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JOHN STUART MILL

LA LGICA DE LAS
CIENCIAS MORALES
Introduccin:
J. FRANCISCO LVAREZ

Traduccin:
J. FRANCISCO LVAREZ
ADRIANA KICZKOWSKI

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS


C L S I C O S D E L
P E N S A M I E N T O
COLECCIN
CLSICOS DEL PENSAMIENTO

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Jos Antonio Zamora (CSIC)
JOHN STUART MILL
LA LGICA
DE LAS CIENCIAS
MORALES
Introduccin:
J. FRANCISCO LVAREZ

Traduccin:
J. FRANCISCO LVAREZ
ADRIANA KICZKOWSKI

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTFICAS


Madrid, 2010
Reservados todos los derechos por la legislacin en materia de Propiedad Intelectual. Ni
la totalidad ni parte de este libro, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse,
almacenarse o transmitirse en manera alguna por medio ya sea electrnico, qumico,
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Las noticias, los asertos y las opiniones contenidos en esta obra son de la exclusiva
responsabilidad del autor o autores. La editorial, por su parte, slo se hace responsable
del inters cientco de sus publicaciones.

Catlogo general de publicaciones ociales:


http://publicaciones.060.es

CSIC
De la introduccin: J. Francisco lvarez
De la traduccin: J. Francisco lvarez y Adriana Kiczkowski
Ilustracin de sobrecubierta: John Stuart Mill, 1873, George Frederic Watts
(National Portrait Gallery, London)

NIPO: 472-10-152-X
ISBN: 978-84-00-09151-4
Depsito Legal: M. 32.963-2010
Impreso en Closas-Orcoyen, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)
Impreso en Espaa. Printed in Spain

En esta edicin se ha utilizado papel ecolgico sometido a un proceso de blanqueado


ECF, cuya bra procede de bosques gestionados de forma sostenible.
NDICE

La vigencia intelectual de John Stuart Mill


por J. Francisco lvarez lvarez ........................................... 11
A propsito de la presente traduccin.............................. 43
CAPTULO 1 Observaciones introductorias ........................ 51
CAPTULO 2 De la libertad y de la necesidad ..................... 55
CAPTULO 3 Existe o puede haber una ciencia de la
naturaleza humana ........................................ 65
CAPTULO 4 Sobre las leyes de la mente............................. 71
CAPTULO 5 De la etologa o la ciencia de la formacin
del carcter .................................................... 83
CAPTULO 6 Consideraciones generales sobre la ciencia
social ............................................................. 101
CAPTULO 7 Sobre el mtodo qumico o experimental en
la ciencia social .............................................. 107
CAPTULO 8 Del mtodo geomtrico o mtodo abstracto .. 117
CAPTULO 9 Del mtodo fsico o mtodo deductivo
concreto ........................................................ 127
CAPTULO 10 Del mtodo histrico o mtodo deductivo
inverso........................................................... 147
CAPTULO 11 Elucidaciones adicionales sobre la ciencia de
la historia....................................................... 171
CAPTULO 12 De la lgica de la prctica o del arte.
Se incluye la poltica y la moral ..................... 187

7
La cuestin de si la ley de la causalidad se aplica a las acciones
humanas en el mismo sentido estricto que a otros fenmenos
coincide con la famosa controversia concerniente a la libertad de
la voluntad, que, por lo menos desde pocas tan remotas como la
de Pelagio, ha dividido al mundo losco y al religioso.

J. STUART MILL, La losofa de las ciencias morales, libro VI


LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL*

Entre las muchas cosas que es posible aprender en una lectura


atenta de los trabajos de Stuart Mill, adems de su actitud tolerante y
abierta, sus precisiones conceptuales sobre la libertad, los reejos de
una honesta prctica poltica y la defensa de las capacidades diversas
de los individuos, se encuentran su reexin profunda y su actuacin
consecuente frente a creencias bsicas muy arraigadas como las que
han sostenido el sojuzgamiento de las mujeres. Quizs pueda decir-
se que es el nico pensador de talla universal, clsico y del gnero
masculino, que ha escrito una obra importante en la que se analice la
opresin de la mujer.**
Con todo, quisiera sealar otros elementos muy destacados de su
contribucin intelectual al campo estricto de la lgica y la losofa de
la ciencia, porque, aunque no pueda aqu sino dejar sealados algunos
indicios, en la obra de Stuart Mill encontramos algunas de las piezas
claves para lo que ha sido la teora de la ciencia durante el siglo xx. En
mi opinin, un lugar privilegiado desde el cual analizar el mapa de
conjunto de la amplsima obra de Stuart Mill se encuentra precisamen-
te en esta breve obra que hoy presentamos al pblico lector en espaol.
No puede decirse que se encuentre uno sin compaa a la hora
de preparar esta edicin de La lgica de las ciencias morales de John
Stuart Mill, aunque es altamente probable que sea la primera vez que
en espaol se hace una con la pretensin especca de reexionar
sobre la contribucin de Mill a la losofa de las ciencias sociales; por
** El presente trabajo se ha visto facilitado por diversos apoyos, en particular
por dos proyectos de investigacin del Ministerio de Ciencia e Innovacin espaol:
Hacia una nueva fundamentacin de la losofa de las ciencias sociales. FFI 2008-
03607 y La trama de la argumentacin: claves conceptuales e implicaciones loscas.
FFI 2008-00085.
** N. del T. Tema que he abordado en J. Francisco lvarez, John Stuart Mill
y Emilia Pardo Bazn. Lecciones de un encuentro, en Eulalia Prez Sedeo et al.
(eds.), Ciencia, tecnologa y gnero en Iberoamrica, Monografias 29, Madrid, CSIC,
2006.

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J. FRANCISCO LVAREZ

el contrario, son varias y de muy diversa calidad las ediciones que con
objetivos parecidos pueden encontrarse en otras lenguas.
Intentos varios y diversos para explicar y situar la obra lgica de
Mill se han dado desde poca muy temprana, muestra sin duda
del enorme impacto que tuvo su obra en toda la segunda mitad del
siglo XIX. Entre los primeros estudios cabe citar los de W. Stebbing,
H. Taine, T. Gomperz o el de Alexander Bain.1
De poca ms reciente, por su signicacin para la tradicin del
positivismo lgico, cabe referirse a una edicin resumida de A System
of Logic y la correspondiente introduccin que realiz Ernest Nagel
en 1950. Centrndonos en La lgica de las ciencias morales, cabra
destacar el trabajo de H. Magid de 1965 y la edicin y prlogo de
A. J. Ayer de 1987. Los estudios sobre Mill han gozado de una bue-
na salud acadmica y tenemos la enorme suerte de contar con una
edicin crtica de sus Collected Works concluida en 1991.2 Durante
una serie de aos, a lo largo de la preparacin de la obra completa, se
editaron en la Universidad de Toronto unas Mills Newsletter,3 pero su
publicacin ces una vez culminada la ingente tarea editorial. Siguen
siendo muy variadas las polmicas loscas contemporneas que
suelen encontrar en Mill un buen referente; las ms recientes tienen
que ver con la teora social y el giro cognitivista en psicologa.

1
W. Stebbing, Analysis of Mr. Mills System of Logic, London, Longman Green
Longman Roberts & Green, 1864. Hippolyte Taine, Le Positivisme Anglais; tude
sur Stuart Mill, Paris-New York, G. Bailliere, Bailliere Brothers, 1864. Son varias
las presentaciones, traducciones y recuerdos de Gomperz, por ejemplo, la muy
difundida T. Gomperz, John Stuart Mill. Ein Nachruf Von Theodor Gomperz, Wien
C. Konegen, 1889. Desde luego una gran difusin la tuvo Alexander Bain, John
Stuart Mill: A Criticism: With Personal Recollections, London, Longmans Green and
Co., 1882.
2
John Stuart Mill, Philosophy of Scientic Method. Edited with an Introd. By
Ernest Nagel, New York, Hafner Pub. Co., 1950.
John Stuart Mill. On the Logic of the Moral Sciences. Edited by Henry Magid,
with an Introd., Indianapolis, Bobbs-Merrill, 1965.
John Stuart Mill, The Logic of the Moral Sciences, edicin a cargo de A. J. Ayer,
La Salle, Illinois, Open Court, 1987.
John Stuart Mill, The Collected Works of John Stuart Mill, editor general John
M. Robson, 33 vols., Toronto, University of Toronto Press, 1963-1991.
3
University of Toronto Press, and Victoria College (Toronto Ont.), The Mill
News Letter, 23 v. in 11, Toronto, University of Toronto Press. Se publicaron
desde el otoo de 1965 hasta el verano de 1988 (23 nmeros). Fusionadas con la
Bentham Newsletter.

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LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

Las discusiones sobre la obra de Mill a las que me parece ms inte-


resante dirigir ahora la mirada se articulan en torno a tres lneas, quizs
todas excesivamente generales, que interactan. La primera hace refe-
rencia a la concepcin general de la lgica, a la presentacin milliana de
los objetivos de la lgica y sus procedimientos deductivos, cuestin que
algunos daban por resuelta a partir de las apreciaciones realizadas por
Bertrand Russell en su discurso a la British Academy en 1951. Sin em-
bargo, aquella estimacin negativa de Russell requiere hoy de muy
profundas matizaciones cuando no de una autntica reconsideracin.
Una segunda problemtica se conecta con los mbitos de la lgica
inductiva, con los posibles procedimientos que ayudaran a incremen-
tar nuestro conocimiento y en buena medida con todo lo que hoy
llamaramos losofa de la ciencia e incluso gestin del conocimiento,
mbito en el que resulta bastante ms pertinente lo que plantea Mill
que buena parte de la sistematizacin formalista de la lgica.
Por ltimo, un tercer grupo de problemas especcos del mbito
de la lgica de las ciencias morales, lo que hoy sin duda se corresponde
con el espacio de la losofa de las ciencias sociales. Se trata de discutir
la dudosa pertinencia de ciertas metodologas cuantitativistas entendi-
das como procedimientos ciegos de recogida de informacin, tcnicas
de investigacin ayunas de supuestos conceptuales bsicos y diversos
problemas implcitos en los mecanismos explicativos que pueden utili-
zarse en estas ciencias, sus compromisos tericos generales e incluso sus
condiciones de posibilidad como ciencias. De esos tres aspectos aqu
principalmente nos preocupar el tercero, por lo que nos referiremos a
los otros dos solamente cuando sea preciso para aanzar alguna nocin
del campo de la losofa de las ciencias sociales.
Desde luego no son estos asuntos los nicos interesantes hoy en
el estudio de la obra de Mill; otros dos temas que tambin podran
situarse bajo la rbrica de losofa de las ciencias sociales seran: a) el
estatuto de posibilidad de la tica como reexin rigurosa sobre los
nes, y b) la necesidad o no de una ciencia de la conducta individual y
colectiva, lo que Mill llama Etologa, para poder hablar propiamente
de ciencia social.
As que la cuestin no es, en mi opinin, la de discutir una vez
ms la inuencia de Bentham o de James Mill sobre la conformacin
del carcter moral de John Stuart Mill ni tampoco la supuesta in-
uencia de Harriet Taylor sobre su maniesto feminismo, todos ellos
temas en s mismos interesantes pero que no tienen incidencia a la

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J. FRANCISCO LVAREZ

hora de analizar y construir ciencia social. Como he indicado, no me


parece para nada denitiva la opinin emitida por algunos lgicos
del siglo XX sobre la obra lgica de Mill, y mucho menos justicada
me parecen esas opiniones por lo que se reere a su losofa de la
ciencia, pues, para empezar, no resulta en absoluto evidente que la
forma en que Mill plantea el completo estudio de la lgica est tan
obsoleto como en algn momento pens Russell. Aunque sea como
simple muestra de lo que digo, vale la pena ver el libro de G. Scarre
sobre la lgica y la realidad en la losofa de J. S. Mill.4 El tejer y des-
tejer sobre la obra de Mill ha sido frecuente, algo que por otra parte
parece natural teniendo en cuenta que sin duda estamos hablando de
un autntico clsico del pensamiento ingls del siglo XIX.
Con esta traduccin espaola no solamente pretendemos atender
al inters intrnseco de disponer en nuestra lengua de un clsico de la
metodologa de la ciencia social, sino que tratamos de buscar algunas
respuestas sobre temas sin duda bsicos para la comprensin de la ac-
tual situacin de las ciencias sociales. Muy diversos cuestionamientos
actuales estn semielaborados en la propuesta de Mill; precisamente
en esta pequea obra aparecen muchos de esos aspectos sobre los que
se sigue discutiendo contemporneamente. Por ejemplo, en la actual
revalorizacin de la obra de Alexis de Tocqueville para el anlisis de
los problemas de la democracia no est de ms recordar que ya Mill
haba tenido bien en cuenta sus trabajos.
La seccin de A System of Logic dedicada a las ciencias morales, cuya
traduccin presentamos, tiene adems un valor muy especial, porque
ah se concentra el gran objetivo general y explcito de la lgica de Mill.
Comparto, aunque posiblemente por diferentes motivos, la opinin
sostenida por Alan Ryan de que el objetivo ltimo de toda la lgica de
Mill consista en escribir sobre la naturaleza y los fundamentos de las
ciencias sociales. Ryan hace esa propuesta, en buena medida, para in-
tentar salvar las debilidades que, segn la opinin generalizada en los
cuarteles del positivismo lgico y especialmente en las crticas plantea-
das por Frege o por Russell, apareceran en otras partes de la lgica de
Mill. En mi opinin, por el contrario y como ha sealado entre otros
G. Scarre, estimo que vale la pena tomarse el trabajo de lgica y
metafsica de Mill como un serio trabajo de lgica y metafsica con
4
Geoffrey Scarre, Logic and Reality in the philosophy of John Stuart Mill,
Dordrecht, Kluwer, 1989.

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LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

asuntos interesantes en s mismos y no slo para fundamentar sus


intereses polticos y sociales.
La obra de J. Stuart Mill y, en particular, esta pequea joya de la
reexin losca que hoy presentamos al pblico de lengua espao-
la, sin duda es una fuente de reexin de primer orden para el anlisis
de la situacin en las ciencias sociales contemporneas. Por ejemplo,
la revisin que se hace del venerable problema del determinismo y el
libre albedro bien puede servirnos como antecedente (incluso acla-
racin) de muchas de las ms enconadas discusiones actuales. Sus
conexiones con la que posteriormente sera la posicin de Pareto re-
sultan esclarecedoras.
La lgica de las ciencias morales (libro VI de Un sistema de lgica),
de John Stuart Mill, puede considerarse una presentacin cannica
de muchos temas de losofa de las ciencias sociales, incluso un an-
tecedente claro de la lgica de la situacin de Popper y que adems
seala a la pertinencia del estudio de la pluricausalidad. Se puede
considerar, adems, a J. S. Mill como uno de los proponentes de lo
que posteriormente se ha llamado modelo hempeliano nomolgico-
deductivo.
La enorme importancia que, a todas luces, en la formacin in-
telectual del siglo XIX tiene A System of Logic aparece reconocida de
manera explcita en algunos de los ms destacados historiadores del
pensamiento social; como dice J. Schumpeter: El libro fue una au-
tntica fuerza motriz en la civilizacin burguesa.5 Sera importante
disponer de una versin en espaol que, a la vista de la historia de la
lgica desde nales del XIX y su profunda transformacin a lo largo
del siglo XX, nos permitiese situar una obra tan destacada como la de
Mill en relacin con los cambios producidos por la expansin de las
ciencias de la computacin, las lgicas no montonas y las lgicas de
la relevancia, adems de mostrar su posible utilidad en la recupera-
cin de la importancia de los estudios sobre argumentacin, retrica
y, en denitiva, de lgica informal. Esa edicin completa de A System
of Logic tendr que esperar a que encontremos un editor animoso.
Ahora pretendemos dejar claro ante el lector, aunque no ofrezca-
mos aqu sino la versin de uno de los libros que conforman A System
of Logic, precisamente el referido a La lgica de las ciencias morales,

5
The book was a living force in bourgeois civilization, J. S. Schumpeter,
Historia del anlisis econmico, Barcelona, Ariel, 1982 (1954), p. 449.

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J. FRANCISCO LVAREZ

que hay bastante ms en la lgica de Mill de lo que durante aos


la historiografa ocial de la lgica ha estado dispuesta a reconocer.
Recuerdo que hace ahora unos veinte aos, en una corta estancia in-
vestigadora en la Universidad de Toronto, inici la lectura sistemtica
de la obra de Mill en un ambiente en el que haca muy poco que un
comit editorial, presidido por J. M. Robson, del Victoria College de
la Universidad de Toronto, prcticamente haba concluido la edicin
de los Collected Works de John Stuart Mill, una tarea monumental
que ha permitido desde entonces disponer de una excelente edicin
crtica de la obra completa del autor en perfectas condiciones para su
estudio.
Durante buena parte del siglo XX ha sido frecuente encontrar
valoraciones de la obra de Mill aparentemente muy cercanas en lo
afectivo, pero muy derogatorias respecto a su contenido intelectual.
Un autntico modelo de ese gnero lo constituye el texto de Bertrand
Russell: Stuart Mill, un lsofo de buen corazn. Un tratamiento clido
en lo personal, incluso sentimental, pero apuntando a una supuesta
supercialidad o incoherencia del conjunto de propuestas tericas de
Mill: comenzando porque, al parecer, su consideracin de la lgica
haba quedado plenamente superada por la autntica constitucin de
la lgica formal a manos de Frege y del propio Russell, siguiendo por
una superacin total de la economa poltica a manos de la revolu-
cin marginalista y pasando por el autntico avance behaviorista en
psicologa. Todos ellos son tpicos que mereceran una reexin cui-
dadosa y la obra de Mill puede ser un buen punto de partida para la
revisin conceptual del siglo XXI. La lgica no se restringe a lo que por
ello entendan Russell y sus seguidores: la revitalizacin de la lgica
inductiva y la lgica abductiva, la aparicin de lgicas difusas,
lgicas no montonas, lgicas epistmicas o lgicas de la relevancia,
apuntan a algo ms en el suelo de la lgica que al astringente men
del positivismo lgico. Lo mismo ocurre en el campo de la econo-
ma, en la que cada vez aparece con mayor importancia la revisin
de los modelos humanos que estn en la base de nuestras teoras
econmicas y de nuestras consideraciones institucionales y sociales.
Por no hablar de los cambios realmente profundos que hemos vivido
en el trnsito de la psicologa conductista a las diversas formas del
cognitivismo.
Un cierto toque de atencin apareci con la obra de Paul K. Feye-
rabend, que convirti a Stuart Mill en uno de sus apoyos principales,

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LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

lo que sirvi para que a comienzos de los aos setenta del pasado si-
glo se comenzara una lenta pero progresiva recuperacin de las apor-
taciones tericas de Mill con trabajos que mostraban la conveniencia
de superar y revisar enfoques que haban dado por hecho la super-
cialidad o la incoherencia de sus contribuciones, ya fuera sobre temas
epistemolgicos generales, ya fuese sobre ciencia econmica.
El texto que presentamos puede ayudar tambin a colocar en
su sitio las sorprendentes y habituales referencias a Mill en diversos
manuales de teora social o de metodologa de las ciencias sociales
(por ejemplo, Goldenberg, Sheldon, Thinking Methodologically, New
York, Harper Collins, 1992, pp. 134 y ss.), en los que la principal
aportacin de Mill a las ciencias sociales parecen ser los cuatro mto-
dos de indagacin experimental, de autora habitualmente asignada a
Mill y supuestamente claves para el diseo experimental en ciencias
sociales. Sin embargo, como podremos comprobar en las pginas si-
guientes, Mill explcitamente rechaza esos mtodos como pertinentes
para la actividad principal en ciencias sociales.
Precisamente en 1995 escrib una contribucin, John Suart Mill:
la etologa que nunca se escribi, para una obra colectiva, El indivi-
duo y la historia, compilada por Aramayo, Muguerza y Valdecantos,
en la que comentaba la importancia que podra tener la edicin de
esta pequea obra de Mill. En estas notas introductorias he conside-
rado oportuno recuperar algunas lneas y textos de aquella reexin,
que de hecho era un borrador de introduccin para una edicin bi-
linge de La lgica de las ciencias morales que, con el impulso y nimo
de mi buen amigo Roberto Rodrguez Aramayo, tena previsto editar
hace quince aos; el tiempo transcurrido ha servido para aanzar an
ms la vigencia de las propuestas de Stuart Mill y esperemos que aho-
ra nalmente podamos contribuir en algo a la presencia de su obra en
nuestro mundo acadmico.
Poco a poco he llegado al pleno convencimiento de la enorme
importancia que para las ciencias sociales contemporneas tiene la
obra de Mill, adems de su pertinencia para otros asuntos relativos
a la epistemologa general y a la losofa de la ciencia; por no hablar
incluso de la necesidad de revisar la crtica de Frege al empirismo mi-
lliano por lo que respecta a los fundamentos de la matemtica (como
ha sealado de manera muy atinada Philip Kitcher)6 y, por supuesto,
6
Philip Kitcher, Arithmetic for the Millian, Philosophical Studies, 37 (3),
1980.

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J. FRANCISCO LVAREZ

la importancia de revisar la opiniones que con frecuencia han trata-


do de presentar a Mill como un lgico que no haba tenido tiempo
de conocer la buena nueva inaugurada por Frege y continuada por
Russell. Todo esto sin duda sera justicatorio de la conveniencia de
proceder a una traduccin de toda la lgica, aunque el libro que pre-
sentamos hoy pueda servirnos para revisar los aspectos centrales de la
propuesta de Stuart Mill y para conocer el ambiente intelectual en el
que se desarrollaban muchos de los problemas que, en mi opinin,
siguen siendo hoy centrales en la losofa de la ciencia social.
Suele aceptarse que la publicacin de The Wealth of Nations
(1776) de Adam Smith supone el nacimiento de la economa pol-
tica, en forma de ciencia separada. Quizs en esa misma perspectiva
podra sealarse a Nassau William Senior como el iniciador de la re-
exin consciente sobre los problemas de la metodologa econmica.
Resulta particularmente ilustrativa la introduccin a su An Outline
of the Science of Political Economy (1836), en la que, adems de dis-
tinguir con insistencia entre riqueza y felicidad, entre los problemas
de organizacin y administracin social y los relacionados con la na-
turaleza, produccin y distribucin de la riqueza, Senior plantea con
toda claridad que el principal objeto de su ensayo es proceder a una
revisin terminolgica que ayude a precisar los mtodos y objetivos
de la ciencia: Si los economistas hubieran sido conscientes de que la
Ciencia depende ms del razonamiento que de la observacin, y que
su principal dicultad no reside en el establecimiento de los hechos
sino en el uso de los trminos, no dudamos de que sus principales
esfuerzos se hubieran dirigido a la seleccin y uso consistente de una
terminologa adecuada.
Por varias razones, y en especial por su sistematismo, cabe con-
siderar A System of Logic Ratiocinative and Inductive de J. S. Mill
(1843), en particular el libro VI: On the Logic of the Moral Science,
como uno de los pilares bsicos en la constitucin de la losofa de
la ciencia social. Si a ello le aadimos, por ejemplo, el conjunto ex-
plcito de reexiones que Mill hace sobre la estructura y la forma de
explicacin en economa en el ensayo V, On the Denition of Political
Economy, and on the Method of Investigation Proper to It, de sus Essays
on Some Unsettled Questions of Political Economy (1844), no parece
que pueda disputrsele ese mrito.
Lo peculiar y distintivo de la contribucin de Stuart Mill a la teo-
ra econmica no se encuentra tanto en sus aportaciones a la ciencia

18
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

misma pero tampoco resulta prescindible, aunque solamente sea a la


vista de los cambios que estamos viviendo en los modelos econmi-
co-sociales vigentes, ms bien hay que buscarlo en sus reexiones
de segundo orden sobre esa actividad terica, en sus consideraciones
sobre la estructura de la teora econmica y sobre sus condiciones de
posibilidad.
Por supuesto que resulta tentador decir que a Mill le ocurri con
la economa poltica y las leyes del valor (ricardiano) algo parecido a
lo que le sucedi a Kant con la lgica; ambos pensaban que se enfren-
taban con mbitos de la ciencia bien y denitivamente establecidos,
y en los dos casos las nuevas teoras que aparecieron posteriormente
supusieron transformaciones radicales del objeto de investigacin (el
marginalismo y la lgica formal). Pero estas visiones progresistas y
acumulativas del conocimiento me parece que dejan fuera lo peculiar
y distintivo de la construccin terica, particularmente en el campo
de las ciencias humanas y sociales. Precisamente porque son espacios
en los que nuestra intencionalidad tiene un papel muy destacado,
incluso la determinacin de las regularidades que podemos consi-
derar leyes de lo social no debe olvidar el doble juego entre lo que
ahora suele llamarse estructura y accin, agencia y determinacin.
Esa doble articulacin del individuo y el sistema es algo que aparece
con toda claridad en esta obra de Mill. Me atrevo a decir que quienes
encuentren interesante las consideraciones de Anthony Giddens o de
Ulrick Beck para la teora social contempornea pueden encontrar
mucho material antecedente en la aportacin de John Stuart Mill.
De manera parecida a como suele decirse que la publicacin de
The Wealth of Nations (1776) de Adam Smith signica el nacimiento
de la economa poltica como ciencia separada, creo que podramos
considerar que On the Logic of the Moral Sciences, libro VI de A System
of Logic Ratiocinative and Inductive de J. S. Mill supone un consti-
tuyente bsico en la conguracin de la losofa de la ciencia social.
Lo distintivo de la obra de Mill no reside ni en su elabora-
cin de teora econmica ni en sus reexiones al hilo de tal elabo-
racin; tampoco tendra un papel tan claramente fundacional si
se limitase exclusivamente a la presentacin sistemtica de los t-
picos que habitualmente aparecan en los tratados tradicionales de
lgica. A pesar de que sea destacable su preocupacin por el anlisis
de la observacin y la experimentacin o su presentacin detallada,
en el captulo VII del libro II de su Lgica, de los cuatro mtodos

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J. FRANCISCO LVAREZ

de indagacin experimental concordancia y diferencias, residuos y


variaciones concomitantes que conguran parte de la actual me-
todologa experimental y del canon por el que casi exclusivamente
suele recordarse a Mill en los libros de metodologa de las ciencias
sociales.
A pesar de todo ello, no son esos rasgos los que le convierten en
un clsico de la losofa de la ciencia social, sino fundamentalmente
la presentacin explcita, en el libro VI, de un programa de anlisis
metodolgico de la ciencia social: Solamente podremos remediar el
estado de atraso de las ciencias morales aplicndoles los mtodos de
la ciencia fsica, adecuadamente extendidos y generalizados.
Mill considera inadecuados o al menos no concluyentes para las
ciencias sociales el mtodo qumico experimental, el mtodo abstrac-
to o geomtrico, e incluso el mtodo deductivo concreto aplicado en
fsica. Propone para la ciencia social lo que llama el mtodo histrico
o deductivo inverso. Como han observado diversos autores,7 la pre-
sentacin de Mill es muy matizada y, de entenderse bien, ahorra-
ra muchas de las discusiones entre inductivistas y deductivistas en
ciencia social. En todo caso resulta difcil resistirse a sealar que la
nocin de pluricausalidad planteada por Mill puede servir como una
buena gua para problemas metodolgicos actuales. Un buen aviso
para quienes asocian complejidad a una suerte de ininteligibilidad
catica es el siguiente: La complejidad no surge del nmero de leyes
aplicables, que no es muy grande, sino del extraordinario nmero
y variedad de datos y elementos de los agentes que, siguiendo ese
pequeo nmero de leyes, cooperan conjuntamente para producir el
efecto (Lgica, 10,9,1).
Desde el punto de vista de la formacin de la losofa de la cien-
cia social no es nada desdeable la gran difusin que tuvo A System of
Logic durante todo el siglo XIX, que de hecho constituy (recordemos
7
Mark Blaug, The Methodology of Economics or How Economist Explain,
Cambridge, CUP, 1980. Joseph A. Schumpeter, History of Economic Analysis, New
York, OUP, 1954 (vers. esp., Barcelona, Ariel, 1982). William Thomas, John Stuart
Mill, Oxford, OUP, 1985.
Un buen anlisis de la contribucin de Mill a la losofa de la ciencia social lo
constituye R. Brown, The Nature of Social Laws (London, Cambridge University
Press, 1984), a diferencia de otros autores, como Sheldon Goldenberg, Thinking
Methodologically (New York, Harper Collins, 1992), que sencillamente repiten el
tpico metodolgico de un Mill que justica los cuatro mtodos de la indagacin
experimental para las ciencias sociales.

20
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

la expresin de asombro de Schumpeter) un factor importante en la


conguracin del conocimiento pblico de los cientcos sociales.
Tanta y tan general fue su inuencia que an hoy al referirse a Mill se
producen sesgos y errores de primera magnitud en la presentacin
de obras metodolgicas para las ciencias sociales, debido a la incorpo-
racin de ese conocimiento pblico a partir de fuentes secundarias.
Al referirse a Mill, aunque se citen por doquier los cuatro mtodos
de la indagacin experimental considerados como sus aportaciones
principales para la sistematizacin de la ciencia social, no se comenta
para nada el libro VI, donde en particular se ofrece la reexin sobre
la lgica de las ciencias morales, y donde, subraymoslo una vez ms,
se rechazan esos mtodos de indagacin para el caso de elaboracin
terica de las ciencias sociales.
Sin embargo, como ha dicho entre otros A. Ryan,8 con el libro VI
de A System of Logic estamos seguramente ante uno de los trabajos
ms permanentes sobre el mtodo de las ciencias sociales que haya
sido nunca escrito. Ahora bien, el hecho de precisar con tanto detalle
y correccin las condiciones para una adecuada ciencia social provo-
c que Mill fuese tambin plenamente consciente de que las deriva-
ciones ms sencillas de las ciencias sociales no se lograban sostener en
pie si las sometamos a una atenta revisin cientca. Tal como deca
Lewis S. Feuer, en un interesante artculo de 1973,9 ciertamente John
Stuart Mill no nos leg la etologa, la ciencia que l mismo conside-
raba paso indispensable para disponer de la sociologa cientca y
que proyectaba elaborar despus de terminada la Lgica. En opinin
de Feuer, el supuesto fracaso de Mill en presentarnos esa ciencia de
la etologa completamente desarrollada es precisamente una muestra
de su xito en el anlisis de la complejidad de la ciencia social. En
mi opinin, adems de esa importante idea de Feuer, que comparto
plenamente, cabe pensar que Mill en realidad s que escribe algo de
esa su Etologa; al menos una importante parte en la que expresa que,
a pesar de todas las tendencias y generalidades que puedan estable-
cerse, en ciencia social no es posible sino estudiar la ejemplicacin
en casos concretos, y cun cerca de la ley general est el caso concreto
8
Alan Ryan, The Philosophy of J. Stuart Mill, 2. ed., New York, Prometheus
Books, 1990.
9
Lewis S. Feuer, John Stuart Mill as a Sociologist: The Unwritten Ethology,
en Papers of the Centenary Conference, John M. Robson y Michael Laine (eds.),
Toronto, 1976, pp. 86-110.

21
J. FRANCISCO LVAREZ

en esta ciencia de la conformacin del carcter. Pero dnde hace eso


Mill?; mi hiptesis es pura y simplemente que ese trabajo lo hace Mill
en varios lugares, aunque principalmente en su Autobiografa.10
En esa obra Mill presenta con enorme claridad los diversos proce-
sos de la conformacin de su carcter y, por eso mismo, es una pieza
indiscutiblemente necesaria a la hora de entender bien o al menos
si tratamos de extraer el mximo rendimiento tanto La lgica de las
ciencias morales como otros trabajos de Mill. La Autobiografa y buena
parte de la correspondencia de Mill son lugar privilegiado para en-
contrar lo que pudo haber sido y lo que nunca pudo ser la prometida
Etologa. Entre esos textos diversos hay uno que puede considerarse
tambin como parte de su Etologa; me reero a The Subjection of
Women.11 En ese texto, entre otras muchas cosas, se analiza con sumo
detalle cmo afecta a la conformacin del carcter de la mujer el he-
cho social de su opresin.
Esta hiptesis se ve apoyada por la misma forma en que Mill nos
sugiere que leamos su Autobiografa, como el anlisis de un experi-
mento educativo:
Ni por un momento he imaginado que nada de lo que tengo que
contar pueda ser interesante para el pblico, ni por lo que constituye
la narracin misma, ni por el hecho de que se reere a mi persona
[] puede ser til el dejar constancia de un proceso educativo que
fue poco comn y notable [] prueba de que en esos primeros aos
de vida que son prcticamente desperdiciados por los sistemas comu-
nes de instruccin puede ensearse, y ensearse bien, mucho ms de
lo que generalmente se supone.12
10
Algunas de estas sugerencias (vase mi artculo de 1995 John Stuart Mill:
La Etologa que nunca se escribi, en El individuo y la historia, editado por
R. Aramayo, J. Muguerza y A. Valdecantos, Barcelona, Paids, pp. 79-99) podran
ahora verse apoyadas en trabajos como los de Terence Ball, The Formation of
Character: Mills Ethology Reconsidered, Polity, vol. 33, n. 1, 2000, pp. 25-48.
11
Es interesante la edicin e introduccin preparada por Susan M. Okin, de
donde he recogido parte de la opinin expresada sobre esta obra de Mill, J. S. Mill
(1869), The Subjection of Women, Indianapolis, Hackett Pub. Co., 1988. No sera
desdeable una reexin, no eclctica, pero s densa, de las relaciones posibles entre
el feminismo de la igualdad y el feminismo de la diferencia utilizando algunos de los
referentes metodolgicos de Mill. Aunque slo sea como indicacin anecdtica, vale
la pena recordar que ese texto fue traducido por vez primera al alemn, con algunos
curiosos comentarios, por un conocido misgino: Sigmund Freud.
12
J. S. Mill, Autobiografa, p. 1, edicin espaola de C. Mellizo, Madrid,
Alianza, 1986.

22
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

Por eso mismo plantea Mill que, a quien no le interese este tipo de
cuestiones generales, hara bien en no seguir la lectura de su Autobiograa.
No se trata de una simple gura retrica, de hecho el libro se expande en
un alto nivel de generalidad y trata de establecer y ejemplicar en muchos
pasos opiniones de carcter general que le vinculan estrechamente con
todo su trabajo terico, especialmente con La lgica de las ciencias morales,
con Sobre la libertad y con La esclavitud de la mujer. Por ejemplo, dice Mill:

Me he convencido, desde hace mucho tiempo, de que la preva-


leciente tendencia a considerar como innatas y fundamentalmente
inalterables todas las diferencias de carcter que se observan en los
seres humanos, y a ignorar las pruebas irrebatibles que demuestran
que la mayor parte de esas diferencias ya sea entre individuos, razas
o sexos no son otras que las producidas por diferencias de tipo cir-
cunstancial, es uno de los grandes impedimentos para tratar racional-
mente las grandes cuestiones sociales, y uno de los grandes obstculos
que impiden el progreso de la Humanidad.13

A partir de estas indicaciones podra verse lo absurdo de una


posicin, nada original por cierto, como la defendida por Stove en
su agresivo artculo The subjection of Stuart Mill,14 y, an mucho
ms importante, creo que podemos encontrar elementos para lo
que podramos llamar un utilitarismo de segunda generacin, una
consideracin de preferencias de segundo orden y la caracterizacin
del propio hecho de considerarse un sujeto agente como un ele-
mento decisivo en la accin.15 Particularmente, creo que Mill sita
el tema en la lnea de analizar las capacidades potenciales de los
individuos como un elemento central para el anlisis y la valoracin
de la sociedad.
La explicacin que Mill dio en su Lgica sobre los rasgos generales
de las ciencias sociales ha resistido en lo esencial crticas de diverso tipo.
Lo que l llamaba el mtodo deductivo inverso vena a ser una conjun-
cin de tres planos diferentes del anlisis social. Las leyes de la psico-
loga, como leyes fundamentales de la mente, que llegamos a conocer
13
Ibd., p. 257.
14
Aparecido en Philosophy, 1993. Trata de sustentarse sobre la idea de que Mill
nunca defendi con autntica conviccin la igualdad intelectual de los sexos.
15
Asuntos que me parecen fundamentales, pero que no puedo abordar aqu.
Un trabajo importante que apoyara esta lnea es el estupendo libro de Wendy
Donner, The Liberal Self, Ithaca, New York, Cornell University, 1991.

23
J. FRANCISCO LVAREZ

mediante la introspeccin y la comprensin emptica, constituyen la


base de todas las verdades sociales. Adems de esas premisas mayores,
que constituyen las premisas bsicas de la psicologa considerada como
ciencia deductiva, el socilogo conoce cierto tipo de consecuencias em-
pricas, pero para obtenerlas como leyes empricas, como conclusiones
derivadas de la psicologa, el socilogo necesita de algo ms.
Entre las leyes fundamentales de la mente, las leyes de la psico-
loga y las leyes empricas de la sociologa situaba Mill otra compo-
nente, el reino de los principios intermedios axiomata media,
las leyes de la etologa. Estas leyes seran componentes bsicos de
la ciencia de la formacin del carcter nacional, quiz hoy dira-
mos del carcter social. Las instituciones sociales vendran a ser las
condiciones sociales iniciales en cuyo marco actuaran las leyes de la
psicologa humana, y esto dara lugar a ciertas leyes de la etologa,
algo parecido a lo que, como recuerda L. S. Feuer, hoy estaramos
tentados a llamar psicologa social, aunque con ello no se capte total-
mente la compleja actitud de Mill con respecto al individuo. Se trata
de analizar el tipo de sentimientos y de conductas humanas que las
circunstancias sociales producen o provocan a partir de la naturaleza
psicolgica general del ser humano. Con todo ello las leyes empricas
de la sociologa podran obtenerse, o ser derivables en su caso, a partir
de las leyes de la mente y de ciertas premisas etolgicas.16
Interesante resulta observar cmo en efecto Mill adopta lo que hoy
podramos llamar superacin de la divisin acadmica del saber, una
cierta ruptura de los mbitos disciplinares sin proponer algn tipo de
ciencia general previa y universal, ya fuera la economa, ya fuese la
historia, como era slito en su poca. As, por ejemplo, siguiendo de
nuevo a Feuer, podemos observar operando en forma no eclctica en
los trabajos de Stuart Mill las tres grandes corrientes de los estudios
sociolgicos: los herederos de Durkheim, con su rechazo de los compo-
nentes psicolgicos y de los componentes individuales; los empiristas,
que no se plantean la reexin sobre leyes causales sino slo simple
generalizacin, y, por ltimo, los fenomenlogos, cuya insistencia se
sita exclusivamente en los procesos psicolgicos internos. Quiz pudo
ser esa misma comprehensividad del mtodo deductivo inverso de Mill
lo que le hizo imposible ajustar ciertas leyes empricas que l querra
armar, pero que parecan ir en lneas opuestas. Por ejemplo, trata de

16
L. S. Feuer, op. cit., pp. 87 y ss.

24
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

combinar el optimismo en el progreso y el pesimismo derivados del


avance de la mediocridad y la burocracia; igual ocurre en conexin
con su formacin: la importancia del proceso educativo y los factores
causales externos, pero tambin la propia actitud personal. Mill nos
recuerda que nuestra propia accin es al menos tan importante como
lo que otros consideran que es la suya a la hora de moldear nuestro ca-
rcter; un elemento importante en la superacin de la tremenda crisis
personal que sufri a los veinte aos lo constituy cierta combinacin
entre la racional e ilustrada educacin con la educacin sentimental;
algo similar le ocurri en su conexin con Harriet Taylor y su decidida
actitud moral contra corriente.
En denitiva, si queremos saber qu es para Stuart Mill la eto-
loga, ser bueno leer la seccin cuarta del captulo V de La lgica
de las ciencias morales, De la etologa o ciencia de la formacin del
carcter:

Se forma as una ciencia a la que propongo dar el nombre de


Etologa, la ciencia del Carcter; a partir de , la palabra griega
ms cercana que cualquier otra de esa lengua al trmino carcter
tal como lo uso aqu. Quiz sea etimolgicamente aplicable a toda
la ciencia de nuestra naturaleza mental y moral... pero si, como es
frecuente y conveniente, utilizamos Psicologa para la ciencia de las
leyes elementales de la mente, la Etologa servir para la ulterior cien-
cia que determina el tipo de carcter producido de conformidad con
aquellas leyes generales, mediante cualquier conjunto de circunstan-
cias, fsicas y morales. Segn esto, la Etologa es la ciencia que corres-
ponde al arte de la educacin, en el sentido ms amplio del trmino,
incluyendo la formacin del carcter nacional o colectivo as como
el individual.

Podramos hacer nuestros los trminos con los que cierra Lewis
Feuer el artculo al que nos hemos venido reriendo: Mill nunca
escribi un sistema completo de sociologa porque es el nico que
no confundi la completud subjetiva de una mente limitada con la
completud objetiva de la explicacin sociolgica.
Esta globalizacin, que puede llamarse multilateralidad y pluri-
causalidad en la consideracin metodolgica de Mill, es una razn
ms por la cual, cuando hoy buscamos una orientacin o gua in-
telectual con respecto a los problemas de la libertad y los aconteci-
mientos en las sociedades del capitalismo red, en las sociedades de

25
J. FRANCISCO LVAREZ

la informacin, de la globalizacin, del agotamiento del entorno, de la


presin poblacional y del calentamiento global, encontremos en Mill
un buen referente y que podamos decir con Feuer que Mill es el ni-
co socilogo del siglo XIX cuyas pginas no estn descoloridas por la
corrosin de la parcialidad del tiempo pasado. Otros, que pretendan
ser capaces de pregurar las leyes de la historia, estaban obsesionados
por el demonio de hacer el gran giro en la historia de la humanidad;
Mill sostuvo una posicin tica ms modesta, la de actuar para con-
seguir la felicidad humana en la medida que las circunstancias lo per-
mitan. Al hacerlo as, el santo del racionalismo ayud a la concep-
cin de la verdad cientca con una integridad que nunca alcanzaron
los profetas idelogos. Siendo esto as, sin embargo, sera importante
contrastar con mayor detalle con opiniones muy fundadas como las
expresadas por G. Duncan en Marx and Mill. Two views of social
conict and social harmony, en la que se rechaza la posicin de Feuer,
particularmente por lo apresurada que es su opinin sobre Marx.17
A. Ryan ha llamado la atencin sobre el pasaje de On Liberty en
el que Mill se preocupa por defender un derecho casi absoluto a la li-
bertad de expresin, como medio de asegurar la verdad. No podemos
prohibir a otro que exprese su opinin, aunque estemos muy seguros
de que est diciendo sinsentidos. Puede que tenga razn, o si est
equivocado, quiz tenga una razn parcial, o si est completamente
confundido, eso mismo puede impelernos a sostener un punto de
vista ms cercano a la verdad que el que de hecho tenemos. La verdad
slo avanza si est abierta al ataque de toda opinin heredada. Es
ms, slo ser una viva e intensa verdad si estamos dispuestos y nos
acostumbramos a defenderla de sus crticos. Puede pensarse que aqu
nos encontramos con una posicin cercana a una idea instrumental
de la verdad, o ante una cierta versin de la explicacin falsacionista
del progreso cientco a la manera de Popper. Tambin hay quienes
han querido ver una preguracin de las tesis kuhnianas, pero hay
otra forma de leer ese texto de Mill.
De hecho, me parece que Mill est abordando otro asunto dife-
rente al de las cuestiones epistemolgicas, pues all no se trata tanto
de un problema sobre la verdad cientca cuanto de aspectos relacio-
nados con las verdades de la moral o de la religin. No se reere al

17
El importante libro de G. Duncan (Cambridge, CUP, 1973) lo conoc
gracias a J. Muguerza no mucho despus de su publicacin.

26
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

tema de la correspondencia de nuestros enunciados con los hechos,


sino del estado de la mente en el que nos colocamos sean cuales sean
las creencias que sostengamos sobre el signicado de la existencia y
de los nes de la vida. Es la diferencia entre la aceptacin acrtica de
ideas en las que conamos sin pensar y otras que realmente hacemos
propias. Las primeras requieren poco ms que cierta capacidad imita-
tiva, repetir lo que se nos ha dicho; las segundas requieren pensar in-
dependientemente, y es en este sentido en el que tenemos que valorar
la crtica y la oposicin. As es como aparece el proceso de formacin
del carcter y aqu tenemos ms datos sobre lo peculiar de la etologa
como ciencia en el sentido propuesto por Mill.
Se ha planteado muchas veces que Mill est oscilando entre una
posicin inductivista y otra falsacionista en su idea del mtodo co-
rrecto para la ciencia. En el primer sentido la ciencia se construira
mediante la observacin y la experimentacin, adems extrapolando
y generalizando a partir de los datos que facilita aquella actividad
de recogida de informacin. Por supuesto que Mill escribe a troche
y moche como si la induccin fuese el mtodo exclusivo de la cien-
cia, pero hay que poner mucha atencin y, aunque no sea mi tema
aqu (vase A. Ryan, Mills Political Thought, p. 131), digamos de
pasada que su defensa de la induccin tiene muy poco que ver con
el tipo de cosas que son criticadas por Popper y otros falsacionistas.
Al mismo tiempo el tipo de defensa que hace en On Liberty
puede ser leda, como ya he sealado, en clave falsacionista: al armar
que ninguna creencia es efectivamente conocida a menos que lo sea
por alguien que conozca lo que se puede decir en contra. Pero esto
tampoco debera ser ledo simplemente como algn tipo de sintona
con posteriores lsofos de la ciencia. Mill est tratando ms bien
de plantear un test prescriptivo para establecer cmo aceptar que sa-
bemos algo, no de fundamentar un precepto metodolgico para los
cientcos. (Estas lneas han sido trabajadas atentamente por A. Ryan
y me parece que son interesantes al menos como un buen ejercicio en
historia del pensamiento cientco.)
En la Autobiografa (p. 225) aparecen tambin anotaciones muy
relevantes para entender su posicin sobre la ciencia social. Rerin-
dose a la edicin de sus Principios de economa poltica (obra impresio-
nante que escribi en poco ms de ao y medio, del otoo de 1845 a
nales de 1847), y sobre la que es conveniente recordar la existencia
de mltiples correcciones que van desde una posicin casi clara-

27
J. FRANCISCO LVAREZ

mente antisocialista a una declaradamente socialista en la edicin de


1852 (3. edicin); all dice Mill:

No era simplemente un libro de ciencia abstracta, sino que tena


aplicacin y trataba de la economa poltica, no como algo en s, sino
como un fragmento de un todo ms extenso: como rama de la losofa
social, tan entremezclada con sus otras ramas que sus conclusiones,
incluso las que caen bajo su jurisdiccin particular, slo son verdaderas
de un modo condicional, pues estn sujetas a interferencias y reaccio-
nes provenientes de causas que no pertenecen a sus dominios. Por eso,
entre otras cosas, no tiene pretensiones de ser una gua prctica []
Hay, sin embargo, algunos que sabiendo slo economa poltica (y na-
turalmente, mal), han decidido dar consejos por su cuenta.

