott vonalakk s dfsekk silnyult, s vgl a firkk mlyre

27
vjt stt felhjbe ment t. Az olvashat rsz vgre azokat a szavakat
vetettk oda, hogy nem kell a Vllalat.
Az res teleszkpot leraktam az gyra, s folytattam a kotorszst,
mindvgig azon aggdva, hogy Wick rajtakap. De gyorsan rdbbentem,
hogy semmi nem maradt, amit tkutathatnk.
gyhogy a gyjtgetk hatodik rzke arra ksztetett, hogy visszatrjek
a teleszkphoz. A felsznt gyngyhzszer patina bortotta. Feltartottam
a szentjnosbogarak fnybe, hogy megcsodljam.
Egyszer csak sszehztam a szemldkm. Mintha bele lett volna
vsve valami a felsznbe. St, a fm felsznrl kzelrl kiderlt, hogy
tbb szz apr, kemny halpikkelybl ll, amelyek egy olyan sszefgg
mintt alkottak, hogy szinte ltszottak az illesztsei. Ezstfny, csupasz
bevonat fedte, de amikor fogst vltottam, lttam, hogy az ujjaim melege
csinlt valamit azokkal a pikkelyekkel, amelyeket megrintettem: miniatr
fnykpek jelentek meg a nyomban. Milyen ravasz ez a Wick br a
rejtegets okt nem rtettem. gy tnt, a fnykpek mg a vros romba
dlse eltt kszltek, rgi knyvekbl msoltk ket, de semmi olyasmit
nem lttam rajtuk, ami miatt rdemes lett volna titokban tartani ket.
Kvncsisgbl gyorsan vgigmentem a teleszkp felsznn, minden
egyes pikkelyt felmelegtettem az rintsemmel, mintha egy hangszeren
jtszank, majd hunyorogva nzegettem az eredmnyt. A legtbb olyan
kp, amely nem immr lerombolt helyeket brzolt, a vros helyszneit
rgztette. Helyek listi sorakoztak olyan cmek alatt, mint pldul a
Visszafoglalni, s olyan krdsek/vlaszok alatt, mint pldul hogy
Hogyanlehet meglni egy pletet? Ne tgy semmit. Nmelyik sorozat
a vros gazdag trtnelmt rgzt mikrofilmnek tnt mg azelttrl,
hogy a Vllalat megjelent. Ms tredkek annyira mikroszkopikusak
voltak, hogy csak tallgatni tudtam, mekkora lehet a jelentsgk, s
azon gondolkoztam, hogy Wick hogyan kpes kiolvasni ket, hacsak
nem rejtett el valamifle megjelenteszkzt is. Ez az egsz egyltaln
nem volt jellemz arra a Wickre, akit n ismertem aki egy magnyos
farkas volt, s soha nem emlegette a vros Vllalat eltti llapott, s aki

28
a jelek szerint minden remnyt kiirtott a gondolataibl a vros jvjvel
kapcsolatban.
De amikor rjttem, hogy ezek nem csak rgi fotk s mg rgebbi
adatok, akkor vgre megrtettem a titkolzs rtelmt. Nmelyik pikke-
lyen soha be nem fejezett projektek szrny vzii szerepeltek, s ezek
megijesztettek, mert mg Mord is jelentktelennek tnt hozzjuk kpest.
s ami mg fontosabb, ms pikkelyeken elg sok rszletes technikai spe-
cifikci szerepelt olyan biotechekkel kapcsolatban, amelyekrl tudtam,
hogy Wick hozta ket ltre. Ezek az informcik nem juthatnak az ellen
sgeink kezbe.
Nha elgondolkoztam azon, hogy akkor is rdekesnek tartanm-e mg
Wicket, ha minden titkt lelepleznm, ha tudnm, hogy kicsoda nlklk.
Amikor visszartem a laksomba, bedobtam az ltalam ellopott tengeri
csigt egy pohr vzbe, s vgignztem, ahogy letre kel s lnkvrss
vltozik, kibjik s rm mered, szinte harciasan, majd semmiv oszlik,
mintha soha nem is ltezett volna. Egy eltns trkk. Illzi.
Eszembe sem jutott meginni Wick rejtlyeinek ezt az elixrjt. Kin-
tttem a vizet, kimostam a poharat, s ledobtam egy kupac piszkos, rgi
ruhra a folyosn.