Ms adelante insiste en algo que para l es la clave para toda me-


jora en el gnero humano, su condicin intelectual y moral:

La experiencia me haba enseado que muchas falsas opiniones


pueden ser sustituidas por otras verdaderas, sin que por ello se alteren los
hbitos mentales que dieron lugar a aquellas falsas opiniones. No sern
posibles grandes mejoras que afecten a la mayora del gnero humano
hasta que un gran cambio tenga lugar en la constitucin fundamental
de sus modos de pensar. Con la posible excepcin de la Lgica, el ensayo
Sobre la libertad tendr, probablemente, ms valor de permanencia que
ninguna de mis otras obras. Porque la fusin de su espritu (Harriet
Taylor) con el mo ha convertido a esa obra en un losco libro de
texto en el que se expone una sola verdad: que los cambios efectuados
progresivamente en la sociedad moderna tienden cada vez ms a poner
de maniesto con mayor vigor la importancia que, para el hombre y
para la sociedad, posee el hecho de que exista una gran variedad de
tipos de carcter, y la importancia de dar completa libertad para que la
naturaleza humana se expanda en innumerables, opuestas direcciones.18

Un asunto prctico, muy til para el anlisis de los procesos de


transicin, es su apreciacin de que en una fase de transicin puede
parecer poco importante este concepto, el de la pluralidad, pero que
cuando se consolidan las nuevas ideas y pasan a ser credo establecido,
a las nuevas generaciones que no conocen el proceso de su formacin
se les aparecen como un nuevo poder de coaccin. Por eso es cons-

18
Mill, Autobiografa, p. 239.

28
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

tante su temor de que el inevitable crecimiento de la igualdad social y


el poder de la opinin pblica impongan sobre el gnero humano un
yugo opresivo de uniformidad en las ideas y en las acciones.
As pues, Mill s que escribi su etologa. Al menos s que escribi
sobre los lmites internos de esa misma ciencia y lo ejemplariz en el
anlisis concreto de una experiencia particular de conformacin del
carcter, el suyo propio.
Para concluir esta aproximacin a los aspectos metodolgicos de
la obra de Mill, quisiera sealar algunos prejuicios que suelen apare-
cer al estudiar su obra. Como ejemplo valdra la pena comentar cierto
tipo de prejuicio, importante tambin por la propia personalidad de
alguno de entre quienes lo han cometido. Me reero al tono general
de la actitud que tomaba Bertrand Russell sobre Mill, que puede que
est actuando a la hora de una reconsideracin precisa de la herencia
de Mill en el mbito de la lgica; particularmente parece importante
desembarazarnos de tal prejuicio para abordar con una nueva actitud
un problema omnipresente y tan importante como es el de la lgi-
ca inductiva, problema que parece recuperar su importancia aunque
ahora retorne no slo desde las ciencias humanas sino desde las apli-
caciones tcnicas de ciertos mbitos de las ciencias formales.
Como coment en pginas anteriores, el 19 de enero de 1955 Rus-
sell pronunciaba una conferencia sobre John Stuart Mill en la British
Academy; en ella se mantienen las estrictas formas del estilo acadmico
y evaluativo. Sin embargo, dos meses antes, el 2 de noviembre de 1954,
haba publicado en el Corriere della Sera un breve artculo con el ttulo
Un lsofo di buon cuore; all, y aprovechando el estilo periodstico,
Russell hace confesiones sobre su relacin con Mill que en el trabajo
de la Academia no aparecen o que son difcilmente observables, por
ejemplo, adoptando una clara lnea poltica de defensa de la libertad de
expresin se coloca junto a Mill: Soy un liberal absolutamente impe-
nitente y creo en la libertad de pensamiento, en la libertad de expresin
y en la libertad de palabra. A la intolerancia se la combate, mejor que
de cualquier otra manera, con la libre discusin.19 Lo realmente cu-
19
Mi conocimiento de ese trabajo se produjo gracias a la inestimable ayuda
de Ken Blackwell, director de los archivos Bertrand Russell, McMaster University
en Hamilton, Canad. En visita a esos archivos y conociendo mi inters por
Stuart Mill, me ofreci esa pequea joya de la que, de acuerdo con todo el trabajo
documental y de organizacin de la obra de Russell patrocinada por los Bertrand
Russells Archives, no se conoce versin inglesa.

29
J. FRANCISCO LVAREZ

rioso es que tampoco puede decirse que los temas del artculo queden
plenamente incorporados en el trabajo que presenta Russell a la British
Academy; incorporacin plena que desde luego fue mi primera suposi-
cin (seguramente motivada por las fechas) antes de contrastar los dos
trabajos. El artculo en italiano sin duda representa parte del proceso
de pensamiento, el laboratorio intelectual, en el que se est dando la
elaboracin de Russell sobre Mill.

Mi relacin con John Stuart Mill se inici desde muy pronto,


porque fue en cierto sentido mi santo patrn. Me explico: mis pa-
dres, como Mill, eran librepensadores y no crean en ninguna forma
religiosa de bautismo; ello no obstante y en tanto que sea posible
eliminar todo elemento religioso, Mill fue en su consideracin como
mi padrino [] Antes de entrar en la Universidad haba ledo varias
de sus obras: La economa poltica, La lgica, Sobre la libertad, La es-
clavitud de la mujer. Cuando llegu a Cambridge, convencido de que
Mill era todo lo que un lsofo debera ser, me di cuenta de que ya no
estaba de moda: Hoy en da, se cree en Hegel. Por algn tiempo me
dej persuadir, pero volviendo sobre mis pasos llegu a la conclusin
de que Mill era un lsofo en gran medida mejor que el alemn que
me haban enseado a reverenciar en Cambridge.20

Ah podemos observar el respeto moral por Mill, pero de inmedia-


to aparece la separacin analtica que Russell confa en poder realizar:

Cuando se habla de Mill, interesa distinguir dos cosas. Una es


aquello que podemos llamar su contribucin puramente cultural, sea
en el campo de la lgica, sea en el campo de la economa; la otra es
su contribucin a las ideas polticas. No creo que su Lgica sea un
libro importante, su contribucin a las ideas polticas tiene, segn mi
parecer, una importancia en gran medida mayor.21

Mi opinin es que Russell hace una separacin excesiva entre los


campos del conocimiento e impide captar la peculiaridad del trabajo
de Mill, no slo su esclarecimiento en el campo de las ideas polticas;
Mill, sin duda, es un losofo di buon cuore en el sentido meta-
frico actual y tambin en el clsico, es decir, es adems uno de
buena cabeza. Para entender mejor lo peculiar del trabajo de Mill en
20
B. Russell, Corriere della Sera, 2-XI-1954.
21
Ibd.

30
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

lgica, vale la pena referirse al momento de su recepcin; por ejem-


plo, podemos jarnos en lo que nos dice un profesor de lgica de la
poca, A. H. Killick, en sus resmenes y esquemas sobre la lgica en
The Students Handbook synoptical and explanatory of Mr. J. S. Mills
System of Logic, 2. edicin, Londres, 1876: Aquellos cuyas lecturas
de lgica se hayan restringido a los manuales al uso de esta ciencia,
pueden quiz quedarse un poco perplejos, perplejidad derivada del
tratamiento exhaustivo que realiza Mill de la llamada inferencia ob-
jetiva o induccin, no de la pura transformacin verbal que supone
la induccin lgica (Killick citando a Mill).
El asunto es que Mill trata principalmente de problemas que
hoy claramente deberamos incluir como aspectos metodolgicos
o de losofa de la ciencia, y posiblemente hay que evaluar su obra
bajo esa perspectiva, no sobre algo que no pretende hacer. Por tan-
to, la idea de Russell que aparecer en el trabajo de la British Acade-
my22 segn la cual Mill naci en un mal momento para contribuir
al desarrollo de la lgica, demasiado pronto y demasiado tarde, no
permite captar la importancia del trabajo losco de Mill en el
campo de la lgica y ha facilitado que muchos lgicos hayan se-
guido sin ms el sendero trazado por esa opinin de Russell. Un
trabajo, el lgico de Mill, que sin entrar ahora a analizar con deteni-
miento, est siendo considerado desde otra perspectiva a raz tanto
de los trabajos sobre lgica inductiva como los relacionados con
campos de la psicologa y la economa experimental y, en general,
con todo lo que tiene que ver con el razonamiento aproximado o
cuestiones similares. Baste por ahora citar a L. Jonathan Cohen:
Las tradiciones que siguen a Bacon o a Pascal se desarrollaron en
buena medida de manera independiente durante dos siglos, hasta
que J. S. Mill comienza a aplicar un anlisis como el de Pascal a la
induccin baconiana,23 o sealar que en el trabajo ya citado de
G. Scarre (destacada contribucin que coloca en su autntica pre-
tensin el trabajo de Mill) se demuestra bien lo que realmente son
aportaciones indudables a una defensa de una teora empirista del
conocimiento y de la realidad.
22
Por cierto, de 1955, ledo el 19 de enero de 1955, y no de 1951, segn
aparece fechado por varios autores como en el muy importante libro de G. Scarre,
Logic and Reality in the Philosophy of J. S. Mill.
23
L. J. Cohen, The Philosophy of Induction and Probability, Oxford, Clarendon
Press, 1989.

31
J. FRANCISCO LVAREZ

Siempre se nace seguramente en ese mal momento. Hoy, en el


momento de la institucionalizacin de las ciencias cognitivas y del
desarrollo de la inteligencia articial, de la pluralidad de las lgicas,
de lgicas no normales, alguien podra tratar de utilizar la misma fa-
lacia argumental con el propio trabajo lgico de Russell. Lo que sera
igualmente injusto, pues la posicin de Russell en lgica tampoco
queda recogida sin ms en Principia Mathematica.
Sin duda el artculo que apareci en la prensa italiana nos dice
bastante sobre el propio temperamento y la actitud moral de Rus-
sell, claramente otro lsofo de buen corazn. Tambin me parece
que puede servir, de forma bastante inesperada, desde cierta pers-
pectiva externalista, para matizar las opiniones de Russell sobre la
lgica de Mill. Sealemos por ahora algunos otros puntos que Rus-
sell quiere destacar del autor: su decidida apuesta por la emanci-
pacin de la mujer, su defensa de la libertad al mismo tiempo que
su apoyo a ciertas intervenciones de tipo econmico por parte del
Estado, su crtica a las condiciones de vida de los ciudadanos y su
decidida opcin por los menos favorecidos. Sin embargo, la misma
nocin de progreso que le hace errar en su valoracin de la obra
lgica de Mill le conduce a aceptar una suerte de progreso moral
que hara innecesario hoy seguir manteniendo la presin por ciertos
objetivos: al ser objetivos ya conseguidos, segn Russell, convier-
ten en innecesaria la defensa realizada por Mill (precisamente lo
dice Russell rerindose al campo de los derechos de la mujer).
Es posible que sea herencia milliana esa nocin rgida de progreso
que seguramente no est en otros pronunciamientos polticos de
Russell. Pero el pensamiento de Mill era bastante ms matizado en
esas cuestiones. Por ejemplo, cuando se reere a los lmites de mi
libertad, al espacio de la existencia humana que debe considerarse
excluido de toda intromisin de la autoridad, no dice solamente
que debe incluir a todo aquello que concierne tan slo al individuo
sin afectar a los intereses de los otros, sino que aade en la propia
libertad aquellas conductas que puedan afectar a otro por medio
de la inuencia moral del ejemplo. Una posicin sucientemente
compleja, y sucientemente liberal, como para que otros no pue-
dan considerarse legitimados en poner censuras a lo que es nuestra
forma o estilo de comportamiento moral.24

24
Vase R. Skipper, Mill and Pornography, Ethics, n. 103, julio de 1993.

32
Declaracin formal por la que John Stuart Mill, el 6 de marzo de 1851,
renuncia a cualquier tipo de derecho derivado de la relacin matrimonial con
Harriet Taylor [Tomado de Ronald Fletcher (ed.), John Stuart Mill. A Logical
Critique of Sociology, London, Michael Joseph Ltd., 1971].

1
Being about, if I am so happy as to obtain her consent, to enter into the marriage
relation with the only woman I have ever known, with whom I would have entered
into that state; and the whole character of the marriage relation as constituted by law
being such as both she and I entirely and conscientiously disapprove, for this among
other reasons, that it confers upon one of the parties to the contract, legal power and
control over the person, property, and freedom of action of the other party, independent
of her own wishes and will; I, having no means of legally divesting myself of these
odious powers (as I most assuredly would do if an engagement to that effect could
be made legally binding on me), feel it my duty to put on record a formal protest
against the existing law of marriage, in so far as conferring such powers; and a solemn
promise never in any case or under any circumstances to use them. And in the event of
marriage between Mrs. Taylor and me I declare it to be my will and intention, and
the condition of the engagement between us, that she retains in all respects whatever
the same absolute freedom of action, and freedom of disposal of herself and of all that
does or may at any time belong to her, as if no such marriage had taken place; and I
absolutely disclaim and repudiate all pretension to have acquired any rights whatever
by virtue of such marriage.

A punto de iniciar, si es que tengo la felicidad de conseguir su consentimiento,


la relacin matrimonial con la nica mujer que he conocido con la que hubiera
adquirido ese estado; y siendo as que todos los aspectos de la relacin matrimonial
como se formulan en las leyes son tales que ambos los desaprobamos total y
conscientemente, entre otras razones porque coneren a una de las partes del
contrato, el poder y el control legal sobre la persona, la propiedad y la libertad
de accin de la otra parte, con independencia de sus propios deseos y voluntad.
Yo, no teniendo ningn medio de renunciar legalmente a todos esos odiosos
poderes (tal como hara con total seguridad si pudiera formular una disposicin
con ese efecto que me obligase legalmente), siento que es mi deber formular por
escrito una protesta formal contra la presente ley de matrimonio que me concede
tales poderes; y expreso solemne mi promesa de no hacer uso de ellos nunca, en
ningn caso y en ninguna circunstancia. Y en el caso del matrimonio entre Mrs.
Taylor y yo, declaro que es mi voluntad e intencin, y la condicin del vnculo
entre nosotros, que ella mantenga en todos los aspectos cualesquiera que sean la
misma absoluta libertad de accin, libertad de disponer de s misma y de todo lo
que posea o pueda poseer en el futuro, de la misma manera que si no se hubiera
producido el matrimonio. Y repudio y declino totalmente cualquier pretensin
de haber adquirido cualquier tipo de derecho sean los que fuesen por virtud de
dicho matrimonio.
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

En el artculo del Corriere, Russell comparte una opinin sos-


tenida por otros lsofos hombres referida a la inuencia que sobre
Mill ejerce Harriet Taylor, pretendiendo hacer responsable a Taylor
de las supuestas incoherencias que supone la defensa de ciertos va-
lores colectivos o socialistas por parte de Mill. En este caso Russell
llega a decir que Harriet Taylor no slo acta de esposa sino de padre:
Mrs. Taylor no fue solamente una mujer, sino que ejerci sobre Mill
las veces de su padre. Mill estaba habituado a someterse a la auto-
ridad paterna, y aquella autoridad... deseaba sustituirla por alguna
otra. Russell, como otros autores, tampoco ha logrado comprender
la enorme coherencia de la nocin de compaerismo defendida por
Mill para la relacin entre hombre y mujer ni su clara consciencia de
que no slo es un problema de organizacin social y derechos pol-
ticos el que se suscita en esa relacin, sino tambin un problema de
poder individual ejercido en el seno de la propia privacidad.
Desde luego Russell no hace pronunciamientos en lnea tan ne-
gativa como los que aparecen en la sexista y despreciativa opinin del
papel de Harriet Taylor que se exhibe en H. O. Pappe, John Stuart
Mill and the Harriet Taylor Mith, Victoria, Melbourne University
Press, 1960, o en otro trabajo previo de Pappe: The Mills and Ha-
rriet Taylor (1956). Pero la psicoanalticamente sesgada opinin de
Russell le hace estar cercano a la intemperante, torpe, ridcula y am-
biciosa propuesta de D. Stove: The Subjection of John Stuart Mill,
Philosophy, enero de 1993, donde se muestra hasta dnde es capaz
de llegar el patriarcalismo losco en manos de un macho que
publica en la revista del Royal Institute of Philosophy (en la misma
revista apareci posteriormente nmero de octubre de 1993
una adecuada respuesta al trabajo de Stove). Pero, en cualquier caso,
en la posicin de Russell, a diferencia de la de otros (aunque se tra-
te tambin de un pronunciamiento sin apoyo), ste se ve matiza-
do por una actitud poltica y moral que le vincula estrechamente a
Mill y que quiz permita que el mismo Russell pueda verse juzgado
con las mismas palabras que utiliza para evaluar a Mill: La cosa que
ms asombra en Mill no es tanto la fuerza de su intelecto, cuanto la
bondad y el candor natural, y su honestidad intelectual: todo ello lo
tena en un grado excepcional. Preciso la cuestin porque parece
adecuado sealar que ciertos juicios apresurados y sin apoyo able,
como el expresado sobre la relacin Mill-Taylor, estn operando en la
valoracin que hace Russell del trabajo de Mill.

33
J. FRANCISCO LVAREZ

Todo esto guarda estrecha relacin con nuestro punto de parti-


da sobre el problema de la etologa, ya que es en esa conformacin
del carcter, en las pginas de su Autobiografa, donde encontramos
mucho del material de primera mano acerca de la reexin sobre el
propio carcter, sobre el tipo de psicologa que se est dispuesto a
aceptar y que por tanto tiene un reejo intencional sobre el yo, que
no es conveniente descartar simplemente porque tengamos otra teo-
ra psicolgica a mano. Contextualizar la obra del clsico no pretende
hacerle decir excesivamente ms de lo que pretenda decir, pero tam-
poco reducirle su capacidad de comunicacin simplemente porque
se supone que hayamos descubierto una nueva ciencia que nos da la
clave interpretativa de todo lo inadecuado de su trabajo. No es ahora
con la sociologa emprica, con las encuestas y la prospectiva cuando
podemos decir que es inadecuado el proyecto de etologa de Mill; por
el contrario, podemos decir que hace ms falta que nunca la expan-
sin de la libertad de expresin y la lucha contra la opinin comn, y
que precisamos el desarrollo de la individualidad para la existencia de
una mayor complejidad de caracteres que son los que nos posibilitan
pensar en una ms interesante prospectiva poltica.
Para nuestra manera de entender la losofa de las ciencias so-
ciales tiene mucha importancia que Mill, como ya hemos repetido,
considerase de imposible aplicacin o inconclusivos sus cuatro m-
todos experimentales en el caso de la ciencia social. Por esa razn
propone que corresponde utilizar el mtodo deductivo concreto (su
caracterizacin del mtodo de la fsica), completado con el mto-
do deductivo inverso o mtodo histrico. Vale la pena comentar
un poco esta cuestin porque es fuente de interpretaciones que me
parecen completamente inadecuadas, cuando no directamente falsas
respecto a los textos de Mill. Dice Mill:

La ciencia social, por consiguiente (que con un adecuado bar-


barismo ha sido llamada Sociologa), es una ciencia deductiva, no
efectivamente segn el modelo de la geometra, sino siguiendo el de
las ms complejas ciencias fsicas. Se inere la ley de cada efecto a
partir de las leyes de causacin de las que ese efecto depende, no de
la ley simplemente de una causa, como en el mtodo geomtrico,
sino considerando todas las causas que conjuntamente inuyen en
el efecto y componiendo sus leyes con las de otros. Su mtodo, en
resumen, es el Mtodo Deductivo Concreto, aquel cuyo ejemplo ms
perfecto lo constituyen la astronoma y la losofa natural La base

34
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

para conar en los resultados de cualquier ciencia deductiva concreta


no reside en el razonamiento a priori en s mismo, sino en el acuerdo
que se obtenga entre sus resultados y los de la observacin a posteriori
(La lgica de las ciencias morales, cap. 9,1).

En mi opinin, la seccin de A System of logic dedicada a la lgica


de las ciencias morales aborda y seala un camino para la investigacin
en ciencias sociales que ha sido con frecuencia soslayado por parte de la
crtica y el anlisis losco. La cuestin de la posible existencia de dos
Mill, como tambin estuvieron de moda los dos Marx, o los Popper1,
Popper2, me parece que encuentra una va de anlisis, quizs no de
solucin, en esta pequea seccin de la lgica milliana.
Por ejemplo, la polmica suscitada en su momento por Feyera-
bend, insistiendo en que las tesis que deende Mill en On liberty
resultan incompatibles con las tesis epistemolgicas defendidas en
A System, podra ser seriamente reconsiderada precisamente leyendo
con atencin estas pginas que hemos traducido. Normalmente la
superacin de las opciones dicotmicas se plantea mediante la su-
puesta necesidad de superar un determinado dilema; sin embargo, el
problema es que puede ocurrir sencillamente que el dilema no tenga
sustancia, que sea fruto de nuestra manera de estructurar las cuestio-
nes y no la cuestin misma. Si queremos que salga de un texto tan
lleno de matices, una caracterizacin dual, dicotmica, en trminos,
por ejemplo, de holismo o individualismo, seguramente terminare-
mos por encontrar un mayor nfasis en el individualismo milliano
y descubriremos supuestas contradicciones con el individualismo a
partir de sus consideraciones sobre el papel de la accin colectiva, de
la dependencia de los factores causales que entran en mltiples pro-
cesos de agrupamiento social. Ahora bien, por qu no pensar que,
precisamente, lo que nuestro autor nos est sugiriendo es la dicultad
e inadecuacin de abordar con esos instrumentos de clasicacin ce-
rrada asunto tan complejo como los sistemas sociales?
Aunque la referencia fundamental de Mill sea la economa pol-
tica, no puede olvidarse que su tratamiento pretende cubrir el con-
junto de los estudios sociales; en particular los referidos a la sociologa
(acuada en esos aos por A. Comte) y a la propuesta, por el propio
Mill, de una ciencia puente entre psicologa y sociologa: la etologa;
caso, este ltimo, en el que se muestra de manera explcita la inuen-

35
J. FRANCISCO LVAREZ

cia de la mecnica.25 Al mismo tiempo, tanto sus apreciaciones sobre


la nocin de tendencias como su formulacin de la nocin sub-
suntiva de explicacin nos permiten considerarle como proponente
preciso de un programa de investigacin en la losofa de las ciencias
sociales y, evidentemente, un proponente de mtodos y tcnicas para
la construccin de tales ciencias.
Lo que aparece como innegable en la obra de Mill es la preocupa-
cin por la fundamentacin de las ciencias sociales. Un objetivo, el
fundamentalista, que ser posteriormente compartido por la naciente
losofa de la ciencia, y que constituir uno de los elementos nuclea-
res del empirismo lgico. Quiz, por ello, result ingenua la opinin
de Mill en la introduccin a A System: La lgica es el terreno comn
en el que los partidarios de Hartley y de Reid, o los de Locke y Kant,
pueden encontrarse y darse la mano.26
Lo que s parece cierto es que en el gran debate (continuado hasta
hoy) entre quienes proponen el uso de los mtodos de la ciencia natu-
ral para el estudio de la sociedad, armando que hay leyes de la socie-
dad como las hay de la naturaleza, y, por otra parte, quienes proponen
como objetivo la comprensin social y unos mtodos diferenciados
para la ciencia social (mtodo histrico, Verstehen, etc.), en esa larga
discusin, la obra de Mill ha sido, sin duda, la referencia central de los
partidarios de la primera posicin. Resulta incluso ms pertinente en
los debates actuales la obra de Mill porque su propia posicin sobre
lo que sean los mtodos de la ciencia natural, la forma de acceder a
las verdades de la ciencia fsica, aparece bastante menos dogmtica y
cerrada que lo que es incluso habitual hoy despus de Popper y de
todas las diversas formas del postmodernismo. Hace unos aos que
Feyerabend y alguno de sus discpulos indicaron de manera correcta
que sera conveniente leer A System a la luz de las indicaciones de On
Liberty, que no haba exactamente contradiccin en los trminos y las
recomendaciones epistemolgicas que aparecen en ambas obras. Por
supuesto que hay quien ha mantenido una fuerte crtica de las posi-
ciones de Feyerabend.
25
J. Francisco lvarez, John Stuart Mill: La etologa que nunca se escribi,
en El individuo y la historia, editado por R. Aramayo, J. Muguerza y A. Valdecantos,
Barcelona, Paids, 1995, pp. 79-99.
26
J. S. Mill, A System of Logic Ratiocinative and Inductive, vols. VII y VIII
de Collected Works (Toronto-London, University of Toronto Press-Routledge and
Kegan Paul, 1973-1974).

36
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

La segunda lnea sobre el mtodo en ciencias sociales se fue con-


formando en torno a las Escuelas Histricas en Alemania (Roscher,
Knies, Schmoller) como crtica al positivismo francs y al empirismo
ingls; se consigue institucionalizar un tipo de economa histrica
que intentar la comprensin de los fenmenos sociales en su globa-
lidad. Un tipo de reexin que tendr en Dilthey el reejo losco
sistemtico sobre la peculiaridad de las ciencias humanas.
Valdra la pena recordar, como han reconocido muchos auto-
res, en el centro de la discusin se halla la importante lgica de
J. S. Mill (Lessing, H. U., 1983), y que, tal como ha sealado Von
Wright, la acuacin de Geisteswissenschaften se produjo para tradu-
cir moral science en la versin alemana (1863) de la obra de Mill (por
cierto, una traduccin que se debe a Sigmund Freud y que ste reali-
z a sugerencia de Franz Brentano).
Como plante Max Weber (con ocasin de sus trabajos sobre
los problemas metodolgicos de la economa histrica), el mo-
mento ms intenso de la controversia metodolgica en economa
se alcanz en los aos ochenta del siglo XIX con ocasin de la pu-
blicacin de Investigaciones sobre el mtodo de las ciencias sociales
con especial referencia a la Economa y Las falacias del historicismo
en la Economa Poltica alemana de C. Menger, y de la revisin cr-
tica que de ella hizo Schmoller como representante de la moder-
na Escuela Histrica. En este periodo (1883) se publica tambin
el primer volumen de la Introduccin a las ciencias del espritu de
W. Dilthey. Es importante sealar la acritud de la polmica entre
Carl Menger (uno de los tres padres de la revolucin margina-
lista que se produjo en economa durante la dcada de 1870) y
Schmoller, porque es en ese mbito donde se produce la mayor
parte de la discusin metodolgica del periodo. Menger se man-
tiene bastante alejado de la discusin con los economistas clsicos
y, por lo mismo, no aparece como una gura tan destacada como
Jevons o Walras en la consolidacin de la nueva economa mar-
ginalista.
En la obra de Menger, que podra calicarse de naturalista y no-
mottica (por utilizar el trmino establecido por Windelband para
diferenciar esa orientacin de la que aparece en ciertos estudios hist-
ricos descriptivos de lo individual: idiogrcos), se destaca el papel
de las consideraciones tericas generales y se insiste en la necesidad
de una teora general con leyes que cubra los fenmenos particulares.

37
J. FRANCISCO LVAREZ

Puede verse aqu, una vez ms, la inuencia de Mill y del empirismo
ingls.27
Puede ser interesante sealar un aspecto de la obra de Menger
que le vincula con Mandeville y con A. Smith, y que, adems, parece
un enlace con Weber y con Popper. Me reero a la problemtica de
las consecuencias no-intencionadas de la accin, un tema de primera
importancia para el anlisis del rendimiento de los mtodos en cien-
cia social y que, al mismo tiempo, viene a constituirse en un proble-
ma central en la reconstruccin formal de las teoras, ya que el reco-
nocimiento de las consecuencias no esperadas es un punto decisivo
para la peculiaridad categorial de las ciencias sociales; lo que es tanto
como decir que puede ser una buena gua para el establecimiento de
la teoreticidad de los conceptos utilizados y superar la discusin entre
las formas ingenuas del constructivismo y el realismo.
Precisamente los textos de Weber correspondientes a su anlisis
de la Escuela Histrica constituyen otro de los momentos decisivos
en la conformacin de la losofa de las ciencias sociales. Creo que
aciertan quienes sugieren28 lo cercano que estaba Weber al tipo de
cuestiones que, posteriormente, se fueron desarrollando en la loso-
fa anglosajona sobre las ciencias sociales.
Es posible mostrar, al menos desde un punto de vista interpre-
tativo, que las posiciones metodolgicas de Weber son ms cercanas
a la losofa postempirista de la ciencia, y menos antinaturalistas
de lo que podran hacernos pensar algunas interpretaciones de We-
ber en clave fenomenolgica. Su cercana a los anlisis actuales de
la lgica de la explicacin intencional en ciencias sociales sera su-
ciente para proponer una atenta reconsideracin de su obra meto-
dolgica. Este camino ya vena siendo explorado por R. Boudon,29
quien en los ltimos aos ha profundizado considerablemente la
propuesta.

27
F. A. Hayek, The Theory of Complex Phenomena, Readings in the
Philosophy of Social Science, 1994, observa esta conexin y expresa la dicultad de
demostrarla.
28
Opinin expresada por W. G. Runciman, Crtica de la losofa de las ciencias
sociales de Max Weber (Mxico, FCE, 1976). Ms elaborado y sugerente, T. E.
Huff, On the Methodology of the Social Sciences: A Review Essay, Philosophy of
Social Sciences, n. 11, 1981.
29
R. Boudon, The Origins of Values. Sociology and Philosophy of Beliefs, New
Brunswick, Transaction Books, 2001.

38
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

Los Fundamentos de las ciencias sociales de Otto Neurath30 cons-


tituyen, dentro de su brevedad y claridad, una precisa presentacin
del programa agregracional (denominacin de Neurath) del empi-
rismo lgico para las ciencias sociales, realizada desde el proyecto de
lenguaje unicado y unidad de la ciencia.
La obra de Neurath aparece en una poca (1944) en la que se
puede hablar ya de un cuerpo de conocimientos y de disciplinas
institucionalizadas como ciencias sociales; una fase en la que se dis-
pone de un gran caudal de tcnicas de investigacin, especialmente
el uso de la estadstica y el experimento controlado. Se trata de un
periodo de grandes esperanzas en los estudios sociales, dominados
por el amplio abanico de las behavioural sciences. En todo caso pa-
reca que el perfeccionamiento de las tcnicas y la acumulacin de
informacin estimulaban (exigan en opinin de Neurath) el an-
lisis terminolgico y la revisin de los fundamentos.
Durante los aos 1942 a 1944 aparecen en forma de artculos La
miseria del historicismo de Popper31 y los trabajos de Hempel sobre
la explicacin y la funcin de las leyes en Historia.32 El trabajo de
Popper, que se publicara en forma de libro en 1957, es uno de esos
materiales an imprescindibles como fuente importante de reexio-
nes sobre el mtodo en las ciencias sociales.
La presentacin cannica del modelo de cobertura legal (terico-
subsuntivo) por parte de Hempel, que ms all de las discusiones de
prioridad (Popper-Hempel) haba sido ya expuesto por Mill (como
recuerda Von Wright), ha conformado muchas de las discusiones so-
bre la explicacin y, con variantes y matices, sigue siendo hoy un
punto de referencia obligado an para versiones ms renadas.33
La miseria del historicismo de Popper tiene una importancia ma-
yor que la de su propio contenido polmico y circunstancial. Su im-
portancia para la losofa de la ciencia social no es menor que la de
su Lgica de la investigacin cientca para la losofa de la ciencia.
30
M. Neurath y R. S. Cohen, eds., Otto Neurath: Empiricism and Sociology,
Boston, Reidel Pub. Co., 1973.
31
K. Popper, La miseria del historicismo, Madrid, Alianza-Taurus, 1973.
32
Hempel (1942), The function of General Laws in History, recogido en
C. G. Hempel, Aspects of Scientic Explanation and Other Essays in the Philosophy of
Science, New York, The Free Press, 1965.
33
Por ejemplo, W. K. Essler, H. Putnam y W. Stegmuller, eds., Epistemology,
Methodology and Philosophy of Science (Essays in Honour of C. G. Hempel),
Dordrecht, Reidel Pub. Co., 1985.

39
J. FRANCISCO LVAREZ

Las formulaciones popperianas de la lgica de la situacin propo-


nen formas de anlisis de las ciencias sociales que no se limitan a la
conocida tesis de la ingeniera social fragmentaria como oposicin al
holismo34 y tampoco son exclusivamente una aplicacin de su loso-
fa general de la ciencia al caso de las ciencias sociales.35 Adems, no
es para nada desdeable la inuencia directa que tuvo Popper sobre
cientcos sociales durante su dilatado periodo en la London School
of Economics; su forma de entender la ciencia ha sido durante mu-
cho tiempo conocimiento tcito en los tratados de teora econmi-
ca ms difundidos.
A n de evitar una especie de crnica lineal progresiva sobre la
constitucin de la losofa de la ciencia social, nada mejor que re-
cordar de nuevo a Stuart Mill y sus apreciaciones sobre el mtodo
histrico para no tener que esperar a que aparezca, por n, T. Kuhn.
Previamente a la irrupcin de las corrientes historicistas en losofa
de la ciencia hacen aparicin, desde el interior de la losofa anal-
tica, corrientes opuestas a las versiones clsicas. Como ha indicado
G. H. von Wright, los aos 1957-1958 sealan, con la aparicin de
las obras de E. Anscombe, W. Dray y P. Winch, un cambio de mar-
cha en la losofa de las ciencias sociales.
El rasgo caracterstico de esos enfoques se encuentra en su in-
sistente crtica al modelo explicativo causal y a la bsqueda de leyes
de la sociedad o de la conducta humana, mientras que deenden
la peculiaridad de la investigacin sobre lo social. Pero, para no
quedarnos exclusivamente en una crnica de la losofa de la ciencia
aplicada a las ciencias sociales, sera conveniente mirar hacia otros
lugares.
El problema de la relacin entre el instrumental matemtico uti-
lizado y la ontologa de lo social que se propone tiene una gran im-
portancia a la hora de considerar el tipo de explicacin que se plan-
34
J. Francisco lvarez, Individuos e informacin: sobre el marxismo analtico,
en Isegora, vol. 3, pp. 159-175, 1991.
35
Un acercamiento a la lgica situacional en S. Giner, Intenciones humanas
y estructuras sociales: aproximacin crtica a la lgica situacional, Cuadernos
Econmicos del ICE, n. 3-4, 1977. Un estudio detallado de la estructura y las
propuestas de La miseria del historicismo lo constituye I. C. Jarvie, Thinking About
Society: Theory and Practice, Dordrecht, D. Reidel P. C., 1986. Importante es la
revisin que ha hecho Giner unos veinte aos despus de su trabajo anteriormente
citado: S. Giner, Intenciones humanas, estructuras sociales: para una lgica
situacional, en Accin humana, ed. Manuel Cruz, Barcelona, Ariel, 1997.

40
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

tea en las ciencias sociales. Analizar algunos de los momentos de su


historia tiene el inters aadido de relativizar algunas posiciones que
parecen sugerir una total novedad en el tema.
Un antecedente destacable lo encontramos en A. Quetelet con
su insistencia en la observacin y el clculo aplicados a las ciencias
polticas y morales, siguiendo la orientacin de Laplace. La idea es
diferente a la propuesta de Mill de ampliar los mtodos de las cien-
cias fsicas a las ciencias sociales, pues no se trata ahora de un inters
en conseguir formulaciones nomolgicas, sino una valoracin directa
de lo mensurable.36 Aunque en la obra que presentamos Mill realiza
apreciaciones muy destacadas, para su momento, respecto a la uti-
lidad de los mtodos estadsticos a la hora de extraer consecuencias
sobre las ciencias sociales. En particular, resultan muy sugerentes sus
aclaraciones sobre la posibilidad de analizar tendencias sociales a par-
tir de los datos estadsticos y cmo, sin embargo, todo ello no supone
ningn aval a los enfoques contrarios a la libertad de la voluntad y a
nuestra capacidad de decidir.
Una buena manera de acercarse a los planteamientos que nos pa-
recen ms interesantes en el actual renacer de la losofa de la ciencia
social puede ser, precisamente, articular buena parte de las cuestiones
en torno al tpico de la explicacin, y de su mano acercarnos al pro-
blema de la prediccin y la posibilidad o no de leyes en las ciencias
sociales. El inters de proceder a una revisin histrica de algunos
momentos de la constitucin de las ciencias sociales aparece ahora
con claridad, porque en buena medida se trata de abordar con los
instrumentos de hoy muchos problemas que estaban claramente en
los debates del pasado.
Aunque me parece que no corresponde entrar a desarrollar aqu
todos estos asuntos, s que quisiera sealar algunos aspectos centrales
que suponen un determinado enfoque sobre el conjunto. Pienso que
el tpico ms importante se sita en torno al tema de la racionalidad
y a una teora de la accin humana. Buena parte de las discusio-
nes sobre naturalismo o antinaturalismo en ciencias sociales estn
teidas de una discrepancia bsica respecto a la misma naturaleza de
la accin individual y a la correspondiente posibilidad de encontrar
36
Un tratamiento del papel pionero de Quetelet en el uso de estadsticas y las
nociones de promedios puede verse en S. P. Turner, The Search for a Methodology
of Social Science (Durkheim, Weber and the Nineteenth-Century Problem of Cause,
Probability and Action), Dordrecht, D. Reidel P. C., 1986.

41
J. FRANCISCO LVAREZ

mecanismos que la expliquen. En este aspecto me parece que, con in-


dependencia de compartir o no los detalles, algunas de las propuestas
ms recientes de J. Searle apuntan en esta direccin. Se trata de un
proyecto que sintoniza perfectamente con las propuestas de J. Elster
o de R. Boudon en el sentido de detectar un problema similar, la
necesidad de precisar nuestra forma de categorizar la accin humana
como paso imprescindible para articular el conjunto de objetivos que
se plantean las ciencias sociales. En denitiva, nada muy lejano a la
misma pretensin que veamos aparecer en el trabajo de J. Stuart
Mill, la necesidad de formular una Etologa, que podramos deno-
minar hoy una teora de la accin colectiva que fuese soporte de la
psicologa social.
Ahora bien, considero que la losofa no hara bien si se dispu-
siera a construir directamente una teora de la accin como si tratase
con ello de usurpar el espacio a la misma ciencia social. De igual
manera, no me parece que sea la va de la tradicional reexin onto-
lgica la que permita esclarecer las preguntas bsicas que se plantean
los fsicos contemporneos, aunque a veces las preguntas que se ha-
gan algunos fsicos recuerden con mucho a las preguntas de aquella
rama de la metafsica tradicional. Si nos tomamos en serio el proyecto
losco de quienes constituyeron la rama principal de la losofa de
la ciencia, sobre todo en el aspecto mil veces repetido de entender la
losofa como una reexin de segundo orden sobre los resultados
de la ciencia, con todos los matices que se quieran poner para estar a
la altura de los tiempos, me parece que el lugar especco para avan-
zar en esa necesaria teora de la accin se encuentra bsicamente en
las elaboraciones de aquellas ciencias sociales que han abordado con
mayor detalle y profundidad esa cuestin, es decir, en la teora de la
eleccin racional y la teora de los juegos de estrategia.
La accin racional, cuando pretende alcanzar ptimos en la rela-
cin entre medios y nes, con frecuencia conduce a diversas formas
de hiperracionalismo. Esta sera una de las dicultades de utilizar es-
tos modelos para comprender la accin, y ya no digamos en la accin
misma sobre todo cuando se les combina con nociones de conoci-
miento objetivo. Un caso ilustrativo interesante, como hemos dicho,
es la propia reexin que realiza John Stuart Mill sobre su proceso
formativo y la intencionalidad expresa de su padre y de los bentha-
mitas para tratar de formarlo como el apstol del utilitarismo. Por su
claridad y expresividad, a pesar de que algunos quisieran colocarlo

42
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

como el santo del hiperracionalismo, vale la pena or por un momen-


to su propia voz en el momento en que recuerda las consecuencias
que para su propia integridad lleg a suponer una pretendida confor-
macin racional e intencional del carcter:

Todo el fundamento sobre el que yo haba construido mi vida se


haba derrumbado. Toda mi felicidad se basaba en la continua per-
secucin de una meta, y esa meta haba cesado de atraerme. Cmo
poda tener otra vez el ms mnimo inters en los medios que me
ayudaran a lograrla? Me pareca que no tena ya una razn para se-
guir viviendo.37

Una nocin de racionalidad acotada ms atenta a los proce-


dimientos y que trate de satisfacer determinados objetivos (en vez
de pretendidas optimizaciones) puede ser una gua de accin ms
exible y ms ecaz, si adems consigue destacar la importancia de
que el sujeto mismo se considere agente de su accin (racionalidad
expresiva). Una propuesta as posibilita una discusin racional sobre
los nes y puede ser una buena herramienta para la reexin.

A PROPSITO DE LA PRESENTE TRADUCCIN

Hemos utilizado para la traduccin la octava edicin (1872),


ltima que vio la luz en vida de Stuart Mill (1808-1873), aunque
siempre hemos tenido en cuenta la excelente edicin crtica de las
obras completas de John Stuart Mill dirigida por J. M. Robson en
la Universidad de Toronto, y particularmente los volmenes VII
y VIII, que renen todos los materiales conectados con A System
of Logic Ratiocinative and Inductive. Being a Connected View of the
Principles of Evidence and the Methods of Scientic Investigation, vo-
lmenes que fueron publicados en 1974. A partir del texto de la oc-
tava edicin, publicada por Longmans and Co. en 1872, aparecie-
ron posteriormente diversas ediciones que siguieron utilizando la
denominacin de octava, aunque no se limitan a ser simples reim-
presiones; posteriormente apareci una novena edicin en Estados
Unidos, publicada en 1900 por Harper & Brothers, aunque hay
37
J. S. Mill (1986), Autobiografa, Madrid, Alianza, 1873, particularmente el
captulo V, Una crisis en mi historial mental. Un paso adelante, p. 142.

43
J. FRANCISCO LVAREZ

otra novena edicin publicada por Longman en 1875. Esas y otras


ediciones las he podido consultar en la Universidad de Toronto,
particularmente en la seccin de Rare Books de la Robarts Library,
y en las bibliotecas del Victoria College y del Trinity College. La
existencia de la excelente edicin crtica, culminada en 1991, de los
Collected Works de Mill en treinta y dos volmenes, aunque inicial-
mente estuvieran previstos veintitrs o veinticuatro, facilita ahora
enormemente la tarea de cualquiera que quiera acercarse a la obra
de John Stuart Mill. The Logic of the Moral Sciences aparece en la
edicin de los Collected Works entre las pginas 831 y 952 de dicho
volumen VIII. Aunque en algn caso hemos aadido alguna nota
de otras ediciones, cuando nos ha parecido relevante para una posi-
ble apreciacin de algn aspecto metodolgico, el texto que hemos
considerado como base referencial ha sido el correspondiente a la
octava edicin de 1872.
En espaol se dispone de una traduccin completa realizada por
Ovejero Mauri en el ao 1917; dicha traduccin se corresponde con
casi total seguridad con el texto de la cuarta edicin, la de 1856,
aunque quedasen algunos fragmentos sin traducir.38 Las diversas va-
riantes sealadas y recopiladas por Robson no nos dejan duda alguna
sobre la edicin utilizada por Ovejero, en particular, porque a par-
tir de la quinta edicin (1862) la obra pasa a tener doce captulos;
sin embargo, la edicin de Ovejero tiene once. El captulo que se
aadi a partir de 1862 es el que ahora aparece como undcimo:
Aclaraciones complementarias sobre la ciencia de la historia, y que,
segn creemos, aparece ahora por vez primera en espaol. Por otra
parte, son relativamente frecuentes los saltos y las abreviaturas que
se producen en la traduccin de Ovejero, una traduccin de la que
no resulta excesivamente difcil localizar ejemplares, en particular es
accesible en la Biblioteca Nacional de Espaa en Madrid. Las di-
versas variantes y curiosidades de la traduccin de Ovejero podran
ilustrarse ahora con facilidad precisamente por disponer del monu-
mental trabajo de edicin de J. M. Robson; sin embargo, no parece
que tenga un inters que vaya ms all del estudio de la actividad de
traduccin en el primer cuarto del siglo XX.

38
En fecha tan temprana como 1896 Ezequiel A. Chvez, destacado impulsor
de la educacin en Mxico, edit un Resumen sinttico del sistema de lgica de John
Stuart Mill, con notas complementarias a su cargo, Pars, Librera de la Vda. de
Ch. Bouret, 1897 (19082).
44
LA VIGENCIA INTELECTUAL DE JOHN STUART MILL

La traduccin que se presenta aqu ha pretendido ser lo ms li-


teral posible, sin que por ello se haya perdido de vista, en muchos
casos, una posible expresin ms adaptada al espaol actual, sobre
todo cuando con la modernizacin se logra captar lo que nos pa-
rece reejar mejor en conjunto la posicin de Mill y su pertinencia
para las discusiones actuales. Los problemas de puntuacin no han
sido los menos complejos, pero de todas formas lo que se ha preten-
dido es guardar en todo lo posible el rigor conceptual y los aparentes
circunloquios, suprimidos en algunas versiones, cuando de lo que se
trata es de precisin analtica de la mejor especie. Quiz la anterior
traduccin espaola pecaba sobre todo de imprecisin conceptual.
En un primer proyecto editorial, hace unos quince aos, tambin
desde el CSIC y con el inestimable impulso de Roberto Rodrguez
Aramayo, habamos comenzado el plan de una edicin bilinge, te-

45
J. FRANCISCO LVAREZ

niendo en cuenta que estamos sin duda ante un clsico del pensa-
miento social y de una pequea obra que sintetiza buena parte de sus
aportaciones, por lo que disponer del texto original a mano podra
resultar muy til y podra disculpar ciertos aggiornamientos en la tra-
duccin. En todo caso, hoy es fcilmente accesible el texto ingls en
la red, hecho que hace menos necesario lo que quince o veinte aos
atrs pareca indispensable. Mi autntica estimacin de la traduccin
de Mauri Ovejero exigira multiplicar las referencias en la presente
versin, cuestin que ahorro al lector porque, aunque ello pudiera
tener gran inters para una historia de las ideas en Espaa, no resulta
pertinente para nuestro tema aqu, que es precisamente el de Mill y
las ciencias sociales.
Esperamos que la presente traduccin (que ahora ha sido posible
por el apoyo de Txetxu Ausn, quien con gran generosidad recupe-
r el anterior proyecto y me anim a hacer pblico y actualizar un
trabajo de aos) pueda servir adems como muestra de la excelente
capacidad argumentativa y el esfuerzo por la precisin terminolgica
de Stuart Mill. De hecho, en esta obra se establecen con suma clari-
dad muchas lneas que posteriormente han sido opinin comn en
losofa de la ciencia y en la losofa moral de inspiracin analtica.
Estas notas no han pretendido ser sino meras sugerencias para
una lectura crtica, a la Mill, de este pequeo y profundo tratado
sobre losofa de las ciencias sociales.

J. FRANCISCO LVAREZ LVAREZ


Madrid, mayo de 2010

46
JOHN STUART MILL

LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES


Si el hombre puede predecir con casi total seguridad los fenmenos cuyas leyes
conoce, e igualmente puede con alta probabilidad prever a partir de la experiencia
[del pasado, sobre objetos del mismo tipo],1 los futuros acontecimientos de
aquellos fenmenos cuyas leyes desconoce, por qu vamos a considerar como tarea
quimrica la posibilidad de trazar con alguna verosimilitud un esquema general de
los destinos futuros de la especie humana a partir de los resultados de su historia?
El nico fundamento para creer en las ciencias naturales lo constituye precisamente
esa idea de que las leyes generales, que regulan los fenmenos del universo, son
necesarias y constantes, ya sean conocidas o desconocidas. Y por qu razn este
principio va a ser menos cierto para las otras operaciones de la naturaleza que
respecto al desarrollo de las facultades intelectuales y morales del hombre? En n,
puesto que las opiniones formadas a partir de la experiencia [...] constituyen la nica
regla de conducta de los hombres sabios, por qu no deberamos permitir al lsofo
que apoye sus conjeturas sobre esa misma base, aceptando que no les atribuya un
grado mayor de certidumbre que la que pueda nacer del nmero, de la constancia y
de la exactitud de las observaciones?

CONDORCET, Esquisse dun Tableau Historique des Progrs de lEsprit Humain.*2

1
El texto entre corchetes no aparece en la edicin de Mill, no obstante consta
en el original de Condorcet (1795).
* N. del T. En la primera y segunda edicin (1843 y 1846, respectivamente) en
lugar del texto de Condorcet apareca el siguiente texto de Comte: Une proprit
fondamentale que je dois faire remarquer ds ce moment dans ce que jai appel
la philosophie positive, et qui doit sans doute lui mriter plus que toute autre
lattention gnrale, puisquelle est aujourdhui la plus importante pour la pratique,
cest quelle peut tre considre comme la seule base solide de la rorganisation
sociale qui doit terminer ltat de crise dans lequel se trouvent depuis si long-temps
les nations les plus civilises... Tant que les intelligences individuelles nauront pas
adhr par un assentiment unanime un certain nombre dides gnrales capables
de former une doctrine sociale commune, on en peut se dissimuler que ltat des
nations restera, de toute ncessit, essentiellement rvolutionnaire, malgr tous
les palliatifs politiques qui pourront tre adopts, et ne comportera rellement
que des institutions provisoires. Il est galement certain que si cette runion des
esprits dans une mme communion de principes peut une fois tre obtenue, les
institutions convenables en dcouleront ncessairement, sans donner lieu aucune
secousse grave, le plus grand dsordre tant dj dissip par ce seul fait. Comte,
Cours de Philosophie Positive, 1re. Leon (vol. I, pp. 47-48, 49).
Uno de los cambios ms notables a lo largo de las diversas ediciones a cargo de
Mill es el progresivo alejamiento respecto a Comte. La admiracin inicial (1843)
va dejando paso a un cada vez ms distante y cauteloso aprecio.

49
CAPTULO UNO

OBSERVACIONES INTRODUCTORIAS

1. EL RETRASO DE LAS CIENCIAS MORALES SLO SE PUEDE REMEDIAR


APLICNDOLES LOS MTODOS DE LAS CIENCIAS FSICO-NATURALES,
ADECUADAMENTE AMPLIADOS Y GENERALIZADOS

Los principios de la inferencia correcta y las teoras del mtodo


no se construyen a priori. De igual manera que las de cualquier otra
capacidad natural, las leyes de nuestra facultad racional solamente
se aprenden observando al agente en accin. Los logros iniciales de
la ciencia se obtuvieron sin seguir conscientemente ningn tipo de
mtodo cientco; y nunca habramos sabido por qu proceso se es-
tablece la verdad si previamente no hubisemos establecido muchas
verdades. Pero solamente los problemas ms fciles podan ser re-
sueltos de esa manera. Cuando la sagacidad natural confrontaba sus
fuerzas con problemas ms difciles, o bien fallaba completamente, o
bien, si en algn caso lograba xito en la obtencin de una solucin,
careca de medios seguros para convencer a otros de que su solucin
era la correcta. En la investigacin cientca, como en cualquier otro
mbito de las habilidades humanas, la manera de obtener determi-
nado n se nos presenta como si fuese algo instintivo para ciertas
mentes superiores en casos relativamente simples; posteriormente,
mediante la realizacin de un cierto juicio de generalizacin, se adap-
ta a toda suerte de casos complejos. Aprendemos a hacer las cosas en
circunstancias difciles, jndonos en la manera en que hemos hecho
lo mismo espontneamente pero en circunstancias ms fciles.
Esta verdad queda ejemplicada por la misma historia de las di-
versas ramas del conocimiento que, en orden ascendente de compli-
cacin, sucesivamente han adquirido el carcter de ciencias; y recibi-
r, sin duda alguna, una conrmacin ms ntida a partir de aquellos

51
JOHN STUART MILL

mbitos en los que la etapa nal de constitucin cientca est todava


por producirse, y que estn an sujetos a las incertidumbres derivadas
de una discusin imprecisa y pblica. Aunque algunas otras ciencias
han emergido de esa etapa en fecha relativamente reciente, ninguna
otra ciencia permanece todava en esa fase, excepto las ciencias que se
relacionan con el hombre, quien constituye el objeto de estudio ms
complejo y ms difcil al que puede aplicarse la mente humana.
Por lo que se reere a la naturaleza fsica del hombre como ser
organizado, aunque exista todava mucha incertidumbre y mucha
controversia (que solamente podr superarse mediante la aceptacin
y el empleo generalizado de reglas de induccin ms estrictas que
las reconocidas comnmente), hay en todo caso un cuerpo consi-
derable de verdades que se consideran plenamente establecidas por
todos aquellos que se han preocupado del asunto; y tampoco en este
apartado de la ciencia se encuentra por ahora ninguna imperfeccin
radical en el mtodo que siguen sus cultivadores modernos ms dis-
tinguidos. Pero las leyes de la mente y, en grado an mayor, las de
la sociedad estn bien lejos de alcanzar, aunque sea parcialmente, un
estado similar de reconocimiento, de manera que an hoy se debate
si son capaces de llegar a ser objetos de ciencia en el sentido estricto
del trmino; y entre aquellos que estn de acuerdo en este punto
reina la diversidad de opiniones ms irreconciliable sobre casi todo
lo dems. Por consiguiente, caso de serlo en algn sitio, ser aqu
donde puede esperarse que sean tiles los principios establecidos en
los libros precedentes.
Si en algn momento puede que llegue a darse entre los pensa-
dores un acuerdo ms general sobre estos asuntos, que estn sin duda
entre los ms importantes de entre los que pueda ocuparse el intelec-
to humano; y si lo que ha sido denominado el estudio riguroso de la
humanidad1 no est destinado a permanecer como el nico mbito
de estudio que la losofa no logra rescatar con xito del empirismo,
entonces en estas investigaciones ms difciles deber ser aplicado, de
manera consciente y deliberada, el mismo procedimiento mediante
el cual las leyes de fenmenos mucho ms simples han alcanzado
una aceptacin general y se han situado en un plano alejado de toda
controversia. Si hay algunos asuntos en los que los resultados obte-
1
Alexander Pope, Essay on Man, Epistle II, 1.2; en Works, ed. Warton,
vol. III, p. 53.

52
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

nidos han recibido nalmente el asentimiento unnime de todos los


que han examinado las pruebas, y si hay otros temas sobre los cuales
la humanidad no ha alcanzado an un xito parecido, aunque las
mentes ms sagaces se hayan ocupado de ellos desde las pocas ms
tempranas y nunca hayan conseguido establecer un cuerpo conside-
rable de verdades ms all de toda duda o rechazo, ser mediante la
generalizacin de los mtodos que han tenido xito cuando se han
seguido en el primer tipo de investigaciones y adaptndolos adecua-
damente a las segundas como se conseguir remover esta mancha del
rostro de la ciencia. Los captulos siguientes constituyen un esfuerzo
para lograr ese objetivo tan deseable.

2. EN QU MEDIDA PUEDE LOGRARSE CON ESTE TRABAJO EL OBJETIVO


DE REMEDIAR EL ESTADO DE ATRASO DE LAS CIENCIAS MORALES

Al intentarlo no dejo de ser plenamente consciente de lo poco


que se puede hacer por conseguir dicho objetivo en el mbito de un
simple tratado de lgica, ni tampoco de cun vagos e insatisfacto-
rios resultan necesariamente todos los preceptos del mtodo cuando
no se ejemplican en la prctica en el establecimiento de un cuer-
po de doctrina. Sin duda, el modo ms efectivo de mostrar cmo
pueden ser construidas las ciencias de la tica y de la poltica sera
construirlas: un asunto con el que, no hace falta insistir en ello, no
estoy comprometido aqu. Aunque no tuviramos otros ejemplos, el
caso memorable de Bacon sera suciente para demostrar que algu-
nas veces es posible y til sealar el camino, aunque uno mismo no
est preparado para aventurarse un poco ms all. Y si fuera posible
intentar algo ms, cuando menos no es este lugar el adecuado para
perseguirlo.
Todo lo que un trabajo como ste puede hacer por la lgica de las
ciencias morales ha sido, o ya deba haber sido, esencialmente hecho
en los cinco libros precedentes; puesto que los mtodos de investiga-
cin aplicables a las ciencias morales y sociales deberan haber sido
descritos ya, si he tenido xito al enumerar y caracterizar los de la
ciencia en general, el presente libro puede entenderse slo como una
especie de suplemento o apndice. En todo caso nos queda por exa-
minar cules de aquellos mtodos resultan especialmente adecuados
para las diversas ramas de la investigacin moral; bajo qu condicio-

53
JOHN STUART MILL

nes y con qu dicultades peculiares se emplean; en qu medida el


estado insatisfactorio de esos estudios se debe a una eleccin errnea
de mtodos, en qu medida es un fallo de habilidad en la aplicacin
de los mtodos correctos, y qu grado de xito nal puede lograrse
o puede esperarse de una mejor eleccin o de un empleo ms cuida-
doso de los procesos lgicos apropiados al caso. En otros trminos, si
existen o pueden existir las ciencias morales, hasta qu grado de per-
feccin pueden llevarse, y qu seleccin o adaptacin hay que hacer
de los mtodos analizados en las partes previas de este tratado para
que tal grado de perfeccin sea alcanzable.
En el mismo umbral de esta investigacin nos encontramos con
una objecin que, caso de no despejarla, sera fatal para la pretensin
de tratar a la conducta humana como un objeto de ciencia. Como
cualesquiera otros acontecimientos naturales, estn las acciones de
los seres humanos sujetas a leyes invariables? La constancia de la cau-
sacin, que es el fundamento de toda teora cientca de fenmenos
sucesivos se da efectiva y normalmente entre aquellas acciones? Con
frecuencia estas preguntas se contestan negativamente y tratando de
buscar una completud sistemtica, aunque prcticamente no sea de
mucha necesidad, la cuestin debera recibir aqu una respuesta pre-
cisa y meditada. Dedicaremos al asunto un captulo especial.

54
CAPTULO DOS

DE LA LIBERTAD Y DE LA NECESIDAD

1. ESTN LAS ACCIONES HUMANAS SUJETAS A LA LEY DE LA CAUSALIDAD?

La cuestin de si la ley de la causalidad se aplica a las acciones hu-


manas en el mismo sentido estricto que a otros fenmenos, coincide
con la famosa controversia concerniente a la libertad de la voluntad
que, por lo menos desde pocas tan remotas como la de Pelagio, ha
dividido al mundo losco y al religioso. La posicin armativa se
conoce habitualmente como doctrina de la necesidad, en la medida
en que arma que las voliciones y las acciones humanas son nece-
sarias e inevitables. La posicin negativa sostiene que la voluntad, a
diferencia de otros fenmenos, no est determinada por los antece-
dentes sino que se determina a s misma, y que nuestras voliciones
no son propiamente hablando efectos de causas, o por lo menos no
tienen causas a las que obedezcan implcita y uniformemente.
Ya he manifestado sucientemente que es la primera de tales
opiniones la que considero verdadera. Pero los engaosos trminos
con los que suele presentarse, y la manera confusa como habitual-
mente se comprende, han obstaculizado su recepcin y, adems,
han tergiversado su inuencia cuando ha sido aceptada. La teo-
ra metafsica del libre albedro, tal como la sustentan los lsofos
(pues el sentimiento prctico de ella, comn en mayor o menor
medida a toda la humanidad, de ninguna manera es inconsistente
con la teora contraria), fue inventada porque el supuesto alterna-
tivo por el cual se admite que las acciones humanas son necesarias,
se consideraba inconsistente con la consciencia espontnea (instin-
tiva) de cada uno, adems de resultar humillante para el orgullo
del hombre y hasta degradante para su naturaleza moral. Tampoco
voy a negar que la doctrina, tal como se propone en ciertas ocasio-

55
JOHN STUART MILL

nes, da pie a tales imputaciones; tratar de poner de relieve que,


desafortunadamente, la incorrecta apreciacin que da lugar a tales
crticas no queda circunscrita a los oponentes de la doctrina sino
que tambin la comparten muchos de sus defensores, quiz hasta
podramos decir que la mayora.

2. LA DOCTRINA HABITUALMENTE CONOCIDA COMO DE LA NECESIDAD


FILOSFICA EN QU SENTIDO ES VERDADERA?

Entendida correctamente, la doctrina de la necesidad losca


dice sencillamente lo siguiente: dados los motivos que estn actuan-
do en la mente de un individuo, y dados de igual manera el carcter
y la disposicin de ese individuo, la forma en la que l* actuar puede
ser inferida sin ningn tipo de error; si conocisemos plenamente
a la persona y todas las inuencias que estn actuando sobre ella,
podramos predecir su conducta con tanta certidumbre como la que
se da en la prediccin de cualquier suceso fsico. Esta proposicin la
tomar como una mera interpretacin de una experiencia universal,
como una enunciacin verbal de la que todo el mundo est inter-
namente convencido. Nadie que creyera conocer perfectamente las
circunstancias de un caso determinado y los caracteres de las dife-
rentes personas implicadas vacilara en predecir cmo actuara cada
una de ellas. Cualquier grado de duda que pueda de hecho albergar
procede de la incertidumbre de si realmente conoce las circunstancias
o el carcter de una u otra de las personas con el grado de precisin
requerido, pero de ninguna manera surge de pensar que si hubiera
* N. del T. Poco a poco Mill va introduciendo en las sucesivas ediciones
correcciones para evitar expresiones con sesgo de gnero. Es muy frecuente, por
ejemplo, que sustituya man por human being. En este prrafo exista una nota
al pie en las ediciones 3. y 4. (1851 y 1856, respectivamente) que deca: El
pronombre he (l) es el nico disponible para expresar a todos los seres humanos;
nada se ha inventado, por ahora, que sirva para el propsito de designarles de
manera general sin que tengamos que distinguirles de manera fundamental por una
caracterstica tan poco valiosa como es la del sexo. No se trata sino de un defecto
en el lenguaje que tiende a prolongar extremadamente el hbito casi universal de
pensar y hablar de la mitad de la especie como si fuera el todo. Parece inevitable
comentar aqu que, al menos medio siglo antes de las discusiones sobre el sexismo
en el lenguaje, ya Stuart Mill expresaba el enorme contenido poltico que reside en
el aparentemente simple uso de un trmino.

56
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

conocido aquellas cosas pudiera albergar alguna incertidumbre sobre


qu conducta se hubiera producido. Ni siquiera esta completa seguri-
dad entra en el ms mnimo conicto con lo que se denomina nues-
tro sentimiento de libertad. No nos sentimos menos libres porque
aquellos a quienes conocemos ms ntimamente estn bien seguros
de cmo estaramos dispuestos a actuar en un caso particular. Por el
contrario, con frecuencia consideramos que la duda sobre cul ser
nuestra conducta es un signo de ignorancia sobre nuestro carcter e,
incluso, a veces hasta lo percibimos como cierta crtica. Los metafsi-
cos religiosos que han sostenido la tesis de la libertad de la voluntad
han mantenido siempre que es consistente con la presciencia divina
de nuestras acciones; y si as resulta con el divino, de igual mane-
ra ocurrir con cualquier otra presciencia. Podemos ser libres y aun
as otro puede tener razones para estar perfectamente seguro del uso
que haremos de nuestra libertad. Por consiguiente, lo que se opone
a nuestra consciencia o se siente como degradante no es la doctrina
de que nuestros deseos y acciones sean consecuencias invariables de
nuestros estados mentales anteriores.
Pero la doctrina de la causacin, considerndola como el resul-
tado producido entre nuestros deseos y sus antecedentes, se supone
casi universalmente que incorpora algo ms que eso. Son muchos los
que no creen que en la causacin no haya nada ms que una sucesin
incondicional, segura e invariable; y son muy pocos los que lo sienten
as en la prctica. Hay pocos para quienes la simple constancia de la
sucesin constituya un vnculo de unin sucientemente riguroso
para una relacin tan peculiar como la que se da entre causa y efecto.
Aun cuando la razn lo repudie, la imaginacin retiene el sentimien-
to de alguna conexin ms ntima, de algn vnculo peculiar o de
alguna ligadura misteriosa, ejercida por el antecedente sobre el con-
secuente. Ahora bien, esto es lo que repugna a nuestros sentimientos
cuando se aplica a la voluntad humana. Estamos seguros de que en
el caso de nuestros deseos no existe esa constriccin misteriosa. Sa-
bemos que no estamos impelidos, como por un orculo, a obedecer
ningn motivo particular. Sentimos que si deseamos mostrar que te-
nemos el poder de resistir al motivo, lo podemos hacer (ese deseo,
casi no hace falta decirlo, conforma un nuevo antecedente); y si pen-
ssemos de otra manera, sera humillante para nuestro orgullo y (lo
que es ms importante) paralizador de nuestros deseos de excelencia.
Pero tampoco es una compulsin tan misteriosa, como la supuesta

57
JOHN STUART MILL

ahora por las mejores autoridades loscas, la que ejerce cualquier


otra causa sobre su efecto. Quienes piensan que las causas conguran
sus posteriores efectos mediante algn vnculo mstico estn en lo
cierto al creer que es de otra naturaleza la relacin entre los deseos y
sus antecedentes. Pero deberan ir an ms lejos y admitir que esto es
verdadero tambin de cualesquiera otros efectos y de sus anteceden-
tes. La doctrina no ser verdadera para las acciones humanas, si aquel
vnculo se considera que viene dado por la palabra necesidad; pero
entonces tampoco ser verdadera para los objetos inanimados. Sera
ms correcto decir que la materia no est sujeta a la necesidad, que
decir que no lo est la mente.
No puede sorprendernos que, perteneciendo principalmente a la
escuela que rechaza el anlisis de causa y efecto realizado por Hume y
por Brown, los metafsicos de la libre voluntad confundan su camino
al no disponer de la luz que facilita aquel anlisis. Lo asombroso es
que en la prctica tambin se desorienten los necesitarianos, que por
lo general admiten aquella teora losca. La misma errnea con-
cepcin de la doctrina de la necesidad losca, cuya verdad resulta
difcil de reconocer por parte de sus opositores, me parece que se pre-
senta ms o menos obscuramente en las mentes de la mayora de los
necesitarianos, con independencia de lo que rechacen verbalmente.
Por mi parte estara muy equivocado, si lo que normalmente ellos
sienten es que la necesidad que reconocen en las acciones no es sino uni-
formidad de orden y capacidad de prediccin. Sin embargo, parece que
tienen la sensacin como si por debajo se diera un vnculo ms fuerte
entre los deseos y sus causas; como si cuando armasen que la voluntad
est gobernada por el contrapeso de los motivos dieran a entender algo
ms convincente que si hubieran dicho solamente que cualquiera que
conociera los motivos y nuestras tendencias habituales tendra la capaci-
dad de predecir cmo podramos querer actuar. Cometen, en oposicin
a su propio sistema cientco, precisamente el mismo error que el co-
metido por sus adversarios cuando siguen los suyos y, de hecho, resulta
que en algunos casos sufren aquellas consecuencias deprimentes* que
sus adversarios errneamente imputan a la doctrina misma.

* N. del T. En las dos primeras ediciones aada Mill: Lo digo por experiencia
personal. Una observacin que tiene enorme importancia porque en este captulo
est haciendo referencias constantes a las consideraciones sobre la conformacin del
carcter que aparecern aos ms tarde en su Autobiografa, y, en particular, a sus
consideraciones sobre el experimento Stuart Mill realizado por su padre y Bentham.

58
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

3. INADECUACIN Y EFECTO PERNICIOSO DEL TRMINO NECESIDAD

Me inclino a pensar que este error es casi por completo efecto de


la asociacin con una palabra; error que podra prevenirse evitando
emplear, para la expresin del simple hecho de la causacin, un tr-
mino tan inapropiado como el de necesidad. Esa palabra, en sus otras
acepciones, incorpora bastante ms que la mera uniformidad de una
sucesin: implica irresistibilidad. Aplicada a la voluntad, solamente
signica que una causa determinada ser seguida por el efecto, sujeto
a todas las posibilidades de ser contrarrestado por otras causas; pero
en el uso corriente se propone exclusivamente cuando operan unas
causas que se suponen demasiado poderosas como para que nada
pueda contrarrestarlas. Cuando decimos que todas las acciones hu-
manas ocurren por necesidad, solamente queremos decir que ocurri-
rn con toda seguridad si nada lo impide: cuando decimos que es una
necesidad que mueran de hambre quienes no pueden conseguir co-
mida, decimos que ciertamente ocurrir as sin tener en cuenta lo que
pudiera hacerse para impedirlo. Al aplicar a las capacidades de las que
dependen las acciones humanas el mismo trmino que el utilizado
para expresar aquellas capacidades de la naturaleza que son realmente
incontrolables, tampoco se puede dejar de crear, como es habitual, un
sentimiento de incontrolabilidad en las primeras. Esto, sea como sea,
es una mera ilusin. Hay sucesiones fsicas que llamamos necesarias,
como la muerte por carencia de alimento o de aire; sin embargo, hay
otras que, aunque sean tanto como las primeras casos de causacin,
no se dice que sean necesarias, como ocurre con la muerte por un
veneno, puesto que un antdoto o el uso de un lavado de estmago
puede algunas veces impedirla. Es normal que afectivamente las per-
sonas tiendan a olvidar que las acciones humanas estn englobadas en
este ltimo grupo, aunque sea imprescindible recordarlo para su ade-
cuada comprensin: nunca estn (salvo en ciertos casos de manas)
completamente ordenadas por un nico motivo y con una rmeza
tan absoluta como para que no haya lugar para la inuencia de algn
otro motivo. Por tanto, las causas de las que depende una accin no
son nunca incontrolables; cualquier efecto dado es solamente necesa-
rio en el supuesto de que no estn controladas las causas que tienden
a producirlo. Nadie precisa dudar mucho para admitir que sea lo que
sea lo que haya sucedido no podra haber ocurrido de otra manera
a menos que hubiera tenido lugar algo que hubiese sido capaz de

59
JOHN STUART MILL

prevenirlo. Pero denominar a esto necesidad es usar el trmino en un


sentido tan diferente de su signicado primitivo y familiar, alejado de
aquel con el que est asociado en las ocasiones normales de la vida,
que resulta casi un juego de palabras. Las asociaciones derivadas del
sentido corriente del trmino se adherirn a l a pesar de todo lo que
podamos hacer; y aunque la doctrina de la necesidad, tal como queda
establecida por la mayora de los que la deenden, quede muy alejada
del fatalismo, es probable que casi todos los necesitarianos sean ms o
menos fatalistas en sus sentimientos.
El fatalista cree, o medio cree (ya que nadie es un fatalista con-
sistente), no slo que cualquier cosa que sea lo que ocurra ser el
resultado infalible de las causas que lo producen (que es la verdadera
doctrina de la necesidad), sino ms an, cree que no vale la pena
enfrentarse a ello; que ocurrir a pesar de todo lo que podamos hacer
para prevenirlo. Ahora bien, un necesitarista, al creer que nuestras
acciones se siguen de nuestros caracteres, y que nuestros caracteres
se siguen de nuestra estructuracin, de nuestra educacin y de nues-
tras circunstancias, est en condiciones de ser, con mayor o menor
conciencia por su parte, un fatalista por lo que se reere a sus propias
acciones y de creer que su naturaleza es tal, o que su educacin y
sus circunstancias han moldeado de tal manera su carcter, que nada
puede ahora impedir que sienta y acte de una determinada manera
o, al menos, que ningn esfuerzo por su parte puede impedirlo. En
las palabras de la secta que en nuestros das ha inculcado de forma
ms perseverante y que de manera ms perversa ha mal interpretado
esta gran doctrina, su carcter se ha formado para l y no ha sido
forjado por l, por tanto no vale para nada su deseo de que hubiera
sido formado de otra manera; no tiene ningn poder para alterarlo.
Pero esto es un gran error. En cierta medida tiene poder para alterar
su carcter. Que sea en ltimo trmino formado para l, no resulta
inconsistente con que est siendo, en parte, formado por l como uno
de sus agentes intermedios. Su carcter est formado por sus circuns-
tancias (incluyendo entre ellas su estructuracin particular), pero su
propio deseo por moldearlo de una manera particular es una de esas
circunstancias, y no precisamente la menos inuyente. No podemos,
efectivamente, conseguir directamente a voluntad ser diferentes de lo
que somos, pero tampoco han podido conseguir directamente que
seamos como somos quienes se supone que han formado nuestro

60
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

carcter.* Su voluntad no tuvo poder directo salvo sobre sus propias


acciones. Nos convirtieron en lo que nos han hecho suministrando
los medios requeridos pero no porque se propusieran el objetivo, y
nosotros de manera parecida tambin podemos hacernos diferentes
aplicando los medios requeridos, cuando nuestros hbitos no sean
demasiado inveterados. Si pudieron colocarnos bajo la inuencia de
ciertas circunstancias, nosotros de manera similar podemos colocar-
nos bajo la inuencia de otras circunstancias. Somos exactamente tan
capaces de conformar nuestro propio carcter, si nos lo proponemos,
como otros son capaces de hacerlo por nosotros.
S (responde el owenita), pero esas palabras, si nos lo propone-
mos, sortean totalmente la cuestin, ya que la voluntad de alterar
nuestro propio carcter nos viene dado no por nuestro propio esfuer-
zo, sino por las circunstancias que tenemos que aceptar; o se produce
por causas externas o no se produce de ninguna manera. An ms,
si el owenita se para aqu, est en una posicin desde la que nada
puede sacarle. Nuestro carcter est formado por nosotros mismos
en la misma medida en que es formado para nosotros, pero el de-
seo que nos induce a intentar formarlo est formado para nosotros.
Cmo? No de manera general por nuestra estructuracin, ni com-
pletamente por nuestra educacin, sino por nuestra experiencia de
las consecuencias dolorosas del carcter que tenamos previamente, o
por algn fuerte sentimiento de admiracin o aspiracin despertado
de forma accidental. Pero pensar que no tenemos poder alguno para
alterar nuestro propio carcter y pensar que no usaremos nuestro po-
der a menos que deseemos usarlo son cosas muy diferentes y tienen
un efecto muy diferente sobre la mente. Una persona que no desea
alterar su carcter no puede ser la persona de la que se supone que se
siente descorazonada o paralizada por considerarse a s misma incapaz
de hacerlo. El efecto depresivo de la doctrina fatalista puede solamen-
te ser experimentado cuando hay un deseo de hacer aquello que la
doctrina representa como imposible. No tiene ninguna importancia
lo que pensemos sobre lo que sea que forme nuestro carcter, cuando
nosotros mismos no tenemos ningn deseo de conformarlo, pero es
muy importante que no impidamos formar ese deseo porque pense-
mos que es un objetivo imposible; si tenemos el deseo deberamos
* N. del T. Aqu aparece an ms clara la referencia la crtica y la ansiedad
de Stuart Mill ante el experimento que pretenda la formacin de su carcter
intentada por J. Mill y Bentham.

61
JOHN STUART MILL

saber que el resultado no se produce tan irrevocablemente como para


que no sea susceptible de poder ser alterado.
Y, efectivamente, si lo examinamos de cerca, encontraremos que
este sentimiento de ser personalmente capaces de modicar nuestro
propio carcter si nos lo proponemos es en s mismo el sentimiento
de libertad moral del que somos conscientes. Una persona se siente
moralmente libre si siente que sus hbitos o sus tentaciones no son
sus amos, que ella es quien manda sobre ellos: aun siguindoles sabe
que podra resistirles; en el caso de tener el deseo de separarse de ellos,
no se requerira para el propsito un deseo ms potente que el que
se sabe capaz de sentir. Desde luego es necesario que hayamos tenido
xito en la conformacin de nuestro carcter en todo lo que le ha-
yamos intentado congurar hasta ese momento para dotar a nuestra
consciencia de completa libertad; pues si lo hemos deseado y no lo
hemos conseguido, en esa misma medida no tenemos poder sobre
nuestro propio carcter, no somos libres. O por lo menos, debemos
sentir que nuestro deseo, si no es lo bastante fuerte como para alterar
nuestro carcter, s que es lo sucientemente fuerte como para do-
minar nuestro carcter cuando los dos se enfrentan en cualquier caso
particular de conducta. Y por consiguiente, se dice con justeza, que
nadie salvo una persona rmemente virtuosa es completamente libre.
La aplicacin de un trmino tan impropio como el de necesidad
a la doctrina de la causa y el efecto en lo que concierne al carcter
humano me parece uno de los ejemplos ms destacados del abuso de
los trminos en losofa, y sus consecuencias prcticas me parecen
uno de los ejemplos ms maniestos del poder del lenguaje sobre
nuestras asociaciones. El asunto nunca ser comprendido de manera
general hasta que el trmino objetable sea eliminado. La doctrina
del libre albedro o de la libre voluntad, al tener en cuenta aquella
parte de la verdad que la palabra necesidad nos oculta, es decir, el
poder de la mente para cooperar en la formacin de su propio carc-
ter, ha dotado a sus adherentes de un sentimiento prctico mucho
ms cercano a la verdad que el que se ha dado (al menos as lo creo)
generalmente en las mentes de los necesitaristas. stos puede que
hayan tenido un sentido ms fuerte de la importancia de lo que los
seres humanos pueden hacer para conformar los caracteres de los
otros; sin embargo, me parece que la doctrina del libre albedro ha
alimentado entre sus defensores un espritu mucho ms fuerte de
autoconformacin.

62
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

4. UN MOTIVO NO SIEMPRE ANTICIPA UN PLACER O UN DOLOR

Antes de que la doctrina de la causacin de las acciones humanas


pueda verse libre de la confusin y la inadecuada comprensin con la
que aparece envuelta en muchas mentes, hay adems otro aspecto que
requiere nuestra atencin (aadido a la existencia del poder de auto-
formacin). Cuando se dice que la voluntad est determinada por los
motivos, no signica siempre, ni exclusivamente, que dicho motivo
sea la anticipacin de un placer o de un dolor. No investigar aqu si
es verdad que, en su origen, todas nuestras acciones voluntarias eran
exclusivamente medios conscientemente empleados para obtener al-
gn placer o bien para evitar algn dolor. Es cierto, al menos, que
por medio de la inuencia de la asociacin llegamos gradualmente a
desear los medios, sin pensar en el n: la accin misma se convierte
en un objeto de deseo y se realiza sin referencia a ningn motivo
exterior a ella misma. Aun en esta medida puede todava objetarse
que, habindose hecho placentera la accin a travs de la asociacin,
nos sentimos impulsados a actuar, de igual manera que antes, por la
anticipacin de un placer, a saber, por el placer de la accin misma.
Pero incluso aceptando esto, el asunto no acaba aqu. En tanto que
avanzamos en la formacin de hbitos y llegamos a acostumbrar-
nos a desear un acto particular o un curso determinado de conduc-
ta porque son placenteros, nalmente continuamos desendolos sin
ninguna referencia al hecho de que son placenteros. Aunque a partir
de algn cambio producido en nosotros o en nuestras circunstancias
hemos dejado de encontrar placer en esa accin, o quizs como con-
secuencia de esos cambios ya no anticipamos ningn placer, todava
continuamos deseando la accin y consecuentemente lo hacemos.
De esta manera ocurre que continan practicndose hbitos de da-
inos excesos, aunque hayan dejado de producir placer. De esta ma-
nera, tambin sucede que no abandona al hroe moral el hbito de
desear perseverar en el curso que ha elegido, independientemente de
la recompensa; aunque de hecho sta se d y lo que l sin duda recibe,
a partir de la consciencia de lo bien hecho, no es sino un equivalente
por los sufrimientos que soporta o por los deseos a los que pudo tener
que renunciar.
Un hbito de voluntad es generalmente llamado un propsito y,
entre las causas de nuestras aspiraciones, y de las acciones que surgen
a partir de ellas, deben reconocerse no slo las preferencias y las aver-

63
JOHN STUART MILL

siones, sino tambin los propsitos. Se dice que tenemos un carcter


bien establecido slo cuando nuestros propsitos se han independiza-
do de los sentimientos de dolor o placer desde los que surgieron ori-
ginalmente. Un carcter dice Novalis, es una voluntad totalmente
modulada,14y la voluntad, una vez que ha sido as modulada, puede
ser estable y constante aunque las susceptibilidades de placer y dolor
se vean ampliamente reducidas o sean materialmente cambiadas.
Con las correcciones y explicaciones ahora dadas, la doctrina de
la causacin de nuestras aspiraciones por los motivos y de los motivos
por los objetos deseables que se nos ofrecen, combinadas con nues-
tra particular susceptibilidad al deseo, puede ser considerada, espero,
como sucientemente establecida para los propsitos de este tratado.25

1
Vase Thomas Carlyle, Novalis, Critical and Miscellaneous Essays, 5 vols.,
London, Fraser, 1840, vol. II, p. 242
2
Algunos argumentos y explicaciones, complementarios a los que aparecen
en el texto, pueden encontrarse en An Examination of Sir William Hamiltons
Philosophy, captulo XXVI.

64
CAPTULO TRES

EXISTE O PUEDE HABER UNA CIENCIA


DE LA NATURALEZA HUMANA

1. PUEDE HABER CIENCIAS QUE NO SEAN CIENCIAS EXACTAS

Es un lugar comn, o al menos es una consecuencia de muchos


modos habituales de discurso, que los pensamientos, sentimientos y
acciones de los seres sentientes no son objeto de ciencia, en el mismo
estricto sentido en que ello es cierto respecto a los objetos de natura-
leza externa. Esta nocin nos parece que oculta alguna confusin de
ideas que es necesario comenzar por esclarecer.
Cualesquiera hechos que se sigan unos de otros segn ciertas leyes
constantes resultan apropiados en s mismos para ser un objeto de
ciencia. Aunque esas leyes puede que no hayan sido descubiertas, ni
siquiera que se puedan descubrir con nuestros recursos disponibles.
Tomemos, por ejemplo, una clase sumamente familiar de fenmenos
meteorolgicos, es decir, la lluvia y la radiacin solar. La investiga-
cin cientca no ha tenido, por ahora, xito en establecer el orden
de antecedente y consecuente entre estos dos fenmenos; tampoco
ha sido capaz, al menos en nuestras regiones de la tierra, de predecirlo
con certidumbre o al menos con un alto grado de probabilidad. Aun
as nadie duda de que tales fenmenos dependen de leyes, y que stas
debern ser leyes derivadas que resultan de otras leyes bsicas conoci-
das, como las del calor, la electricidad, la evaporacin y las referidas
a los uidos elsticos. Tampoco puede dudarse de que si tuvisemos
conocimiento de todas las circunstancias antecedentes, podramos,
precisamente a partir de esas leyes ms generales, predecir (salvo di-
cultades de clculo) el estado del tiempo atmosfrico en cualquier
momento futuro. La meteorologa, por tanto, no solamente tiene en
s misma todo los requisitos naturales para ser una ciencia, sino que

65
JOHN STUART MILL

efectivamente lo es. Aunque a partir de la dicultad de observar los


hechos de los que dependen los fenmenos (una dicultad inherente
a la naturaleza peculiar de esos fenmenos) esta ciencia es extrema-
damente imperfecta, y si fuera perfecta podra probablemente ser de
poca utilidad en la prctica, ya que los datos que se precisan para
aplicar sus principios a los casos particulares difcilmente se podran
obtener.
Se puede concebir una situacin de carcter intermedio entre la
perfeccin de la ciencia y este caso de extrema imperfeccin. Puede
ocurrir que las causas mayores, aquellas de las que depende la parte
principal de los fenmenos, se encuentren al alcance de la observa-
cin y la medicin; de manera que si no interviene ninguna otra
causa podemos dar una explicacin completa tanto de los fenmenos
en general como de todas las variaciones y modicaciones admisibles.
Pero de igual manera que otras causas, quizs muchas otras separada-
mente insignicantes en sus efectos cooperan o entran en conicto
en muchos o en todos los casos con aquellas causas mayores, y el
efecto, correspondientemente, presenta una desviacin mayor o me-
nor de lo que podra haberse producido por la actuacin exclusiva de
la causa mayor. Ahora bien, si estas causas menores no son regular-
mente accesibles, o no lo son para nada a una observacin precisa,
el componente principal del efecto puede todava, como antes, ser
explicado y hasta predicho; pero habra variaciones y modicaciones
que no podramos explicar plenamente, y nuestras predicciones no
se satisfacern con total precisin sino que lo sern slo de manera
aproximada.
As sucede, por ejemplo, con la teora de las mareas. Nadie duda
de que sta, la mareologa (como propone llamarla el Dr. Whewell),
sea realmente una ciencia. En la medida en que muchos de los fen-
menos dependen de la atraccin del sol y de la luna se comprenden
plenamente, y adems para cualquier parte de la supercie de la tie-
rra, aunque nos sea desconocida, pueden predecirse con total certe-
za; y en buena medida la mayor parte de los fenmenos estudiados
dependen de esas causas. Pero circunstancias de una naturaleza local
o casual, tales como la conguracin del fondo del ocano, el grado
de cerramiento o connamiento de las playas, la direccin del vien-
to, etc., inuyen en muchos o en todos los lugares, en la altura y
la hora de la marea; y una parte de estas circunstancias o bien no
son cognoscibles con precisin, o no son medibles, o tampoco se

66
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

pueden prever con certidumbre; la marea en lugares conocidos vara


habitualmente de los resultados calculados, a partir de los principios
generales, en alguna diferencia que no podemos explicar, y en los lu-
gares desconocidos puede que varen de aquellos resultados supuestos
en una diferencia que no podemos prever ni conjeturar. A pesar de
todo, no deja de ser cierto que estas variaciones dependen de causas y
siguen sus causas por leyes de total uniformidad; as pues, la mareo-
loga no solamente es una ciencia, como la meteorologa, sino que es
una ciencia plenamente disponible en la prctica, algo que por ahora,
al menos, no lo es la meteorologa. Se pueden establecer leyes respec-
to de las mareas; las predicciones pueden estar bien fundadas en esas
leyes y los resultados se correspondern con las predicciones en lo
fundamental, aunque con frecuencia no se logre una precisin plena.
Y esto es precisamente lo que signica o lo que quieren decir
quienes hablan de ciencias que no son ciencias exactas. En un tiempo
la astronoma fue una de tales ciencias, no llegaba a ser una ciencia
exacta. No pudo alcanzar el nivel de ciencia exacta hasta que no se
consiguieron explicar y referir a sus causas los movimientos planeta-
rios ni tampoco hasta que se lograron explicar las perturbaciones. Ha
llegado a ser una ciencia exacta porque sus fenmenos han consegui-
do agruparse bajo leyes* que comprenden la totalidad de las causas
que inuyen sobre los fenmenos, ya sea en un grado mayor o slo
en escasa medida, ya sea en todos los casos o solamente en algunos,
y asignando a cada una de estas causas la parte de efecto que real-
mente le pertenece. Ahora bien, en la teora de las mareas, las nicas
leyes precisamente establecidas con precisin son las de las causas que
afectan a los fenmenos en todos los casos, y en un grado conside-
rable; mientras que otras que inuyen solamente en algunos casos, o
cuando afectan a todos solamente lo hacen en un grado menor, no
han sido sucientemente establecidas y estudiadas como para poder
capacitarnos para especicar sus leyes, y todava menos para deducir
la ley completa del fenmeno mediante composicin de los efectos
de las causas mayores con las menores. La mareologa, por tanto, no
es an una ciencia exacta, no por algn tipo de incapacidad inherente

* N. del T. La conocida como Covering Law Explanation explicacin


por cobertura legal, o explicacin dependiente de la existencia de una ley general
que subsume los casos (explicacin por subsuncin), y que suele asociarse en la
losofa analtica del siglo XX a la gura de Carl G. Hempel encuentra aqu una
presentacin excelente con todas sus variantes.

67
JOHN STUART MILL

de llegar a serlo, sino debido a la dicultad de armar con completa


precisin las uniformidades efectivamente derivadas. Sin embargo,
mediante la combinacin de las leyes exactas de las causas mayores y
de las menores cuando son sucientemente conocidas, ya sea con esas
leyes empricas o con aquellas generalizaciones respecto a las diversas
variaciones de muy distinto tipo que pueden obtenerse por observa-
cin especca, podemos establecer proposiciones generales que se-
rn verdaderas en lo esencial, y sobre las que, con el margen debido
al grado de su probable inadecuacin, podemos con seguridad apoyar
nuestras expectativas y nuestra conducta.

2. A QU TIPO DE CIENCIA CORRESPONDE LA CIENCIA


DE LA NATURALEZA HUMANA

La ciencia de la naturaleza humana se corresponde con la descrip-


cin anterior. Est bastante lejos del grado de exactitud que satisface
ya la astronoma, pero no hay razn alguna para que no sea conside-
rada una ciencia tal como lo es la mareologa, o como era la astrono-
ma cuando sus clculos haban conseguido controlar los fenmenos
principales pero no as las perturbaciones.
Los fenmenos con los que esta ciencia tiene que enfrentarse son
los pensamientos, los sentimientos y las acciones de los seres huma-
nos y hubiera conseguido la perfeccin ideal de una ciencia si pudi-
ramos predecir cmo un individuo pensara, sentira o actuara a lo
largo de su vida con la misma certeza con la que la astronoma nos
permite predecir la posicin visible e invisible de los cuerpos celestes.
No hace falta decir que nada de esta guisa puede conseguirse. Las ac-
ciones de los individuos no podran ser predichas con precisin cien-
tca, aunque slo fuera porque no podemos predecir la totalidad de
las circunstancias en las que tales individuos se encontrarn situados.
Pero ms an, ni siquiera en cualquier tipo de combinacin de cir-
cunstancias que se den, ninguna armacin que sea a la vez precisa y
universalmente verdadera puede hacerse respecto a la forma en que
los seres humanos pensarn, sentirn o actuarn. En todo caso, esto
no ocurre porque los modos de pensar, sentir y actuar de cualquier
persona no dependan de causas; tampoco podemos dudar de que si
nuestros datos pudieran completarse, ya conocemos sucientemente

68
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

las leyes bsicas que determinan los fenmenos mentales como para
permitirnos en muchos casos predecir, con un grado aceptable de pre-
cisin, cul sera su conducta o sus sentimientos en el mayor nmero
de combinacin de circunstancias posibles. Pero las impresiones y las
acciones de los seres humanos no son solamente el resultado de sus
circunstancias actuales, sino el resultado conjunto de esas circunstan-
cias y de los caracteres de los individuos; y los agentes diversos que
determinan el carcter humano son tan numerosos y variados (nada
de lo que le ha ocurrido a la persona a lo largo de toda su vida se que-
dara sin tener su parcela de inuencia), que en la situacin agregada
no hay nunca dos casos exactamente similares. Por consiguiente, aun
si nuestra ciencia de la naturaleza humana fuese tericamente perfec-
ta, es decir, si pudiramos calcular cualquier carcter como podemos
calcular la rbita de cualquier planeta, a partir de los datos dados aun
as, como los datos no estn nunca totalmente dados, ni nunca son
totalmente iguales en casos diferentes, no podramos hacer ni predic-
ciones positivas1 ni establecer proposiciones universales.
De todas maneras, en la medida en que muchos de los efectos,
para los que resulta de la mayor importancia conseguir su accesibi-
lidad al control y previsin humanas, vienen determinados, como
ocurre con las mareas, en un grado incomparablemente mayor por
causas generales que por todas las causas parciales consideradas con-
juntamente; y adems dependen en lo principal de circunstancias y
cualidades que son comunes a toda la humanidad, o por lo menos a
grandes sectores de ella, y solamente en un grado pequeo dependen
de la idiosincrasia de la organizacin o de la historia peculiar de los
individuos; es evidentemente posible, para todo este tipo de efectos,
hacer predicciones que casi siempre pueden vericarse y establecer
proposiciones generales que son casi siempre verdaderas. Y en todo
caso, siempre que nos baste con conocer cmo la gran mayora de la
especie humana, o de alguna nacin o clase de personas en particular
pensarn, sentirn y actuarn, estas proposiciones sern equivalentes
a proposiciones universales. Para los propsitos de la ciencia pol-
tica y social esto es suciente. Como ya observamos previamente,2
una generalizacin aproximada en las investigaciones sociales resulta
equivalente a otra exacta para la mayora de los propsitos prcticos;

1
En ediciones anteriores: infalibles.
2
Libro III, cap. XXIV, p. 7.

69
JOHN STUART MILL

lo que es solamente probable cuando se dice de seres humanos in-


dividuales, indiscriminadamente seleccionados,* ser tambin cierto
cuando se arme del carcter y la conducta colectiva de las masas.
No es ningn desdoro para la ciencia de la naturaleza humana,
que aquellas de sus proposiciones generales que descienden sucien-
temente a los detalles, como para servir de fundamentos a la pre-
diccin de fenmenos muy concretos, sean slo aproximadamente
verdaderas en la mayora de los casos. Pero para suministrar un ca-
rcter autnticamente cientco al estudio es indispensable que estas
generalizaciones aproximadas, que en s mismas deberan contar slo
como el tipo ms bajo de leyes empricas, estn conectadas deducti-
vamente con las leyes de la naturaleza de las que ellas son consecuen-
cia deberan resolverse dentro de las propiedades de las causas de
las que dependen los fenmenos. En otras palabras, se puede decir
que la ciencia de la naturaleza humana existe en la misma medida
en que las verdades aproximadas que componen un conocimiento
prctico de la humanidad puedan mostrarse como corolarios de las
leyes universales de la naturaleza humana sobre las que descansan,
por lo que deberan mostrarse los lmites propios de aquellas ver-
dades aproximadas, y deberamos ser capaces de deducir otras para
todo nuevo estado de circunstancias, anticipndonos a la experiencia
especca.
La proposicin que acabamos de establecer constituye el objeto a
comentar en los dos captulos siguientes.

* N. del T. En las ediciones de 1843 y 1846: Seres humanos tomados


individualmente. Aparece aqu una precisin que se relaciona con los avances en
estadstica y teora de la probabilidad.

70
CAPTULO CUATRO

SOBRE LAS LEYES DE LA MENTE

1. QU SE ENTIENDE POR LEYES DE LA MENTE?

Qu sea la mente, as como qu sea la materia, o cualquier


otra pregunta referida a las cosas en s, como diferente de sus
manifestaciones sensibles, son cuestiones cuyo tratamiento que-
da fuera de los propsitos de este tratado. Aqu, como a lo largo
de toda nuestra investigacin, nos mantendremos ajenos a toda
especulacin con respecto a la autntica naturaleza de la mente,
y comprenderemos por leyes de la mente las de los fenmenos
mentales de los diversos sentimientos o estados de consciencia de
los seres sentientes. Los fenmenos mentales, de acuerdo con la
clasicacin que hemos seguido regularmente, consisten en pen-
samientos, emociones, voliciones y sensaciones, siendo las ltimas
estados tan autnticos de la mente como los tres primeros. Efec-
tivamente, es frecuente que se hable de las sensaciones como es-
tados corporales, no de la mente. Nos encontramos aqu con una
confusin habitual, dar uno y el mismo nombre a un fenmeno
y a la causa prxima o condiciones del fenmeno. El antecedente
inmediato de una sensacin es un estado del cuerpo, pero la sen-
sacin en s misma es un estado de la mente. Si la palabra mente
signica algo, signica aquello que siente. Sea cualquiera que sea
la opinin que sostengamos con respecto a la identidad o diversi-
dad fundamental de la materia y el espritu, en todo caso la dis-
tincin entre hechos mentales y fsicos, entre el mundo interno y
el externo, siempre permanecer como un asunto de clasicacin,
y en esa clasicacin, las sensaciones, como cualesquiera otros
sentimientos, deben ser clasicadas como fenmenos mentales.
El mecanismo de su produccin, tanto en el cuerpo como en lo

71
JOHN STUART MILL

que se llama la naturaleza externa, es todo lo que puede con plena


propiedad clasicarse como fsico.*
Los fenmenos de la mente, entonces, son los diversos sentimien-
tos de nuestra naturaleza, tanto los impropiamente llamados fsicos
como los peculiarmente designados como mentales: as que por leyes
de la mente entiendo las leyes segn las cuales esos sentimientos ge-
neran otros.