A msik rulsom vilgos volt: tlsgosan kedveltem Borne-t. A lelkem


mlyn tudtam, hogy tnyleg le kellene mondanom rla. De azt is tudtam,
hogy erre csak valami katasztrfa brhatna r. Minl tbb szemlyes vonst
lttam benne, annl jobban ragaszkodtam hozz.
Borne azzal is megknnytette a megtartst, hogy felfedeztem, hogy szinte
brmit megeszik brmilyen morzst, kavicsot vagy fadarabot. Az sszes
freg, amely csak a kzelbe kerlt, azonnal eltnt, s soha tbb nem kerlt
el. Borne nagyon sok olyasmit megevett, amit a szemtbe dobtam volna, s
bizonyos rtelemben feleslegess tette a komposztkupacot. Szerintem mg
a szemetet is megette volna, ha elg hes lett volna.

29
Az, hogy mirt ilyen knny az let Borne-nal, folyamatosan megdb-
bentett. Hogy mi volt a legalapvetbb s legzavarbb rejtly a dologban?
Az, hogy br nagyon sok minden bement Borne-ba, soha semmi nem
jtt ki belle. Ezt abszurdnak tartottam, st, a maga humoros mdjn
baljsnak is. Kuncogtam rajta. Nincsenek bogycskk. Nincs rlk. Nincsenek
tcsk. Semmi.
s Borne ntt is. Igen, ntt. Ezt eleinte nem akartam beismerni, mert
a nvekeds tnye egy sokkal radiklisabb vltozst is elrevettett, a
gyermek felntt vlsnak a gondolatt. Hny fajon bell vlik radikliss
ez a vltozs, klnbzik lesen a kifejlett egyed a fejldsben lvtl?
gyhogy, igen, az els hnap vgre, br fokozatosan fejldtt, mr nem
tagadhattam, hogy Borne mrete meghromszorozdott.
s azt sem tagadhattam, hogy lnken rejtegettem Borne-t Wick ell.
Mr nem engedtem be Wicket a laksomba, vagy ha mgis, Borne-t a
hts szobba dugtam, hogy ne legyen szem eltt. Ellenlltam Wick
ksrleteinek, amikor Borne-rl mint veszlyforrsrl vagy vatossggal
kezelend teremtmnyrl prblt trsalogni velem.
Mivel Borne soha nem tanstott semmilyen fenyeget magatartst,
soha nem tekintettem r fenyegetsknt. Azt ugyan kicsit nevetsgesnek
kezdtem rezni, hogy az hmnem vltozatt hasznlom r, mivel soha
nem mutatott olyan agresszit vagy nzst, amilyet a frfiak nagy rsztl
tapasztaltam. Azokban az els idkben Borne inkbb egy res lapp vlt,
amire csak hasznos szavakat szndkoztam rni.

Arrl, hogy mit meslt Wick a halprojektrl s a Vllalatrl

Amit a halprojektrl s a Vllalatrl tudtam, annak a legnagyobb rszrl


Wicktl szereztem tudomst egy stt tndrmese tredkeinek form-
jban, amelyeket nekem kellett sszeraknom. Nem tudtam, hogy azrt
tartja-e ezeket az emlkeket ennyire titokban, hogy kizrja a vilgot, vagy
azrt, hogy beengedje egy kicsit. A Vllalat hvatlanul rkezett a vrosba,