2. EXISTE UNA CIENCIA DE LA PSICOLOGA?

Todos los estados de la mente son causados inmediatamente o


por otros estados de la mente o por estados del cuerpo. Cuando un
estado de la mente viene producido por otro estado de la mente,
llamo a la ley que interviene en el caso una ley de la mente. Cuando
un estado de la mente aparece producido directamente por un estado
del cuerpo, la ley es una ley relativa al cuerpo, y pertenece a la ciencia
fsica.
Por lo que respecta a los estados de la mente que se llaman sen-
saciones, todo el mundo coincide en que tienen como anteceden-
tes inmediatos estados corporales. Toda sensacin tiene como causa
prxima alguna afeccin de la porcin de nuestra estructura llamada
sistema nervioso, si esta afeccin se origina en la accin de algn
objeto externo, o en alguna condicin patolgica de la misma orga-
nizacin nerviosa. Las leyes de esta parte de nuestra naturaleza las
variedades de nuestras sensaciones y las condiciones fsicas de las que
dependen directamente pertenecen de manera maniesta al mbi-
to de la siologa.
Si el resto de nuestros estados mentales dependen o no de ma-
nera similar de condiciones fsicas, es una de las vexatae questiones
en la ciencia de la naturaleza humana. An se discute si nuestros
pensamientos, emociones y deseos se generan o no mediante la in-
tervencin de mecanismos materiales: si tenemos o no rganos del
pensamiento y de la emocin en el mismo sentido en que tenemos
rganos de los sentidos. Muchos silogos eminentes mantienen la

* N. del T. En las ediciones de 1843 y 1846 deca: Si nos damos licencia para
usar el lenguaje de manera que implique que el cuerpo siente, no hay razn para
no mantener la consistencia en ese lenguaje y decir tambin que el cuerpo piensa.

72
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

posicin armativa. Se oponen a que un pensamiento, por ejemplo,


sea el resultado de un agente del sistema nervioso como lo es una
sensacin; que algn estado particular de nuestro sistema nervioso,
en particular el de la porcin central llamada cerebro, invariable-
mente antecede a, y es presupuesto por, cualquier estado de nuestra
consciencia. De acuerdo a esta teora, un estado de la mente nunca
es realmente producido por otro; todos son producidos por estados
corporales. Cuando un pensamiento parece que remite a otro por
asociacin, no es realmente un pensamiento lo que remite a otro
pensamiento, la asociacin no se da entre los dos pensamientos, sino
entre los dos estados del cerebro o nervios que preceden a los pensa-
mientos: uno de esos estados evoca al otro, cada uno se corresponde,
en su discurrir, con el estado de consciencia particular que es conse-
cuente con l. Para esta teora las uniformidades de la sucesin entre
estados mentales sera una mera uniformidad derivada, que resulta de
las leyes de la sucesin de los estados corporales que los causan. No
habra leyes mentales especcas de lo mental, ni ningn tipo de leyes
de la mente en el sentido en que he utilizado el trmino. Y la ciencia
de lo mental sera una simple rama, aunque sea la ms recndita y
superior, de la ciencia de la siologa. M. Comte, de acuerdo con ello,
reclama en exclusiva para los silogos el conocimiento cientco de
los fenmenos morales e intelectuales, y no solamente niega a la psi-
cologa o a la losofa de la mente propiamente dicha el carcter de
ciencia, sino que la coloca por la naturaleza quimrica de sus objetos
y de sus pretensiones casi a la par de la astrologa.1
Pero, dgase lo que se diga, resulta incontestable que existen uni-
formidades de sucesiones entre los estados de la mente, y que stos
pueden ser establecidos mediante la observacin y el experimento.
Ms an, que todos los estados mentales tienen un estado nervioso
como antecedente inmediato y como causa prxima, aunque extre-
madamente probable, no puede a pesar de todo decirse que se ha de-
mostrado de la manera conclusiva en que puede probarse algo simi-
lar para las sensaciones, y aunque fuera cierto, todo lo que debemos
admitir es que ignoramos completamente las caractersticas de estos
estados nerviosos. No conocemos, y por ahora no tenemos medios de
conocerlo, en qu aspectos cada uno diere de otro, y nuestro nico
modo de estudiar sus sucesiones o coexistencias debe ser observando

1
Vase Cours, vol. III. 43. leccin.

73
JOHN STUART MILL

las sucesiones y coexistencias de los estados mentales de los que se


suponen que son las causas o generadores. Las sucesiones, por tanto,
que se obtienen entre los fenmenos mentales no admiten ser dedu-
cidas de las leyes siolgicas de nuestra organizacin nerviosa, y todo
el autntico conocimiento de ellos debe continuar, por un tiempo
por lo menos, si no siempre, buscndose en el estudio directo, me-
diante la observacin y el experimento, de las sucesiones mentales
mismas. Por tanto, ya que hay una ciencia de la mente separada y di-
ferenciada, el orden de nuestros fenmenos mentales debe estudiarse
a partir de aquellos fenmenos, y no inferirlo de leyes de cualesquiera
fenmenos ms generales.
Efectivamente, las relaciones de esta ciencia con la ciencia de la
siologa no deben ser nunca infravaloradas ni pasadas por alto. De
ninguna manera debemos olvidar que las leyes de la mente deben
ser leyes derivadas que resultan de las leyes de la vida animal, y que
su verdad por tanto debe ser dependiente en ltimo trmino de las
condiciones fsicas, as que uno de los apartados ms importantes
del estudio psicolgico es la inuencia de los estados siolgicos o
cambios siolgicos a la hora de alterar o contrarrestar las secuen-
cias mentales. Pero, por otra parte, rechazar el recurso de los anlisis
psicolgicos y construir la teora de la mente exclusivamente sobre
los datos suministrados actualmente por la siologa me parece en
principio un error tan grande como el anterior, y hasta ms serio
en la prctica. Imperfecta como es la ciencia de la mente, no tengo
escrpulos en armar que est en un estado considerablemente ms
avanzado que la porcin correspondiente de la siologa, y descartar
la primera por la segunda me parece una infraccin de los verdaderos
cnones de la losofa inductiva, que puede producir, y que produce,
conclusiones errneas en algunos apartados muy importantes de la
ciencia de la naturaleza humana.

3. CARACTERIZACIN DE LAS PRINCIPALES INVESTIGACIONES


DE LA PSICOLOGA

El objeto de estudio de la psicologa es, por tanto, las uniformi-


dades de las sucesiones, las leyes, sean ltimas o derivadas, segn las
que un estado mental viene despus de otro, es causado por l, o, al

74
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

menos, se sigue de otro. De estas leyes, unas son generales, otras ms


especcas. Las que siguen son ejemplos de las leyes ms generales.
Primero, siempre que algn estado de consciencia ha sido elicita-
do una vez en nosotros, sin atender a la causa, un grado inferior del
mismo estado de consciencia, un estado de consciencia que recuerda
al primero, pero inferior en intensidad, ser capaz de ser reproducido
en nosotros sin la presencia de aquella causa que lo provoc la prime-
ra vez. As, si hemos visto o tocado una vez cierto objeto, podemos de
ahora en adelante pensar en el objeto aunque est ausente de nuestra
vista o de nuestro tacto. Si hemos estado contentos o tristes en algn
momento, podemos pensar en recordar nuestro pasado de alegra o
tristeza, aunque ningn nuevo acontecimiento de naturaleza feliz o
dolorosa haya ocurrido. Cuando un poeta ha construido una imagen
mental de un objeto imaginario, sea El castillo de la indolencia, Una
o Hamlet,2 puede de ahora en adelante pensar en el objeto ideal que
ha creado sin ningn nuevo acto de combinacin intelectual. Esta
ley se expresa diciendo, en el lenguaje de Hume, que toda impresin
mental tiene su idea.
En segundo lugar, estas ideas, o estados mentales secundarios, son
elicitados por nuestras impresiones, o por otras ideas, de acuerdo a cier-
tas leyes que llamamos leyes de asociacin. De estas leyes la primera es
que ideas similares se evocan una a la otra. La segunda dice que cuando
dos impresiones se han experimentado con frecuencia (o hasta pensado
en ellas) o simultneamente o en sucesin inmediata, entonces siempre
que una de estas impresiones, o la idea de ella, vuelve, tiende a evocar
la idea de la otra. La tercera ley es que la mayor intensidad en una o
en ambas impresiones es equivalente a una mayor frecuencia de con-
juncin. Estas son las leyes de las ideas, sobre las que no me extender
aqu sino que remito al lector a trabajos declaradamente psicolgicos,
en particular al Analysis of the Phenomena of the Human Mind (Anlisis
de los fenmenos de la mente humana), de Mr. James Mill donde las
principales leyes de asociacin, junto con muchas de sus aplicaciones,
son ejemplicadas ampliamente y con maestra.3
2
Las referencias son a James Thomson, The Castle of Indolence; Edmundo
Spenser, The Faerie Queene, y William Shakespeare, Hamlet (y en las variantes de
1843 y 1846, a Romeo and Juliet).
3
Cuando se escribi este captulo, el profesor Bain no haba publicado an
la primera parte (Los sentidos y el intelecto) de su profundo Tratado sobre la mente.
En ese libro, las leyes de asociacin se establecen de manera ms comprensiva y se

75
JOHN STUART MILL

Estas leyes de la mente, simples o elementales, se han establecido


por los mtodos habituales de la investigacin experimental, no pu-
diendo haber sido propuestas de ninguna otra forma. Pero un cierto
nmero de leyes elementales que han sido obtenidas as se convierten
en un adecuado objeto de investigacin cientca en la medida en
que aquellas leyes puedan utilizarse para avanzar en la explicacin de
los fenmenos reales. Es obvio que leyes complejas del pensamiento y
del sentimiento no solamente pueden, sino que deben ser generadas
a partir de estas leyes simples. Y debe destacarse que el asunto no se
reere siempre a la composicin de causas: el efecto de causas concu-
rrentes no es siempre precisamente la suma de los efectos de aquellas
causas por separado, ni siquiera es siempre un efecto del mismo tipo
que ellos. Volviendo a la distincin que ocupa lugar tan prominente
en la teora de la induccin, las leyes de los fenmenos de la mente
son a veces anlogas a las de la mecnica, pero algunas veces tambin
a las leyes de la qumica. Cuando muchas impresiones o ideas operan
conjuntamente en la mente, a veces se produce all un proceso de un
tipo similar a la combinacin qumica. Cuando las impresiones han
sido experimentadas conjuntamente con tanta frecuencia que cada
una de ellas rpida e instantneamente reclama las ideas de todo ese
grupo, esas ideas a veces se mezclan y se fusionan unas con otras, as
que ya no parecen varias ideas sino una, de igual manera a como,
cuando los siete colores que se observan en el prisma ptico se pre-
sentan a la vista en rpida sucesin, la sensacin producida es la del
color blanco. Pero igual que en este ltimo caso es correcto decir que
los siete colores cuando se siguen rpidamente uno al otro generan el
blanco, pero no que ellos efectivamente son el blanco, as me parece
que la idea compleja, formada por la mezcla o registro conjunto de
varias ideas ms simples, debera, cuando realmente aparecen simples
(es decir, cuando los elementos separados no son distinguibles cons-
cientemente en ella), decirse que resultan de, o son generadas por, las
ejemplican con mayor amplitud que en ningn otro escritor previo; el trabajo que
ha culminado con la publicacin de Las emociones y la voluntad puede ahora ser
considerado como la exposicin analtica incomparablemente ms completa de los
fenmenos mentales, sobre la base de una induccin legtima, que haya sido nunca
producida. Ms recientemente an, Mr. Bain ha colaborado conmigo en aadir a
una nueva edicin del Anlisis notas que intentan presentar la ciencia analtica de la
mente con sus mejoras ms recientes. Muchas de las aplicaciones ms destacadas de
las leyes de asociacin a los fenmenos mentales complejos pueden verse tambin
en Principios de Psicologa, de Mr. Herbert Spencer.

76
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

ideas simples, no que consisten o estn formadas de ellas. Nuestra idea


de naranja efectivamente consiste en las ideas ms simples de cierto
color, cierta forma, cierto gusto y olor, etc., porque podemos, pre-
guntando a nuestra consciencia, percibir todos esos elementos en la
idea. Pero no podemos percibir en forma tan aparentemente simple
un sentimiento como cuando percibimos la forma de un objeto por
el ojo, toda una multitud de ideas derivadas de otros sentidos, sin las
que es bien sabido que esa percepcin visual nunca hubiera llegado
a existir; tampoco en nuestra idea de extensin podemos descubrir
aquellas ideas elementales de resistencia derivadas de nuestra estruc-
tura muscular en la que se ha demostrado de manera concluyente
que se origina la idea. stos, por tanto, son casos de qumica mental,
en la que es adecuado decir que las ideas simples generan, ms que
componen, las ideas complejas.
Con respecto a todos los otros constituyentes de la mente, sus
creencias, sus concepciones ms abstrusas, sus sentimientos, emocio-
nes y deseos, hay algunos (entre quienes est Hartley y el autor del
Anlisis) que piensan que todos se generan a partir de ideas simples
de sensacin por una qumica similar a la que hemos indicado. Estos
lsofos han articulado una buena parte de su defensa; no estoy se-
guro de que lo hayan establecido de manera plena. Han demostrado
que hay tal cosa como una qumica mental, que la naturaleza hetero-
gnea de un sentimiento A, considerado en relacin con B y C, no es
un argumento concluyente contra que sea generado a partir de B y de
C. Habiendo demostrado esto proceden a mostrar que donde se en-
contraba A tambin estaban o podan haber estado presentes B y C,
y, por consiguiente, se preguntan: por qu no debera A ser generado
por B y por C? Pero aun si esta evidencia fuese llevada al grado mayor
de completud que se admita, si se demostrase que hasta ahora no lo
ha sido en todos los casos, que ciertos grupos de ideas asociadas no
solamente podan haber estado, sino que de hecho estaban presentes
siempre que el sentimiento mental ms recndito se experimentaba,
esto contara solamente para el mtodo de concordancia y no podra
demostrar causalidad hasta que se conrmase por la evidencia ms
concluyente del mtodo de diferencia. Si la cuestin consiste en si el
creer es un mero caso de asociacin cercana de ideas, sera necesario
examinar experimentalmente si resulta verdadero que cualesquiera
ideas siempre dan lugar a la creencia, supuesto que estn asociadas
con el grado requerido de cercana. Si la investigacin se preocupa de

77
JOHN STUART MILL

los orgenes de los sentimientos morales, por ejemplo, en el caso del


sentimiento de reprobacin moral sera necesario comparar todas las
variedades de acciones o estados mentales que son siempre moral-
mente reprobados y ver si en todos esos casos se puede o no demos-
trar, o conjeturar razonablemente, que la accin o estado de la mente
ha llegado a conectarse por asociacin, en la mente que recusa, con
alguna clase particular de ideas desagradables u odiosas, y el mtodo
empleado es, en esa medida, el mtodo de concordancia. Pero todo
esto no es suciente. Suponiendo esto demostrado, debemos intentar
ir ms all utilizando el mtodo de diferencias para ver si este tipo
particular de ideas desagradables u odiosas cuando se asocian con una
idea inicialmente indiferente convierten a esta accin en un asunto
sujeto a reconveccin moral. Si esta cuestin puede responderse de
manera armativa, se demuestra que es una ley de la mente huma-
na que una asociacin de esa descripcin particular sea la causa que
genera la reprobacin moral. Que las cosas son de esta manera es
algo que ha terminado siendo muy probable, pero los experimentos
no han sido realizados con el grado de precisin necesaria para una
induccin completa y absolutamente concluyente.4
Adems debemos recordar que aunque se pudiera demostrar todo
lo referente a la teora de los fenmenos mentales, no seramos ms
capaces de resolver las leyes de los sentimientos ms complejos en
trminos de las de los ms simples. La generacin de una clase de
fenmenos mentales a partir de otros, siempre que pueda conseguir-
se, es un hecho sumamente interesante en la qumica psicolgica,
pero no por ello reemplaza la necesidad de un estudio experimen-
tal de los fenmenos generados, lo mismo que tampoco lo hace un
conocimiento de las propiedades del oxgeno y del azufre que nos
capacite para deducir las del cido sulfrico sin una observacin y
experimentacin especca. Cualquiera que pueda ser el asunto nal
del intento de explicar el origen de nuestros juicios, nuestros deseos
o nuestras aspiraciones, a partir de los fenmenos mentales ms sim-
ples, no es menos imperativo establecer las sucesiones de los fenme-
nos complejos mismos, mediante su estudio especial de acuerdo con
4
En el caso de los sentimientos morales, el lugar de la experimentacin directa
viene suministrado de manera considerable por la experiencia histrica, y somos
capaces de trazar con una aceptable cercana a la certeza las asociaciones particulares
por las que estos sentimientos se engendran. Esto se intent, por lo que respecta
al sentimiento de justicia, en un pequeo trabajo del autor titulado Utilitarismo.

78
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

los cnones de la induccin. As, por lo que respecta a la creencia, los


psiclogos siempre tienen que investigar qu creencias tenemos por
consciencia directa y de acuerdo con qu leyes una creencia produce
otra, cules son las leyes en virtud de las que una cosa es reconocida
por la mente, sea correcta o errneamente, como evidencia de otra
cosa. Por lo que respecta al deseo, tendrn que examinar qu objetos
deseamos naturalmente, y por qu causas estamos dispuestos a desear
cosas inicialmente indiferentes o hasta desagradables para nosotros, y
as sucesivamente. Puede observarse que las leyes generales de asocia-
cin prevalecen entre estos estados ms intrincados de la mente, de la
misma manera como entre los ms simples. Un deseo, una emocin,
una idea del orden superior de abstraccin, incluso nuestros juicios
y deseos cuando llegan a ser habituales, se evocan de acuerdo exacta-
mente con las mismas leyes que nuestras ideas simples.

4. LA RELACIN ENTRE LOS HECHOS MENTALES


Y LAS CONDICIONES FSICAS

A lo largo de esta investigacin ser natural y necesario examinar


en qu medida la produccin de un estado de la mente por otro
viene inuido por algn estado denible del cuerpo. La observacin
ms comn demuestra que mentes diferentes son susceptibles en gra-
dos muy diferentes a la accin de las mismas causas psicolgicas. La
idea, por ejemplo, de un objeto deseable dado excitar en mentes
diferentes muy diferentes grados de intensidad de deseo. El mismo
asunto sobre el que meditan mentes diferentes excitar en ellas gra-
dos muy desiguales de accin intelectual. Estas diferencias de sensi-
bilidad mental en individuos diferentes pueden ser, primero, hechos
originales y bsicos; segundo, pueden ser consecuencias de la historia
mental previa de aquellos individuos; o tercero y ltimo, pueden de-
pender de variedades de organizacin fsica. Que la historia mental
previa de los individuos puede tener alguna parte en la produccin
o en la modicacin completa de su carcter mental es una conse-
cuencia inevitable de las leyes de la mente; pero que las diferencias
de la estructura corporal tambin cooperan es la opinin de todos los
silogos, conrmada por la experiencia comn. Es de lamentar que,
hasta ahora, esta experiencia, siendo aceptada en bruto sin el anlisis

79
JOHN STUART MILL

requerido, se haya convertido en base de generalizaciones empricas


que hacen difcil el progreso del conocimiento real.
Es cierto que las diferencias naturales que realmente existen en las
predisposiciones mentales o en las susceptibilidades de las diferentes
personas con frecuencia no aparecen desconectadas de las diversida-
des de su constitucin orgnica. Pero de ello no se sigue que estas
diferencias orgnicas deban en todos los casos inuir en los fenme-
nos mentales directa e inmediatamente. Con frecuencia les afectan
a travs del medium de sus causas psicolgicas. Por ejemplo, la idea
de algn placer particular puede excitar en personas diferentes, aun
con independencia del hbito y de la educacin, intensidades muy
diferentes del deseo y esto puede ser el efecto de sus diferentes grados
o tipos de susceptibilidad nerviosa, pero estas diferencias orgnicas,
debemos recordar, harn que la sensacin placentera en s misma sea
ms intensa en una de estas personas que en otra; as que la idea del
placer tambin ser un sentimiento ms intenso, y excitar, por la
operacin de puras leyes mentales, un deseo ms intenso, sin que sea
necesario suponer que el deseo est en s mismo inuido directamen-
te por la peculiaridad fsica. Como en este caso, y tambin en otros
muchos, tales diferencias en el tipo o en la intensidad de las sensa-
ciones fsicas deben resultar necesariamente de las diferencias de or-
ganizacin corporal, el deseo de ellos explica muchas diferencias, no
solamente de grado, sino de tipo, de los otros fenmenos mentales.
Siendo verdad que incluso diferentes clases o cualidades de mente, di-
ferentes tipos de carcter mental, sern producidos naturalmente por
simples diferencias de intensidad en las sensaciones generales, como
se seala muy bien en el competente ensayo de Martineau sobre el
Dr. Priestley y que ya hemos citado en un captulo previo:

Las sensaciones que forman los elementos de todo conocimiento


se reciben ya sea simultnea o sucesivamente. Cuando varias se reciben
simultneamente, como el olor, el gusto, el color, la forma, etc., de una
fruta, su asociacin conjunta constituye nuestra idea de objeto; cuando
se reciben sucesivamente, su asociacin conforma la idea de un acon-
tecimiento. Entonces, cualquier cosa que favorezca las asociaciones de
ideas sincrnicas tender a producir un conocimiento de objetos, una
percepcin de cualidades; mientras que cualquier cosa que favorezca
la asociacin en un orden sucesivo tender a producir un conocimien-
to de acontecimientos, del orden de ocurrencias, y de la conexin de
causa y efecto. En otras palabras, en el caso de una mente perceptiva,

80
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

con un sentimiento discriminatorio de las propiedades placenteras y


desagradables de las cosas, el resultado ser un sentido de lo grandioso
y lo maravilloso, en el otro, el resultado ser una mente atenta a los mo-
vimientos y a los fenmenos, un intelecto razonado y losco. Ahora
es un principio reconocido que todas las sensaciones experimentadas
durante la presencia de una impresin intensa llegan a asociarse fuerte-
mente con ella y con las otras y de ello no se sigue que los sentimientos
sincrnicos de una constitucin sensitiva (i.e. la que tiene impresiones
intensas) estarn ms ntimamente mezclados que en una mente for-
mada de otra manera? Si esta sugerencia tiene algn fundamento de
verdad, conduce a una inferencia no poco importante: que cuando la
naturaleza ha dotado a un individuo con gran sensibilidad original,
probablemente ser distinguido por una acin para la historia natu-
ral, por una tendencia hacia lo grande y lo maravilloso y el entusiasmo
moral; donde hay slo una sensibilidad mediocre, es probable que el
resultado sea un amor a la ciencia, a la verdad abstracta, con una de-
ciencia de gusto y de fervor.5

Vemos a partir de este ejemplo que cuando las leyes generales de


la mente se conocen con mayor precisin y, sobre todo, cuando se
aplican con mayor habilidad a la explicacin detallada de las peculia-
ridades mentales, explicarn mucho ms de esas peculiaridades que
lo que se supone habitualmente. Desafortunadamente la reaccin de
la ltima y de la presente generacin contra la losofa del siglo XVIII
ha producido una desatencin muy general de este gran apartado de
la investigacin analtica, de la que, consecuentemente, el reciente
progreso no ha sido para nada proporcional sin duda a lo que eran
sus tempranas promesas. La mayora de quienes especulan sobre la
naturaleza humana preeren asumir dogmticamente que las diferen-
cias mentales que percibimos, o que creemos percibir, entre los seres
humanos son hechos ltimos, incapaces de ser explicados o alterados,
en lugar de tomarse la preocupacin o molestia de ajustarse a ellas,
mediante el requerido proceso de pensamiento, para intentar referir
aquellas diferencias mentales a las causas externas por las que son en
su mayor parte producidas y cuya ausencia provocara que dejasen de
existir. La escuela alemana de especulacin metafsica, que todava no
ha perdido su temporal predominio en el pensamiento europeo, tiene
sta entre muchas otras inuencias nefastas. En el extremo opuesto de
5
On the Life, Character, and Works of Dr. Priestly, Monthly Repository,
n. s. VII (abril de 1833), p. 240.

81
JOHN STUART MILL

la orientacin psicolgica, a ningn escritor, ya sea en el pasado o en


el presente, se le puede hacer responsable en mayor grado que a M.
Comte de esta aberracin alejada del verdadero espritu cientco.
Es cierto que al menos en los seres humanos, las diferencias en
educacin y en las circunstancias externas son capaces de ofrecer una
explicacin adecuada de la mayor parte del carcter, y que lo que que-
da puede ser en gran parte explicado por las diferencias fsicas en las
sensaciones producidas en individuos diferentes por las mismas cau-
sas externas o internas. Hay, sea como sea, algunos hechos mentales
que no parecen admitir estos modos de explicacin. Tales hechos, para
abordar el caso ms difcil, son los diversos instintos de los animales y
la porcin de la naturaleza humana que corresponde a esos instintos.
No ha sido sugerida ninguna manera, ni por va de hiptesis, en la que
stos reciban alguna explicacin satisfactoria o, por lo menos plausible,
a partir de exclusivas causas psicolgicas; y hay grandes razones para
pensar que tienen una conexin positiva y hasta directa e inmediata
con las condiciones fsicas del cerebro y los nervios como tiene cual-
quiera de nuestras simples sensaciones. Una suposicin que (quiz no
sea superuo aadir) de ninguna manera entra en conicto con el he-
cho indiscutible de que estos instintos pueden ser modicados en toda
su extensin o enteramente dominados en los seres humanos y, en una
medida no poco importante, en algunos de los animales domsticos
mediante otras inuencias mentales, as como por la educacin.
Est por ahora muy lejos de poder armarse si las causas org-
nicas ejercen o no una inuencia directa sobre cualquier otra clase
de fenmenos mentales, tal y como es la naturaleza precisa de las
condiciones orgnicas, incluso en el caso de los instintos. De todas
maneras, la siologa del cerebro y del sistema nervioso se encuentra
en un estado de avance tan rpido y est continuamente ofrecindo-
nos tales resultados nuevos e interesantes, que si realmente existe una
conexin entre las peculiaridades mentales y cualesquiera variedades
cognoscibles por nuestros sentidos en la estructura del aparato cere-
bral y nervioso, la naturaleza de esa conexin est ahora en el buen
camino para ser descubierta. Los descubrimientos ms recientes en la
siologa cerebral parecen haber demostrado que cualquiera de esas
conexiones que puedan existir son de un carcter radicalmente dife-
rente de las que pretenda Gall y sus seguidores, y que cualquiera que
sea lo que aparezca nalmente como la verdadera teora sobre este
asunto, queda claro que la frenologa por lo menos es insostenible.

82
CAPTULO CINCO

DE LA ETOLOGA O LA CIENCIA
DE LA FORMACIN DEL CARCTER

1. LAS LEYES EMPRICAS DE LA NATURALEZA HUMANA

Las leyes de la mente, como se han caracterizado en el captulo


anterior, conforman la parte universal o abstracta de la losofa de
la naturaleza humana; y todas las verdades de la experiencia comn,
que constituyen un conocimiento prctico de la humanidad, deben,
en la medida en que sean verdades, ser resultado o consecuencia de
stas. Tales mximas familiares, cuando se renen a posteriori a partir
de la observacin de la vida humana, ocupan entre las verdades de la
ciencia el lugar de lo que, en nuestro anlisis de la induccin, ha sido
colocado frecuentemente bajo el rtulo de leyes empricas.
Una ley emprica (recurdese) es una uniformidad, sea de su-
cesin o sea de coexistencia, que se mantiene verdadera en todas
sus instancias dentro de nuestros lmites de observacin, pero no
es de una naturaleza tal que nos ofrezca seguridad alguna de que
se mantendra vigente ms all de esos lmites, ya sea porque el
consecuente no es realmente el efecto del antecedente, sino que
forma parte junto con l de una cadena de efectos, que proceden
de causas previas an no bien establecidas, o bien porque hay base
para creer que la sucesin (aunque un caso de causacin) se puede
descomponer en sucesiones ms simples y, dependiendo por tanto
de una concurrencia de varios agentes naturales, est expuesta a una
multitud desconocida de posibilidades de acciones contrarrestan-
tes. En otras palabras, una ley emprica es una generalizacin, de la
que no satisfechos con considerarla verdadera, estamos obligados a
preguntarnos: por qu es verdadera? Sabiendo que su verdad no es
absoluta, sino que depende de algunas condiciones ms generales

83
JOHN STUART MILL

y que puede solamente ser satisfecha en la medida en que hay base


para asegurar que estas condiciones se dan.
Ahora bien, las observaciones referentes a los asuntos humanos
recogidas a partir de la experiencia corriente son precisamente de
esta naturaleza. Aun si fueran universal y exactamente verdaderas
dentro de los lmites de la experiencia, cosa que nunca son, todava
no seran las leyes ltimas de la accin humana; no son los princi-
pios de la naturaleza humana, sino resultados de aquellos principios
bajo la circunstancia en que la humanidad se ha establecido. Cuando
el Libro de los Salmos dice y dije en mi apresuramiento, todos los
hombres son mentirosos,1 lo que enuncia es que en algunas pocas
y pases ello queda corroborado por una amplia experiencia, pero el
mentir no es una ley de la naturaleza humana, aunque sea una de
las consecuencias de las leyes de la naturaleza humana que el mentir
sea casi universal cuando ciertas circunstancias externas se dan uni-
versalmente, especialmente circunstancias productoras de la habitual
desconanza y temor. Cuando se dice que el carcter del viejo es ser
cauto y el del joven impetuoso, esto, una vez ms, no es sino una ley
emprica; ya que no es por su juventud por lo que el joven es impe-
tuoso, ni por su edad por lo que el viejo es cauto. Es principalmente,
si no completamente, porque el viejo, durante sus muchos aos de
vida, en general ha tenido mucha experiencia de sus diversos males y
habiendo sufrido o visto sufrir a otros muchos por su incauta exposi-
cin al mal, ha adquirido asociaciones favorables a la circunspeccin,
mientras que el joven, tanto por la ausencia de experiencias similares
cuanto por la mayor intensidad de las inclinaciones que le incitan a
satisfacer, se mete en ellas con mayor rapidez y decisin. As tenemos,
por tanto, la explicacin de esa ley emprica, esas son las condicio-
nes que determinan en ltimo trmino si la ley se mantiene como
buena o no. Un hombre mayor que no ha estado en contacto con el
peligro y la dicultad con mayor frecuencia que otros hombres ms
jvenes ser igualmente incauto: si un joven no tiene inclinaciones
ms fuertes que un hombre mayor, probablemente ser tan poco em-
prendedor o decidido como aqul. La ley emprica deriva su grado de
verdad a partir de las leyes causales de las que es una consecuencia. Si
conocemos aquellas leyes, sabemos que constituyen los lmites para
la ley derivada, mientras que si todava no hemos explicado la ley

1
Libro de los Salmos, 116: 11.

84
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

emprica si descansa solamente en la observacin no hay segu-


ridad alguna en aplicarla ms all de los lmites de tiempo, lugar y
circunstancia en los que se hicieron las observaciones.
Las verdades realmente cientcas, entonces, no son esas leyes
empricas, sino las leyes causales que las explican. Las leyes empricas
de aquellos fenmenos que dependen de causas conocidas, y de los
que una teora general puede por consiguiente construirse, no tienen,
sea cual sea su valor en la prctica, ninguna otra funcin en la ciencia
que el servir de vericacin de las conclusiones de la teora. Ocurre
adems que as debe ser el caso cuando la mayora de las leyes em-
pricas cuentan, incluso dentro de los lmites de la observacin, slo
como generalizaciones aproximadas.

2. LAS LEYES EMPRICAS DE LA NATURALEZA HUMANA SIMPLEMENTE


SON GENERALIZACIONES APROXIMADAS. LAS LEYES UNIVERSALES
SON LAS LEYES DE LA FORMACIN DEL CARCTER

En cualquier caso, todo esto no es como se supone a veces una


peculiaridad de las ciencias llamadas ciencias morales. Solamente en
las ramas ms simples de la ciencia resultan las leyes empricas exac-
tamente verdaderas y ni siquiera siempre en ellas. La astronoma, por
ejemplo, es la ms sencilla de las ciencias que explica, en lo concreto,
el curso real de los acontecimientos naturales. Las causas o fuerzas de
las que dependen los fenmenos astronmicos son menos numerosas
que las que determinan cualquier otro de los grandes fenmenos de
la naturaleza. De conformidad con ello, como cada efecto resulta de
la interrelacin y conicto exclusivo de pocas causas, un alto grado
de regularidad y de uniformidad puede esperarse que exista entre
los efectos y tal es realmente el caso: tienen un orden jo y vuelven
a repetirse en ciclos. Pero las proposiciones que expresaran con ab-
soluta correccin todas las sucesivas posiciones de un planeta hasta
que el ciclo se completa seran de una complejidad casi inmanejable
y podran obtenerse slo a partir de la teora. Las generalizaciones
que se pueden construir sobre el asunto a partir de la observacin
directa, incluso las mismas leyes de Kepler, son simples aproxima-
ciones: los planetas, debido a las perturbaciones que provocan unos
sobre otros, no se mueven en elipses exactas. As que incluso hasta

85
JOHN STUART MILL

en la astronoma no se debe buscar la perfecta exactitud en las leyes


puramente empricas, mucho menos, entonces, en asuntos de inves-
tigacin ms compleja.
El mismo ejemplo demuestra cun poco puede inferirse contra la
universalidad, o hasta de la simplicidad de las leyes ltimas, a partir
de la imposibilidad de establecer algo que no sean leyes empricas
aproximadas de los efectos. Las leyes de la causacin segn las cuales
una clase de fenmenos se producen pueden ser muy pocas y sen-
cillas, pero as y todo los efectos mismos pueden ser tan diversos y
complicados que sera imposible trazar cualquier tipo de regularidad
completa a partir de ellos. Pues los fenmenos en cuestin pueden
ser de un carcter eminentemente modicable, hasta tal punto que
innumerables circunstancias sean capaces de inuir en el efecto, aun-
que todas puedan hacerlo segn un nmero muy pequeo de leyes.
Supongamos que todo lo que pasa en la mente del hombre est de-
terminado por unas pocas leyes muy simples, aun as, si esas leyes
son tales que ninguno de los hechos y circunstancias que rodean a
un ser humano, ni los acontecimientos que le ocurren, deja de tener
inuencia en algn modo o grado en su historia mental subsiguiente,
y si las circunstancias de diferentes seres humanos resultan extrema-
damente diferentes, no tiene sentido preguntarse si unas pocas pro-
posiciones pueden hacerse respecto a los detalles de sus conductas o
sentimientos y que sean verdaderas para toda la humanidad.
Ahora, sin decidir si las leyes ltimas de nuestra naturaleza men-
tal son pocas o muchas, por lo menos es cierto que caern bajo la des-
cripcin anterior. Es cierto tambin que nuestros estados mentales y
nuestras capacidades y susceptibilidades mentales se modican por
un periodo o permanentemente por todo lo que nos sucede a lo largo
de la vida. Al considerar, por lo tanto, cunto dieren estas causas
modicadoras para el caso de dos individuos, sera poco razonable
esperar que las leyes empricas de la mente humana, las generaliza-
ciones que se pueden hacer respecto a los sentimientos o las acciones
de la humanidad sin referencia a las causas que las determinan, no
podran ser sino generalizaciones aproximadas. Ellas constituyen la
sabidura comn de la vida corriente y como tales no tienen precio,
sobre todo cuando principalmente se aplican a casos no muy dis-
miles de aquellos de los que han sido obtenidas. Pero cuando mxi-
mas de tal tipo, obtenidas, por ejemplo, a partir de los ingleses, se
intentan aplicar a los franceses o cuando las que se elaboran a partir

86
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

de datos del presente se aplican a generaciones pasadas o futuras,


son buenas candidatas para el ms estrepitoso fracaso. A menos que
hayamos resuelto la ley emprica dentro de la ley de las causas de la
que depende y armado que aquellas causas se extienden al caso que
estamos estudiando, no puede haber ninguna conanza dentro de
nuestras inferencias. Pues todo individuo est rodeado por circuns-
tancias diferentes de las de cualquier otro individuo; toda nacin o
generacin de seres humanos est rodeada tambin de circunstancias
diferentes de las de cualquier otra nacin o generacin y ninguna de
estas diferencias deja de tener inuencia en la formacin de un tipo
diferente de carcter. Efectivamente, tambin nos encontramos con
cierto aire general de familia, pero las peculiaridades de las circuns-
tancias estn constituyendo continuamente excepciones hasta en las
proposiciones que son verdaderas para la mayor parte de los casos.
Aunque, pese a todo, difcilmente existe modo alguno de sentir o
de comportarse que sea, en sentido absoluto, comn a toda la huma-
nidad, y aunque las generalizaciones que arman que toda variedad
dada de conducta o sentimiento ser descubierta como universal (lo
que casi puede aproximarse a la verdad dentro de los lmites dados
de observacin) pudieran ser consideradas como proposiciones cien-
tcas por alguien que estuviese familiarizado con la investigacin
cientca; a pesar de ello todos los modos de sentir y de conducta
encontrados entre la humanidad tienen causas que los producen, y en
las proposiciones que asignan esas causas sern encontradas las expli-
caciones de las leyes empricas y el principio que limita nuestra con-
anza en ellas. No todos los seres humanos sienten y actan de igual
manera en las mismas circunstancias, pero es posible determinar qu
hace que una persona, en una situacin dada, sienta o acte de una
determina manera y otra lo haga de otra; establecer cmo ha sido o
puede ser formado cualquier modo dado de sentimiento y conducta,
compatible con las leyes generales (fsicas y mentales) de la natura-
leza humana. En otras palabras, la humanidad no tiene un carcter
universal, pero existen leyes universales de la formacin del carcter.
Y ya que es por medio de estas leyes, combinadas con los hechos de
cada caso particular, que la totalidad de los fenmenos de las acciones
y los sentimientos humanos se producen, es sobre estas bases sobre las
que debe proceder todo intento racional de construir la ciencia de la
naturaleza humana en lo concreto y para propsitos prcticos.

87
JOHN STUART MILL

3. LAS LEYES DE LA FORMACIN DEL CARCTER NO PUEDEN


ESTABLECERSE MEDIANTE LA OBSERVACIN Y EL EXPERIMENTO

Por tanto, las leyes de la formacin del carcter, siendo el objeto


principal de la investigacin cientca relativa a la naturaleza huma-
na, esperan a que se determine el mtodo de investigacin mejor
ajustado para establecerlas. Y los principios lgicos de acuerdo con
los que esta cuestin tiene que decidirse deben ser los que presidan
cualquier otro intento de investigar las leyes de todos los fenmenos
complejos. Ya que es evidente que tanto el carcter de cualquier ser
humano como el agregado de circunstancias por las que ese carcter
ha sido formado son hechos de un alto grado de complejidad. Ahora
bien, para tales casos hemos visto que el mtodo deductivo, que se
establece a partir de leyes generales as como vericando sus conse-
cuencias por experiencias especcas, es el nico aplicable. Las bases
de esta gran doctrina lgica han sido previamente establecidas y su
verdad obtendr algn apoyo adicional a partir de un breve examen
de las particularidades del presente caso.
Slo hay dos modos de poder establecer las leyes de la naturaleza:
deductiva y experimentalmente. Incluyendo bajo la denominacin
de investigacin experimental la observacin y el experimento arti-
cial, las leyes de la formacin del carcter son susceptibles de una
investigacin satisfactoria mediante el mtodo de experimentacin?
Evidentemente no, porque aunque supongamos un poder ilimitado
de variacin del experimento (lo que abstractamente es posible, aun-
que nadie salvo un dspota oriental tuviera ese poder o, si lo tuviese,
probablemente pudiera estar dispuesto a ejercitarlo) se requiere toda-
va una condicin ms esencial: el poder de realizar cualquiera de los
experimentos con precisin cientca.
Los requisitos de un caso para perseguir una investigacin ex-
perimental directa en la formacin del carcter sera un nmero de
seres humanos criados y educados desde la infancia hasta la edad ma-
dura; y para realizar cualquiera de estos experimentos con precisin
cientca sera necesario saber y registrar toda sensacin e impresin
recibida por el joven discpulo desde un periodo largo antes de que
pudiera hablar, incluyendo sus propias nociones respecto a las fuen-
tes de todas esas sensaciones e impresiones. No slo es imposible
hacer esto completamente, sino que ni siquiera podra hacerse con un
grado admisible de aproximacin. Una circunstancia aparentemente

88
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

trivial que eluda nuestra vigilancia puede provocar un cmulo de im-


presiones y asociaciones sucientes como para viciar el experimento
como una autntica muestra de los efectos que surgen de causas da-
das. Nadie que haya reexionado sucientemente sobre la educacin
ignora esta verdad; y quien no lo haya hecho lo encontrar ilustrado
muy vivamente en los escritos de Rousseau y de Helvetius sobre este
gran tema.
A partir de esta imposibilidad de estudiar las leyes de la forma-
cin del carcter por medio de experimentos propositivamente pre-
parados para elucidarlas nos queda el recurso de la simple observa-
cin. Pero si es imposible establecer las circunstancias que inuyen de
manera completa en cualquier tipo de aproximacin, incluso cuando
seamos nosotros los que estemos conformando esas circunstancias,
la imposibilidad es an mayor cuando los casos no caen bajo nues-
tra observacin directa y al mismo tiempo quedan fuera de nuestro
control. Consideremos la dicultad del primer paso, la de establecer
lo que realmente es el carcter del individuo en cada caso particular
que examinemos. Difcilmente puede haber una persona viva sobre
la que hasta entre sus amigos ms ntimos no existan diferencias de
opinin respecto a algunos aspectos esenciales de su carcter, y una
accin singular o una conducta continuada slo por un tiempo corto
dejan muy poco espacio para determinar ese carcter. Slo podemos
hacer nuestra observacin de una manera genrica y en masse, no tra-
tando de establecer completamente en ningn caso dado qu tipo de
carcter se ha formado y todava menos por qu causas. Sin embargo,
solamente observando el estado de circunstancias previas podemos
encontrar que existen ciertas cualidades o deciencias mentales muy
marcadas las ms de las veces. Estas conclusiones, al lado de que son
simples generalizaciones aproximadas, no merecen conanza alguna,
aun como tales, a menos que los ejemplos sean sucientemente nu-
merosos para eliminar no slo la casualidad, sino toda circunstancia
ja en la que un nmero de casos examinados pueda ocurrir que ten-
gan incidencia y que evoquen unos a otros. Tan numerosas y diversas,
tambin, son las circunstancias que forman el carcter individual,
que la consecuencia de cualquier combinacin particular casi nunca
conduce a un exclusivo y bien determinado carcter, siempre se en-
cuentra uno donde esa combinacin existe y produce lo contrario.
Lo que se logra, despus de las observaciones ms amplias y precisas,
es simplemente un resultado comparativo, como, por ejemplo, que

89
JOHN STUART MILL

en un cierto nmero de franceses, tomados indiscriminadamente, se


encontrarn ms personas de una tendencia mental particular y me-
nos de la tendencia contraria que entre un nmero igual de italianos
o ingleses elegidos de manera similar; o lo siguiente: de cien franceses
y otro nmero igual de ingleses, seleccionados equilibradamente, y
clasicados segn el grado en que poseen una caracterstica mental
particular, cada uno de los primeros nmeros 1, 2, 3, de una de las
series se encontrar que poseen mayor dotacin de esa caracterstica
que los correspondientes primeros nmeros de la otra. Ya que la com-
paracin no es de clases, sino de proporciones y grados, y puesto que
en las proporciones, al ser las diferencias muy escasas, se requieren un
nmero mayor de casos para eliminar el azar, con frecuencia nadie
puede conocer un suciente nmero de casos con la precisin reque-
rida como para hacer el tipo de comparacin ltimamente mencio-
nada; y, sin embargo, con algo menos que eso no se elabora una au-
tntica induccin. Por todo esto resulta difcil que sea universalmente
reconocida como indiscutible cualquier opinin corriente referida a
los caracteres de naciones, clases o a la descripcin de las personas.2

2
Los casos ms favorables que permiten hacer tales generalizaciones
aproximadas son los que pueden llamarse ejemplos colectivos, donde estamos
afortunadamente capacitados para ver la clase completa, sobre la cual estamos
investigando, actuando a la vez. Y, a partir de las cualidades mostradas por el
cuerpo colectivo, somos capaces de juzgar cules deben ser las cualidades de la
mayora de los individuos que lo componen. As que el carcter de una nacin se
demuestra en sus actos como nacin, no tanto en los actos de su gobierno, puesto
que stos estn ms inuidos por otras causas, sino en las mximas populares
corrientes, y otros indicadores de la orientacin general de la opinin pblica,
en el carcter de las personas o de los escritos que se mantienen en permanente
estima o admiracin; en leyes e instituciones, en la medida en que son la obra
de la nacin misma, o son reconocidas y sostenidas por ella, y as sucesivamente.
Pero aun aqu hay un amplio margen para la duda y la incertidumbre. Estas
cosas son propicias a ser inuidas por muchas circunstancias: son parcialmente
determinadas por las cualidades diferenciales de esa nacin o cuerpo de personas
pero parcialmente tambin por causas externas que inuiran sobre cualquier otro
grupo de personas de manera similar. En orden, por tanto, a hacer el experimento
verdaderamente completo, deberamos ser capaces de intentarlo sin variacin
sobre otras naciones: intentar ver cmo los ingleses actuaran o sentiran si se les
colocase en las mismas circunstancias en que hemos supuesto que estn colocados
los franceses; para aplicar, en sntesis, tanto el mtodo de diferencias como el de
coordinacin. Ahora bien, estos experimentos no pueden intentarse ni siquiera
aproximadamente.

90
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

Y nalmente, si pudiramos obtener por medio de un experi-


mento un grado de seguridad ms satisfactorio de estas generaliza-
ciones de lo que realmente es posible, podran todava seguir siendo
slo leyes empricas. Demostraran, de hecho, que haba alguna co-
nexin entre el tipo de carcter formado y las circunstancias exis-
tentes en el caso, pero no cul era la conexin precisa, ni cul de las
peculiaridades de aquellas circunstancias estara realmente provo-
cando el efecto. Podran solamente, por consiguiente, ser recibidas
como resultados de la causalidad, que requiere ser resuelto dentro
de las leyes generales de las causas; hasta la determinacin de lo cual
no podemos juzgar dentro de qu lmites las leyes derivadas pueden
servir como presunciones en casos todava desconocidos, o incluso
ser dependientes de manera permanente de los mismos casos de los
que fueron obtenidos. Los franceses tenan, o se supona que tenan,
un cierto carcter nacional, pero expulsaron a la familia real y a la
aristocracia, alteraron sus instituciones, pasaron por una serie de su-
cesos extraordinarios durante la mayor parte del siglo, y al nal de
esa poca result que su carcter haba cambiado de forma muy des-
tacada. Una larga lista de diferencias mentales y morales se observan,
o supuestamente se dice que existen, entre los hombres y las muje-
res, pero en algn momento futuro, y esperemos que no sea muy
lejano, habr una libertad igual para ambos y una posicin social
igualmente independiente que llegue a ser disfrutada por ambos,
entonces veremos cmo sus diferencias de carcter o se suprimen o
se alterarn completamente.
Pero si las diferencias que creemos observar entre franceses e
ingleses o entre hombres y mujeres puede conectarse con leyes ms
generales, si son tales como podra esperarse que sean producidas
por las diferencias de gobierno, de costumbres anteriores y de pe-
culiaridades fsicas entre las dos naciones y por la diversidad de
educacin, empleo, independencia personal y privilegios sociales,
y cualesquiera diferencias de origen que pudiera haber en la poten-
cia corporal y en la sensibilidad del sistema nervioso entre los dos
sexos, entonces, efectivamente, la coincidencia de los dos tipos de
evidencia nos justica la creencia de que hemos razonado correc-
tamente y hemos observado correctamente. Nuestra observacin,
aunque insuciente como demostracin, es ms que suciente
como vericacin. Y habiendo establecido no solamente las leyes

91
JOHN STUART MILL

empricas, sino las causas de las peculiaridades, no parece que ten-


gamos dicultades para juzgar en qu medida pueden esperarse que
sean permanentes, o por qu circunstancias podran modicarse o
destruirse.

4. LAS LEYES DE LA FORMACIN DEL CARCTER DEBEN ESTUDIARSE


DEDUCTIVAMENTE

Puesto que es imposible conseguir proposiciones realmente pre-


cisas con respecto a la formacin del carcter a partir exclusivamen-
te de la observacin y del experimento, nos vemos necesariamente
conducidos a lo que, aunque no hubiera sido indispensable, podra
haber sido el modo ms perfecto de investigacin y cuya ampliacin
es uno de los principales objetivos de la losofa; a saber, aquel que
no intenta sus experimentos sobre los hechos complejos, sino sobre
los simples de los que aqullos estn compuestos, y despus de esta-
blecer las leyes de las causas, la composicin de las cuales da lugar a
los fenmenos complejos, entonces considera si o no stas explicarn
y darn cuenta de las generalizaciones aproximadas que han sido es-
tructuradas empricamente con relacin a las sucesiones de aquellos
fenmenos complejos. En resumen, las leyes de la formacin del ca-
rcter son leyes derivadas que resultan de las leyes generales de la
mente y se obtienen por deduccin de otras leyes generales que supo-
nen cualquier conjunto dado de circunstancias, y considerando, de
acuerdo a las leyes de la mente, cules sern las inuencias de aquellas
circunstancias sobre la formacin del carcter.
Se forma as una ciencia, a la que propongo dar el nombre de
etologa, o ciencia del carcter, a partir de palabra griega ms
cercana que cualquier otra de ese lenguaje al trmino carcter,
tal como lo uso aqu. El nombre quiz sea aplicable etimolgica-
mente a toda la ciencia de nuestra naturaleza mental y moral, pero
si, como es frecuente y conveniente, utilizamos psicologa para la
ciencia de las leyes elementales de la mente, la etologa servir para
la ulterior ciencia* que determina el tipo de carcter producido de
conformidad con esas leyes generales, por cualquier conjunto de
circunstancias, fsicas y morales. Segn esta denicin, la etologa
* N. del T. En anteriores ediciones deca ciencia subordinada.

92
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

es la ciencia que corresponde al arte de la educacin, en el sentido


ms amplio del trmino, incluyendo la formacin del carcter na-
cional o colectivo, as como el individual. Sera efectivamente vano
esperar (con independencia de lo completamente bien establecidas
que estn las leyes de la formacin del carcter) que pudiramos
saber tan precisamente las circunstancias de cualquier caso dado
como para ser capaces positivamente de predecir el carcter que se
producira en ese caso. Pero debemos recordar que un cierto grado
de conocimiento aunque quede lejos de la potencia de la prediccin
real, con frecuencia resulta de mucho valor prctico. Puede darse
un gran poder de inuencia sobre los fenmenos, con un cono-
cimiento muy imperfecto de las causas que los determinan en un
caso dado. Es bastante que sepamos que ciertos medios tienen una
tendencia a producir un efecto dado, y otros tienen una tendencia
a frustrarlos. Cuando las circunstancias de un individuo o de una
nacin estn en grado considerable bajo nuestro control, podemos,
por medio de nuestro conocimiento de las tendencias, estar capa-
citados para conformar esas circunstancias de manera tal que sean
ms favorables para los nes que deseamos que la que adoptaran
ellas por s solas. Este es el lmite de nuestro poder, pero dentro de
estos lmites el poder es muy importante.
Esta ciencia de la etologa pueda llamarse la ciencia exacta de la
naturaleza humana; pues sus verdades no son, como las leyes emp-
ricas que dependen de ellas, generalizaciones aproximadas, sino leyes
autnticas. Es, sea como sea (como en todos los casos de fenmenos
complejos), necesario para la exactitud de las proposiciones que sean
solamente hipotticas, y armen tendencias, no hechos. No deben
armar que algo ocurrir siempre o con total seguridad, sino slo
que tal y tal cosa ser el efecto de una causa dada, en la medida en
la que opera sin causas contrarrestantes. Es una proposicin cient-
ca armar que una estructura corporal potente tienda a hacer a los
hombres valientes, pero que no siempre los haga as, lo mismo decir
que un inters sobre un aspecto de la cuestin tiende a producir un
sesgo en nuestro juicio, no que invariablemente lo haga as; que la
experiencia tiende a dar sabidura, no que siempre sea se el efecto.
Estas proposiciones, armando solamente tendencias, no dejan de
ser menos universalmente verdaderas porque las tendencias puedan
verse frustradas.

93
JOHN STUART MILL

5. LOS PRINCIPIOS DE LA ETOLOGA SON LOS AXIOMATA MEDIA


DE LA CIENCIA MENTAL

Por otra parte, mientras la psicologa es totalmente, o principal-


mente, una ciencia de observacin y de experimentacin, la etologa,
tal como la concibo, y tal como ya he destacado, es completamente
deductiva. La primera establece las leyes simples de lo mental en ge-
neral, la segunda seala cmo operan en combinaciones complejas
de circunstancias. La etologa se mantiene con la psicologa en una
relacin muy parecida a la que tienen las diversas ramas de la losofa
natural con respecto a la mecnica. Los principios de la etologa son
propiamente los principios intermedios, los axiomata media (como
hubiera dicho Bacon) de la ciencia de la mente: en tanto que se dis-
tinguen, por una parte, de las leyes empricas que resultan de la sim-
ple observacin y, por otra parte, de las generalizaciones ms amplias.
Y esto parece un lugar adecuado para hacer una observacin lgi-
ca que, aunque sea de aplicacin general, es de importancia peculiar
por lo que se reere al asunto que nos ocupa. Bacon con muy buen
sentido observ que los axiomata media de cada ciencia constituyen
principalmente su valor.34 Las generalizaciones de nivel ms bajo,
hasta que se explican por, y se resuelven en, los principios medios
de los que son consecuencias, tienen slo la imperfecta precisin de
las leyes empricas, mientras que las leyes ms generales son exce-
sivamente generales, e incluyen muy pocas circunstancias para dar
una indicacin suciente de lo que ocurre en los casos individuales
donde las circunstancias son casi siempre enormemente numerosas.
Por consiguiente, es imposible no estar de acuerdo con Bacon en
la importancia que le da a los principios intermedios de cualquier
ciencia, pero me parece que estaba completamente equivocado en su
doctrina referente al modo en que se llegaba a estos axiomata media;
aunque no haya proposicin que aparezca en sus trabajos por la que
l haya sido ms profundamente elogiado. Enuncia como una re-
gla universal que la induccin debera proceder de lo ms bajo a los
principios intermedios y de stos a los superiores, nunca cambiando
ese orden, y consecuentemente, no dejando ningn lugar para el des-
cubrimiento de nuevos principios por medio de la deduccin. No
es concebible que un hombre de su sagacidad hubiera cado en este
3
Novum Organum, Libro I, aforismo 104, p. 205.

94
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

error si hubiera existido en su tiempo, entre las ciencias que tratan de


fenmenos sucesivos, al menos un caso de ciencia deductiva, como
ahora ocurre con la mecnica, la astronoma, la ptica, la acsti-
ca, etc. En estas ciencias es evidente que los principios superio-
res y medios de ninguna manera derivan de los ms bajos, sino al
contrario.* En algunas de ellas las generalizaciones ms altas fueron
las establecidas ms tempranamente con cierta precisin cientca;
como, por ejemplo, en la mecnica, las leyes del movimiento. Al
principio, esas leyes generales no tenan efectivamente el reconoci-
miento universal que han adquirido posteriormente cuando han sido
empleadas con xito para explicar muchas clases de fenmenos para
los que originalmente no se consideraban aplicables, como cuando
las leyes del movimiento se emplearon, en conjuncin con otras le-
yes, para explicar deductivamente los fenmenos celestes. A pesar
de todo, permanece el hecho de que las proposiciones que termina-
ron ms adelante reconocidas como las verdades ms generales de la
ciencia fueron, de entre todas las precisas generalizaciones, aquellas a
las que se lleg antes. El mrito mayor de Bacon no puede consistir,
por tanto, como con frecuencia se nos cuenta, en recusar y reventar
el mtodo vicioso seguido por los antiguos de saltar a las generaliza-
ciones ms amplias primero, y deducir los principios intermedios a
partir de ellas, ya que esto ni es vicioso ni falso, sino que es el mtodo
universalmente acreditado de la ciencia moderna, y que es al que
debe sus mayores triunfos. El error de la especulacin antigua no
consisti en hacer primero las generalizaciones ms amplias, sino en
hacerlas sin la ayuda o la garanta de rigurosos mtodos inductivos
y aplicndolas deductivamente sin el uso indispensable de esa parte
importante del mtodo deductivo llamado vericacin.
El orden en que las verdades de diverso grado de generalidad de-
ben ser establecidas no puede, en mi consideracin, ser prescrito por
ninguna regla inexible. No conozco ninguna mxima que pueda
ser propuesta claramente sobre el asunto, sino la de obtener aque-
llas primeras con respecto a las que las condiciones de una autntica

* N. del T. A partir de estos prrafos parece bien claro que, cualquiera que sea
la opinin de Popper respecto al problema de la induccin, no se puede decir en
ningn momento que Mill no tuviese en cuenta con mucha cautela la imprescindible
necesidad de leyes generales obtenidas deductivamente, incluso para un buen
ejercicio inductivo. Las matizaciones de Mill sobre la induccin merecen una lectura
atenta; desde luego, en mi opinin, nunca cometi la falacia inductiva.

95
JOHN STUART MILL

induccin pueda ser primero y ms plenamente establecida. Ahora,


siempre que nuestros medios de investigacin puedan alcanzar las
causas, sin pararse en las leyes empricas de los efectos, los casos ms
simples sern aquellos en los que menos causas estn concernidas
simultneamente, estarn as en mejor disposicin para el proceso in-
ductivo, y stos son los casos que elicitan leyes de la mayor compren-
sividad. Por tanto, en cada ciencia que haya alcanzado el estadio en el
que llega a ser una ciencia de causas, ser habitual, as como deseable,
obtener primero las generalizaciones ms amplias y luego deducir de
ellas las ms especiales. No puedo descubrir ningn fundamento para
la mxima baconiana, tan exaltada por escritores posteriores, excepto
el siguiente: antes de que tratemos de explicar deductivamente desde
leyes ms generales cualquier tipo de nueva clase de fenmenos, es
deseable haber ido tan lejos como sea practicable en el establecimien-
to de las leyes empricas de estos fenmenos, de manera que podamos
comparar los resultados de la deduccin no con un caso individual
despus de otro, sino con proposiciones generales expresivas de los
puntos de acuerdo que hemos encontrado entre muchos casos. Pues
si Newton no hubiera estado obligado a vericar la teora de la gra-
vitacin, no mediante una deduccin a partir de las leyes de Kepler,
sino deduciendo todas las posiciones observadas de los planetas que
haban servido a Kepler para establecer esas leyes, la teora newto-
niana probablemente nunca hubiera salido del estado de hiptesis.4
4
A lo que, dice Whewell, podemos aadir, que es cierto a partir de la historia
del asunto, que en ese caso la hiptesis nunca hubiera sido formulada de ninguna
manera.
El Dr. Whewell (Filosofa del descubrimiento, pp. 277-282) deende la regla de
Bacon contra las crticas anteriores. Pero su defensa consiste solamente en armar
y ejemplicar una proposicin que yo haba ya establecido, viz que aunque las
generalizaciones ms amplias pueden ser las primeras, no se ven desde el principio
en su entera generalidad, que se adquieren por grados, en la medida en que se
descubre que explican una clase de fenmenos tras otros. Las leyes del movimiento,
por ejemplo, no se hicieron extensibles a las zonas celestes hasta que los movimientos
de los cuerpos celestes no se dedujeron de esas leyes. Esto, sea como sea, no afecta
de ninguna manera al hecho de que los principios intermedios de la astronoma,
la fuerza central, por ejemplo, y la ley del inverso del cuadrado, no se hubieran
podido descubrir si las leyes del movimiento, que son mucho ms universales, no
se hubieran conocido primero. Con el sistema de Bacon de generalizacin paso a
paso sera imposible en cualquier ciencia ascender ms all de las leyes empricas;
una observacin que ampliamente corroboran las Tablas Inductivas del propio
Dr. Whewell, reseadas por l como apoyo de su argumento.

96
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

La aplicabilidad de estas observaciones al caso especial bajo conside-


racin no admite cuestionamiento. La ciencia de la formacin del carc-
ter es una ciencia de causas. El asunto es de aquellos a los que se pueden
aplicar rigurosamente los cnones de la induccin, mediante los que se
establecen las leyes de causacin. Es, por tanto, natural y aconsejable
establecer lo ms simple, que son necesariamente las ms generales, las
leyes de causacin primero y deducir de ellas los principios intermedios.
En otras palabras, la etologa, la ciencia deductiva, es un sistema de co-
rolarios desde la psicologa, que es la ciencia experimental.

6. CARACTERIZACIN DE LA ETOLOGA

De esas dos ciencias, solamente la ms antigua ha sido, como


tal, realmente concebida o estudiada como una ciencia; la otra, la
etologa todava espera ser creada. Pero su creacin ha llegado a ser
practicable. Las leyes empricas, destinadas a vericar sus deduc-
ciones, se han generado abundantemente en todas las pocas de la
humanidad y las premisas para las deducciones estn ahora ya su-
cientemente completas. Exceptuando el grado de incertidumbre
que todava existe en la extensin de las diferencias naturales de
las mentes individuales y las circunstancias fsicas de las que estas
diferencias pueden depender (consideraciones que son de impor-
tancia secundaria cuando estamos considerando a la humanidad
en su promedio, o en masse), creo que los juicios ms competentes
coincidirn en que las leyes generales de los diferentes elementos
constituyentes de la naturaleza humana tambin son ahora su-
cientemente bien comprendidos como para hacer posible que un
pensador competente deduzca de esas leyes, con una considerable
cercana a la certeza, el tipo particular de carcter que podra for-
marse de manera general bajo cualquier conjunto de circunstancias.
La ciencia de la etologa, fundamentada en las leyes de la psicologa,
es posible, por tanto, aunque poco se haya hecho todava orientado
hacia su formacin y que ese poco no siempre haya sido sistem-
tico. El progreso de esta importante pero muy imperfecta ciencia
depender de un doble proceso: primero, de que se deduzcan te-
ricamente las consecuencias etolgicas de las circunstancias parti-
culares de posicin y que las comparemos con los resultados reco-
nocidos de la experiencia comn; y, en segundo lugar, la operacin

97
JOHN STUART MILL

contraria, a saber, el estudio incrementado de los diversos tipos de


naturaleza humana que se encuentran en el mundo, conducidos
por personas no slo capaces de analizar y registrar las circunstan-
cias en las que estos tipos prevalecen destacadamente, sino tambin
sucientemente al tanto de las leyes psicolgicas como para ser ca-
paces de explicar y dar razn de las caractersticas del tipo por las
peculiaridades de las circunstancias, quedando el residuo, en el caso
de que se demuestre que exista, para dar cuenta de las predisposi-
ciones congnitas.
Para la parte experimental o a posteriori de este proceso, los ma-
teriales se acumulan continuamente debido a la observacin de la
humanidad. Por lo que se reere al pensamiento, el gran problema
de la etologa es deducir los principios medios requeridos a partir
de las leyes generales de la psicologa. El asunto a estudiar es el ori-
gen y fuentes de todas aquellas cualidades que nos interesan en los
seres humanos, sea como hechos para producir, sea para evitarlos o
simplemente para comprenderlos; y el objeto es determinar, a partir
de las leyes generales de la mente, combinadas con la posicin ge-
neral de nuestra especie en el universo, qu combinaciones reales o
posibles de circunstancias son capaces de promover o de prevenir la
produccin de aquellas cualidades. Una ciencia que posea principios
intermedios de esa clase, dispuestos en el orden, no de las causas sino
de los efectos que son deseables producir o prevenir, est adecuada-
mente preparada para ser el fundamento del correspondiente arte. Y
cuando la etologa estuviera as preparada, la educacin prctica ser
la simple transformacin de esos principios en un sistema paralelo
de preceptos, y la adaptacin de stos a la suma total de las circuns-
tancias individuales que existan en cada caso particular.
No parece necesario repetir de nuevo que, como en cualquier otra
ciencia deductiva, la vericacin a posteriori debe proceder pari passu
con la deduccin a priori. La inferencia dada por la teora sobre el
tipo de carcter que se formara por cualesquiera circunstancias dadas
debe ser contrastada por experiencias especcas de esas circunstan-
cias siempre que se puedan obtener, y las conclusiones de la ciencia
en su globalidad deben someterse a una vericacin y correccin per-
manente a partir de las observaciones generales suministradas por la
experiencia comn por lo que respecta a la naturaleza humana en
nuestra poca y por la historia en lo que respecta a pocas pasadas.
Las conclusiones de la teora no pueden ser conables, a menos que

98
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

sean conrmadas por la observacin, ni las de la observacin, a me-


nos que puedan ser vinculadas a la teora, deducindolas de las leyes
de la naturaleza humana y de un anlisis atento de las circunstancias
de la situacin particular. Es la concordancia de estos dos tipos de
datos tomados separadamente la conuencia* de un razonamiento
a priori y la experiencia especca la que forma la nica base su-
ciente para los principios de una ciencia tan metida en materia,
tratando con tales fenmenos particulares y complejos, como es la
etologa.

* N. del T. En las ediciones de 1843 y 1846 deca Mill: Consilience (como


dira Mr. Whewell). Resulta interesante conectar esta posicin con la que deende
Edward O. Wilson en Consilience. The Unity of Knowledge (1998), quien, de todas
maneras, reconoce a Whewell como el primero en hablar de este concepto en el
sentido de un avance conjunto producido por la vinculacin de hechos y de teora
apoyada en hechos para crear una base comn explicativa.

99
CAPTULO SEIS

CONSIDERACIONES GENERALES
SOBRE LA CIENCIA SOCIAL

1. SON LOS FENMENOS SOCIALES OBJETO DE CIENCIA?

Inmediatamente despus de la ciencia del hombre individual vie-


ne la ciencia del hombre en sociedad: la ciencia de las acciones de los
grandes colectivos humanos y de los diversos fenmenos que consti-
tuyen la vida social.
Si la formacin del carcter individual ya es de por s un objeto
complejo de estudio, este otro debe ser, al menos en apariencia, to-
dava ms complejo porque el nmero de causas concurrentes, todas
ejerciendo mayor o menor inuencia en el efecto total, resulta ahora
mayor que para un nico individuo en la medida en que una nacin,
o la especie en su totalidad, exhibe una supercie mayor a la activi-
dad de los diversos agentes psicolgicos y fsicos. Si fuera necesario
demostrar, para oponernos a cierto prejuicio existente, que se opone
a que la ms simple de las dos actividades sea susceptible de ser ob-
jeto de ciencia, el prejuicio probablemente sera an ms fuerte ante
la posibilidad de dar un carcter cientco al estudio de la poltica y
de los fenmenos de la sociedad. Por tanto, no fue sino hasta ayer
mismo cuando la concepcin de la ciencia poltica o social ocup un
espacio diferenciado en la mente de tal o cual pensador en particular,
generalmente mal preparado para su puesta en prctica; aunque casi
desde los primeros registros histricos el asunto en s mismo haya
merecido la atencin ms general y haya sido tema de discusiones
atentas y serias.
La condicin de la poltica como posible rama del saber ha veni-
do siendo hasta poca muy reciente, y todava casi no ha dejado de
ser, el estado que Bacon consideraba crticamente como natural de

101
JOHN STUART MILL

las ciencias mientras que su cultivo se mantuviera exclusivamente en


manos de los prcticos o tcnicos. No se le busca como una rama de
la investigacin especulativa, sino slo se mantiene su orientacin
dirigida hacia las exigencias de la vida cotidiana; as que los fructifera
experimenta, por tanto, ocupan todos los esfuerzos, con casi entera
exclusin de los lucifera. De la misma manera ocurri con la investi-
gacin mdica, antes de que la siologa y la historia natural empe-
zasen a cultivarse como ramas del conocimiento general. Las nicas
cuestiones examinadas eran qu dieta resultaba sana y equilibrada o
qu medicina curara alguna enfermedad determinada, sin ninguna
investigacin sistemtica previa sobre las leyes de la nutricin, ni de
la accin saludable o mrbida de los diferentes rganos, ni de qu
leyes depender evidentemente el efecto de alguna dieta o medici-
na. Y en poltica, las cuestiones que atraan la atencin general eran
similares: es tal actuacin, o tal forma de gobierno, beneciosa o lo
contrario, ya sea universalmente o para alguna comunidad particu-
lar? Sin proceder a ninguna investigacin previa sobre las condiciones
generales mediante las que se determinan la operacin de las medidas
legislativas o los efectos producidos por las formas de gobierno. Los
estudiosos de la poltica trataban de estudiar as la patologa y la tera-
putica del cuerpo social, antes de haber establecido los fundamentos
necesarios de su siologa; curar la enfermedad sin la comprensin
de las leyes de la salud. Y el resultado obtenido fue el que deba ser
cada vez que personas, incluso muy hbiles, tratan de vrselas con las
complejas cuestiones de la ciencia antes de que se hayan establecido
las verdades ms simples y elementales.
Cuando los fenmenos de la sociedad han sido tan escasamente
contemplados desde el punto de vista caracterstico de la ciencia, no
resulta sorprendente que la losofa de la sociedad haya progresado
poco, que contenga pocas proposiciones generales sucientemente
precisas y seguras como para que los investigadores corrientes les re-
conozcan su carcter cientco. En consecuencia, la nocin vulgar
correspondiente viene a decir que toda pretensin de establecer ver-
dades generales sobre la poltica y la sociedad es pura charlatanera,
que nada universal y seguro se puede establecer sobre tales asuntos.
Lo que en parte justica a esa nocin corriente es que en realidad
no deja de tener algn fundamento en casos particulares. Una gran
proporcin de los que han reclamado para s el carcter de polticos
lsofos no han intentado establecer sucesiones de carcter universal,

102
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

sino que han tratado de formular preceptos universales. Se han ima-


ginado alguna forma de gobierno o sistema de leyes y han tratado de
ajustar todos los casos; una pretensin que bien merece el ridculo
con que la tratan los polticos prcticos y que carece totalmente de
soporte en la analoga con el arte en el que, debido a la naturaleza
de su asunto, la poltica debera tener su aliado ms cercano. Nadie
considera ahora posible que un frmaco pueda curar todas las en-
fermedades, ni siquiera la misma enfermedad en todas las variadas
constituciones y hbitos de cuidado corporal.
Tampoco es necesario para conseguir la perfeccin de una ciencia
que el correspondiente arte deba poseer reglas universales, ni siquiera
generales. Los fenmenos de la sociedad pudieran ser no slo com-
pletamente dependientes de causas conocidas, sino que el modo de
accin de todas esas causas pudiera ser reducible a leyes de simplici-
dad considerable, y aun as puede que no haya dos casos que admitan
ser tratados de exactamente la misma manera. Tan grande puede ser
la variedad de circunstancias de las que dependen los resultados de
casos diferentes que el arte puede que no tenga ni un nico precepto
general que ofrecernos, excepto que deben observarse las circunstan-
cias del caso particular, y adaptar nuestras medidas de acuerdo con
los principios de la ciencia, a los efectos que resulten de esas circuns-
tancias. Pero aunque en esta clase complicada de asuntos es imposible
establecer mximas prcticas de aplicacin universal, no se sigue de
ello que los fenmenos no se conformen a leyes universales.

2. QU NATURALEZA DEBE TENER LA CIENCIA SOCIAL?

Todos los fenmenos de la sociedad son fenmenos de naturaleza


humana, generados por la accin de circunstancias externas sobre
masas de seres humanos. Por lo tanto, si los fenmenos del pensa-
miento, los sentimientos y la accin humanas estn sometidos a le-
yes jas como consecuencia de lo precedente, los fenmenos de la
sociedad no pueden sino conformarse a leyes jas. Efectivamente,
no hay esperanza de que esas leyes, aunque nuestro conocimiento
de ellas fuera tan seguro y tan completo como lo es en astronoma,
nos capaciten para predecir la historia de la sociedad, como se hace
con miles de aos de anticipacin con las apariciones de los cuerpos
celestes. Pero la diferencia en el grado de certeza no reside en las leyes

103
JOHN STUART MILL

mismas, sino que se encuentra en los datos a los que esas leyes tienen
que aplicarse. En astronoma las causas que inuyen en los resultados
son pocas y cambian poco, y ese poco se hace de acuerdo con leyes
conocidas; podemos armar dnde estn ahora determinados cuer-
pos y a partir de ello determinar dnde estarn en cualquier poca de
un futuro distante. Por esa razn, los datos en astronoma son tan se-
guros como las mismas leyes. Por el contrario, las circunstancias que
inuyen en la condicin y progreso de la sociedad son innumerables
y cambian ininterrumpidamente y, aunque todas ellas cambien obe-
deciendo a causas y, por tanto, a leyes, la multitud de las causas es tan
grande como para desaar nuestras limitadas potencias de clculo.
Ni que decir tiene que la imposibilidad de aplicar nmeros precisos
a los hechos de tal descripcin establecer, adems, un lmite insu-
perable a la posibilidad de calcularlos por adelantado, aun cuando
las potencias del intelecto humano fuesen de otra manera adecuadas
para dicha tarea.
Como ya he sealado previamente, un cuerpo de conocimien-
to que sea claramente insuciente para la prediccin puede ser sin
embargo de lo ms valioso como gua. La ciencia de la sociedad ha-
br alcanzado un muy alto grado de perfeccin, si para cualquier
condicin de asuntos sociales nos permitiese, en la condicin, por
ejemplo, de Europa o de cualquier pas europeo actual, comprender
por qu causas se hizo algo de tal precisa manera en todos y en cada
uno de sus aspectos en particular, si tiende a algunos cambios y a
cules, qu efectos de cada uno de sus rasgos presentes es probable
que se produzcan en el futuro y por qu medios cualquiera de esos
efectos se puede prevenir, modicar o acelerar, o cmo provocar una
clase diferente de efectos. No hay nada quimrico en la esperanza
de que realmente puedan ser establecidas leyes generales, sucientes
como para permitirnos responder a estas mltiples cuestiones para
cualquier pas o momento en circunstancias individuales de las que
estamos bien informados, ya que las otras ramas del conocimiento
humano que este planteamiento presupone estn tan avanzadas que
los tiempos estn ya maduros para su inicio. Ese es precisamente el
objeto de la ciencia social.
La naturaleza de lo que considero el verdadero mtodo de la cien-
cia puede hacerse an ms palpable, mostrando primero lo que no
es ese mtodo. Por ello resulta oportuno caracterizar brevemente dos
confusiones radicales respecto al modo adecuado de losofar sobre la

104
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

sociedad y el gobierno, ya que en una u otra, algunas veces de manera


explcita y la mayor parte de las veces de manera inconsciente, suelen
incurrir casi todos los que han meditado o debatido sobre la lgica
de la poltica, debido a que la idea de abordar ese estudio median-
te reglas estrictas, y sobre principios baconianos, ha sido lo normal
entre los pensadores ms avanzados. Estos mtodos errneos, si la
palabra mtodo se puede aplicar a tendencias errneas que surgen de
la ausencia de una concepcin sucientemente especca del mto-
do, pueden ser denominados el modo de investigacin experimental
o qumico y el modo abstracto o geomtrico. Comencemos por el
primero.

105
CAPTULO SIETE

SOBRE EL MTODO QUMICO O EXPERIMENTAL


EN LA CIENCIA SOCIAL

1. CARACTERSTICAS DEL MODO DE PENSAR QUE DEDUCE


LAS DOCTRINAS POLTICAS DE LA EXPERIENCIA ESPECFICA

Las leyes de los fenmenos de la sociedad son y no pueden ser


nada ms que las leyes de las acciones y pasiones de los seres humanos
agrupados en el estado social. Sin embargo, los hombres, aunque se
encuentren en el estado de sociedad, son todava hombres; sus accio-
nes y pasiones obedecen a las leyes de la naturaleza humana indivi-
dual. Los hombres, cuando se agrupan, no se convierten en otro tipo
de sustancia con propiedades diferentes, como le ocurre al hidrgeno
y al oxgeno que son diferentes del agua, o al hidrgeno, oxgeno,
carbn y nitrgeno que son diferentes de los nervios, msculos y ten-
dones. Los seres humanos en sociedad no tienen propiedades sino las
que se derivan de, y pueden ser resueltas en, las leyes de la naturaleza
del hombre individual. En los fenmenos sociales la composicin de
las causas es la ley universal.
Ahora bien, el mtodo de losofar que puede ser llamado qumico
soslaya este hecho y avanza como si la naturaleza del hombre como
individuo no importase para nada, o importase en un grado muy infe-
rior para la actividad de los seres humanos en sociedad. Quienes argu-
mentan de esta manera objetan, bajo nombres tales como el de teora
abstracta, todo el razonamiento sobre los asuntos polticos o sociales
que se hace a partir de los principios de la naturaleza humana. Pre-
tenden exigir experiencias concretas, en todos los casos sin excepcin,
para poder comprender la direccin de las opiniones y conductas.
Este modo de pensar no es slo general entre los que son pol-
ticos prcticos, tambin lo es entre el numeroso grupo de quienes

107
JOHN STUART MILL

profesan guiarse a s mismos por el sentido comn ms que por la


ciencia (sobre un asunto que nadie, aunque sea ignorante, se conside-
ra incompetente para discutir), adems ocurre que con frecuencia lo
aprueban personas que pretenden tener mayor grado de instruccin,
personas que, teniendo suciente familiaridad con los libros, con las
ideas actuales y que, supuestamente, han odo que Bacon enseaba
que la humanidad sigue a la experiencia, y sustenta sus conclusio-
nes sobre hechos en lugar de sobre dogmas metafsicos. Piensan que,
por tratar a los hechos polticos de igual manera que a los hechos
qumicos, segn un mtodo directamente experimental, se estn de-
niendo a s mismos como autnticos baconianos, y demostrando
que sus adversarios son simples escolsticos constructores de silogis-
mos. Sin embargo, como la nocin de aplicabilidad de los mtodos
experimentales a la losofa poltica no puede coexistir con ninguna
concepcin correcta de estos mtodos, el tipo de argumentos extra-
dos de la experiencia que la teora qumica produce como uno de sus
frutos (y que forman los aspectos bsicos, particularmente en este
pas, de la oratoria parlamentaria y de las asambleas polticas) son
tales que, en cualquier poca posterior a Bacon, de ninguna manera
hubieran sido admitidos como vlidos en la qumica misma ni en
cualquier otra rama de la ciencia experimental. Son del tipo siguien-
te: la prohibicin de importar mercancas extranjeras conducir a la
mejora de la riqueza nacional porque Inglaterra ha orecido en tales
condiciones o porque, en general, los pases que han adoptado este
criterio han prosperado; que nuestras leyes, o nuestra administracin
interna, o nuestra Constitucin, son excelentes por razones similares.
Lo mismo que se dice a partir de los eternos argumentos extrados de
los ejemplos histricos de Atenas o Roma, de las hogueras de Smith-
eld o de la Revolucin Francesa.
No voy a perder el tiempo en oponerme a modos de argumentar
en los que nadie se metera si tuviese una mnima prctica en la estima-
cin de pruebas. Argumentaciones que pretenden sacar conclusiones
de aplicacin general a partir de un nico ejemplo no sucientemen-
te analizado o que, arbitrariamente, relacionan un efecto con alguno
de sus antecedentes sin proceso alguno de eliminacin o comparacin
de casos. Una buena regla tanto de justicia como de buen sentido es
enfrentarse a la forma ms razonable de una opinin errnea y no a
la ms absurda de sus formulaciones. Supondremos a nuestro investi-
gador familiarizado con las autnticas condiciones de la investigacin

108
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

experimental, as como competente en las habilidades requeridas para


su desarrollo prctico en la medida en que se pueda lograr. Conocer
tanto de la historia como le puede ensear la erudicin en la medida en
que algo puede ser demostrado por testimonio, sin la ayuda de teora
alguna. Y si esos simples hechos, adecuada y atentamente examinados,
pudieran satisfacer las condiciones de una induccin autntica, nuestro
investigador estar cualicado para la tarea.
Que este intento no tiene la mnima oportunidad de xito ha
quedado mostrado con todo detalle en el captulo dcimo del Libro
tercero. All examinamos si los efectos que dependen de un compli-
cado entramado de causas pueden o no ser el objeto de una autntica
induccin mediante la observacin y el experimento, y concluimos,
sobre bases muy convincentes, que no podan serlo. Ya que, de to-
dos los efectos, ninguno depende de una complejidad tan grande
de causas como los fenmenos sociales, podramos dejar este asunto
tranquilamente aparcado a partir de esa demostracin previa. Pero
un principio lgico que resulta todava tan poco familiar al tipo habi-
tual de razonamiento de los diversos pensadores exige que insistamos
en l una y otra vez para poder conseguir el efecto deseado. Y esto
es lo que ocurre con el caso actual, que constituye uno de sus me-
jores ejemplos, por lo que conviene re-formular las bases de aquella
mxima general y ver cmo se aplica a las particularidades del tipo de
investigaciones que ahora estamos considerando.

2. EN LA CIENCIA SOCIAL LOS EXPERIMENTOS SON IMPOSIBLES

La primera dicultad con que nos encontramos en el intento de


aplicar los mtodos experimentales para el establecimiento de las leyes
de los fenmenos sociales es que no tenemos los medios para hacer
experimentos articiales. Aun si pudiramos planear experimentos a
placer y ensayarlos sin lmite alguno, lo haramos bajo una gran des-
ventaja, debido tanto a la imposibilidad de establecer y tomar nota de
todos los hechos que intervienen en cada caso, cuanto porque (estan-
do esos hechos en permanente estado de cambio) antes de que haya
pasado el tiempo suciente para establecer el resultado del experimen-
to, siempre algunas circunstancias materiales habrn dejado de ser las
mismas. Pero resulta innecesario considerar las objeciones lgicas que

109
JOHN STUART MILL

existiran para que nuestros experimentos fuesen concluyentes, ya que


palpablemente nunca tenemos el poder de ensayar todo. Podemos
solamente observar lo que la naturaleza produce o lo que es produ-
cido por otras razones. No podemos adaptar nuestros medios lgicos
a nuestros deseos, variando las circunstancias tal como vendran exi-
gidas por la eliminacin. Si los ejemplos espontneos, formados por
sucesos sincrnicos y por la sucesin de fenmenos registrados en la
historia, permiten una variacin suciente de circunstancias, se puede
conseguir una induccin a partir de la experiencia especca; en caso
contrario no sera posible. La cuestin a resolver y que se incluye bajo
el trmino historia sincrnica sera, por tanto, se pueden encontrar
o no en la historia los requisitos para la induccin con respecto a las
causas de los efectos polticos o de las propiedades de los agentes pol-
ticos? Y para dar precisin a nuestras concepciones, sera bueno supo-
ner que planteamos esta cuestin respecto a asuntos que tengan una
importancia especial para la investigacin o controversia polticas, tal
como ocurre con un frecuente tema de debate en nuestro siglo: cmo
afecta a la riqueza nacional una legislacin comercial restrictiva y pro-
hibicionista. Planteemos sta como la cuestin cientca a investigar
por medio de la experiencia especca.

3. EL MTODO DE LAS DIFERENCIAS NO ES APLICABLE


EN LA CIENCIA SOCIAL

Para aplicar al caso el ms perfecto de los mtodos de la indagacin


experimental, el mtodo de las diferencias, necesitamos dos ejemplos
que sean muy parecidos en todos los detalles excepto en el que sea el
objeto de investigacin.* Si dos naciones pudieran considerarse como
similares en todas las ventajas e inconvenientes naturales, sus habitantes
se pareciesen entre ellos en todas sus cualidades, fsicas y morales, ya fue-
sen espontneas o adquiridas, sus hbitos, costumbres, opiniones, leyes
e instituciones fuesen las mismas en todos los aspectos, excepto que en
* N. del T. No parece que se pueda expresar con mayor claridad lo que se dice
en este apartado sobre la inadecuacin de los mtodos de indagacin experimental
al campo de la ciencia social. Como indicamos en nuestra introduccin, estos
pasajes podran ser de gran aprovechamiento para los cientcos sociales de hoy,
sobre todo para los metodlogos de las ciencias sociales que hacen decir a Mill lo
contrario de lo que aqu propone.

110
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

una de esas naciones se establece una tarifa ms proteccionista o que en


otros aspectos interere ms con la libertad de empresa, si una de estas
naciones resulta que es rica y prspera y la otra pobre, o menos rica que
la otra, nos encontraramos ante un experimentum crucis: una prueba
real por experiencia sobre cul de los dos sistemas es ms favorable a
la riqueza nacional. Pero la suposicin de que tales ejemplos puedan
encontrarse es maniestamente absurda. Tal tipo de concurrencia no
es posible ni siquiera abstractamente. Dos naciones que coincidan en
todo excepto en su poltica comercial, coincidiran tambin en eso. Las
diferencias de legislacin no son propiedades inherentes y ltimas de las
naciones; no son propiedades de clases. Son efectos de causas preexis-
tentes. Si las dos naciones dieren en esta parcela de sus instituciones,
es a partir de alguna diferencia existente en sus posiciones relativas y,
por tanto, en sus intereses aparentes o en alguna parte u otra de sus opi-
niones, hbitos y tendencias, que se abre una perspectiva de posteriores
diferencias sin lmite establecido, capaz de operar sobre su prosperidad
industrial, as como sobre cualquier otro rasgo de su condicin, en for-
mas ms diversas de lo que puede enumerarse o imaginarse. Tenemos
as demostrada la imposibilidad de obtener, en las investigaciones de la
ciencia social, las condiciones exigidas para la forma ms concluyente de
investigacin mediante la experiencia especca.
A falta del mtodo directo, podemos intentar, como en otros ca-
sos, un recurso complementario, que hemos llamado previamente el
mtodo indirecto de las diferencias: en lugar de comparar dos ejem-
plos que no dieren en nada salvo en la presencia o ausencia de una
determinada circunstancia, comparemos dos clases de ejemplos que
dieran en todo excepto en la presencia de una circunstancia en uno
de ellos y en la ausencia de sta en el otro. Para elegir el caso ms
ventajoso concebible (un caso excesivamente ventajoso como para
que, de hecho, podamos encontrarlo en alguna situacin), vamos a
suponer que tratamos de comparar una nacin con poltica comer-
cial restrictiva con otras dos o ms naciones que no coinciden entre
s sino en que permiten el libre comercio. En este caso no necesita-
remos suponer que una de las naciones de contraste coincide con la
primera en todas sus circunstancias. Por ejemplo, una puede coinci-
dir con la primera en unas circunstancias y la otra coincidir en los
restantes aspectos. Por tanto, se puede defender que si las naciones
utilizadas para el contraste se mantienen ms pobres que la nacin
que estableca restricciones al comercio, esta diferencia no puede ser

111
JOHN STUART MILL

ni por motivo del primer grupo de circunstancias ni puede deberse


al segundo grupo, sino que la diferencia ocurre por motivo de la
aplicacin del sistema proteccionista. Si pretendemos decir que la
prosperidad de la nacin restrictiva procede del primer conjunto de
circunstancias, la primera de las naciones que aplicaba el libre co-
mercio tambin hubiera prosperado; si la prosperidad fuese debida al
segundo grupo de circunstancias, la segunda nacin hubiera logrado
tambin la prosperidad, pero ninguna de las dos segundas naciones
lo ha hecho, por tanto, la prosperidad de la primera nacin se debe a
las restricciones comerciales establecidas. Podemos considerar a este
argumento como un tipo muy favorable de razonamiento a partir de
la experiencia especca en poltica, y si este caso no resulta conclu-
yente, no parece nada fcil encontrar otro que sea preferible.
Ahora bien, muy poca explicacin parece necesaria para mostrar
que no es un argumento concluyente. Por qu la nacin prspera
debe su prosperidad exclusivamente a una causa? La prosperidad na-
cional es siempre el resultado colectivo de una multitud de circuns-
tancias favorables y, de stas, la nacin con restricciones puede reunir
un nmero mayor que cualquiera de las otras, aunque puede que
tenga todas esas circunstancias en comn con una u otra de aqullas.
Su prosperidad puede deberse parcialmente a las circunstancias co-
munes con una de las naciones y, parcialmente, a las comunes con la
otra, mientras que stas, al tener cada una solamente la mitad del n-
mero de las circunstancias favorables, se mantienen en una situacin
menos prspera. De manera que, incluso en el caso ms parecido a
la induccin legtima que se puede conseguir en la ciencia social a
partir de la experiencia directa, nos da slo un aparente aspecto de
argumentacin concluyente pero sin ningn valor real.

4. LOS MTODOS DE COINCIDENCIA Y DE VARIACIONES


CONCOMITANTES NO SON CONCLUYENTES EN CIENCIA SOCIAL

El mtodo de diferencias en cualquiera de sus versiones resulta


completamente fuera de cuestin, as que nos resta analizar el mto-
do de coincidencias. Pero ya somos conscientes del poco valor que
tiene este mtodo en los casos en los que se admite la pluralidad de
causas; y los fenmenos sociales son aquellos en los que la pluralidad
prevalece en la extensin ms amplia posible.

112
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

Supongamos que el observador tiene suerte y consigue el resul-


tado ms favorable que pueda darse a partir de cualquier combina-
cin concebible de posibilidades: que encuentra dos naciones que no
coinciden en ninguna circunstancia de ningn tipo, salvo en tener un
sistema comercial restrictivo y ser prsperas, o que encuentra un cier-
to nmero de naciones, todas prsperas, que no tienen circunstancias
antecedentes comunes a todas ellas salvo la de que tienen una poltica
comercial restrictiva. Es innecesario entrar en consideraciones sobre
la imposibilidad de establecer desde la historia, o hasta de la observa-
cin sincrnica, que las cosas sean realmente de esa manera: que las
naciones no coincidan en ninguna otra circunstancia capaz de inuir
en el asunto. Supongamos vencida esa imposibilidad y quede esta-
blecido que coinciden solamente en un sistema comercial restrictivo
como antecedente y en la prosperidad industrial como consecuente.
Qu grado de conrmacin surge de aqu respecto a que el sistema
restrictivo es la causa de la prosperidad? Uno tan mnimo que puede
considerarse prcticamente nulo. Que algn antecedente especco
sea la causa de un determinado efecto porque todos los otros antece-
dentes se han podido eliminar es una inferencia correcta exclusiva-
mente si el efecto pudo haber tenido solamente una causa. Si puede
tener varias causas, nada es ms natural que admitir que cada una de
ellas pudiera eliminarse separadamente. Ahora bien, en el caso de los
fenmenos polticos, la suposicin de unidad causal no est solamen-
te lejos de la verdad sino a una distancia suya inalcanzable. Las causas
de todos los fenmenos sociales sobre los que estamos particularmen-
te interesados, tales como la seguridad, la riqueza, la libertad, el buen
gobierno, las virtudes pblicas, el nivel de educacin o sus opuestos,
son innitamente numerosas, especialmente las causas externas o re-
motas, que slo son, en su mayor parte, accesibles a la observacin
directa. Ninguna causa es suciente por s misma para producir cual-
quiera de esos fenmenos, mientras que hay causas innumerables que
tienen alguna inuencia sobre ellos, y que pueden cooperar ya sea
para producirlos, ya sea para impedirlos. Aunque seamos capaces de
eliminar algunas circunstancias, no por ello podemos de ninguna de
las maneras inferir que dicha circunstancia no sea instrumental para
el efecto analizado precisamente en alguno de los casos en que lo
hemos eliminado. Podemos concluir que el efecto se produce a veces
sin aquella circunstancia, pero no que cuando est presente no vaya a
contribuir con su correspondiente aporte.

113
JOHN STUART MILL

Objeciones similares se podran plantear a la aplicacin del m-


todo de variaciones concomitantes. Si las causas que actan sobre el
estado de cualquier sociedad producen efectos que dieren entre s
de uno a otro tipo, si la riqueza dependiera de una causa, la paz de
otra, una tercera hiciera a las gentes virtuosas, una cuarta inteligen-
tes, podramos, aunque incapaces de separar unas causas de otras,
referir a cada una de ellas aquella propiedad del efecto que aumenta
cuando ella aumenta y que disminuye cuando ella disminuye. Pero
todo atributo de la vida social est inuido por innumerables causas,
y tal es la accin mutua de los elementos coexistentes de la sociedad
que no importa lo que afecte a cualquiera de los ms importantes de
ellos, que por eso solo, si no afecta a los otros directamente, los afecta
indirectamente. Para los efectos de agentes diferentes, que no sean
efectos de diferente calidad y cuya cantidad sea un resultado com-
binado de todos los agentes, las variaciones del efecto agregado no
pueden reejar una proporcin uniforme de cualquiera de sus partes
componentes.

5. EL MTODO DE LOS RESIDUOS TAMPOCO ES CONCLUYENTE


EN LA CIENCIA SOCIAL Y PRESUPONE LA DEDUCCIN

Nos queda el mtodo de los residuos que, a primera vista, parece


menos extrao a este tipo de investigacin que los otros tres mto-
dos, ya que solamente requiere que podamos sealar con precisin
las circunstancias de algn pas o del estado de la sociedad. Haciendo
caso omiso, a partir de ese conocimiento, de los efectos de todas
las causas cuyas tendencias sean conocidas, el residuo que esas cau-
sas no consigan explicar puede plausiblemente imputarse al resto de
circunstancias cuya presencia en el caso es conocida. En algo ms o
menos similar a esto consiste el mtodo que Coleridge1 describe y
dice seguir en sus ensayos polticos en el Morning Post. Ante todo
gran suceso me he esforzado en descubrir en la historia pasada aquel
acontecimiento que ms se le pareca. He buscado siempre que me
fue posible en historiadores contemporneos, cronistas y publicis-
tas. A partir de ah, tratando de separar equilibradamente los puntos
de diferencia y los de similitud, y segn el balance nal favorezca a
1
Biographia Literaria, vol. I, pp. 214-215.