30
amikor a vros mr elkezdett sszeomlani, s nem tudott vdekezni a beha
tol ellen. A Vllalat egy ideig a vros s npe megmentjnek tnhetett.
Egy ideig a munkalehetsgek nmagukban is elg nagy dolognak tnhet-
tek. Megprbltam elkpzelni az ifj Wicket, amint elcsbtja a Vllalat,
s segdmunksbl szp lassan eljut odig, hogy sajt teremtmnyeken
dolgozzon. De ez a vzi mindig elhomlyosult s sztesett. Csak abban
a kifejlett llapotban tudtam ltni a fejemben, amilyennek n ismertem.
A halprojekt az mve volt, emiatt szmztk a Vllalattl az ott tlttt
hossz vek utn. De annak ellenre, hogy a hal katasztrfhoz vezetett,
az emlke nosztalgival is eltlttte.
Egy tankszer hal mondta nekem Wick egy vvel s egy nappal
azeltt, hogy megtalltam Borne-t, mikzben felnzett a fekete gre,
gyet sem vetve az odalent csobog s rohan mregre. A folyra nz
teraszon idztnk. Azon a vdrtegen t, amit Wick hozott ltre,
hogy elrejtsen minket, nha msokat is megpillantottunk az szakra
lv teraszokon, az ltalunk elfoglalt terleten tl. Prbababknak vagy
szobroknak tntek, s remnytelenl tvolinak, noha tudtuk, hogy vesz
lyesek is lehetnek.
Az v elejn jrtunk, a hideg jszaka mlyn. Szlrohamok tmadtak
rnk a sttben s trtek t az erkly kvein, hogy elhozzk neknk a
foly halvny illatt, s odalentrl baglyok megnyugtat huhogst s
az aljnvnyzetben lopakod llnyek zrejeit hallottam. Emlkszem,
hogy arra gondoltam, hogy azok a teremtmnyek, amelyeket nem ltunk,
semmi hasznunkat nem veszik, s anlkl teszik a dolgukat, hogy szm-
tsba vennnek minket a terveikben. n sem vettem semmi hasznunkat.
Mindketten lerszegedtnk az alkoholos csellktl, s kimerltnk a
hossz munkanaptl. A bakancsom alja vres volt egy balul, de nem tl
szerencstlenl elslt gyjtgets utn.
Az g s az elmosdott csillagai kerestek valamit, prgtek, mozogtak
s remegtek annak ellenre, hogy szinte meg sem moccantam, mikzben
felfel bmultam a szkembl. De azrt odafigyeltem arra, amit Wick
mondott. Azrt mg bren voltam. A szomorsgom lesltv tett, olyan

31
jzansggal vrtezett fel, amirt nem dolgoztam meg. Wick sokkal jobban
leitta magt.
Egy gynyr hal! Szles, szomor szjjalolyannal, mint bizonyos
kutyk. Gynyr, csnya, s gy mozog, mint egy leviatn. Radsul
a szrazfldn! Be tudta llegezni a levegt. Imdtam, hogy be tudja
llegezni a levegt. Gynyr szemeket terveztem neki smaragdzld s
aranyszn erekkel.
Ezt a rszt mr hallottam, de brmennyit is magyarzott Wick a halrl,
az rzsei mlysge nem a halnak szlt. Nem igazn. Ahogy telt-mlt az
id, s a fenti csillagok elkezdtek lelassulni, hogy visszalljanak az ismers
csillagkpekbe, az rzelmei legnagyobb rsze ttereldtt az emberekrl
a Vllalatra, arra a rgi bartjra, aki cserbenhagyta, vagy akit hagyott
cserben, s az j alkalmazottra, aki elrulta. A projektvezetre, aki a hallal
kapcsolatos munkjt felgyelte. Azokra az emberekre, akiket beengedett
az letbe, s akik ellene fordultak. Vagy megvltoztak. Vagy egyszeren
csak a termszetkkel sszhangban viselkedtek, s Wick egy ideig a figyel
mk kzppontjba kerlt, utna pedig elsodrdott onnan.
n nem ismertem ezeket az embereket, s Wick soha nem rult
el annyi rszletet, hogy rdekeljenek. De olyan szakaszra sem tudtam
visszaemlkezni felnttkorombl, amikor egyszerre hrom-ngy emberben
megbztam volna. Az, hogy Wick ilyen sokakban megbzott, butasgnak
s feleltlensgnek tnt: divat szeszlynek. Arra, hogy taln jobban
megbzott bennk, mint bennem, gondolni sem akartam.
s azon is elgondolkoztam, hogy Wicknek a Vllalattal kapcsolatos
nzpontja, a megbocstsra val hajlandsga sszeegyeztethet lesz-e
valaha az n nzpontommal. A Vllalat szmomra egy fehr, felfvdott
kullancsot jelentett a vros horpaszn, azt a valamit, ami megfosztott minket
az erforrsainktl, s ami koszt teremtett. Azt a helyet, ami a pletykk
szerint fld alatti alagutakon t kldte szt a befejezett termkeit, s neknk
csak a hulladk jutott a trozkban. Nha tallkoztam egy-egy idsebb
gyjtgetvel, aki meslt nekem arrl, milyen gazdag volt a vros a Vllalat
megjelense eltt, s az arcuk ilyenkor gy felragyogott, hogy majdnem