114
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

los primeros o a los ltimos, conjeturo que el resultado debera ser


el mismo o diferente. Como, por ejemplo, en la serie de ensayos
titulados Una comparacin entre Francia bajo Napolen y Roma
bajo los primeros Csares, y en los que les seguan sobre la probable
restauracin nal de los Borbones... El mismo plan lo persegu al
principio de la Revolucin en Espaa, y con el mismo xito, con-
siderando la guerra de las Comunidades contra Felipe II como las
bases para la comparacin. En esta investigacin sin duda Coleridge
empleaba el mtodo de residuos, pues, al substraer los puntos de
diferencia de aquellos de similitud, seguramente los sopesaba y no se
contentaba con enumerarlos: con toda decisin seleccionaba aquellos
puntos de coincidencia solamente cuando por su propia naturaleza
supona que eran capaces de inuir en el resultado y, descontando
esa inuencia, conclua que el resto del resultado deba referirse a los
puntos de diferencia.
Sin importar cul pueda ser la ecacia de este mtodo, como ya
hemos destacado sobradamente, no es un mtodo de observacin y
experimentacin pura; no es a partir de una comparacin de casos de
donde obtiene sus conclusiones, sino que las consigue a partir de la
comparacin de un caso con el resultado de una deduccin previa.
Aplicado a los fenmenos sociales, presupone que las causas de las
que se supone proceden partes del efecto son ya conocidas, y como
hemos demostrado que stas no pueden haberse conocido por expe-
riencia especca, deben haber sido aprendidas por deduccin a par-
tir de principios de la naturaleza humana. La experiencia se reclama
slo como recurso suplementario para determinar las causas que pro-
ducen el residuo no explicado. Si es posible apoyarse en los principios
de la naturaleza humana para el establecimiento de algunas verdades
polticas, tambin lo ser para todas. Si es admisible decir que Ingla-
terra ha prosperado debido a su sistema de prohibiciones, porque
despus de restar todas las otras tendencias que estn operando hay
una porcin de prosperidad que todava hay que explicar, tambin
debe ser admisible apoyarse en la misma fuente para los efectos del
sistema prohibicionista y examinar qu explicacin de sus tendencias
nos permiten dar las leyes de las acciones y motivos humanos. De
hecho, tampoco el argumento experimental sirve para nada, excepto
en la vericacin de una conclusin extrada de aquellas leyes gene-
rales. Pues podemos restar el efecto de una, dos, tres o cuatro causas,
pero nunca se lograr sustraer los efectos de todas las causas excepto

115
JOHN STUART MILL

uno, mientras sera un curioso ejemplo de los peligros de un exceso


de cuidado, si, para evitar depender de un razonamiento a priori que
se reere al efecto de una causa individual, nos obligsemos a depen-
der de tantos razonamientos separados a priori como causas estn
operando conjuntamente con esa causa particular en algn caso de-
terminado.
Hemos caracterizado ya sucientemente los malentendidos cra-
sos del modo de investigacin adecuado para los fenmenos polticos,
que he denominado mtodo qumico. Una discusin tan pormenori-
zada no hubiera sido necesaria si la armacin para decidir con plena
autoridad sobre las doctrinas polticas quedase restringida a aquellas
personas formadas competentemente en los mbitos ms avanzados
de la ciencia fsica. Pero puesto que la generalidad de los que ra-
zonan sobre temas polticos, satisfactoriamente para ellos y para un
grupo ms o menos numeroso de admiradores, no conocen nada de
nada de los mtodos de la investigacin fsica ms all de unos pocos
preceptos que continan repitiendo como loros despus de Bacon,
siendo completamente inconscientes de que la concepcin de Bacon
de la investigacin cientca ha cubierto una etapa, y que la ciencia
ahora ha avanzado a un estadio superior; hay probablemente muchos
para quienes observaciones como las precedentes pueden ser todava
tiles. En una poca en la que la misma qumica, cuando intenta
abordar los procesos qumicos ms complejos, los que se reeren a
los organismos animales o vegetales, ha tenido que convertirse en
una ciencia deductiva, y adems lo ha conseguido satisfactoriamente,
no se comprende bien que una persona de hbitos cientcos, que se
haya mantenido al tanto del progreso general del conocimiento de
la naturaleza, pueda caer en el peligro de aplicar los mtodos de la
qumica elemental a explorar los procesos del orden ms complejo de
fenmenos existentes.

116
CAPTULO OCHO

DEL MTODO GEOMTRICO


O MTODO ABSTRACTO

1. CARACTERSTICAS DE ESTE MODO DE PENSAR

El malentendido discutido en el captulo precedente lo cometen,


como dijimos, principalmente personas no muy acostumbradas a la
investigacin cientca: polticos prcticos, que ms bien emplean
los lugares comunes de la losofa para justicar sus prcticas, que
buscan guiar su prctica por principios loscos, o personas no muy
bien formadas que, ignorantes de la cuidadosa seleccin y la elabo-
rada comparacin de ejemplos que se requiere para la formacin de
una teora razonable, tratan de establecer la teora a partir de unas
pocas coincidencias que ellos casualmente han observado.
Por el contrario, el mtodo inadecuado que vamos a analizar
ahora es propio de mentes bien formadas y reexivas. Este mto-
do nunca se le hubiera podido ocurrir sino a personas con cierta
familiaridad con la naturaleza de la investigacin cientca, que
siendo conscientes de la imposibilidad de establecer, mediante la
observacin casual o por experimentacin directa, una verdadera
teora de procesos tan complejos como los de los fenmenos so-
ciales, han recurrido a las leyes ms simples que operan de manera
ms inmediata en aquellos fenmenos, y que no son otras que las
leyes de la naturaleza de los seres humanos en esos precisos as-
pectos. Estos pensadores perciben (algo que no lograban los par-
tidarios de la teora qumica o experimental) que la ciencia de la
sociedad debe necesariamente ser deductiva. Pero, a partir de una
consideracin insuciente de la naturaleza especca de la materia
a estudiar y con frecuencia porque (su propia formacin cien-
tca se qued parada en etapas tempranas) la geometra aparece

117
JOHN STUART MILL

en sus mentes como el modelo de toda ciencia deductiva, es


con la geometra, ms que con la astronoma o la losofa de la
naturaleza, a la que ellos inconscientemente asimilan la ciencia
deductiva de la sociedad.
Entre las diferencias que se dan entre la geometra (una ciencia
de hechos coexistentes, conjuntamente independientes de las leyes
de la sucesin de los fenmenos) y las ciencias de la causalidad f-
sica que se han convertido en deductivas, la siguiente es una de las
ms conspicuas: la geometra no deja ningn lugar para algo que ocurre
constantemente en la mecnica y en sus aplicaciones, el caso de fuer-
zas en conicto, de causas que se contrarrestan o que se modican
una a la otra. En la mecnica continuamente encontramos dos o ms
fuerzas motrices que no producen el movimiento sino el reposo, o el
movimiento en una direccin diferente de la que se hubiera produ-
cido por cualquiera de las fuerzas generadoras. Es cierto que el efecto
de fuerzas conjuntas es el mismo cuando ellas actan simultnea-
mente que si hubiesen actuado una despus de la otra, o por turnos, y
es precisamente en esto en lo que consiste la diferencia entre las leyes
mecnicas y las qumicas. Pero los efectos, sean o no producidos por
acciones sucesivas o simultneas, se cancelarn unos a los otros, en
todo o en parte: lo que una fuerza hace, la otra lo deshace parcial o
totalmente. No hay nada parecido en la geometra. El resultado que
se sigue de un principio geomtrico no entra en conicto con los re-
sultados que se sigan de otro. Lo que se demuestra verdadero a partir
de un teorema geomtrico, que sera verdadero si no existiera ningn
otro principio geomtrico, no puede verse alterado ni ver transfor-
mada su verdad por razn de algn otro principio geomtrico. Lo
que una vez se ha demostrado como verdadero lo seguir siendo en
todos los casos, cualesquiera suposiciones se hagan en conexin con
cualquier otro asunto.
Ahora bien, una concepcin del estilo de esta ltima parece que
ha sido formada de la ciencia social en las mentes de los primeros que
han intentado cultivarla mediante un mtodo deductivo. La mecni-
ca sera una ciencia muy similar a la geometra, si todo movimiento
resultase de una sola fuerza y no del conicto de fuerzas. En la teo-
ra geomtrica de la sociedad parece suponerse que ste es realmen-
te el caso con los fenmenos sociales, que cada uno de ellos resulta
siempre de una nica fuerza, una propiedad singular de la naturaleza
humana.

118
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

A la altura en la que ya estamos puede que no sea necesario decir


nada ni como prueba ni como ilustracin de la armacin de que
se no es el verdadero carcter de los fenmenos sociales. No exis-
ten entre tales fenmenos mximamente complejos y (por esa razn)
mximamente modicables ninguno sobre el que no estn ejerciendo
inuencia numerosas fuerzas, que no dependan de la conjuncin de
mltiples causas. No tenemos, por tanto, que demostrar que la no-
cin en cuestin sea un error, sino demostrar que se ha cometido el
error, que tal concepcin equivocada del modo en el que se producen
los fenmenos de la sociedad de hecho ha sido realmente planteada.

2. EJEMPLOS DEL MTODO GEOMTRICO

Una parte importante de los que discuten y han tratado a los


hechos sociales de acuerdo con los mtodos geomtricos, sin admitir
ninguna modicacin de una ley por otra, debe ser por ahora deja-
do fuera de consideracin, porque este error se complica con, y es
el efecto de, otra incomprensin fundamental, de la que ya hemos
tomado nota, y que ser posteriormente tratada antes de concluir.
Hablo de quienes deducen las conclusiones polticas no de las leyes
de la naturaleza, ni de las sucesiones de los fenmenos, sean reales o
imaginarias, sino de mximas prcticas inexibles. Tales, por ejem-
plo, son todos los que fundan su teora de la poltica sobre lo que se
llaman derechos abstractos, es decir, sobre preceptos universales, una
pretensin de la que hemos hecho notar ya su naturaleza quimrica.
Lo mismo ocurre de manera similar con quienes parten del supuesto
de un contrato social, o algn otro tipo de obligacin original, y la
aplican a los casos particulares por simple interpretacin. Pero en ste
el error fundamental es el intento de tratar un arte como si fuera una
ciencia, y proponer un arte deductivo; la irracionalidad de tal pro-
yecto se mostrar en un captulo posterior. Lo ms adecuado como
ejemplo de teora geomtrica es la que procede de pensadores que
han evitado ese error adicional y que, en esa medida, tienen una idea
ms precisa de la naturaleza de la investigacin poltica.
Podemos citar, en primer lugar, a quienes asumen como principio
de su losofa poltica que el gobierno est fundado en el temor, que
el pavor que sienten unos por otros es el nico motivo por el que los
seres humanos fueron originalmente impulsados al estado de socie-

119
JOHN STUART MILL

dad, y por el que se mantienen todava en l. Algunos de los primeros


investigadores cientcos en la poltica, en particular Hobbes, no asu-
man esta proposicin por implicacin, sino maniestamente como
el fundamento de su doctrina e intentaban construir toda una lo-
sofa poltica sobre ella. Quizs es cierto que Hobbes no consideraba
esta nica mxima suciente para permitirle desarrollar la totalidad
de su proyecto, sino que se vio obligado a complementarla con el do-
ble sosma de un contrato original. Lo llamo doble sosma, primero
porque hace pasar una ccin por un hecho y, en segundo lugar,
porque asume un principio prctico, un precepto, como la base de
una teora, lo que constituye una petitio principii, ya que (como in-
dicamos al estudiar esta falacia) toda regla de conducta, aun cuando
sea tan vinculante para uno como el cumplimiento de una promesa,
debe tener sus propios fundamentos sobre la teora del asunto, y la
teora, por consiguiente, no puede descansar sobre ella.

3. LA FILOSOFA DEL INTERS DE LA ESCUELA DE BENTHAM

Pasando por sobre casos menos importantes, abordemos de una


vez el ejemplo ms destacado que se ofrece en nuestros tiempos del
mtodo geomtrico en la poltica, que procede de personas que son
bien conscientes de la distincin entre ciencia y arte; que saben que
las reglas de conducta deben seguir, no preceder, a lo armado por las
leyes de la naturaleza y que las ltimas, no las primeras, constituyen
el campo legtimo para la aplicacin del mtodo deductivo. Me ree-
ro a la losofa del inters de la escuela de Bentham.
Los pensadores originales y profundos normalmente caracteriza-
dos por esa descripcin fundamentan su teora general del gobierno
sobre una premisa comprensiva, a saber, que las acciones de los hom-
bres estn siempre determinadas por sus intereses. Hay cierta ambi-
gedad en esta ltima expresin, porque como los mismos lsofos,
especialmente Bentham, daban el mismo nombre de inters a todo lo
que una persona quiere, la proposicin puede ser comprendida signi-
cando slo esto: las acciones de los hombres estn siempre determi-
nadas por sus deseos. En este sentido, sin embargo, no se justicara
ninguna de las consecuencias que estos autores obtienen de ello. Y la
palabra, por consiguiente, en sus razonamientos polticos, debera ser
entendida rerindose (lo que tambin es la explicacin que en tales

120
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

ocasiones daban ellos) a lo que habitualmente se considera inters


privado o material.
Considerada la doctrina en este ltimo sentido, se presenta una
objecin in limine que puede considerarse fatal, a saber, que tan am-
plia proposicin est lejos de ser universalmente verdadera. Los seres
humanos no estn gobernados en todas sus acciones por sus intereses
materiales. Esto, como quiera que sea, no es una objecin tan de-
nitiva como parece a primera vista, porque en la poltica estamos
principalmente preocupados con la conducta, no de personas indi-
viduales, sino o bien con una serie de personas (como la sucesin de
los reyes) o de un cuerpo o masa de personas, como una nacin, una
aristocracia o una asamblea representativa. Y cualquier cosa que sea
verdad de una gran parte de la humanidad, puede sin mucho error
ser tomado como verdadero de cualquier sucesin de personas, con-
siderada como un todo, o de una agrupacin de personas en las que
el acto de la mayora se convierte en el acto del cuerpo completo.
Por lo tanto, aunque la mxima se exprese algunas veces de manera
innecesariamente paradjica, las consecuencias que se sacan de ello se
sostendrn igualmente bien si la armacin se restringe como sigue:
toda serie de personas, o la mayora de algn grupo de personas, ser
gobernada en la mayor parte de su conducta por sus intereses perso-
nales. Estamos obligados a conceder a esta escuela de pensadores el
benecio de este enunciado ms racional de su mxima fundamental,
que est tambin en estricta conformidad con las explicaciones que
ellos mismos han dado cuando se les han pedido.
La teora procede a inferir, muy correctamente, que si las accio-
nes de la humanidad se determinan principalmente por sus intereses
egostas, los nicos gobernantes que gobernarn de acuerdo con los
intereses de los gobernados sern aquellos cuyos intereses propios es-
tn de acuerdo con ello. Y para esto se aade una tercera proposicin,
a saber, que el inters egosta de ningn regidor coincide idntica-
mente con los intereses de los gobernados, a menos que se le exija
rendir cuentas, es decir, que dependa de la voluntad de los goberna-
dos. En otras palabras, y como resultado global, el deseo de mantener
el poder o el temor de perderlo, y todo lo que de ello se sigue, es el
nico motivo que puede garantizar que por parte de los gobernantes
se mantenga una conducta que coincida con el inters general.
Obtenemos de esta manera un teorema fundamental de la ciencia
poltica que consiste en tres silogismos, y que depende principalmente

121
JOHN STUART MILL

de dos premisas generales; en cada una de esas premisas cierto efecto


se considera determinado por una sola causa y no por una concu-
rrencia de causas. En una de ellas se supone que las acciones de los
gobernantes por lo general vienen determinadas exclusivamente por
su autointers, en la otra lo que se supone es que debido a la respon-
sabilidad como nica causa se produce el sentido de identidad de
inters con los gobernados.
Evidentemente ninguna de estas proposiciones es verdadera, en
particular la ltima est muy lejos de serlo.
No es cierto que las acciones de los gobernantes, aunque sea en pro-
medio, estn completamente, o casi completamente, determinadas por
sus intereses personales, ni siquiera por sus propias opiniones sobre su
inters personal. No hablo de la inuencia de un sentido del deber o de
sentimientos de lantropa, motivos de los que nunca se depender fun-
damentalmente, aunque (excepto en pases o durante periodos de gran
degradacin moral) inuyen en casi todos los gobernantes en algn gra-
do y en algunos de ellos en muy alto grado. Pero insisto solamente en
lo que es verdad de todos los gobernantes, a saber, que el carcter y el
curso de sus acciones estn enormemente inuidos (con independencia
del clculo personal) por los sentimientos y emociones habituales, por
los modos generales de pensar y actuar que prevalecen en el interior de
la comunidad de la que son miembros, as como por los sentimientos,
hbitos y modos de pensar que caracterizan a la clase particular a la que
pertenecen los gobernantes en esa comunidad. Y nadie comprendera
o sera capaz de descifrar su sistema de conducta si no tiene en cuenta
todas esas cosas. Tambin estn muy inuidos por las mximas y las tra-
diciones que han llegado a ellos a travs de otros gobernantes, sus prede-
cesores, mximas y tradiciones que se han reconocido que conservan un
ascendente durante largos periodos, hasta en oposicin a los intereses
particulares de los gobernantes del momento. Pongo aparte la inuencia
de otras causas menos generales. Sin embargo, aunque los intereses par-
ticulares de los gobernantes o de la clase dominante es una fuerza muy
poderosa, constantemente en accin, y ejerce la mayor de las inuencias
sobre su conducta, hay tambin, en lo que hacen, una buena parte que
no queda sucientemente explicada a partir de esos intereses privados
e, incluso, los aspectos especcos que forman la bondad o maldad de
su gobierno estn en algn grado, y no pequeo, inuidos por aquellas
circunstancias que actan sobre ellos y que no pueden ser incluidas, con
ningn tipo de propiedad, en el trmino de inters propio.

122
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

Volvamos ahora a la otra proposicin, aquella que dice que la


responsabilidad para con el gobernado es la nica causa capaz de
producir en los gobernantes un sentido de identidad de intereses con
la comunidad. Esto es an menos admisible que lo primero, como
verdad universal. No estoy hablando de una perfecta identidad de
intereses, que es una quimera impracticable, y que con casi total se-
guridad no se produce por medio de la responsabilidad para con las
gentes. Hablo de identidad en los asuntos esenciales, y estos temas
esenciales son diferentes en lugares y momentos diferentes. Hay gran
nmero de casos en los que las cosas que deberan hacer los gober-
nantes movidos principalmente por el inters general, son tambin
aquellas que se ven impulsados a hacer por el ms fuerte de sus inte-
reses personales: su propia consolidacin en el poder. La supresin,
por ejemplo, de la anarqua y la resistencia a la ley el total estable-
cimiento de la autoridad del gobierno central, en un estado social
como el de Europa en la Edad Media es uno de los intereses ms
fuertes de la gente, y tambin de los gobernantes simplemente porque
ellos son los gobernantes, y la responsabilidad por su parte no podra
fortalecer, aunque en muchas formas concebibles puede debilitar, los
motivos que le impulsan a perseguir ese objetivo. Durante la mayor
parte del reinado de la reina Isabel, y de otros muchos monarcas
que podramos recordar, el sentido de identidad de inters entre el
soberano y la mayora del pueblo era probablemente ms fuerte que
el que se da en general en gobiernos representativos: todo lo que el
pueblo anhelaba, el monarca lo anhelaba tambin. Tena Pedro el
Grande o los toscos salvajes que comenz a civilizar, una autntica
predisposicin favorable hacia las cosas que fuesen el inters real de
aquellos salvajes?
No estoy intentando establecer aqu una teora del gobierno, ni
estoy tratando de determinar el peso proporcional que deba darse a
las circunstancias que esta escuela, el estudio de la poltica segn la
geometra, deja fuera de su sistema y el correspondiente a lo que s
tienen en cuenta. Solamente estoy interesado en demostrar que el
mtodo que siguen no es cientco, mi intencin no es medir el gra-
do de error que pudiera afectar a sus conclusiones prcticas.
Ahora bien, es de justicia destacar que su equivocacin no era
tanto de sustancia cuanto de forma, consista en presentar de un
modo sistemtico, como si fuera el tratamiento cientco de una gran
cuestin losca, lo que en realidad no era sino la simple polmica

123
JOHN STUART MILL

del momento. Aunque las acciones de los gobernantes no estn de


ninguna manera completamente determinadas por sus intereses pro-
pios, es principalmente como un seguro contra esos intereses egostas
que se requieren los frenos constitucionales y para satisfacer ese ob-
jetivo no deberan suprimirse tales controles, ni en Inglaterra ni en
otras naciones de la Europa moderna. Es asimismo verdad que en es-
tas mismas naciones, y en la poca actual, la responsabilidad ante los
gobernados es el nico medio prcticamente disponible para crear un
sentimiento de identidad de intereses, en los casos y sobre los puntos
en los que ese sentimiento no existe sucientemente. Para todo esto,
y para los argumentos que puedan encontrarse en favor de medidas
para la correccin de nuestro sistema representativo, no tengo nada
que objetar; pero coneso mi pesar al respecto de que la pequea
aunque muy importante porcin de la losofa sobre el gobierno que
se exiga para el propsito inmediato de servir a la causa de la reforma
parlamentaria haya sido proclamada como teora completa por pen-
sadores de tanta eminencia.
No se puede uno imaginar, ni de hecho es verdad, que estos l-
sofos considerasen las pocas premisas de su teora como capaces de
incluir todo lo que se exige para explicar los fenmenos sociales, ni
para determinar la eleccin de las formas de gobierno y las medidas
legislativas y de administracin. Eran pensadores con una amplsima
formacin y con una inteligencia comprensiva e, incluso, alguno de
ellos con un carcter tan sensato y prctico como para no cometer
un error de tal calibre. Habran aplicado, y de hecho lo hicieron,
sus principios con innumerables matizaciones. Pero no eran mati-
zaciones lo que se necesitaba. Hay poca oportunidad de hacer las
correcciones debidas en la superestructura de una teora para corregir
la necesidad de dotar de suciente alcance a sus fundamentos. No
es loscamente adecuado construir una ciencia a partir de unos
pocos agentes desde los cuales se determinan los fenmenos y dejar
el resto a la rutina prctica o a la sagacidad de la conjetura. No debe-
mos pretender formas cientcas, a menos que estudiemos todos los
agentes determinantes de igual manera e intentemos, en la medida
en la que se pueda, incluirlos a todos dentro del margen de la ciencia;
cualquier otro procedimiento conferira infaliblemente una atencin
desproporcionada a aquellos a los que nuestra teora toma en cuenta,
mientras que subestimara los restantes y probablemente infravalo-
rara su importancia. Las deducciones deberan hacerse a partir del

124
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

conjunto de las leyes de la naturaleza implicadas y no desde slo una


parte de ellas; esto sera deseable aunque lo omitido fuese tan insig-
nicante en comparacin con el resto que, para la mayora de los
propsitos y en la mayor parte de las ocasiones, pudiera dejarse fuera
de la explicacin. Pero esto est lejos de ser verdad en la ciencia social.
Los fenmenos de la sociedad no dependen, en lo esencial, de algn
agente nico o ley de la naturaleza humana, con slo modicacio-
nes leves de los otros. La totalidad de las cualidades de la naturaleza
humana inuyen en esos fenmenos y no hay una que les inuya en
pequeo grado. No hay uno cuya remocin o alteracin importante
no afecte materialmente al aspecto global de la sociedad y que cambie
ms o menos las secuencias de los fenmenos sociales en general.
La teora que ha sido el objeto de estas observaciones es en este
pas, al menos, el principal ejemplo sincrnico de lo que he catalo-
gado como el mtodo geomtrico de losofar en la ciencia social, y
nuestro examen de l ha sido, por tal razn, ms detallado que lo
que hubiera sido de otra manera razonable hacer en un trabajo como
el presente. Habiendo ilustrado ya sucientemente los dos mtodos
errneos, pasaremos sin ms preliminares al mtodo correcto, el que
procede (de acuerdo con la prctica de las ciencias fsicas ms com-
plejas) deductivamente, no a partir de una o de pocas premisas, sino
efectivamente mediante deduccin de muchas al considerar cada
efecto como (lo que realmente es) un resultado agregado de muchas
causas o leyes de la naturaleza humana, que operan a veces a travs de
la misma y a veces a travs de diferentes actividades mentales.

125
CAPTULO NUEVE

DEL MTODO FSICO


O MTODO DEDUCTIVO CONCRETO

1. LOS MTODOS DEDUCTIVOS DIRECTO E INVERSO

Despus de todo lo que hemos dicho para ilustrar la naturaleza


de la investigacin en los fenmenos sociales, el carcter general del
mtodo propio para esa investigacin resulta sucientemente eviden-
te y solamente necesitamos recapitularlo, no demostrarlo. Sean todo
lo complejos que quieran ser los fenmenos, todas sus sucesiones y
coexistencias resultan de las leyes de los elementos separados. El efec-
to producido en los fenmenos sociales por cualquier conjunto com-
plejo de circunstancias equivale precisamente a la suma de los efec-
tos de las circunstancias tomadas separadamente, y la complejidad
no surge del nmero mismo de las leyes, que no es destacadamente
grande, sino del nmero extraordinario y de la variedad de los datos
o elementos de los agentes que, obedeciendo a ese pequeo nmero
de leyes, operan conjuntamente para producir el efecto. La ciencia
social, por consiguiente (que, con un adecuado barbarismo, ha sido
llamada sociologa), es una ciencia deductiva, no efectivamente se-
gn el modelo de la geometra, sino siguiendo a las ciencias fsicas
ms complejas. Se inere la ley de cada efecto a partir de las leyes de
causacin de las que ese efecto depende, no de la ley simplemente de
una causa, como en el mtodo geomtrico, sino considerando todas
las causas que conjuntamente inuyen en el efecto y componiendo
sus leyes con las de otro. Su mtodo, en resumen, es el mtodo de-
ductivo concreto, aquel cuyo ejemplo ms perfecto lo constituye la
astronoma y la losofa natural (un ejemplo algo menos perfecto), y
cuyo empleo, con las adaptaciones y precauciones requeridas por el
asunto, est comenzando a regenerar la siologa.

127
JOHN STUART MILL

No hay ninguna duda de que adaptaciones y precauciones simila-


res son indispensables en sociologa. Al aplicar a se el ms complejo
de todos los estudios, lo que es demostrablemente el nico mtodo
capaz de arrojar la luz de la ciencia hasta sobre fenmenos de un
grado bastante inferior de complicacin, debemos ser conscientes de
que esa misma complejidad superior que hace ms necesario el ins-
trumento de la deduccin lo hace tambin ms precario, y debemos
prepararnos para enfrentarnos, mediante las estrategias adecuadas,
con este incremento de dicultad.
Las acciones y sentimientos de los seres humanos en el estado de
sociedad estn, sin duda, completamente gobernadas por las leyes
psicolgicas y etolgicas: cualquier inuencia que una causa ejerce
sobre los fenmenos sociales se ejercita por medio de esas leyes. Al
suponer por tanto que las leyes de las acciones y los sentimientos hu-
manos son sucientemente conocidas, no hay una dicultad extraor-
dinaria en determinar, a partir de esas leyes, la naturaleza de los efec-
tos sociales que cualquier causa dada tiende a producir. Pero cuando
la cuestin es la de varias tendencias compuestas conjuntamente, y
la de obtener el resultado agregado de muchas causas coexistentes,
y especialmente cuando, al tratar de predecir lo que efectivamente
ocurre en un caso dado, incurrimos en la obligacin de estimar y
componer las inuencias de todas las causas que concurren en ese
caso, intentamos llevar tan lejos una tarea que se sale del mbito de
las facultades humanas.
Si todos los recursos de la ciencia no son sucientes para permi-
tirnos calcular a priori, con completa precisin, la accin mutua de
tres cuerpos en interaccin gravitatoria entre ellos, podemos juzgar
con qu perspectiva de xito nos esforzaremos para calcular el resul-
tado de las tendencias en conicto que estn actuando en miles de
direcciones diferentes y provocando miles de cambios diferentes en
un instante dado en una sociedad concreta: aunque podamos y de-
bamos ser capaces, a partir de las leyes de la naturaleza humana, de
distinguir bastante correctamente las tendencias, en la medida en que
dependen de causas accesibles a nuestra observacin, y de determinar
la direccin en que cada una de ellas, si acta sola, impacta en la so-
ciedad, as como tambin, al menos en una manera general, de decir
que algunas de esas tendencias son ms potentes que otras.
Pero, sin disimular las imperfecciones necesarias del mtodo
a priori cuando se aplica a tal asunto, tampoco debemos, por otra

128
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

parte, exagerarlas. Las mismas objeciones que se aplican al mtodo de


deduccin en este su empleo ms difcil se aplica tambin, como ya
vimos anteriormente, en el caso ms fcil. E incluso sera insuperable
si no existiese, como se explic entonces detalladamente, un remedio
apropiado. Este remedio consiste en el proceso que, con el nombre de
vericacin, hemos caracterizado como la tercera componente esen-
cial del mtodo deductivo, la de cotejar las conclusiones del racioci-
nio con los fenmenos concretos o con sus leyes empricas cuando se
pueden obtener. La base de la conanza en cualquier ciencia deducti-
va concreta no se encuentra en el razonamiento a priori en s mismo,
sino en la concordancia entre sus resultados y los de la observacin a
posteriori. Cualquiera de estos procesos, aislado del otro, disminuye
su valor a medida que el asunto incrementa su complicacin, y en
una proporcin tan rpida como para que pronto deje de tener va-
lor alguno. Pero la conanza dada a la concurrencia de los dos tipos
de datos no solamente no disminuye en una proporcin parecida,
sino que no se reduce necesariamente. Una simple discrepancia en el
orden de precedencia de los dos procesos a veces cuenta como una
inversin real: de manera que en lugar de deducir nuestras conclusio-
nes por razonamiento y vericarlas por observacin, en algunos casos
comenzamos por obtenerlas provisionalmente a partir de experien-
cias especcas y posteriormente conectarlas con los principios de la
naturaleza humana mediante razonamientos a priori, razonamientos
que son as una autntica vericacin.
El nico pensador que, con un conocimiento competente de los
mtodos cientcos en general, ha intentado caracterizar el mtodo
de la sociologa, M. Comte, considera a este orden inverso como
algo inseparablemente inherente a la naturaleza de la especulacin
sociolgica. l considera a la ciencia social como conformada esen-
cialmente a partir de generalizaciones de la historia, vericadas, no
originalmente sugeridas, por medio de la deduccin a partir de las
leyes de la naturaleza humana.1 Aunque hay mucho de cierto en esa
opinin, de la que por ahora tratar de mostrar la importancia, no
puedo sino pensar que esa verdad se enuncia de una manera excesiva-
mente irrestricta, y que hay un mbito considerable en la investiga-
cin sociolgica para el mtodo deductivo directo, tanto como para
el inverso.

1
Vase Curso, vol. IV, leccin 48.

129
JOHN STUART MILL

Se demostrar, en efecto, en el prximo captulo que hay un tipo


de investigaciones sociolgicas para las que, debido a su prodigiosa
complicacin, el mtodo de la deduccin directa es inaplicable en su
conjunto, mientras que por una feliz compensacin es precisamente
en estos casos en los que somos capaces de lograr las mejores leyes
empricas: para estas investigaciones, por consiguiente, se adopta ex-
clusivamente el mtodo inverso. Pero existen tambin, como apa-
recer dentro de poco, otros casos en los que es imposible obtener
desde la observacin directa nada que merezca el nombre de ley em-
prica, y afortunadamente ocurre que stos son los mismos casos en
los que el mtodo directo se ve menos afectado por la objecin que
indudablemente debe siempre afectarle en un cierto grado.
Comenzaremos, entonces, por ver a la ciencia social como una
ciencia de la deduccin directa considerando que puede ser comple-
tada, bajo aquellas limitaciones, mediante ese modo de investigacin.
Despus, en un captulo aparte, examinaremos e intentaremos carac-
terizar el proceso inverso.

2. DIFICULTADES DEL MTODO DEDUCTIVO DIRECTO


EN LA CIENCIA SOCIAL

Es evidente, en primer lugar, que la sociologa, considerada como


un sistema de deducciones a priori, no puede ser una ciencia de pre-
dicciones positivas, sino solamente de tendencias. Podemos ser capa-
ces de concluir, a partir de las leyes de la naturaleza humana aplicadas
a las circunstancias de un estado dado de la sociedad, que una causa
particular operar de cierta manera a menos que se contrarreste, pero
nunca podemos estar seguros de en qu extensin o en qu medida
operar, o armar con certeza que no ser contrarrestada, porque rara
vez podemos conocer, ni siquiera aproximadamente, todas las agen-
cias que pueden coexistir con ella y an menos calcular el resultado
colectivo de tantos elementos combinados. Hagamos una vez ms
la observacin de que el conocimiento insuciente para la predic-
cin puede ser muy valioso como gua. Ni para conducir sabiamente
los asuntos de la sociedad, ni tampoco para los que se reeren a los
asuntos privados de cada quien, resulta necesario que debamos poder
prever infaliblemente los resultados de lo que hacemos. Debemos

130
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

localizar nuestros objetivos por medios que pueden quiz ser defec-
tuosos y tomar precauciones contra peligros que posiblemente nunca
sern vencidos. El objetivo de la poltica prctica es dotar a cualquier
sociedad dada con el mayor nmero posible de circunstancias con
tendencias beneciosas y eliminar o contrarrestar, tanto como sea
posible, aquellas cuyas tendencias sean dainas. Un conocimiento
de nada ms que las tendencias, aunque sin el poder de predecir con
total precisin su resultado conjunto, nos dar ese poder en medida
considerable.
En todo caso sera un error suponer que, aunque sea con respecto
a las tendencias, podramos llegar de esta forma a un gran nmero
de proposiciones que seran verdaderas en todas las sociedades sin
excepcin. Tal suposicin sera inconsistente con la naturaleza emi-
nentemente modicable de los fenmenos sociales, y la multitud y
variedad de las circunstancias por las que son modicados. Las cir-
cunstancias nunca o casi nunca son las mismas en dos sociedades di-
ferentes, o en dos periodos diferentes de la misma sociedad. Esto no
constituira un obstculo serio si, aunque las causas actuantes sobre
la sociedad sean en general numerosas, aquellas que inuyen sobre
un rasgo de la sociedad fueran limitadas en nmero. Pues podramos
entonces aislar cualquier fenmeno social particular e investigar sus
leyes sin perturbaciones provocadas por las restantes. Pero la verdad
es precisamente lo contrario. Cualquier cosa que afecte, en un gra-
do apreciable, a un elemento del estado social afecta a travs suyo
a todos los otros elementos. El modo de produccin de todos los
fenmenos sociales es un caso muy destacado de entremezcla de le-
yes. Nunca podemos comprender en teora o controlar en la prctica
la condicin de una sociedad en un aspecto, sin tomar en cuenta
sus condiciones en todos los otros aspectos. No hay fenmeno social
que no est ms o menos inuido por cada una de las otras par-
tes de la condicin de la misma sociedad y, por consiguiente, por
toda causa que est inuyendo sobre otro de los fenmenos sociales
contemporneos. Hay, en resumen, lo que los silogos llaman un
consensus, similar al que existe entre los diversos rganos y funciones
de la estructura fsica del hombre y de los animales ms perfectos, y
que constituye una de las muchas analogas que han convertido en
universal tales expresiones como el cuerpo poltico y el cuerpo
natural. Se sigue de este consensus que a menos que dos sociedades
puedan ser similares en todas las circunstancias que las rodean y les

131
JOHN STUART MILL

inuyen (lo que podra implicar su similitud en su historia anterior),


ninguna porcin de los fenmenos se correspondern exactamente,
a menos que sea por puro accidente; ninguna causa producir exac-
tamente los mismos efectos en ambas. Toda causa, debido a que sus
efectos se difunden a travs de la sociedad, entra en contacto en algn
lugar con diferentes conjuntos de agentes, y as tiene sus efectos sobre
alguno de los fenmenos sociales modicados de manera diferente,
y estas diferencias, por su reaccin, producen una diferencia hasta en
aquellos efectos que en otro caso hubieran sido los mismos. Nunca
podemos, por consiguiente, armar con certeza que una causa que
tiene una tendencia particular en un pueblo o en una poca determi-
nada tendr exactamente la misma tendencia en otro, sin volver atrs
sobre nuestras premisas, y realizando de nuevo para la segunda etapa
o nacin aquel anlisis global de todas las circunstancias inuyentes
que haba sido ya realizado para la primera. La ciencia deductiva de
la sociedad no formular un teorema que arme de manera universal
el efecto de cualquier causa, sino que ms bien nos ensear cmo
estructurar el teorema adecuado para las circunstancias de un caso
determinado. No nos dar las leyes de la sociedad en general, sino
los medios para determinar los fenmenos de alguna sociedad dada a
partir de los elementos particulares o datos de esa sociedad.
Todas las proposiciones generales que pueden formularse a partir
de la ciencia deductiva son, por consiguiente, en el sentido ms estric-
to de la palabra, hipotticas. Estn sustentadas sobre algn conjunto
de circunstancias simplemente supuestas y expresan cmo algunas
causas dadas operaran bajo esas circunstancias, suponiendo que no
se combinar con ellas ninguna otra. Si el conjunto de circunstan-
cias se supone que reproduce las de alguna sociedad existente, las
conclusiones sern verdaderas de esa sociedad, supuesto que, y en la
medida en que, los efectos de esas circunstancias no sean modicados
por otras que no se hayan tomado en consideracin. Si deseamos un
acercamiento ms preciso a la verdad concreta, solamente podemos
intentarlo incorporando o tratando de incorporar en el cmputo un
nmero mayor de circunstancias concretas y particulares.
Al considerar, sin embargo, cmo al acelerar determinada pro-
porcin se incrementa la incertidumbre de nuestras conclusiones en
la medida en que intentamos tener en cuenta el efecto de un gran n-
mero de causas concurrentes en nuestros clculos, las combinaciones
hipotticas de circunstancias sobre las que construimos los teoremas

132
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

generales de la ciencia no pueden ser muy complejas, sin de esa ma-


nera acumular rpidamente una tendencia al error que pronto resta
todo valor a nuestras conclusiones. Este modo de investigacin, con-
siderado como un medio para la obtencin de proposiciones genera-
les, debe, por tanto, so pena de frivolidad, estar limitado por aquellas
clases de hechos sociales que, aunque inuidos como los dems por
todos los agentes sociolgicos, estn bajo la inuencia inmediata, al
menos principalmente, de slo unos pocos.

3. EN QU MEDIDA LAS DIFERENTES RAMAS DE LA ESPECULACIN


SOCIOLGICA PUEDEN ESTUDIARSE POR SEPARADO.
CARACTERIZACIN DE LA ECONOMA POLTICA

No obstante el consensus universal de los fenmenos sociales, por


lo cual nada que tenga lugar en cualquier parte de las operaciones
de la sociedad deja de tener su parte de inuencia en cualquier otra
parte; y no obstante la enorme superioridad que el estado general de
la civilizacin y el progreso social en toda sociedad dada debe ejercer
por lo tanto sobre todo los fenmenos parciales y subordinados, no
es menos cierto que las especies diferentes de hechos sociales estn
en dependencia principal, en lo inmediato y en primera instancia,
sobre diferentes tipos de causas; y que, por consiguiente, no solamen-
te pueden con aprovechamiento, sino que deben, estudiarse separa-
damente: igual que en el cuerpo natural estudiamos separadamente
la siologa y la patologa de cada uno de los principales rganos y
tejidos, aunque cada uno acte sobre el estado de todos los dems, y
aunque la constitucin peculiar y el estado general de salud del orga-
nismo cooperen con, y con frecuencia se imponga sobre, las causas
locales en la determinacin del estado de todo rgano particular.
Sobre estas consideraciones se sustenta la existencia de ramas o
mbitos separados y distintos, aunque no independientes, de la espe-
culacin sociolgica.
Existe, por ejemplo, una gran clase de fenmenos sociales, en
los que las causas determinantes inmediatas son principalmente las
que actan por medio del deseo de riqueza; y en la que la ley psico-
lgica implicada principalmente es la conocida de que un benecio
mayor se preere a otro menor. Me reero, desde luego, a aquella

133
JOHN STUART MILL

parte de los fenmenos de la sociedad que proceden de las actividades


industriales, o productivas, de la humanidad; y de aquellos de sus
actos a travs de los que tiene lugar la distribucin de los productos
de esas actividades industriales, en la medida en que no se efectan
por la fuerza o que no son modicados por donaciones voluntarias.
Mediante el razonamiento a partir de una ley de la naturaleza hu-
mana, y desde las circunstancias exteriores (sean universales o estn
restringidas a estados particulares de una sociedad) que operan sobre
la mente humana a travs de esa ley, podemos estar capacitados para
explicar y predecir aquella parte de los fenmenos de la sociedad, en
la medida en que dependan solamente de esa clase de circunstancias;
pasando por alto la inuencia de cualesquiera otras circunstancias de
la sociedad, y por tanto sin tratar de rastrear las circunstancias
que estamos tomando en consideracin, para ver su posible origen
en algunos otros hechos del estado social, y sin incluir la manera en
que esas otras circunstancias pueden interferir con, y contrarrestar o
modicar, el efecto de la primera. As se ha podido edicar un nuevo
apartado cientco que ha recibido el nombre de economa poltica.
El motivo que sugiere la separacin de esta parcela de los fen-
menos sociales restantes, y la creacin de una rama diferenciada de
la ciencia relacionada con ellos, es el siguiente: que tales fenmenos
dependen principal y exclusivamente, al menos en primera instancia,
de una nica clase de circunstancias; y que incluso cuando intereren
otras circunstancias, la estimacin del efecto debido exclusivamente a
la primera clase de circunstancias constituye un asunto sucientemente
intrincado y difcil como para que resulte adecuado hacerlo separada-
mente, y posteriormente aadir el efecto de las circunstancias modi-
cadoras; en particular de qu manera ciertas combinaciones jas de las
primeras circunstancias se repiten con frecuencia, en conjuncin con
las circunstancias constantemente cambiantes de la ltima clase.*
La economa poltica, como ya he dicho en otra ocasin, se
preocupa solamente de

aquellos fenmenos del estado social que tienen lugar como conse-
cuencia de la bsqueda de la riqueza. Hace completa abstraccin de
toda otra pasin o motivo humano, excepto de aquellos que pueden

* N. del T. Tenemos en todo el prrafo anterior una formulacin muy


cuidadosa de la clusula caeteris paribus, frecuentemente utilizada y discutida por
los economistas.

134
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

considerarse como principios que se enfrentan permanentemente al


deseo de riqueza, a saber, la aversin al trabajo y el deseo del disfru-
te inmediato de placeres costosos. Estos entran, en cierta medida,
dentro de los clculos de la economa porque a diferencia de otros
de nuestros deseos, no solamente entran en conicto a veces con la
bsqueda de la riqueza, sino que la acompaan siempre como un
impedimento o resistencia, y estn por tanto inseparablemente mez-
clados en su anlisis. La Economa Poltica considera a la humanidad
como dedicada exclusivamente a adquirir y consumir riqueza, y trata
de mostrar cul es el curso de accin que seguira obligatoriamente la
humanidad, que vive en estado de sociedad, si ese motivo exclusivo
fuera el gobernante absoluto de todas sus acciones, excepto en el gra-
do en que se ve frenado por los dos permanentes contramotivos antes
sealados. Bajo la inuencia de este deseo, la Economa Poltica de-
muestra que la humanidad acumula riquezas, y que emplea esa rique-
za en la produccin de otras riquezas, sancionando por mutuo acuer-
do la institucin de la propiedad, que establece leyes que impiden
que unos individuos abusen de la propiedad de otros por medio de
la fuerza o el fraude, que adopta diversas estrategias para incrementar
la productividad de su trabajo, que establece la divisin del producto
mediante acuerdo y bajo la inuencia de la competencia (competen-
cia que ella misma est gobernada por ciertas leyes, que son por tanto
los reguladores ltimos de la divisin del producto), y que emplea
ciertos mecanismos (como dinero, crdito, etc.) para facilitar la dis-
tribucin. Todas estas operaciones, aunque muchas de ellas realmente
sean resultado de una pluralidad de motivos, se consideran por parte
de la economa poltica como surgidas exclusivamente a partir del
deseo de riqueza. La ciencia se dedica a investigar las leyes que go-
biernan estas diversas actividades, bajo el supuesto de que el hombre
es un ser que est determinado por la necesidad de su naturaleza a
preferir una mayor porcin de riqueza antes que una parte menor,
en todos los casos, sin ninguna otra excepcin que la derivada de los
dos contramotivos ya especicados. No es que ningn economista
poltico sea tan absurdo como para suponer que la humanidad est
constituida de esa manera, sino que ste es el modo en que la ciencia
debe proceder necesariamente. Cuando un efecto depende de una
concurrencia de causas, estas causas deben estudiarse una por una y
sus leyes investigarse separadamente, si queremos obtener mediante
las causas el poder de predecir o de controlar los efectos, ya que la
ley del efecto est compuesta a partir de las leyes de todas las causas
que lo determinan. Fue necesario llegar a conocer la ley de la fuerza
centrpeta y la de los proyectiles antes de que los movimientos de la

135
JOHN STUART MILL

tierra y los planetas se pudieran explicar o muchos de ellos predecir.


Lo mismo ocurre con la conducta del hombre en sociedad. Para tratar
de juzgar cmo actuar bajo la variedad de deseos y aversiones que es-
tn conjuntamente actuando sobre l, debemos saber cmo actuara
bajo la inuencia exclusiva de cada uno en particular. Quizs no hay
ninguna accin en la vida de un hombre en la que no est bajo la in-
uencia inmediata o remota de algn impulso diferente del mero de-
seo de riqueza. Con respecto a aquellas partes de la conducta humana
para las que la riqueza no sea el objeto principal, los economistas
polticos no pretenden que sus conclusiones les sean aplicables. Pero
hay tambin ciertas parcelas de los asuntos humanos, en los que la
adquisicin de riqueza es el n principal y reconocido. Es solamente
de esto de lo que se preocupa la economa poltica. La manera en la que
se avanza necesariamente es la de tratar el n principal y reconocido
como si fuera el n nico, lo que, de todas las hiptesis igualmente
simples, es la ms cercana a la verdad. El economista poltico investiga
cules sern las acciones que se producirn por este deseo, si dentro del
mbito en cuestin no fuera impedido por alguna otra. De esta manera
se obtiene una aproximacin ms precisa que la que de otra manera
sera practicable para el orden real de los asuntos humanos en esos m-
bitos. Esta aproximacin tiene entonces que corregirse haciendo una
asignacin adecuada de los efectos de cualquier impulso procedente de
una descripcin diferente y que pueda demostrarse que interere con
el resultado de algn caso particular. Solamente en unos pocos de los
casos ms llamativos (tal como el importante principio de la poblacin)
se interpolan estas correcciones dentro de las exposiciones propias de la
economa poltica. En aras de la utilidad prctica el rigor de los planes
estrictamente cientcos se suavizan en parte. En la medida en la que
se sepa, o se pueda presumir, que la conducta de la humanidad en su
bsqueda de la riqueza caiga bajo la inuencia colateral de cualquier
otra de las propiedades de nuestra naturaleza, diferente de la que persi-
gue la obtencin de la mayor cantidad de riqueza con el menor trabajo
y abnegacin, las conclusiones de la economa poltica dejarn de ser
aplicables a la explicacin o la prediccin de acontecimientos reales
hasta que sean modicados mediante una adecuada consideracin del
grado de inuencia ejercido por la otra causa.2

Aunque sean provisionalmente desestimadas las inuencias mo-


dicadoras provocadas por las mltiples y variadas causas que la teora

2
Essays on some Unsettled Questions of Political Economy, pp. 137-140 (Collected
Works, vol. IV, pp. 231-323).

136
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

no toma en consideracin, as como el efecto de los cambios sociales


generales en progreso, se puede obtener para todo estado dado de la
sociedad una amplia e importante orientacin prctica a partir de
proposiciones generales como las anteriormente indicadas. Y aunque
haya sido un error comn de los economistas polticos extraer con-
clusiones a partir de elementos de un estado de la sociedad, y apli-
carlos a otros estados en los que muchos de los elementos no son los
mismos, incluso entonces no es difcil, mediante una revisin de las
demostraciones, e introduciendo las nuevas premisas en sus lugares
adecuados, hacer que el mismo discurrir general del argumento que
sirvi para un caso sirva tambin para los otros.
Por ejemplo, ha sido muy corriente por parte de los economistas
polticos ingleses discutir las leyes de la distribucin del producto de la
industria, a partir de un supuesto que difcilmente puede considerarse
que se da fuera de Inglaterra y Escocia, a saber, que el producto es

compartido entre tres clases, claramente diferenciadas unas de otras,


trabajadores, capitalistas y propietarios de la tierra, y que todos estos
son agentes libres, autorizados legalmente y de hecho a disponer de
su trabajo, su capital y su tierra, a cualquier precio que sean capaces
de conseguir por ello. Las conclusiones de la ciencia, adaptadas todas
a una sociedad as constituida, requerirn revisarse siempre que se
apliquen en otras condiciones. Son inaplicables donde los nicos ca-
pitalistas son los dueos de la tierra, y los trabajadores son propiedad
suya como en los pases esclavistas. Son inaplicables donde el dueo
casi universal de la tierra es el estado, como en la India. Son inaplica-
bles donde el trabajador agrcola es normalmente el propietario tanto
de la tierra como del capital, como ocurre normalmente en Francia,
o slo del capital como ocurre en Irlanda.

Pero aunque puede objetarse con frecuencia de manera muy jus-


ta que la tribu de economistas polticos que intentan construir un
tejido permanente a partir de materiales perecederos, que dan por
seguro la inmutabilidad de los acuerdos de la sociedad, muchos de
los cuales en su naturaleza uctan o progresan, y enuncian con tan
poca cualicacin, como si fueran verdades universales y absolutas,
unas proposiciones que quizs no son aplicables a ningn estadio de
la sociedad excepto al particular en el que se da el caso de que es don-
de vive el escritor; esto no elimina el valor de las proposiciones, con-
sideradas con referencia al estado de la sociedad desde el que fueron

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JOHN STUART MILL

trazadas. Y hasta es aplicable a otros estados de la sociedad, no debe


suponerse que la ciencia es tan incompleta e insatisfactoria como esto
parecera demostrar. Aunque muchas de sus conclusiones solamente
sean localmente verdaderas, sus mtodos de investigacin se aplican
universalmente, y como cualquiera que haya resuelto cierto nmero
de ecuaciones algebraicas puede sin dicultad resolver todas las del
mismo tipo, as quienquiera que conozca la economa poltica de
Inglaterra, o hasta del condado de York, conoce la de todas las nacio-
nes, reales o posibles, supuesto que tenga el suciente buen sentido
como para no esperar derivar la misma conclusin de premisas muy
diversas. Cualquiera que haya manejado con el grado de precisin
que es alcanzable las leyes que, bajo la libre competencia, determinan
la renta, los benecios y los salarios, recibidos por los terratenientes,
los capitalistas y los obreros, en un estado de sociedad en el que las
tres clases estn completamente separadas, no tendr dicultad algu-
na en determinar las leyes muy diferentes que regulan la distribucin
del producto entre las clases interesadas en l, en cualquiera de los
estados de cultivo y de propiedad de la tierra establecidos en las ex-
plotaciones extranjeras.3

4. ETOLOGA POLTICA, O LA CIENCIA DEL CARCTER NACIONAL

No me empear en resolver aqu qu otras ciencias hipotticas


o abstractas, similares a la economa poltica, es posible que admitan
ser extradas del cuerpo general de la ciencia social, qu otras parce-
las de los fenmenos sociales tienen suciente cercana y dependen
completamente, en primera instancia, de una clase peculiar de causas,
como para que sea conveniente crear una ciencia social inicial referida
a estas causas, dejando la consideracin de otras causas que actan por
medio de ellas, o en concurrencia con ellas, para un periodo posterior
de la investigacin. Hay de todas maneras entre estas parcelas separa-
das una que no puede ser pasada por alto, al ser de un carcter ms
comprensivo y exigente que cualquiera de las otras ramas de entre las
que la ciencia social podra dividirse. Igual que ellas, est directamente

3
Las acotaciones en este prrafo proceden de un artculo escrito por el autor,
publicado en una revista en 1834 (On Miss Martineaus Summary of Political
Economy, Monthly Repository, VIII, mayo de 1834, p. 319).

138
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

relacionada con las causas de una nica clase de hechos sociales, pero
una clase que ejerce, inmediata o remotamente, una inuencia muy
destacada sobre el resto. Me reero a lo que puede llamarse etologa
poltica, o la teora de las causas que determinan el tipo de carcter que
pertenece a un pueblo o a una poca. De todas las ramas subordinadas
de la ciencia social, sta es la que est en la infancia ms completa. Las
causas del carcter nacional son escasamente entendidas, y el efecto de
las instituciones o de los acuerdos sociales sobre el carcter del pueblo
es en general aquella parcela de sus efectos que es menos analizada y
menos comprendida. No es esto sorprendente, si tenemos en cuenta el
estado incipiente de la misma etologa, pues de ella es de donde han de
extraerse las leyes a partir de las cuales pueden obtenerse las verdades de
la etologa poltica como resultados y ejemplicaciones.
Para quien analice bien el asunto, debe aparecer que las leyes del
carcter nacional (o colectivo) son con mucho la clase ms importan-
te de leyes sociolgicas. En primer lugar, el carcter que se forma por
cualquier estado de circunstancias sociales es en s mismo el fenme-
no ms interesante que ese estado de sociedad puede posiblemente
ofrecer. En segundo lugar, tambin es un hecho que entra profun-
damente en la produccin de todos los otros fenmenos. Y sobre
todo, el carcter, esto es, las opiniones, sentimientos y costumbres
del pueblo, aunque sean en gran medida el resultado del estado de
la sociedad que le precede, son tambin en gran medida las causas
del estado de la sociedad que les seguir, y son el poder por el que
todas aquellas circunstancias de la sociedad que son articiales, leyes
y costumbres por ejemplo, son modeladas conjuntamente. Eviden-
temente, las costumbres y no menos las leyes resultan moduladas, ya
sea por la inuencia directa de los sentimientos pblicos sobre los
poderes dominantes o bien por el efecto que el estado de la opinin
y el sentimiento nacional tienen a la hora de determinar la forma del
gobierno y la conformacin del carcter de los gobernantes.
Como se podra esperar, la parte ms imperfecta de esas ramas de
la investigacin social que han sido cultivadas como ciencias separa-
das, es la teora sobre cmo las consideraciones etolgicas afectan a
sus conclusiones. La omisin no es un defecto en ellas como cien-
cias abstractas o hipotticas, pero les vicia o lastra para su aplicacin
prctica como ramas de una ciencia social comprensiva. En econo-
ma poltica, por ejemplo, las leyes empricas de la naturaleza hu-
mana, tcitamente asumidas por los pensadores ingleses, se calculan

139
JOHN STUART MILL

exclusivamente para Gran Bretaa y los Estados Unidos. Entre otras


cosas, se supone constantemente cierta intensidad de competencia,
algo que como un hecho mercantil general no existe en ningn pas
del mundo excepto en aquellos dos. Un economista poltico ingls,
como en general sus paisanos, muy rara vez ha aprendido que es
posible que los hombres, al llevar adelante sus negocios y vender sus
bienes con seriedad, puedan preocuparse ms por su comodidad o
su orgullo que por sus benecios pecuniarios. Pero quienes conocen
los hbitos de la Europa continental son conscientes de cmo moti-
vos aparentemente pequeos con frecuencia desbordan a los mismos
deseos de obtener dinero, hasta en las operaciones que tienen como
su objeto directo la consecucin de dinero. Cuanto ms se cultive
la ciencia de la etologa y mejor se comprendan las diversidades del
carcter individual y nacional, probablemente ser menor el nmero
de proposiciones que se considerarn seguras para proponerlas como
principios universales de la naturaleza humana.
Estas consideraciones muestran al menos una importante limita-
cin que debemos tener en cuenta en el proceso de dividir la ciencia
social en compartimentos, para que cada uno pueda ser estudiado
por separado y para que sus conclusiones sean corregidas en la prc-
tica mediante las modicaciones suministradas por las otras. Slo
pueden ser objeto, aunque sea provisional, de diversas ramas de la
ciencia, aquellas parcelas de los fenmenos sociales en las cuales la
diversidad de carcter entre las diferentes naciones o en tiempos dife-
rentes entren como causas que inuyen slo en un grado secundario.
Por el contrario, aquellos fenmenos con los que a cada paso se en-
tremezclan las inuencias del estado etolgico de los pueblos (de ma-
nera que la conexin entre efectos y causas no puede ni siquiera grosso
modo establecerse sin tener en cuenta esas inuencias) no pueden con
ningn provecho, y s con gran dicultad, ser tratados con indepen-
dencia de la etologa poltica, ni, por tanto, haciendo caso omiso de
todas las circunstancias que inuyen sobre las cualidades de los pue-
blos. Por esta razn (como por otras que veremos ms adelante) no se
puede separar la ciencia del gobierno o de la administracin, ya que
de todas es la que tiene una mayor mezcla, tanto de causas como de
efectos, de las cualidades de las personas en particular o de las pocas
especcas. Todas las cuestiones que se reeren a las tendencias de las
formas de gobierno deben mantenerse como parte de la ciencia gene-
ral de la sociedad, no de ninguna rama separada de ella.

140
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

Nos queda por caracterizar esa ciencia general de la sociedad,


diferenciada de otras reas separadas de la ciencia (cada una de las
cuales establece sus conclusiones slo condicionalmente y sujetas al
control supremo de las leyes de la ciencia general). Y como se mostra-
r de inmediato, nada de carcter realmente cientco es posible en
este aspecto salvo si aplicamos el mtodo deductivo inverso. Pero an-
tes de que dejemos el asunto de aquellas especulaciones sociolgicas
que avanzan por medio de la deduccin directa, debemos examinar
en qu relacin se mantienen con aquel otro elemento indispensable
en todas las ciencias deductivas, la vericacin mediante experiencia
especca, la comparacin entre las conclusiones del razonamiento y
los resultados de la observacin.

5. LAS LEYES EMPRICAS DE LA CIENCIA SOCIAL

Hemos visto que en la mayora de las ciencias deductivas, y en


la etologa misma que es el fundamento inmediato de la ciencia so-
cial, un trabajo preliminar de preparacin se realiza sobre los hechos
observados, para ajustarles de manera que puedan ser rpida y ade-
cuadamente cotejados con las conclusiones de la teora (a veces para
ser cotejados plenamente). Este tratamiento preparatorio consiste en
encontrar proposiciones generales que expresen concisamente lo que
es comn a una gran clase de hechos observados, lo que se llaman las
leyes empricas de los fenmenos. Tenemos, por tanto, que investigar
si algn proceso preparatorio similar se puede realizar o no sobre los
hechos de la ciencia social, si hay o no algn tipo de leyes empricas
en la historia o en la estadstica.
Es evidente que las leyes empricas pueden a veces establecerse
en estadstica, y su establecimiento forma una parte importante de
ese sistema de observacin indirecta sobre el que debemos con fre-
cuencia descansar para los datos de la ciencia deductiva. El proceso
de la ciencia consiste en inferir efectos desde sus causas, pero con
frecuencia no tenemos medios de observar las causas, excepto por
medio de sus efectos. En tales casos la ciencia deductiva es incapaz de
predecir los efectos, pues carece de los datos necesarios. Puede de-
terminar qu causas son capaces de producir un determinado efecto,
pero no con qu frecuencia y en qu cantidades existen aquellas cau-
sas. Un ejemplo adecuado lo encuentro en un peridico que tengo

141
JOHN STUART MILL

delante. Las conclusiones a las que llega uno de los funcionarios de-
dicado al anlisis de crisis bancarias muestran para las diversas cri-
sis o bancarrotas que ha tenido que investigar en cuntos casos las
prdidas han sido causadas por malas prcticas de diverso tipo y en
cuntas otras lo han sido por inevitable mala fortuna. El resultado
al que llega es que el nmero de fallos causados por malas prcticas
supera con creces a las que proceden de cualesquiera otras causas.
Solamente la experiencia especca podra haber dado base suciente
para una conclusin de este tenor. Conformar, por tanto, tales leyes
empricas (que nunca son ms que generalizaciones aproximadas) a
partir de la observacin directa es una parte importante del proceso
de investigacin sociolgica.
El proceso experimental no ha de verse aqu como un camino
diferente para la verdad, sino como un medio (que accidentalmente
ocurre que es el nico, o el mejor, disponible) para conseguir los datos
necesarios para la ciencia deductiva. Cuando las causas inmediatas de
los hechos sociales no estn abiertas a la observacin directa, la ley em-
prica de los efectos nos da asimismo la ley emprica de las causas (que
en este caso es todo lo que podemos conseguir). Pero aquellas causas
inmediatas dependen de causas remotas, y la ley emprica, obtenida
por este modo indirecto de observacin, puede solamente conside-
rarse able para aplicarla a casos no observados, en la medida en que
existan razones para pensar que no se ha producido ningn cambio en
ninguna de las causas remotas de las que dependen las causas inme-
diatas. Al hacer uso, por tanto, de las mejores generalizaciones esta-
dsticas para el propsito de inferir (aunque slo sea conjeturalmente)
que las mismas leyes empricas se mantendrn en algn nuevo caso,
es necesario que estemos bien familiarizados con las causas remotas,
para que podamos evitar aplicar la ley emprica a casos que dieran
en alguno de los aspectos de los que la verdad de la ley dependa en
ltimo trmino. Y as, incluso disponiendo para inferencias prcticas
en casos nuevos de conclusiones derivadas de observaciones espec-
cas, es necesario que la ciencia deductiva se mantenga atenta sobre el
proceso global, que deber ser tenido en cuenta constantemente y su
sancin debe obtenerse para toda inferencia.
Lo mismo es verdad de toda generalizacin que pueda apoyarse
en la historia. No slo existen tales generalizaciones, sino que ms
adelante se demostrar que la ciencia general de la sociedad, que in-
vestiga en las leyes de la sucesin y la coexistencia de los grandes

142
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

hechos que constituyen el estado de la sociedad y de la civilizacin en


cualquier momento, no puede proceder de otra manera que no sea
haciendo tales generalizaciones, despus de ser conrmadas conec-
tndolas con las leyes psicolgicas y etolgicas de las que dependen
realmente.

6. LA VERIFICACIN DE LA CIENCIA SOCIAL

Pero (reservando esta cuestin para su lugar apropiado) en aque-


llas investigaciones ms especiales que forman el tema de las ramas
separadas de la ciencia social no es posible este doble proceso lgico y
de vericacin recproca; la experiencia especca no suministra nada
equivalente a leyes empricas. ste es particularmente el caso cuando
el objeto consiste en determinar el efecto de alguna causa social entre
un gran nmero de stas que actan a la vez, el efecto, por ejem-
plo, de las leyes cerealistas, o de un sistema comercial generalmente
prohibicionista. Aunque pueda ser perfectamente cierto, a partir de
la teora, qu clase de efectos pueden producir las leyes cerealistas y
en qu direccin general puede su inuencia surtir efecto sobre la
prosperidad industrial, su efecto viene necesariamente tan disfrazado
por los efectos similares o contrarios de otros agentes inuyentes que
la experiencia especca puede a lo ms solamente mostrar que, como
promedio de algn gran nmero de situaciones, los casos en los que
existan leyes cerealistas exhiban el efecto en un grado mayor que
aquellos en los que tales leyes no estaban presentes. Ahora bien, el
nmero de casos necesarios para agotar la totalidad de combinacio-
nes de las diversas circunstancias que inuyen, y as suministrar un
promedio justo, nunca puede obtenerse. No slo ocurre que nunca
podemos captar con suciente precisin los hechos de tan variados
ejemplos, sino que el mundo mismo no nos los proporciona en can-
tidades sucientes, dentro de los lmites del estado dado de sociedad
y civilizacin que tales investigaciones siempre presuponen. No te-
niendo por tanto ninguna generalizacin emprica con la que cotejar
las conclusiones de la teora, el nico modo de vericacin directa
que nos queda es comparar esas conclusiones con el resultado de un
experimento o caso individual. Pero aqu la dicultad es igualmente
grande. Pues para vericar una teora por medio de un experimento,

143
JOHN STUART MILL

las circunstancias del experimento deben ser exactamente las mismas


que las contempladas en la teora. Pero en los fenmenos sociales no
hay dos casos en los que las circunstancias sean exactamente iguales.
Un ensayo de leyes cerealistas en otro pas o en una generacin an-
terior servira de muy poco como procedimiento para vericar una
conclusin extrada a partir de su efecto en esta generacin y en este
pas. As ocurre, en la mayora de los casos, que el nico ejemplo in-
dividual realmente ajustado para vericar las predicciones de la teora
es precisamente el mismo ejemplo para el que las predicciones fueron
hechas y la vericacin llega demasiado tarde como para servir de
gua prctica.
En todo caso, aunque la vericacin directa sea imposible, hay
una vericacin indirecta, que no es de menor valor, y que es siempre
practicable. La conclusin trazada para un caso individual solamen-
te puede vericarse directamente en ese caso, pero puede vericarse
indirectamente por medio de la vericacin de otras conclusiones
extradas de otros casos individuales a partir de las mismas leyes. La
experiencia que llega demasiado tarde para vericar la proposicin
particular a la que se reere no viene demasiado tarde para vericar la
suciencia general de la teora. La contrastacin del grado en el que
la ciencia suministra una base segura para predecir lo que todava
no ha ocurrido (y consecuentemente para tratar prcticamente con
ello) es el grado en el que nos habra capacitado para predecir lo que
realmente ha ocurrido. Antes de que nuestra teora de la inuencia
de una causa particular, en un estado de circunstancias determinado,
pueda ser completamente conable, debemos ser capaces de expli-
car y dar razones del estado existente de toda aquella parcela de los
fenmenos sociales que esa causa tena tendencia a inuir. Si, por
ejemplo, pudisemos aplicar nuestras especulaciones en economa
poltica a la prediccin u orientacin de los fenmenos de algn pas,
deberamos ser capaces de explicar todos los hechos industriales o
mercantiles de carcter general, relacionados con el estado actual de
ese pas; sealar causas sucientes para explicarlos todos, y demostrar,
o mostrar una buena base para suponer, que estas causas han existido
realmente. Si no podemos hacer esto o bien estamos ante una prueba
de que los hechos que debemos tener en cuenta no nos son todava
completamente conocidos, o bien que aunque conozcamos los he-
chos no disponemos de una teora lo sucientemente perfecta como
para permitirnos armar sus consecuencias. En cualquier caso no te-

144
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

nemos, en el presente estado de nuestro conocimiento, capacidades


sucientes para poder trazar conclusiones, especulativas o prcticas,
para ese pas. De igual manera, si intentsemos juzgar el efecto que
cualquier institucin poltica pudiera tener, en el supuesto de que
se pudiera introducir en cualquier pas dado, tendramos tambin
que poder demostrar que el estado existente del gobierno prctico
en ese pas, y de cualquier otro que dependa de l, conjuntamente
con el carcter particular y las tendencias de ese pueblo, y su estado
en relacin con los diversos elementos del bienestar social, son tales
como se hubiera calculado que produciran las instituciones bajo las
que han vivido, en conjuncin con las otras circunstancias relativas a
su naturaleza o de su posicin.
Para demostrar, en resumen, que nuestra ciencia y nuestro co-
nocimiento del caso particular nos hacen competentes para predecir
el futuro, debemos mostrar que nos habran capacitado para predecir
el presente y el pasado. Si hay algo que no podamos haber predicho,
esto constituye un fenmeno residual que requiere posterior estudio
para el propsito de la explicacin; y debemos buscar entre las cir-
cunstancias del caso particular hasta que encontremos una que, sobre
los principios de nuestra teora existente, d cuenta del fenmeno no
explicado, o bien debemos volver atrs y buscar la explicacin me-
diante una extensin y mejora de la teora misma.

145
CAPTULO DIEZ

DEL MTODO HISTRICO


O MTODO DEDUCTIVO INVERSO

1. LA DISTINCIN ENTRE LA CIENCIA GENERAL DE LA SOCIEDAD


Y LAS INVESTIGACIONES SOCIOLGICAS ESPECIALES

Hay dos tipos de investigaciones sociolgicas. En el primero la


cuestin que se plantea es qu efecto se seguir de una causa dada, a
partir del supuesto de unas ciertas condiciones generales de circunstan-
cias sociales. Por ejemplo, cul sera el efecto de la imposicin o de la
abrogacin de leyes cerealistas, de la abolicin de la monarqua o de in-
troducir el sufragio universal en las actuales condiciones de la sociedad
y la civilizacin en cualquier pas europeo, o bajo cualquier otro su-
puesto dado respecto a las circunstancias de la sociedad en general; sin
referencia a los cambios que podran tener lugar o que pueden estar ya
desarrollndose en esas circunstancias. Pero tambin existe un segun-
do tipo de investigacin, a saber, cules son las leyes que determinan
precisamente aquellas circunstancias generales. En este ltimo tipo, la
cuestin no ser la bsqueda del efecto de una causa determinada en
un estado concreto de la sociedad, sino en general la de qu causas
producen y qu fenmenos caracterizan los estados de la sociedad en
general. En la solucin de esta cuestin consiste la ciencia general de la
sociedad, mediante la que deben limitarse y controlarse las conclusio-
nes del otro tipo ms especco de investigacin.

2. QU SE ENTIENDE POR ESTADO DE LA SOCIEDAD?

Para concebir correctamente el mbito de esta ciencia general, y


distinguirlo de las reas subordinadas de la especulacin sociolgica,

147
JOHN STUART MILL

es necesario jar las ideas vinculadas a la expresin estado de la so-


ciedad. Lo que se llama un estado de la sociedad es el estado simul-
tneo de todos los hechos o fenmenos sociales ms importantes.
Tales son el grado de conocimiento y de cultura moral e intelectual
que existe en la comunidad y en cada una de sus clases, el estado de
la industria, de la riqueza y su distribucin, las ocupaciones habi-
tuales de la comunidad, su divisin en clases y las relaciones de esas
clases entre ellas, las creencias comunes que mantienen sobre todos
los asuntos de mxima importancia para la humanidad y el grado de
rmeza con que se mantienen esas creencias, sus gustos, el carcter y
el grado de su desarrollo esttico, su forma de gobierno, sus leyes y
costumbres ms importantes. La condicin de todas estas cosas, y de
otras muchas que aparecen con suma claridad, constituye el estado de
la sociedad o el estado de la civilizacin en un momento dado.
Cuando hablamos como posibles objetos de ciencia de los esta-
dos de la sociedad y de las causas que los producen, se quiere decir
que existe una correlacin natural entre esos diferentes elementos, y
que no es posible cualquier variedad de combinacin de esos hechos
sociales generales, sino solamente algunas combinaciones, que, en
resumen, existen uniformidades de coexistencia entre los estados de
los diversos fenmenos sociales.* Y sa es la verdad que resulta efec-
tivamente consecuencia necesaria de la inuencia ejercida por cada
uno de esos fenmenos sobre cada uno de los otros. Es un hecho
implicado en el consensus de las diversas partes del cuerpo social.
Los estados de la sociedad son como las diferentes constituciones
corporales o diferentes edades en la estructura fsica, no son condi-
ciones de uno o varios rganos o funciones sino del organismo en su
totalidad. De conformidad con ello, la informacin que poseemos
con respecto a pocas pasadas, y con respecto a los diversos estados
de la sociedad ahora existente en diferentes regiones de la tierra, exhi-
* N. del T. Con excesiva frecuencia se suele hablar de las interconexiones
sistmicas como si todo estuviese relacionado con todo. Tal como ha sealado
Jon Elster en Emociones, adiccin y conducta humana (Barcelona, Paids, 2001), se
sera el primer principio de la pseudociencia que, adems, vendra a ser casi lo mismo
que decir que nada est relacionado con nada. Aqu encontramos por parte de
Stuart Mill una muy buena formulacin de una autntica consideracin sistmica,
se trata de determinar las lneas de interconexin de las posibles interdependencias
causales. Algunas cosas estn conectadas con ciertas otras. Herbert Simon sigui
esta lnea de manera muy destacada. Vase H. A. Simon, The Sciences of Articial,
3. ed., Cambridge, Mass., The MIT Press, 1999.

148
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

ben uniformidades cuando son debidamente analizadas. Sucede que


cuando uno de los rasgos de la sociedad est en un estado particular,
el estado de otros muchos rasgos, determinados con mayor o menor
precisin, siempre o generalmente coexisten con l.
Pero las uniformidades de coexistencia que se obtienen entre los
fenmenos que son efectos de causas deben ser (como con frecuencia
se ha observado) corolarios de las leyes de causalidad por las que estos
fenmenos estn efectivamente determinados. La mutua correlacin
entre los elementos diferentes de cada estado de la sociedad es, por
consiguiente, una ley derivada, que resulta de las leyes que regulan
la sucesin entre uno y otro estado de la sociedad, ya que la causa
prxima de cada estado de la sociedad es el estado de la sociedad que
le precede inmediatamente. El problema fundamental de la ciencia
social es, por consiguiente, encontrar las leyes de acuerdo con las
que cualquier estado de la sociedad produce el estado que le sigue
y ocupa su lugar. Esto abre la gran y controvertida cuestin de la
progresividad del hombre y la sociedad, una idea involucrada en toda
concepcin precisa de los fenmenos sociales como objeto de ciencia.

3. LA PROGRESIVIDAD DEL HOMBRE Y LA SOCIEDAD

Preocuparse por un asunto cuyas propiedades son cambiantes es


un rasgo no totalmente exclusivo de las ciencias de la naturaleza hu-
mana y de la sociedad, pero que se presenta en ellas en un grado muy
destacado. No quiero decir que se trate de cambios de un da para
el otro, sino de poca a poca, de manera que no solamente varan
las cualidades de los individuos, sino que cambian tambin de una
poca a la otra los rasgos caractersticos de las mayoras.
La causa principal de esta peculiaridad es la reaccin amplia y
constante de los efectos sobre sus causas. Las circunstancias en las
que la humanidad est ubicada, que operan conforme a sus propias
leyes y a las leyes de la naturaleza humana, forman los caracteres de
los seres humanos, pero los seres humanos, por su parte, modulan y
conforman las circunstancias para ellos y para quienes vienen des-
pus de ellos. De esta accin recproca debe resultar necesariamente
o bien un ciclo o bien un progreso. En la astronoma tambin cada
hecho es a la vez efecto y causa, las posiciones sucesivas de los diver-
sos cuerpos celestes producen cambios tanto en la direccin cuanto

149
JOHN STUART MILL

en la intensidad de las fuerzas mediante las que se determinan sus


posiciones. Pero en el caso del sistema solar, estas acciones mutuas
llevan de nuevo, despus de un cierto nmero de cambios, al estado
primitivo de las circunstancias, lo que desde luego conduce a la per-
manente recurrencia de las mismas series en un orden sin cambios.
Esos cuerpos, en resumen, giran en rbitas, pero hay (o puede haber
de acuerdo con las leyes de la astronoma) otros que, en lugar de una
rbita, describen una trayectoria, un curso que no retorna sobre s.
Uno u otro de stos debe ser el tipo al que se acomodan los asuntos
humanos.
Uno de los pensadores que ms pronto concibi la sucesin de
los acontecimientos histricos como algo sujeto a leyes jas, y que
se dedic a descubrir estas leyes mediante una revisin analtica de
la historia, Vico, el destacado autor de la Scienza Nuova, adopt la
primera de estas opiniones. Conceba los fenmenos de la sociedad
humana como girando en una rbita, como discurriendo peridica-
mente por las mismas series de cambios. Aunque no hubieran faltado
circunstancias tendentes a dar alguna plausibilidad a su orientacin,
no soportara un escrutinio atento, y quienes han continuado a Vico
en este tipo de especulaciones han adoptado universalmente la idea
de una trayectoria o progreso, en lugar de una rbita o ciclo.
Las palabras progreso y progresividad no deben entenderse aqu
como sinnimos de mejoras y tendencias a la mejora. Es concebible
que las leyes de la naturaleza humana puedan determinar, y hasta
necesitar, una determinada serie de cambios en el hombre y en la
sociedad que pueden no ser mejoras en cada uno de los casos o en
ninguno. De hecho mi opinin es que la tendencia general es y segui-
r siendo de mejora hacia un estado mejor y ms feliz, salvo excep-
ciones ocasionales y temporales. Esto, sea como sea, no es la cuestin
del mtodo de la ciencia social sino un teorema de la misma ciencia.
Para nuestro propsito es suciente que exista un cambio progresivo
en el carcter de la raza humana y en sus circunstancias externas en
la medida en que son moldeadas por ellos mismos, que en cada po-
ca sucesiva los fenmenos principales de la sociedad son diferentes
de los que eran en la poca precedente, los periodos que marcan de
manera ms destacada estos cambios sucesivos son los intervalos de
una generacin, durante el que un nuevo grupo de seres humanos ha
sido educado, ha crecido desde su infancia y se ha apropiado de la
sociedad.

150
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

La progresividad de la raza humana es el fundamento sobre el


que ha sido erigido en los ltimos aos un mtodo de losofar en
la ciencia social, bastante superior a cualquiera de los dos modos
que haban prevalecido previamente: el qumico o experimental y
el modo geomtrico. Este mtodo, que ahora adoptan de manera
general los pensadores ms avanzados del continente, consiste en
tratar de descubrir lo que esos lsofos llaman la ley del progreso,
mediante el estudio y el anlisis de los hechos generales de la histo-
ria: ley que una vez establecida debe segn ellos capacitarnos para
predecir acontecimientos futuros, igual que en lgebra, a partir de
unos pocos trminos de una serie innita somos capaces de detectar
el principio de regularidad en su formacin y predecir el resto de la
serie para cualquier nmero de trminos que queramos. El principal
objetivo de la especulacin histrica en Francia, en los ltimos aos,
ha sido establecer esta ley. Pero mientras que me agrada reconocer los
grandes servicios que esta escuela ha prestado al conocimiento his-
trico, no puedo sino juzgar que son maniestamente culpables de
una confusin fundamental sobre el verdadero mtodo de la losofa
social. Este error consiste en suponer que el orden de sucesin que
somos capaces de trazar entre los diferentes estadios de la sociedad y
la civilizacin que la historia nos muestra, aun si ese orden no fuera
lo rgidamente uniforme que ya se ha mostrado que es, podra ser
equivalente a una ley de la naturaleza. Puede solamente ser una ley
emprica. La sucesin de estadios de la mente humana y de la socie-
dad no puede tener una ley independiente por s misma; depender
de las leyes psicolgicas y etolgicas que gobiernan la accin de las
circunstancias sobre los hombres y la de los hombres sobre las cir-
cunstancias. Es concebible que esas leyes sean de tal manera y las
circunstancias generales de la raza humana de tales otras, como para
poder determinar las transformaciones sucesivas del hombre y de la
sociedad en un orden bien determinado y preciso. Pero aunque el
caso fuera as, el objetivo ltimo de la ciencia no puede ser descubrir
una ley emprica. Hasta que esa ley pudiera estar conectada con las
leyes psicolgicas y etolgicas de las que depende, y hasta el momen-
to en que por la conjuncin de la deduccin a priori con la eviden-
cia histrica pudiera transformarse de ley emprica en ley cientca,
no podramos conar en ella como herramienta para la prediccin
de acontecimientos futuros, salvo, a lo sumo, en casos estrictamente
contiguos. Slo M. Comte, entre la nueva escuela histrica, ha visto

151
JOHN STUART MILL

la necesidad de conectar de esta manera toda nuestras generalizacio-


nes procedentes de la historia con las leyes de la naturaleza humana.

4. LAS LEYES DE LA SUCESIN DE LOS ESTADOS DE LA SOCIEDAD


PUEDEN SOLAMENTE ESTABLECERSE POR MEDIO DEL MTODO
DEDUCTIVO INVERSO

Mientras que es una regla imperativa no introducir nunca en la


ciencia social una generalizacin a partir de la historia a menos que
se puedan ofrecer bases sucientes para ello a partir de la naturaleza
humana, no creo que nadie diga que hubiera sido posible, a partir de
los principios de la naturaleza humana y de las circunstancias genera-
les de la posicin de nuestra especie, determinar a priori el orden en el
que el desarrollo humano debi tener lugar y predecir, consecuente-
mente, los hechos generales de la historia hasta el momento presente.
Despus de unos pocos trminos iniciales de la serie, la inuencia
ejercida sobre cada generacin por las generaciones precedentes se
hace ms y ms preponderante sobre cualquier otra inuencia (como
ha sido bien sealado por el ltimo autor citado), hasta el punto en
que lo que ahora somos y hacemos es en grado muy pequeo resul-
tado de las circunstancias universales de la raza humana o de aquellas
de nuestras circunstancias que actan a travs de las caractersticas
originales de nuestra especie, y ms bien es producto de la inuencia
ejercida sobre nosotros por toda la historia previa de la humanidad.
Tal enorme serie de acciones y reacciones entre las circunstancias y el
hombre, estando cada trmino sucesivo compuesto de un nmero y
variedad de partes an mayor, posiblemente no podra ser calculada
utilizando las capacidades humanas a partir de las leyes elementales
que las producen. La simple longitud de la serie sera un obstculo
suciente, ya que un ligero error en cualquiera de los trminos au-
mentara en rpida progresin en cada paso subsiguiente.
Si, por consiguiente, la serie de los efectos no manifestase, cuando
se examina como un todo, regularidad alguna, en vano trataramos
de construir una ciencia general de la sociedad. Deberamos en ese
caso contentarnos con el tipo de orden subordinado de investigacin
sociolgica previamente sealado. A saber, deberamos esforzarnos en
establecer cul sera el efecto producido por la introduccin de una

152
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

nueva causa en un estado de la sociedad supuestamente jo; un co-


nocimiento suciente para las exigencias ms comunes de la prctica
poltica diaria, pero susceptible de error en todos los casos en los que
el movimiento progresivo de la sociedad sea uno de los elementos
inuyentes y, por tanto, ms precario en la medida en que resulta
ms importante. Pero debido a que las variedades naturales de la hu-
manidad y las diversidades originales de las circunstancias locales son
mucho menos considerables que los puntos de coincidencia, habr
naturalmente un cierto grado de uniformidad en el desarrollo pro-
gresivo de la especie y de su actividad. Y esta uniformidad tiende a
hacerse mayor, no menor, a medida que avanza la sociedad, ya que
la evolucin de cada pueblo, que est determinado primero exclusi-
vamente por la naturaleza y las circunstancias de ese pueblo, gradual-
mente va cayendo bajo la inuencia (que se hace ms fuerte a medida
en que avanza la civilizacin) de las otras naciones de la tierra, y de
las circunstancias por las que han estado inuidas.* De acuerdo con
ello, la historia cuando se examina inteligentemente nos ofrece leyes
empricas de la sociedad. Y el problema de la sociologa general es
establecerlas y conectarlas con las leyes de la naturaleza humana, me-
diante deducciones que demuestren que tales leyes derivadas natural-
mente apareceran como consecuencias de aquellas ltimas.
Efectivamente, siempre es muy difcil, incluso despus de que la
historia nos haya sugerido la ley derivada, demostrar a priori que se
era el nico orden de sucesin o de coexistencia en el que los efectos
se podan producir de manera consistente con las leyes de la natu-
raleza humana. Podremos a lo ms explicarnos que hubiera fuertes
razones a priori para esperar tal cosa, y que ningn otro orden de
sucesin o coexistencia hubiera resultado tan probable a partir de la
naturaleza humana y las circunstancias generales de su posicin. Con
frecuencia no podemos hacer ni siquiera esto, no podemos demostrar
que lo que ha ocurrido fuese probable a priori, sino solamente que
era posible. Sin embargo, en el mtodo deductivo inverso que aho-
ra estamos caracterizando estamos proponiendo un proceso real de
vericacin igualmente indispensable como cuando la conclusin se
obtiene originalmente por medio de la deduccin directa, que como
hemos demostrado era la vericacin mediante experiencia espec-

* N. del T. La pluricausalidad y la coexistencia como bases de la inevitable


globalizacin y condicin de posibilidad de una ciencia general de la sociedad.

153
JOHN STUART MILL

ca. Las leyes empricas no pueden ser sino el resultado de slo unos
pocos ejemplos, porque pocas naciones han alcanzado ya plenamente
un estado superior del progreso social, y menos an son las que han
adquirido su propio desarrollo independiente. Por tanto, si incluso
uno o dos de esos pocos casos son insucientemente conocidos, o
imperfectamente analizados en sus elementos y, por consiguiente, no
son adecuadamente comparados con otros casos, nada hay ms pro-
bable que la emergencia de una ley emprica errnea en lugar de una
correcta. Precisamente por ello, las ms disparatadas generalizaciones
se extraen continuamente del curso de la historia, no solamente en
este pas donde la historia no se puede decir que sea cultivada como
una ciencia, sino en otros pases en los que es cultivada de esa mane-
ra y por gentes muy versadas en ello. El nico freno o correctivo es
la vericacin constante mediante las leyes psicolgicas y etolgicas.
Podemos aadir a esto que slo una persona con una cualicacin
competente en esas leyes est capacitada para preparar los materiales
para una adecuada generalizacin histrica, mediante el anlisis de
los hechos de la historia o incluso hasta por la observacin de los fe-
nmenos sociales de su propio tiempo. Ninguna otra ser consciente
de la importancia comparativa de los hechos diferentes, ni conocer
consecuentemente qu hechos buscar u observar, todava menos ser
capaz de estimar la presencia de hechos que, como ocurre con la ma-
yora, no pueden establecerse por observacin directa o basndose en
testimonios, sino que deben inferirse a partir de indicios.

5. LA ESTTICA SOCIAL O CIENCIA DE LA COEXISTENCIA


DE LOS FENMENOS SOCIALES

Las leyes empricas de la sociedad son de dos tipos. Unas son uni-
formidades de coexistencia, otras lo son de sucesin. Segn la ciencia
se preocupe por establecer y vericar la primera clase de uniformida-
des o la ltima, M. Comte las llama esttica social o dinmica social,
siguiendo la distincin que se hace en mecnica entre las condiciones
de equilibrio y las de movimiento, o la que se hace en biologa entre
las leyes de organizacin y las de la vida. La primera rama de la cien-
cia establece las condiciones de estabilidad de la unin social, la se-
gunda las leyes del progreso. La dinmica social es la teora de la

154
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

sociedad considerada en un estado de movimiento progresivo, mien-


tras que la esttica social es la teora del consensus del que ya hemos
hablado como algo existente entre las diferentes partes del organismo
social; en otras palabras, la teora de las acciones y reacciones mutuas
de los fenmenos sociales contemporneos,

[...] haciendo abstraccin provisional, en la medida en que nos sea


posible y para propsitos cientcos, del movimiento fundamental
que est en todo momento modicando gradualmente la totalidad
de ellos.
En este primer punto de vista, las previsiones de la sociologa
nos permitirn inferir unos de otros los diversos rasgos caractersti-
cos (sujetos a ulterior vericacin por observacin directa) de cada
modo diferente de existencia social, de una manera esencialmente
anloga a la que ahora se practica habitualmente en la anatoma
del cuerpo fsico. Este aspecto preliminar de la ciencia poltica, por
tanto, supone necesariamente que (contrariamente a los hbitos
existentes entre los lsofos) cada uno de los numerosos elementos
del estado social se deje de ver de manera independiente y absoluta
y deba considerarse siempre y exclusivamente en relacin con todos
los otros elementos, con la totalidad de los cuales est unido por
interdependencia mutua. Sera superuo insistir aqu sobre la enor-
me y constante utilidad de esta rama de la especulacin sociolgica.
Es, en primer lugar, la base indispensable de la teora del progreso
social. Ms an, puede emplearse inmediatamente y por s misma
para suplir el lugar, al menos provisionalmente, de la observacin
directa que en muchos casos no es siempre practicable para algu-
no de los elementos de la sociedad, cuya condicin real puede de
todas maneras ser evaluada sucientemente mediante la relacin
que les conecta con otros previamente conocidos. La historia de las
ciencias puede darnos alguna nocin de la importancia habitual de
este recurso auxiliar, recordndonos, por ejemplo, cmo los errores
vulgares de la simple erudicin en lo que se reere a los pretendidos
logros de los antiguos egipcios en astronoma superior se disiparon
denitivamente (aun antes de que se hubieran superado por una
erudicin ms ajustada, a partir de una consideracin individual
de la conexin inevitable entre el estado general de la astronoma
y el de la geometra abstracta que entonces estaba obviamente en
sus inicios). Sera fcil citar una multitud de casos anlogos, cuyo
carcter no admitira ninguna disputa. Para evitar exageraciones,
sealaremos, de todas maneras, que estas relaciones necesarias entre
los diferentes aspectos de una sociedad no pueden, por su propia

155
JOHN STUART MILL

naturaleza, ser tan sencillos y precisos que los resultados observados


puedan solamente proceder de algn nico modo de coordinacin
mutua. Tal nocin, ya demasiado restringida en la ciencia de la vida,
estara en completo desacuerdo con la naturaleza todava ms com-
pleja de las especulaciones sociolgicas. Pero la estimacin exacta
de estos lmites de variacin, tanto en la salud como en el estado de
enfermedad, constituye, al menos tanto como en la anatoma del
cuerpo natural, un complemento indispensable para toda teora de
esttica sociolgica, sin la que la exploracin indirecta mencionada
anteriormente, con frecuencia, nos llevara al error.
Este no es el lugar para demostrar metdicamente la existencia
de una relacin necesaria entre todos los aspectos posibles del mismo
organismo social; un punto sobre el que, en principio por lo menos,
hay ahora pocas diferencias de opinin entre pensadores razonables.
Desde cualquiera de los elementos sociales que elijamos para empezar
podemos fcilmente reconocer que tiene siempre una conexin, ms
o menos inmediata, con todos los restantes elementos, incluso con
los que a primera vista parecen ser los ms independientes de l. La
consideracin dinmica del desarrollo progresivo de la humanidad
civilizada nos ofrece, sin duda, unos medios todava ms ecaces para
proceder a esta interesante vericacin del consensus de los fenmenos
sociales, mostrando la manera en la que cada cambio en una parte
acta de inmediato, o muy rpidamente, sobre todo el resto. Pero esta
indicacin puede venir precedida, o en todo caso seguida, por una
conrmacin de tipo puramente esttico; pues en la poltica como
en la mecnica la comunicacin del movimiento de un objeto a otro
demuestra una conexin entre ellos. Sin descender a la interdepen-
dencia detallada de las diferentes ramas de una ciencia o arte, no es
evidente que entre las diferentes ciencias, as como entre la mayora
de las artes, existe tal conexin de manera que si el estado de una
parte bien sealada de una de ellas es sucientemente conocida para
nosotros podemos con una real seguridad cientca inferir a partir de
sus necesarias correlaciones, el estado contemporneo de cada una
de las otras partes? Mediante una posterior ampliacin de esta con-
sideracin, podemos concebir la relacin necesaria que existe entre
la condicin de las ciencias en general y la de las artes en general,
excepto que la dependencia mutua es menos intensa en proporcin
en la medida en que es ms indirecta. Lo mismo ocurre cuando, en
lugar de considerar el agregado de los fenmenos sociales en algn
pueblo, examinamos simultneamente en diferentes naciones con-
temporneas, entre las que la reciprocidad permanente de inuen-
cias, especialmente en los tiempos modernos, no puede discutirse,

156
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

aunque el consensus debe ser en este caso por lo comn de un carcter


menos intenso, y debe disminuir gradualmente con la anidad de los
casos y la multiplicidad de los puntos de contacto, y nalmente, en
algunos casos, desaparecer casi completamente, como por ejemplo
entre Europa Occidental y el Extremo Oriente en los que los diversos
estados generales de la sociedad parece que han sido hasta ahora casi
independientes uno del otro.1

Estas observaciones van seguidas de ejemplos de uno de los


principios generales ms importantes, y hasta hace poco menos
atendido, de entre los que pueden considerarse como establecidos
en esta divisin de la ciencia social; a saber, la correlacin necesaria
entre la forma de gobierno existente en una sociedad y el estado
contemporneo de civilizacin: una ley natural que marca como
intiles y sin valor las interminables discusiones y las innumerables
teoras respecto a las formas de gobierno en abstracto, para cual-
quier otro propsito como no sea el de un tratamiento preparatorio
de los materiales para utilizarlos posteriormente en la construccin
de una mejor losofa.
Como ya he dicho, uno de los principales resultados de la ciencia
de la esttica social podra ser la de establecer los requisitos de una
unin poltica estable. Hay algunas circunstancias que, encontrndo-
se en todas las sociedades sin excepcin, y en mayor grado donde la
unin social es ms completa, pueden considerarse (cuando las leyes
psicolgicas y etolgicas conrman la indicacin) como condicio-
nes para la existencia del complejo fenmeno llamado Estado. Por
ejemplo, no muchas sociedades se han mantenido permanentemente
juntas sin leyes, o procedimientos equivalentes, sin tribunales y una
fuerza organizada de algn tipo para ejecutar sus decisiones. Ha sido
siempre a las autoridades pblicas, con mayor o menor rigor y en
casos ms o menos precisamente denidos, a quienes el resto de la
comunidad ha obedecido, o que de acuerdo con la opinin general
estaban obligados a obedecer. Prosiguiendo esta lnea de investigacin
encontraremos un nmero de condiciones que han estado presentes
en cada sociedad que ha mantenido una existencia colectiva, y que al
faltar o se ha fundido en otra sociedad o se ha reconstruido sobre una
nueva base en la que las condiciones fueran nuevamente conformadas.
Aunque estos resultados, obtenidos al comparar diferentes formas y
1
Comte, Curso de Filosofa Positiva, vol. 4.

157
JOHN STUART MILL

estados de la sociedad, equivalen en s mismos slo como leyes empri-


cas, algunos, una vez que se han sugerido, se encuentran que se siguen
con tanta probabilidad de las leyes generales de la naturaleza humana
que la conjuncin de los dos procesos genera las bases para que la
prueba y las generalizaciones se eleven al rango de verdades cientcas.
Esto parece que se puede armar (por ejemplo) de las conclusio-
nes a las que se llega en el siguiente fragmento, extrado, con algunas
alteraciones, de una crtica a la losofa negativa del siglo XVIII,2 y
que citar, a partir de un texto mo (como en algunos casos previos),
porque no encuentro mejor manera de ilustrar la concepcin a la que
he llegado respecto al tipo de teoremas en los que debera consistir la
esttica sociolgica.

El autntico primer elemento de la unin social, la obediencia a


un gobierno de algn tipo, no parece que haya sido algo sencillo de
establecer en el mundo. Entre una raza temerosa y sumisa como los
habitantes de las vastas planicies de los pases tropicales, la obediencia
pasiva ha podido crecer de manera natural, aunque incluso all duda-
mos de si se ha encontrado siempre entre pueblos entre los que el fata-
lismo, o en otras palabras, la sumisin a la presin de las circunstancias
como un decreto divino, no prevalecera como una doctrina religiosa.
Pero la dicultad para inducir a una raza valiente y guerrera a someter
su arbitrium individual a algn rbitro comn ha sido siempre sentida
como tan grande que nada carente de poder sobrenatural ha sido con-
siderado adecuado para superarlo; y tales tribus han asignado siempre
un origen divino a la primera institucin de la sociedad civil. De ma-
nera muy diferente juzgan quienes conocen a los salvajes por expe-
riencia autntica, de quienes no han tenido trato ninguno con ellos
excepto en el estado civilizado. En la misma Europa moderna, despus
de la cada del imperio romano, para sojuzgar la anarqua feudal y
llevar a todo el pueblo de cualquier nacin europea a la obediencia a
un gobierno (aunque la cristiandad en la forma ms concentrada de su
inuencia cooper en el trabajo) se requiri un nmero de siglos tres
veces mayor que los transcurridos desde aquella poca de unicacin.
Ahora bien, si estos lsofos hubieran conocido la naturaleza hu-
mana bajo otro tipo diferente del de su propia poca, y diferente de
la clase social en la que ellos vivan, podra habrseles ocurrido que
donde quiera que esa sumisin persistente a la ley y al gobierno se ha
establecido de forma rme y duradera, y aunque el vigor y la hombra
2
Apareci reimpreso completo como ensayo nal en Dissertations and
Discussions.