32
meggondoltam magam az emlkbogarakkal kapcsolatban. Majdnem. Amit
ezek mesltek nekem, az nem lehetett a teljes igazsg, ugyangy, mint
amikor a nemrg elhunytakrl beszlnk, s csak a jt hozzuk szba. Ez a
legszebb a Vllalatban hogy mindenkppen nyer. Ahogy beleitta magt
a vrosunk trtnetbe. Mg akkor is, amikor kudarcot vallott, s mr nem
ltezett itt, csak vzknt, szellemknt, risknt s gyilkos medveknt.
Valaki meglte; egy kamern t lttam, amit az egyik kmbogaram-
ba ltettem. Csakhogy Wick ksbb azt mondta, hogy msvalaki lte
meg. Egy harmadik verzi szerint: megsebeslt, s egy ideig az egyik
vztrozban tengdtt a Vllalat plete mellett. Ebben a vltozatban a
hal majdnem egy vig letben maradt, vagyis tovbb, mint kellett volna,
mert Wick etette, s rettegsben tartotta a helyet: volt az emberarc
hal, aki a mlysgbl trt fel puszttani.
Br az emberi arc mr szinte a legelejn pusztulsnak indult, rgcslni
kezdtk a kisebb vzi teremtmnyek, s annyira felfvdott s eltorzult
bomls kzben, hogy senki nem ismerte volna fel, s a hal tbbi rsze sem
tudott megkzdeni a halllal, amit a feje tetejn hordozott.
A negyedik vltozatban Wick arra clozgatott, hogy a hal taln mg
mindig ott ldegl mlyen a vz alatt.
A varicikat mesl Wick. A megbntott Wick. A szorongsba vis-
szaspped Wick Wick, aki felidzi, hogyan toloncoltk ki a Vllalattl,
miutn a halprojektje szabotzsba flt, s a Vllalat anarchiba sllyedt,
elvesztette a kapcsolatot az anyacgvel, neki pedig a nlkl a vdhl
nlkl kellett folytatnia az lett, amihez hozzszokott. s emiatt lett drog-
kereskedv, tllv, egy olyan vkony s szntelen frfiv, aki a barlangok
vagy az cenok mlyn l teremtmnyek kzl sem lgott volna ki.
Sttebb pillanataimban, amikor a sajt igaz termszetemben is ktel-
kedni kezdtem, s azzal rultam el az igaz valmat, hogy egyfajta ellen-
mrget gyrtottam a Wick irnti vonzdsombl, tudtam, hogy Wick
igazbl azt ismeri be, hogy a mltjban segtett ltrehozni egy olyan hallos
fegyvert, amelynek a cljra mg a rendkvli szpsge sem volt mentsg.
Radsul emberi arccal egy olyan arccal, amirl nekem soha nem beszlt.

33
Az igazsg, amit Wick praktikusan kihagyott a visszaemlkezseibl,
de ami nyilvnval volt a laksban tallt diagramon szerepl jegy-
zetekbl: ezt a halszrnyeteget arra szntk, hogy tmegoszlatknt
szolgljon, hogy flelmet keltsen, s helyrelltsa a rendet. Valami tvoli
helyen akkoriban mg mindig ltezett egy kormny, amelynek megvolt
a felhatalmazsa vagy a stabilitsa ahhoz, hogy fenntartsa a rendet, s
ebbe be is fektetett. Egy flelemkeltsre s taln gyilkolsra ltrehozott
leviatnba.
De aznap jjel a teraszon, elszr s utoljra, egy msik szrnyeteg is
megjelent Wick Vllalatrl szl szertegaz beszmoljban.
Mord tudott a halprojektrl. Mord mutatta meg nekem, hogy mi
vagyok. Olyan izgalom tlttt el, mint amikor egy rdekesebb leletet
fedezek fel. Wick vajon Morddal egy idben volt a Vllalatnl? Amikor
Mord mg nem ntt meg ekkorra, amikor mg nem tudott replni? Nem
tudtam, hogy ezt mire vljem, arra a pillanatra vrtam, amikor Wick esetleg
kielgti a kvncsisgomat. De ez a pillanat soha nem jtt el. Akrhnyszor
gy reztem, hogy Wick most elejtett valami fontosat, hirtelen elhallgatott,
mintha megneszelte volna a vratlan rdekldsemet, s elnmult. Ez a
fajta nmasg nem tnt termszetes lezrsnak, sokkal inkbb egy olyan
thatolhatatlan falnak, amely mg Wick nem merszkedett.

Arrl, hogy mit tettem msokkal, s msok mit tettek velem

A vrosban a rmlom s a valsg kztti hatrvonal kplkeny volt,


csakgy, ahogy a gyilkos s a hall szavak rtelmezse is folyamatosan
vltozott. Ezrt taln Mord volt a felels. Vagy mi mindannyian.
A gyilkos olyasvalaki, aki nem kizrlag a tllsrt l. A gyilkos rlt,
nem csak egy ember, aki tl akar lni egy jabb napot. n egyszer meg-
tttem egy nt egy kvel. Akkor tallkoztunk, amikor ugyanazon az elha-
gyott utcn gyjtgettnk a vros nyugati oldaln. n egy sima fmdarabot
talltam, amelyet ppen egy hsszer nvny csillog, vrs rsze prblt

34
elnyelni. Nem tudtam, hogy Wick hasznosnak tartja-e majd, de valsznnek
tnt, mivel mg soha nem lttam semmi ehhez hasonlt.
Amikor kezemben a szerzemnyemmel befordultam egy sarkon, szem-
betallkoztam egy nvel. Olyan tvenes lehetett, szvs s izmos, mint a
tllk ltalban, sz haja ftyolknt lgott lefel, foltvarrott ruhja szrke
s fekete darabokbl llt.
Megltott, s elmosolyodott. Utna megltta, mi van nlam, s eltnt
a mosolya.
Azt add oda. Az az enym. Lehet, hogy gy gondolta: Az az
enym lesz.
Nem vrtam meg, hogy olyan kzel rjen, hogy rm tmadhasson.
Letrdeltem, s a szabad kezemmel felvettem egy kvet. Amikor a n
felm kezdett rohanni az utca kzeprl, megdobtam, s homlokon
talltam vele. A n elernyedt, eldlt, s nehezen vette a levegt. Utna
felllt, n pedig megdobtam mg egy kvel, s ismt fejen talltam.
Ezttal htratntorodott, s a trdre tette a kezt, mikzben sszehzta
magt. Lttam, hogy lnkvrs tcsa terjed szt a fldn. Lerogyott
a trmelkre, s a fejhez kapta a kezt, majd rm pillantott, amikor a
harmadik kvet is nekidobtam, amelyet felvettem.
Csak meg akartam nzni mondta dbbenten, mikzben jra s jra
a sebhez emelte, majd elvette onnan a kezt. A tekintete kezdett vegess
vlni. Nem akartam mst, csak megnzni.
Nem maradtam ott, hogy segtsek neki, vagy bntsam. Elmentem.
Meghalt? Megltem volna, s ha igen, akkor gyilkos vagyok?

Ami a n s kztem trtnt, nem volt jdonsg, brmennyit is felejtettnk;


az legalbb olyan rgi jelensg volt, mint maga a vilg. Az els szably,
az egyetlen szably, hogy az ember a tle telhet mdon vigyz magra
amennyire tudja, vdi magt, s ehhez joga van.
De egyik este, hrom httel azutn, hogy megtalltam Borne-t, nem
voltam rsen elgg. Egy csapat gyerek vgigkszott mgttem a zuzmn

35
s a trmelkeken, s elkaptk az ajtt, mieltt becsukdott volna. Nmn
kvettek a folyoskon a laksomig, szigoran a nyomomban haladva, hogy
elkerljk a csapdkat, a feromonokat s a tmadpkokat. Azrt nem
vettem ket szre, mert mr Borne-ra gondoltam, s azt tallgattam, hogy
ezttal vajon hol fog vrni.
Wick ppen az sszeomlban lv drogbirodalma legtvolabbi sark-
ban jrt. Az n szemlyes vdelmi rendszerem a ragadoz cstnyok a
folyosn, az ajtba gyazott rkpkok, egy jl bevlt, rgimdi kspenge
nem tudtk ket meglltani.
Mordon, a mrgezett eskn s azon a nhny kidobott biotechen kvl,
amelyek hallt vagy kellemetlensgeket tudtak okozni, ltalban az ifjak
jelentettk a legnagyobb veszlyt a vrosban. A tekintetkben nyoma sem
volt az embersgnek. ket nem befolysoltk, tettk alzatosabb vagy
lelkestettk a rgi vilg emlkei. A szleik valsznleg meghaltak, vagy
mg annl is rosszabb, s k mr egszen fiatal koruktl fogva knytelenek
voltak tlni az erszak legszrnybb s legtalaktbb formit.
ten voltak, s ngyen olyan zld-arany darazsakra cserltk a szemket,
amelyek a szemgdrkben laktak sszegmblydve, s sszetettebb tettk
a ltsukat. A kezkn hegyes vesszkknt sorakoztak a karmok. A torkukat
bort pikkelyek vrsen izzottak, amikor levegt vettek. A legalacsonyabb
csupasz tarkjn egy szrny shajtozott, mint egy fjtat. Ez volt az a gye-
rek, aki mg megtartotta palaszrke emberi szemt. Nem sokkal ksbb azt
kvntam, br is darazsakra cserlte volna.
Ss vz-, verejtk- s porszag radt bellk. gy nyalogattk az ajkukat
s fesztgettk a bicepszket, mint a kis hdtk. Akkoriban mg nem
tudtuk, hogyan voltak kpesek ennyire megvltozni, hacsak nem a Vllalat
fertzte meg ket, s nem tudtuk azonostani ezt az j indttatst, s azt
sem, honnan ered.
Kzdttem, de a kzdelem nha nem elg. Az agresszi s az ellen-
lls nha nem elg. Az ember nem hibztathatja magt, ha tlervel ll
szemben, amennyiben meg akarja rizni a jzan eszt.

36
Remnytelen volt. Remnytelen voltam. Klnbz, nem tl fantziads
mdokon knoztak rkig. A legalacsonyabb leginkbb csak nzett, ott
llt az gy mellett azzal a hatalmas, tompn csillog, palaszrke szemvel,
amelynek a fehrje mg mindig nem volt olyan fehr, mint a bre. Valami
drogot szedhettek be, amelyet minden bizonnyal az egyik mrgez sze-
mtdombon talltak.
A hppgseim, a kiltsaim s a vergdsem alatt, mikzben az gy-
nemm egyre inkbb vrsltt, s a msik hrom diadalittasan vlttt,
folyamatosan azt mondogattam a szrke szem gyermeknek: Ne nzd!
Ne nzd! Szerettem volna elhitetni magammal, hogy csak t akarom
megvdeni, de igazbl magamat akartam. Neki mr ks volt.
Amikor kezdtek beleunni a jtszadozsba, minden rtkesnek tn
dolgot sszetrtek, s egyms vllra lltak, hogy sztnyomjk a szent-
jnosbogaraimat.
Utna megtalltk Borne-t biztosan megmozdult, vagy magra
vonzotta valamivel a figyelmket. Hamarosan elvesztettk az rdek-
ldsket irntam. Kifel menet gy dntttek, hogy magukkal viszik
Borne-t lttam az egyik mzgs, vrrel bortott szememmel, hogy
felkapjk.
Csak ekkor kezdtem knyrgni nekik, amikor el akartk vinni Borne-t.
Ez volt az els olyan pillanat, amikor rdbbentem, hogy mennyire fontos
is nekem. De ez nem szmtott. Elvittk Borne-t, s otthagytak a stt-
ben, feltpett arccal, vrz karokkal s lbakkal, nhny mlyebb sebbel.
A brm gett. A brm rzketlenn vlt. A feltpett hsom hidegnek
tnt, mikzben izzott. Nem volt erm felkelni.
A vros megltogatott, hogy emlkeztessen, hogy a semminl is keve-
sebbet jelentek neki, hogy mg a Balkonszikla sem biztonsgos. Hogy a
fejemben lv sszes drtot, ami a vdelmi rendszernkhz kapcsoldik,
egy pillanat alatt t lehet vgni.

37