158
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

de carcter que la resistencia a su establecimiento ha sido en algn


grado preservada, ciertos requisitos han existido, ciertas condiciones
se han satisfecho y, de entre ellas, la siguiente puede ser considerada
como la principal.
Primero: Exista all un sistema de educacin para todos los que
contaban como ciudadanos todos los que no eran esclavos, con-
trolados por la fuerza bruta que empezaba en la infancia y conti-
nuaba durante la vida, y que cualquiera que fuese lo que incorporase
un ingrediente suyo principal e incesante era la disciplina restrictiva.
Entrenar a los seres humanos en el hbito, y por tanto el poder,
de subordinar sus impulsos personales y aspiraciones a lo que fuese
considerado los nes de la sociedad; aceptar, contra toda tentacin,
la lnea de conducta que esos nes prescriban, controlar los propios
sentimientos que fuesen susceptibles de enfrentarse a aquellos nes y
estimular todo lo que condujese a ellos; este era el propsito, al que
todos los motivos externos que la autoridad dirigente del sistema
poda demandar, y todo poder interno o principio que su conoci-
miento de la naturaleza humana capacitase para evocar se intentara
convertir en instrumental. La poltica civil y militar de las antiguas
comunidades era enteramente un sistema de entrenamiento de ese
tipo. En las naciones modernas su lugar se ha intentado suplir, prin-
cipalmente, por la enseanza religiosa. Y siempre y en la proporcin
en la que la rigidez de las restricciones disciplinarias se han relajado,
la tendencia natural de la humanidad a la anarqua se fortalece a s
misma. El estado se desorganiza desde el interior, el conicto mutuo
debido a nes egostas neutraliza las energas que se requeriran para
mantener la lucha contra las causas naturales del mal, y la nacin,
despus de un periodo ms largo o ms corto de declive progresivo,
se convertir en la esclava de un dspota o en la presa de un invasor
extranjero.

Se ha encontrado que la segunda condicin de la sociedad po-


ltica permanente es la existencia, en una u otra forma, del sen-
timiento de delidad o lealtad. Este sentimiento puede variar en
sus objetos, y no queda restringido a ninguna forma particular de
gobierno, pero ya sea en una democracia o en una monarqua su
esencia es siempre la misma, a saber, que existe en la constitucin
del estado algo que est establecido, algo permanente, y que no pue-
de ser puesto en cuestin; algo que, por acuerdo general, tiene de-
recho a estar donde est, a salvo de cualquier disputa, sin importar
cualquier otro tipo de cambio. Este sentimiento puede vincularse

159
JOHN STUART MILL

a un Dios o dioses comunes, protectores y guardianes de su esta-


do, como entre los judos (y la mayora de las comunidades de la
antigedad). O puede unirse a ciertas personas, que se consideran
los guas correctos y guardianes del resto, sea por decisin divina,
por prescripcin tradicional o por el reconocimiento general de su
capacidad y vala superiores. O puede conectarse con las leyes, con
libertades u ordenanzas antiguas. O, nalmente (y sta es la nica
forma en la que el sentimiento es probable que se d de ahora en
adelante), puede unirse a los principios de la libertad individual y
de la igualdad social y poltica, como se expresa en instituciones que
como tales no existen en ningn lugar todava, o que existe slo en
un estadio rudimentario. Pero en todas las sociedades polticas que
han tenido una existencia duradera han existido algunos puntos -
jos: algo que la gente coincida en considerar sagrado; que donde la
libertad de discusin era un principio reconocido, era desde luego
legal discutir en teora pero que nadie poda temer o esperar verlo
atacado en la prctica, que, en resumen (excepto quizs durante al-
guna crisis temporal), estaba en la estimacin compartida colocado
ms all de la discusin. Y la necesidad de esto puede con facilidad
resultar evidente. Un estado nunca est, ni hasta que la humanidad
sea ampliamente mejorada puede esperar estar, durante un tiem-
po amplio exento de disensin interna, pues ni hay ni ha habido
nunca un estado de sociedad en el que no se den enfrentamientos
entre los intereses y las pasiones inmediatas de los diversos grupos
o facciones del pueblo que tienen poder. Entonces, qu permite a
las naciones capear esas tormentas y pasar por medio de tiempos
turbulentos sin un debilitamiento permanente de las seguridades
para la existencia pacca? Exactamente esto, que por muy impor-
tantes que sean los intereses sobre los que los hombres discrepen, el
conicto no afectar al principio fundamental del sistema de unin
social que sucede que existe, ni amenaza a amplias zonas de la co-
munidad con la subversin de aquello sobre lo que haban construi-
do sus clculos, y con lo que sus esperanzas y objetivos han llegado
a identicarse. Pero cuando el cuestionamiento de estos principios
fundamentales es la condicin habitual del cuerpo poltico (no la
enfermedad ocasional o la medicina saludable), y cuando todas las
animosidades violentas brotan, lo que surge naturalmente de esa
situacin es el estado que est virtualmente en posicin de guerra
civil, y puede que nunca ms en la prctica se vea libre de ella.

160
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

La tercera condicin esencial para la estabilidad de la sociedad


poltica es un fuerte y activo principio de cohesin entre los miem-
bros de la misma comunidad o estado. No es necesario decir que
no entendemos nacionalidad en el sentido vulgar del trmino, una
antipata sin sentido a los extranjeros, una indiferencia al bienestar
general de la raza humana, o una preferencia injusta de los supues-
tos intereses de nuestro propio pas, un alto aprecio de peculiarida-
des nada buenas simplemente porque son nacionales, o un rechazo
a adoptar lo que se ha encontrado como bueno en otros pases. Lo
entendemos como un principio de anidad, no de hostilidad; de
unin, no de separacin. Lo entendemos como un sentimiento de
inters comn entre aquellos que viven bajo el mismo gobierno
y estn comprendidos dentro de las mismas fronteras naturales o
histricas. Entendemos que una parte de la comunidad no se consi-
dera a ella misma como extranjera con relacin a la otra parte, que
le da un valor a esa conexin sintiendo que son un pueblo, que
su suerte est echada conjuntamente, que los males para cualquie-
ra de sus paisanos es un mal para ellos, y ningn deseo egosta de
librarse ellos mismos de su parte de inconvenientes comunes para
fortalecer la conexin. Todo el mundo sabe cun fuerte fue este
sentimiento entre aquellas antiguas comunidades que consiguieron
una grandeza perdurable. Cun felizmente Roma a pesar de toda su
tirana logr establecer el sentimiento de un pas comn entre las
provincias de su vasto y dividido imperio, aparecer ante alguien
que preste la debida atencin al asunto y analice el problema para
destacarlo. En los tiempos modernos los pases que han tenido ese
sentimiento en el grado ms fuerte han sido los pases ms podero-
sos: Inglaterra, Francia y, en proporcin a sus territorio y recursos,
Holanda y Suiza. Mientras que Inglaterra en su conexin con Irlan-
da es uno de los ejemplos ms destacados de las consecuencias de su
ausencia. Todo italiano sabe por qu Italia est bajo un yugo extran-
jero, todo alemn sabe qu es lo que mantiene el despotismo en el
imperio austriaco; los males de Espaa surgen tanto de la ausencia
de sentimiento nacional entre los propios espaoles como de la pre-
sencia del mismo en sus relaciones con los extranjeros: el ejemplo
ms completo de todo ello lo ofrecen las repblicas de Sudamrica,
en las que las partes de uno y el mismo estado estn unidas tan te-
nuemente que en el mismo momento en que cualquier provincia se
considera agraviada por el gobierno general en ese mismo momento
se proclamar como una nacin separada.3

3
Escrito y publicado por vez primera en 1840 (Westminster Review, XXXIII).

161
JOHN STUART MILL

6. LA DINMICA SOCIAL O LA CIENCIA DE LAS SUCESIONES


DE LOS FENMENOS SOCIALES

Las leyes derivadas de la esttica social se establecen me-


diante el anlisis de los diferentes estados de la sociedad, com-
parndoles entre s y sin atender al orden de su sucesin; la
consideracin del orden sucesivo, por el contrario, es lo que
predomina en el estudio de la dinmica social, cuyo objetivo
es observar y explicar las series de condiciones sociales. Esta
rama de la ciencia social alcanzara su completud, si para cada
una de las circunstancias generales que dominan en cada gene-
racin le pudisemos hacer corresponder sus antecedentes cau-
sales en la generacin inmediatamente precedente. Pero cuan-
do el consensus es tan completo (particularmente en la historia
moderna) que en la filiacin de una generacin con otra es el
todo lo que produce el todo, ms que una parte determinada
genere otra parte determinada, se puede conseguir poco pro-
greso a la hora de establecer la filiacin directa a partir de las
leyes de la naturaleza humana, sin haber establecido primero
las leyes inmediatas o derivadas respecto a las cuales los esta-
dos sociales se generan unos de otros en la medida en que la
sociedad avanza: los axiomata media de la sociologa general.
Las leyes empricas que se obtienen fcilmente mediante generali-
zacin de la historia no son lo mismo que eso. No son los principios
intermedios sino solamente constituyen razones que avalan el estable-
cimiento de tales principios. Consisten de ciertas tendencias generales
que pueden percibirse en la sociedad: un incremento progresivo de
algunos elementos sociales y una disminucin de otros, o incluso un
cambio gradual en el carcter general de ciertos elementos. Por ejem-
plo, se comprueba fcilmente que a medida que una sociedad avanza
las cualidades mentales tienden a prevalecer cada vez ms sobre los
aspectos corporales, y los asuntos colectivos sobre los individuales: la
ocupacin de la humanidad que no se encuentra bajo constricciones
externas es en principio y principalmente la actividad militar, pero la
sociedad centra cada vez ms su atencin en asuntos productivos y
el espritu militar poco a poco deja paso al industrial; junto a esto se
pueden aadir otras muchas verdades. Con generalizaciones de este
tipo de descripcin se quedan satisfechos los investigadores habituales,
incluso los de la escuela histrica que predomina en estos momentos

162
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

en el continente. Pero estos y todos los restantes resultados de este tipo


se encuentran a gran distancia de las leyes elementales de la naturaleza
humana de las que ellos dependen demasiados vnculos intervienen
y la concurrencia de causas en cada uno de los vnculos resulta enorme-
mente complicada como para que podamos permitirnos presentar
estas proposiciones como corolarios directos de aquellos principios ele-
mentales. Por lo tanto, en opinin de la mayora de los investigadores,
dichas generalizaciones han permanecido en el estado de leyes empri-
cas, exclusivamente aplicables dentro de los lmites de la observacin
directa, sin medios para determinar sus lmites reales ni para juzgar si
los cambios que hasta ahora se han dado en forma de progreso van a
continuar indenidamente o si, por el contrario, van a terminarse o
incluso pueden cambiar de sentido.

7. ASPECTOS GENERALES DEL MTODO HISTRICO

Para conseguir mejores leyes empricas, no debemos quedarnos


satisfechos con observar los cambios progresivos que se maniestan
en los elementos separados de la sociedad, y en los que no se indica
sino la relacin de algunas partes del efecto con ciertas partes corres-
pondientes de la causa. Es necesario combinar el enfoque esttico de
los fenmenos sociales con el dinmico, tomando en cuenta tam-
bin, adems de los cambios progresivos de los diversos elementos, la
condicin sincrnica de cada uno de ellos, y as obtener de manera
emprica la ley de correspondencia entre los estados simultneos, as
como los cambios simultneos de aquellos elementos. Esta ley de
correspondencia, adecuadamente vericada a priori, podra conver-
tirse en la ley derivada, autnticamente cientca, del desarrollo de la
humanidad y los asuntos humanos.
En el difcil proceso de observacin y comparacin que aqu se
exige, evidentemente sera de gran ayuda que ocurriese efectivamente
que algn elemento de la compleja existencia del hombre social fuese
preeminente sobre todas las restantes en tanto que agente primario
del movimiento social. Pues entonces podramos tomar el progreso
de ese preciso elemento como cadena central, en la que cada uno
de sus eslabones se enlazaran con los correspondientes vnculos de
todas las otras progresiones, y la sucesin de hechos podra venir pre-
sentada por esta nica cadena en un cierto tipo de orden espontneo,

163
JOHN STUART MILL

bastante ms cercano al orden real de su liacin que lo que podra


obtenerse por cualquier otro proceso meramente emprico.
Ahora bien, los datos y razones de la historia y de la naturaleza
humana se combinan, en un caso maniesto de conjuncin, para
mostrar que efectivamente existe un determinado elemento social
que resulta predominante y casi ms importante, entre los agentes
del progreso social. Se trata del estado de las capacidades especulati-
vas de la humanidad, incluyendo la naturaleza de las creencias a las
que por cualquier medio hayan llegado, con relacin a ellos mismos
y al mundo que les rodea.
Sera un gran error y poco probable que se cometa, armar que la
especulacin, la actividad intelectual, la bsqueda de la verdad, se en-
cuentren entre las tendencias ms poderosas de la naturaleza humana,
o que mantienen un lugar predominante en la vida de cualquier indi-
viduo, salvo en algunos casos claramente excepcionales. Sin embargo,
y no obstante la relativa debilidad de este principio entre los dems
agentes sociolgicos, su inuencia es la causa determinante princi-
pal del progreso social; todas las restantes disposiciones de nuestra
naturaleza que contribuyen a ese progreso resultan dependientes de
aquel principio como medio de realizar plenamente su parte corres-
pondiente de la tarea. As (para abordar primero el caso ms obvio),
el deseo de aumentar el confort material es la fuerza que impulsa a la
mayora de las mejoras efectuadas en el arte de la vida, pero como so-
lamente podemos actuar sobre los elementos externos en proporcin
a nuestro propio conocimiento de ellos, el estado del conocimiento en
cada momento es el lmite de las posibles mejoras industriales en ese
preciso momento; y el progreso de la industria depende del progreso
del conocimiento y se sigue de ste. Lo mismo puede verse que es
cierto, aunque no resulte tan obvio, para el caso del progreso en las
bellas artes. Adems, las tendencias ms potentes entre las naturalezas
humanas incultas o medianamente educadas (que son las tendencias
puramente egostas y las de carcter ms placentero que consumen la
mayor parte de la naturaleza del egosmo) tienden claramente por s
mismas a dividir a la humanidad y no facilitan en nada su unidad, ni
contribuyen a convertirles en rivales ni a confederarles. En esa misma
medida, la existencia social solamente es posible por medio de disci-
plinar esas tendencias tan potentes, lo que consiste en subordinarlas a
un sistema compartido de opiniones. El grado de dicha subordinacin
es una medida de la completud de la unin social, y la naturaleza

164
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

de las opiniones compartidas determinan su tipo. Pero para que un


grupo humano conforme sus acciones a un conjunto determinado de
opiniones, estas opiniones deben tener existencia, deben formar parte
de sus creencias. De manera que el estado de las facultades especula-
tivas, el carcter de las proposiciones armadas por el intelecto, deter-
mina de manera esencial el estado moral y poltico de la comunidad,
como ya hemos visto que tambin determina al estado fsico.
Estas conclusiones, deducidas a partir de las leyes de la naturale-
za humana, concuerdan plenamente con los hechos generales de la
historia. Todo cambio de consideracin en la condicin de alguna
parcela de la humanidad, entre los que histricamente conocemos,
y que no hayan sido producidos por la fuerza externa, ha venido
precedido por un cambio, de extensin proporcional, en el estado de
su conocimiento o en el conjunto de sus creencias generales. Como
ocurre entre un estado determinado de la especulacin y el estado
correlativo de cualesquiera otras cosas, casi siempre es el primero el
que inicialmente se da, aunque los efectos, sin duda, reaccionan de
manera poderosa sobre sus causas. Todo avance considerable en la
civilizacin material ha venido precedido por un avance en el cono-
cimiento, y cuando ha sucedido un gran cambio social, ya sea en la
forma de un desarrollo gradual o de un conicto repentino, previa-
mente ha tenido como precursor un cambio tambin grande en las
opiniones y en los modos de pensar de esa sociedad. El politesmo,
el judasmo, el cristianismo o el protestantismo, la losofa crtica
de la Europa moderna y su ciencia positiva, cada uno de ellos ha
sido un agente primario en producir la conguracin de la sociedad
precisamente de la manera en que se muestra en cada etapa sucesiva,
mientras que la sociedad solamente de manera secundaria resultaba
instrumental para conformarles.* Cada una de ellas (en la medida en
que puedan establecerse las causas de su existencia) ha sido princi-
palmente la emanacin del estado previo de las creencias y el pen-
samiento, no de la vida prctica de ese periodo. La debilidad de la
inclinacin especulativa de la humanidad en general no ha impedido
el progreso de la especulacin a la hora de gobernar y dirigir esa socie-
dad en general; solamente ha impedido el progreso en su conjunto, y
con demasiada frecuencia, cuando el avance intelectual ha llegado en
* N. del T. En Max Weber, aos ms tarde, resuenan estas ideas y se convierten
en una de las principales aportaciones weberianas. No olvidemos que en poca de
Weber se poda dar por garantizado el conocimiento de la obra de Mill.

165
JOHN STUART MILL

etapa temprana y no se ha encontrado con circunstancias suciente-


mente favorables para orecer.
A partir de toda esta acumulacin de datos, tenemos justicacin
suciente como para concluir que el orden de la progresin humana
en todos los aspectos depende principalmente del orden de progre-
sin en las convicciones intelectuales de la humanidad, es decir, de la
ley de las transformaciones sucesivas de las opiniones humanas.* La
cuestin que nos queda por resolver es ver si esta ley puede o no de-
terminarse en principio, a partir de la historia, como una ley emprica
para intentar posteriormente transformarla en un teorema cientco
mediante su deducccin a priori a partir de los principios de la na-
turaleza humana. Como el progreso del conocimiento y los cambios
en las opiniones de la humanidad son muy lentos, y se maniestan
de manera bien denida solamente en intervalos largos, no se puede
esperar descubrir el orden general de sucesin sino a partir del exa-
men exhaustivo de una parte muy considerable de la duracin del
progreso social. Es necesario tomar en consideracin la totalidad de
los tiempos pasados, desde el primer registro de las condiciones de la
raza humana hasta los fenmenos notables de la generacin presente
y de la inmediata anterior.

8. PERSPECTIVAS FUTURAS DE LA INVESTIGACIN SOCIOLGICA

Hasta el momento, M. Comte ha sido el nico que ha planteado


de manera sistemtica la investigacin que he tratado de caracterizar.
Su trabajo es hasta ahora el nico ejemplo conocido del estudio de
los fenmenos sociales de acuerdo con esta concepcin del mtodo
histrico. Sin discutir ahora el valor de sus conclusiones, y particu-
larmente el de sus predicciones y recomendaciones con respecto al
futuro de la sociedad, cuestiones que me parecen bastante inferiores
en valor a su apreciacin del pasado, me limitar a mencionar una
importante generalizacin que M. Comte considera como la ley fun-
damental del progreso del conocimiento humano. En su considera-
cin la especulacin sobre cualquier asunto relativo a la investigacin
humana tiene tres etapas sucesivas; en la primera de ellas tendemos
a explicar los fenmenos sociales por agentes sobrenaturales, en la

* N. del T. En las ediciones de 1843 y 1846: religin y ciencia.

166
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

segunda fase pretendemos hacerlo mediante abstracciones metafsi-


cas y en la tercera, o estado nal, nos restringimos a tratar de deter-
minar las leyes de sucesin y similitud. Esta generalizacin me parece
que tiene un alto grado de conrmacin cientca, el que se deriva
de la concurrencia de las indicaciones de la historia conjuntamen-
te con las probabilidades derivadas de la constitucin de la mente
humana. Tampoco podra entenderse con facilidad que, a partir de
la mera enunciacin de un problema tal, un rayo de luz iluminase
el curso completo de la historia cuando se trazan sus consecuencias
mediante la conexin con cada uno de los tres estadios del intelecto
humano que distingue, y con cada modicacin sucesiva de aquellos
tres estadios la condicin correlativa de otros fenmenos sociales. 4
4
Esta gran generalizacin suele criticarse de manera bastante poco favorable
(as lo hace, por ejemplo, el Dr. Whewell) a partir de una errnea comprensin de
su importancia real. La doctrina de que la explicacin teolgica de los fenmenos
pertenece solamente a la infancia de nuestro conocimiento de ellos no debe
construirse como si fuese equivalente a la armacin de que la humanidad, en la
medida en que su conocimiento avanza, necesariamente dejase de creer en cualquier
tipo de teologa. sta era la opinin de M. Comte, pero de ninguna manera es algo
que venga implicado en su teorema fundamental. Todo lo que desde all se implica
es que en un estado avanzado del conocimiento humano no se reconocer ningn
otro soberano del mundo diferente de aquel que gobierne por leyes universales
y, para nada, o al menos salvo en casos muy particulares, produce sucesos por
interposiciones especiales. Originariamente todos los acontecimientos naturales
fueron imputados a tales interposiciones. En el momento actual toda persona
formada rechaza esta explicacin respecto a todas las clases de fenmenos cuyas
leyes han sido completamente establecidas; aunque algunas no hayan alcanzado
todava el punto de referir todos los fenmenos a la idea de ley, pero creen que
la lluvia y la luz del sol, el hambre y la enfermedad, la victoria y la derrota, la
vida y la muerte, son asuntos que el Creador no deja a la operacin de sus leyes
generales, sino que reserva para expresos actos de volicin. La teora de M. Comte
es la negacin de esta doctrina.
El Dr. Whewell confunde de manera similar la doctrina de M. Comte respecto
a la segunda etapa de la especulacin o fase metafsica. M. Comte no pretende decir
que las discusiones que conciernen a las ideas se limitan a una etapa temprana
de la investigacin, y se abandonan cuando la ciencia entra en la etapa positiva
(Philosophy of Discovery, pp. 226 y ss.). En todas las especulaciones de M. Comte
se pone tanto nfasis en el proceso de esclarecer nuestras concepciones como en
el establecimiento de los hechos. Cuando M. Comte habla de la etapa metafsica
de la especulacin, se est reriendo a la etapa en que los hombres hablan de la
Naturaleza y de otras abstracciones como si se tratase de fuerzas activas que
producen los efectos; cuando la Naturaleza se dice que hace tal cosa o que impide
tal otra, cuando la Naturaleza tiene horror al vaco, cuando la Naturaleza no

167
JOHN STUART MILL

Pero cualquiera que sea la decisin que puedan pronunciar jueces


competentes sobre los resultados a los que llegue cualquier investiga-
dor individual por separado, el mtodo ahora caracterizado es el que
debe seguirse para buscar las leyes derivadas del orden social y del
progreso social. Mediante su ayuda podemos de ahora en adelante
tener xito no slo en la bsqueda prospectiva sobre la futura historia
de la raza humana, sino tambin al determinar qu medios articiales
pueden utilizarse, y en qu medida, para acelerar el progreso natural
en tanto que resulte benecioso, para compensar cualesquiera que
puedan ser sus inconvenientes o desventajas, y para guardarnos con-
tra los peligros o accidentes a los que nuestra especie se ve expuesta
debido a las incidencias necesarias de su progreso. Tales instrucciones
prcticas, fundamentadas en las ramas superiores de la sociologa es-
peculativa, formarn la porcin ms noble y ms beneciosa del arte
poltica.
Resulta sucientemente evidente que incluso los fundamentos
de esta ciencia y arte no estn sino en sus comienzos. Pero las
mentes ms destacadas estn con toda razn movindose hacia
ese objeto. Tratar de conectar mediante teora los hechos de la
historia universal se ha convertido en el objeto de estudio por
parte de los autnticos pensadores cientcos: explicar los princi-
pales hechos de la historia, en la medida en la que existen datos,
se reconoce como uno de los requisitos de un sistema general de
doctrina social. Se admite en general que la losofa de la historia
debe ser, a la vez, la vericacin y la forma inicial de la losofa
del progreso de la sociedad.

admite una discontinuidad, la vis medicatrix de la Naturaleza, fueron ofrecidas


como explicaciones de los fenmenos; cuando las cualidades de las cosas se
confunden con entidades reales que se alojan en las cosas, cuando los fenmenos
de los cuerpos vivientes se pensaba que quedaban explicados mediante la referencia
a la fuerza vital; cuando, en resumen, los nombres abstractos de los fenmenos
eran confundidos como si fueran las causas de su existencia. En este sentido de
la palabra no puede negarse razonablemente que la explicacin metafsica de los
fenmenos, al igual que las explicaciones teolgicas, tiene su lugar precisamente
antes de que se produzca el avance real de la ciencia.
He planteado previamente en otros lugares que la etapa nal o positiva, como
la concibe M. Comte, ha sido igualmente mal comprendida; a pesar de que algunas
expresiones puedan ser criticadas con justicadas razones, M. Comte nunca
pretendi negar la legitimidad de investigar en todas las causas que son accesibles
a la investigacin humana.

168
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

Si los esfuerzos que hasta ahora se han hecho en todas las nacio-
nes ms cultas, y que ya comienzan a hacerse incluso en Inglaterra
(normalmente la ltima en entrar en el movimiento general de la
inteligencia europea) para la construccin de una losofa de la histo-
ria, se dirigieran y controlasen por aquellos enfoques de la naturaleza
de los datos sociolgicos que (de manera concisa e imperfecta) hemos
tratado de caracterizar, no dejaran de producir con toda seguridad
un sistema sociolgico del que hayan sido eliminados todos los as-
pectos vagos y conjeturales de los primeros intentos, y dignamente
ocuparan su lugar, nalmente, entre las ciencias. Cuando este tiem-
po haya llegado, ninguna rama importante de los asuntos humanos
quedar ya abandonada en manos del empirismo y de las conjeturas
no cientcas: el crculo del conocimiento humano se completar y
de ah en adelante solamente se ampliar por medio de la perpetua
expansin que brota de su mismo interior.

169
CAPTULO ONCE

ELUCIDACIONES ADICIONALES
SOBRE LA CIENCIA DE LA HISTORIA

1. EL SOMETIMIENTO DE LOS HECHOS HISTRICOS A LEYES UNIFORMES


RESULTA VERIFICADO POR LA ESTADSTICA

La doctrina que los captulos precedentes han tratado de defen-


der y elucidar que las series conjuntas de los fenmenos sociales,
en otras palabras el curso de la historia, viene sometido a leyes gene-
rales, que la losofa posiblemente puede detectar ha sido familiar
durante generaciones para los pensadores cientcos del continente,
y durante el ltimo cuarto de siglo ha pasado de sus dominios pecu-
liares al espacio de los peridicos y a la discusin poltica ordinaria.
Sin embargo, en nuestro pas y en el momento de la primera pu-
blicacin de este Tratado resultaba casi una novedad, y los hbitos
ms generales de pensamiento sobre los asuntos histricos eran ms
bien todo lo contrario de una adecuada preparacin para esa inves-
tigacin. Desde ese momento hasta ahora se ha producido un gran
cambio que ha sido promovido de manera muy destacada por el
importante trabajo de Mr. Buckle1, quien con potente energa lanz
este gran principio a la arena de la discusin popular, junto con muy
notables y claros ejemplos de l, batallando contra todo un conjunto
de combatientes y en la presencia de mltiples espectadores, que
nunca hubieran sido conscientes de que exista un principio tal si se
les hubiera dejado intuirle a partir de las especulaciones de la ciencia
pura. Con todo ello se han producido gran cantidad de discusiones
que han hecho que el principio sea familiar para la mayor parte de
las personas cultas y, adems, ha servido para suprimir confusio-
1
Henry Thomas Buckle, History of Civilization in England, 2 vols., London,
Parker, 1857, 1861.

171
JOHN STUART MILL

nes y malas interpretaciones que haban oscurecido su importancia


durante mucho tiempo, que reducan el valor de la doctrina para
quienes la aceptaban y constituan serios escollos para muchos que
no la compartan.
Entre los obstculos que mentes instruidas encuentran a la hora
de aceptar en general el sometimiento de los hechos histricos a
leyes cientcas, el ms importante contina siendo el que se apo-
ya en la doctrina de la libertad de la voluntad o, en otros trminos,
en la negacin de que la ley de la causacin invariable sea verda-
dera en asuntos relacionados con actos de la voluntad humana. Si
el curso de la historia es el resultado de las decisiones humanas,
entonces no puede ser objeto de leyes cientcas, ya que los actos
de la voluntad de los que depende no pueden nunca preverse ni
reducirse a ningn canon de regularidad incluso despus de que
hayan ocurrido. He discutido este asunto, en la medida en que pa-
reca apropiado para la ocasin, en un captulo previo. Solamente
me parece necesario repetir ahora que la doctrina de la causacin
de las acciones humanas, impropiamente llamada la doctrina de la
necesidad, arma que no hay ningn nexo misterioso o fatalidad
determinante, solamente arma que las acciones de los hombres
son el resultado conjunto de las leyes generales y las circunstancias
de la naturaleza humana y de sus propios caracteres particulares;
caracteres que a su vez son la consecuencia de las circunstancias
naturales y articiales que constituyen su educacin, incluyendo
entre esas circunstancias sus propios esfuerzos conscientes. Cual-
quiera que decida voluntariamente (si se me permite la expresin)
tomarse la molestia de pensar en la doctrina establecida de esta
manera, me parece que encontrar no solamente una interpreta-
cin el de la experiencia universal de la conducta humana, sino
una correcta representacin del modo en que l mismo, en cada
caso particular, interpreta espontneamente la propia experiencia
de su conducta.
Ahora bien, si este principio es cierto por lo que se reere al
hombre individual, tambin debe serlo del hombre colectivamente
considerado. Si es la ley de la vida humana, la ley debe ser realizada
en la historia. La experiencia de los asuntos humanos cuando se les
considera en masse debe ajustarse a ella en el caso de que sea verdade-
ra y, por el contrario, discrepar totalmente si ocurre que es falsa. El
apoyo que esta vericacin a posteriori proporciona a la ley es parte

172
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

del problema que ha sido clara y exitosamente resuelto por parte de


Mr. Buckle.
Los datos estadsticos, desde que han sido objeto de registro y
estudio cuidadoso, han producido algunas conclusiones que han
sorprendido a quienes no acostumbraban ver las acciones morales
como algo sometido a leyes uniformes. Los mismos acontecimien-
tos que por su propia naturaleza aparecen como ms caprichosos
e inciertos, y que aparentemente en ningn caso individual po-
dramos conseguir un grado de conocimiento suciente que nos
permitiese preverlo, por el contrario ocurren con un alto grado de
regularidad casi matemtica cuando tenemos en cuenta un nmero
considerable de ellos. Qu otro acto consideraremos como ms
dependiente en su totalidad del carcter individual y del ejercicio
de la libre voluntad individual que el acto de asesinar a un seme-
jante? Sin embargo, se ha conseguido mostrar que en cualquier pas
sucientemente grande el nmero de asesinatos, en proporcin con
la poblacin, vara muy poco de ao a ao y sus variaciones nunca
se desvan en exceso de un cierto promedio. Lo que resulta incluso
ms impresionante es que hay cierta constancia tambin en la pro-
porcin de asesinatos anualmente producidos con cada uno de los
diversos instrumentos particulares. Hay una similitud casi perfecta,
de ao a ao, en el nmero comparativo de nacimientos legtimos
e ilegtimos. Lo mismo ocurre con los suicidios, accidentes y otros
muchos fenmenos sociales de los que disponemos de registros su-
cientemente precisos; uno de los ejemplos ms curiosos es el he-
cho, conrmado por los registros de las ocinas de correos de Lon-
dres y Pars, de que el nmero de cartas en las que el remitente ha
olvidado poner las seas es casi el mismo, un ao y el siguiente, en
proporcin con el nmero total de cartas. Como dice Mr. Buckle:
Ao tras ao la misma proporcin de autores de cartas olvidan ese
simple acto. De manera que para cada periodo sucesivo podemos
de hecho predecir el nmero de personas cuya memoria fallar a la
hora de hacer esta insignicancia que puede parecer un aconteci-
miento puramente accidental.2
Este grado de regularidad en masse combinado con la irregula-
ridad extrema de los casos que componen esa masa se nos presenta
como una feliz vericacin a posteriori de la aplicacin de la ley

2
Buckle, History of Civilization, vol. I, p. 30.

173
JOHN STUART MILL

de la causacin a la conducta humana. Aceptando la verdad de esa


ley, cada una de las acciones humanas, por ejemplo cada asesina-
to, aparecer como el resultado concurrente de dos conjuntos de
causas. De una parte, las circunstancias generales del pas y de sus
habitantes; los aspectos morales, educativos, econmicos y otras
diversas inuencias que operan sobre el conjunto de la poblacin,
y que constituyen lo que llamamos el estado de la civilizacin. Por
otra parte, la gran variedad de inuencias especiales que actan
sobre el individuo: su temperamento y otras peculiaridades de or-
ganizacin, su linaje, sus colegas habituales, los diversos tipos de
inuencias y tendencias, y as sucesivamente. Si consideramos la
totalidad de los casos que ocurren dentro de un campo suciente-
mente extenso como para agotar todas las combinaciones de estas
inuencias especiales, o dicho en otros trminos, para eliminar el
azar; y si todos esos casos han ocurrido dentro de ciertos reducidos
lmites de tiempo tal que ningn cambio material se ha podido
producir en las inuencias generales que constituyen el estado de
civilizacin del pas, podemos entonces armar que, si las accio-
nes humanas vienen gobernadas por leyes invariables, el resultado
agregado ser algo muy cercano a una cantidad constante. El n-
mero de asesinatos cometidos dentro de esos mrgenes de espacio
y tiempo ser, prcticamente hablando, constante, pues parcial-
mente son efecto de aquellas causas generales que no han variado y
en otra proporcin lo son de otras causas parciales cuya variaciones
totales se han incluido.
Ni son literal y matemticamente hablando invariables, ni po-
dra esperarse que lo fueran, porque el periodo de un ao es dema-
siado corto como para incluir todas las combinaciones posibles de
causas parciales, al mismo tiempo que es un periodo sucientemente
largo como para que resulte probable que, al menos en algunos aos
de cada serie, se hayan podido introducir nuevas inuencias de ca-
rcter ms o menos general; por ejemplo, una normas ms estrictas
o ms exibles, algunas agitaciones temporales por causas polticas
o religiosas o algunos incidentes muy difundidos y reconocidos de
naturaleza tal que acten sobre la imaginacin excitando los aspec-
tos mrbidos. Resulta una conrmacin muy notable de la teora
general que a pesar de esas imperfecciones inevitables de los datos
se produzca un margen de variacin tan minsculo en los resultados
anuales.

174
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

2. EL SOMETIMIENTO DE LOS HECHOS HISTRICOS A LEYES UNIFORMES


NO IMPLICA QUE LAS CAUSAS MORALES SEAN INSIGNIFICANTES

Las mismas consideraciones que corroboran de manera tan mani-


esta la validez de aquella doctrina que arma que los hechos hist-
ricos son efectos invariables de causas sirven igualmente para aclarar
ciertas confusiones respecto a dicha doctrina que se han puesto de re-
lieve a partir de discusiones recientes. Por ejemplo, algunas personas
parece que se imaginan que la doctrina no implica solamente que el
nmero total de asesinatos cometidos en un determinado periodo de
tiempo y en un espacio dado resulta ser por completo el efecto de las
circunstancias generales de la sociedad, sino que cada asesinato par-
ticular tambin es un efecto de ese tipo; creen que, por as decirlo,
el asesino individual es un mero instrumento en manos de las causas
generales; que no tiene ninguna otra opcin, o que si la hubiera teni-
do y hubiera elegido ejercitarla, algn otro hubiera ocupado su lugar:
que si alguno de los que ya han cometido un crimen no lo hubiesen
hecho, alguna persona que, en otro caso, se hubiera mantenido ino-
cente, sin embargo, ha terminado por cometer un asesinato extra para
conformar adecuadamente el promedio. Resulta de inmediato absurda
una teora de la cual se siga necesariamente un corolario de este tipo.
Por el contrario, es evidente que cada asesinato particular no depende
exclusivamente del estado general de la sociedad, sino de ese estado
combinado con las causas especiales que corresponden a ese caso, que
generalmente son mucho ms poderosas. Estas causas especiales, que
tienen una inuencia mayor que las causas generales a la hora de causar
un asesinato particular, no tienen inuencia en el nmero global de
asesinatos de un periodo determinado porque el campo de observacin
es sucientemente extenso como para incluir todas las posibles com-
binaciones de dichas causas especiales, para incluir todas las variedades
de carcter individual y todas las tendencias individuales compatibles
con el estado general de la sociedad. El experimento colectivo, como
podra denominarse, separa con precisin el efecto de la causa general
del producido por las causas especiales, y muestra el resultado neto de
la primera y no arma nada de nada con respecto al grado de inuencia
que puedan tener las causas especiales, ya sea mayor o menor, porque
la escala del experimento se extiende a un nmero de casos tal que los
efectos de las causas especiales se compensan unos con otros y no afec-
tan el efecto conjunto de las causas generales.

175
JOHN STUART MILL

No pretendo armar que todos los defensores de la teora hayan


mantenido siempre su lenguaje libre de este tipo de confusiones, ni que
no hayan mostrado ciertas tendencias a insistir y destacar la inuencia
de las causas generales a expensas de las especiales. Por el contrario,
mantengo la opinin de que en gran medida as lo han hecho y, con
ello, han sometido y expuesto su teora a dicultades y objeciones in-
necesarias. Por ejemplo, a partir de la regularidad en la repeticin de
acontecimientos que dependen de cualidades morales, algunos (entre
ellos el mismo Mr. Buckle) han inferido, o dejado entrever que haban
inferido, que las cualidades morales de la humanidad son poco suscep-
tibles de mejora, o son de poca importancia en el progreso general de la
sociedad, por comparacin con las causas econmicas o intelectuales.
Pero extraer esa inferencia es olvidar que las tablas estadsticas, de las
que se deducen las variables promedio, se compilan a partir de hechos
que ocurren dentro de estrechos lmites geogrcos y en un corto n-
mero de aos sucesivos; es decir, se extraen de un campo cuya totalidad
est sometida a la operacin de las mismas causas generales, y durante
un periodo de tiempo sucientemente corto que no permite que se
produzcan en ellas demasiados cambios. Debido al gran nmero de
casos considerados, se ha eliminado la inuencia de todas las causas
morales salvo aquellas comunes a la totalidad del pas, y estas ltimas
no han variado considerablemente en el corto espacio de tiempo en
que se han realizado las observaciones. Si admitimos el supuesto de que
han variado, si comparamos una poca con otra, un pas con respecto
a otro o incluso diversas partes de un mismo pas, al variar la posi-
cin y el carcter de sus elementos morales, los delitos cometidos en
un ao determinado ya no resultan ser los mismos, sino que aparecen
agregados numricos muy diferentes. Las cosas no podran ser de otra
manera, porque en la medida en que cada delito concreto cometido
por un individuo particular depende principalmente de sus cualida-
des morales, los delitos cometidos por la totalidad de la poblacin de
un pas deben depender de igual manera de sus cualidades morales
colectivas. Para hacer que este elemento no resulte operativo en una
escala sucientemente grande, sera necesario suponer que el prome-
dio moral de la humanidad no vara de pas a pas o de poca a poca,
lo que no es cierto, e incluso si lo fuese posiblemente no podra ser
mostrado por ningn tipo de estadstica. Estoy totalmente de acuerdo
con las opiniones de Mr. Buckle al respecto de que la circunstancia
predominante en la determinacin del progreso de la humanidad es su
componente intelectual, incluyendo en esta expresin la naturaleza de

176
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

sus creencias, la totalidad de su conocimiento y el desarrollo de su in-


teligencia. Ahora bien, no sostengo esta opinin porque considere que
las condiciones morales o econmicas de la humanidad sean menos
potentes o sean agentes variables menores, sino que la sostengo porque
ellas son en gran medida las consecuencias de las condiciones intelec-
tuales y estn, en todos los casos, limitadas por stas tal como seal en
el captulo anterior. Los cambios intelectuales son los agentes histricos
ms evidentes, no precisamente porque tengan una fuerza superior,
considerados en s mismos, sino porque prcticamente funcionan con
la fuerza combinada que pertenece a los tres.3

3. EL SOMETIMIENTO DE LOS HECHOS HISTRICOS A LEYES


UNIFORMES TAMPOCO IMPLICA LA INEFICACIA DE LOS CARACTERES
DE LOS INDIVIDUOS NI LA DE LOS ACTOS DEL GOBIERNO

Hay otra distincin en la discusin de este asunto que se descuida


con frecuencia, sin embargo, comentarla tiene una enorme impor-
3
Un amigo muy cercano a Mr. Buckle me ha conrmado que l no niega su
conformidad con estas consideraciones, y que nunca pretendi armar o implicar
que la humanidad no progrese en su moral as como en sus cualidades intelectuales.
Al tratar con este problema, se aprovechaba de los artilugios utilizados por los
economistas polticos que dejan fuera de consideracin los sentimientos de
generosidad y benevolencia, y fundamentan su ciencia sobre la proposicin de que
la humanidad acta exclusivamente por sus tendencias adquisitivas, pero no lo
hacen porque sean as los hechos sino porque es necesario empezar por tratar la
inuencia principal como si fuese la nica y hacer posteriormente las correcciones
necesarias. Pretenda abstraer el intelecto como el elemento determinante y
dinmico del progreso, eliminando el conjunto de condiciones ms dependientes y
tratando el ms activo como si fuera una variable completamente independiente.
El mismo amigo de Mr. Buckle me plantea que cuando utiliza expresiones que
parecen exagerar la inuencia de lo general a expensas de las causas especiales, y
particularmente a expensas de la inuencia de las mentes particulares, de hecho
Buckle no pretende sino armar enfticamente que los hombres ms destacados
no pueden producir grandes cambios en los asuntos humanos a menos que la
conciencia general estuviese en gran medida preparada para esos cambios debido
a las circunstancias generales de la poca; una verdad que, por supuesto, nadie
se plantea negar. Efectivamente, se encuentran pasajes de la obra de Buckle
que hablan claramente, y en trminos tan enrgicos como se pudiera desear, de
la inuencia ejercida por grandes pensadores singulares. [George Capel, carta a
Mill, 3 de noviembre de 1866, British Library of Political and Economic Science
(London School of Economics), Mill-Taylor Collection, vol. I, tem 98.]

177
JOHN STUART MILL

tancia. La teora del sometimiento del progreso social a leyes inva-


riables se mantiene con frecuencia conjuntamente con la doctrina de
que el progreso social no puede verse inuido materialmente por los
esfuerzos de personas individuales ni por los actos de los gobiernos.
Aunque dichas opiniones, con frecuencia, las mantienen las mismas
personas, estamos ante dos opiniones muy diferentes y la confusin
entre ellas constituye el error eternamente recurrente que consiste en
confundir la causacin con el fatalismo. Porque sean lo que sean los
efectos de las causas, las aspiraciones humanas entre ellas, no se sigue
que las aspiraciones y deseos, incluso las de individuos particulares,
no sean de gran ecacia como causas. Si alguien en medio de una tor-
menta en el mar sacara la conclusin de que le resulta intil intentar
salvar su vida debido a que cada ao perecen el mismo nmero de
personas debido a naufragios, le llamaramos fatalista, y le deberamos
recordar los esfuerzos de los nufragos para salvar sus propias vidas que
estn lejos de ser intiles o de poca importancia, ms bien resulta
que la cantidad media de dichos esfuerzos es una de las causas de
las que depende el nmero anual establecido de muertes por naufra-
gios. Con todo lo universales que puedan ser las leyes del desarrollo
social, no pueden ser ms universales o ms rigurosas que las de los
agentes fsicos de la naturaleza. Ahora bien, la voluntad humana pue-
de convertir a esos agentes en instrumentos de sus propios propsitos
y la medida en que consigue hacerlo constituye la diferencia principal
entre los salvajes y los pueblos de mayor nivel de civilizacin. Los
hechos humanos y sociales, a partir de su naturaleza ms complicada
no son menos modicables que los hechos mecnicos y qumicos,
sino que lo son ms; los agentes humanos, por consiguiente, tienen
una mayor capacidad de inuencia sobre ellos. Por lo tanto, quienes
mantienen que la evolucin de la sociedad depende exclusivamente,
o casi exclusivamente, de causas generales, siempre incluyen entre
estas causas el conocimiento colectivo y el desarrollo intelectual de
la raza, pero si lo hacen depender de la raza, por qu no tambin de
algn monarca o pensador poderoso, o del grupo dirigente de alguna
sociedad poltica, que acta a travs del gobierno? Aunque, tomados
a gran escala, la diversidad de caracteres entre individuos normales
se neutraliza, los individuos excepcionales en posiciones destacadas
no se neutralizan unos a otros en una poca determinada; no existi
otro Temstocles, otro Lutero u otro Julio Csar de iguales poderes
y de disposiciones contrarias que consiguieran contrarrestar o im-

178
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

pedir que tuvieran efecto permanente las acciones de los autnticos


Temstocles, Lutero y Csar. Incluso, por insignicante que parezca,
los actos de voluntad de personas excepcionales o las opiniones y pro-
psitos de los individuos que en un momento particular conforman
el gobierno pueden ser eslabones indispensables en la cadena de cau-
sacin por la cual las causas generales producen sus efectos. Y adems
creo que sta es la nica forma sostenible de esta teora.
Lord Macaulay en un destacado pasaje de uno de sus primeros
ensayos (permtaseme aadir que l mismo no lo seleccion para re-
imprimirlo) presentaba la doctrina de la inoperatividad absoluta de
los grandes hombres, en la forma ms precisa que, en mi opinin,
haya sido presentada por algn escritor de similares capacidades. Les
compara con las personas que simplemente se colocan en una altura
superior y por lo tanto reciben los rayos del sol un poco antes que
el resto de la raza humana. El sol ilumina las colinas mientras est
todava bajo el horizonte y las mentes superiores descubren la verdad
un poco antes de que resulte maniesta para la multitud. sta es
la medida de su superioridad. Son los primeros en captar y reejar
una luz que, sin su asistencia, un poco ms tarde sera visible para
quienes se sitan bastante por debajo de ellos.4 Si esta metfora se
admite, se seguira de ella que si no hubiera existido ningn Newton
el mundo no solamente hubiera tenido el sistema newtoniano, sino
que lo hubiese tenido igualmente pronto; como el sol hubiera salido
pronto para quienes lo observan en la llanura si no hubiera monta-
as en la cercana que recogiesen primero sus rayos. Las cosas seran
as y no de otra manera si las verdades, como el sol, brotasen por
su propio movimiento sin ningn esfuerzo humano. Pienso que si
Newton no hubiese vivido, el mundo debera haber esperado para
disponer de una losofa newtoniana hasta que existiese otro Newton
u otro equivalente suyo. Ningn hombre corriente ni ninguna serie
de hombres corrientes hubieran podido conseguirlo. No pretendo
decir que lo que hizo Newton en una vida no se hubiera podido hacer
en pasos sucesivos por algunos de quienes le siguieron, cada uno de
ellos inferior a l en genio. Pero incluso el menor de aquellos pasos
requera un hombre de gran superioridad intelectual. Los hombres
eminentes no ven meramente la luz que llega de lo alto de la colina,

4
Ensayo sobre Dryden, en Miscelaneous Writings, vol. I, London, Longman,
1860, p. 186.

179
JOHN STUART MILL

ellos suben a la colina y la llaman y si nadie hubiera nunca ascendido


hasta all, la luz, en muchos casos, puede que nunca hubiese bajado
al llano. La losofa y la religin estn, en buena medida, sujetas a
causas generales, pero hay pocas dudas de que si no hubiera existido
ningn Scrates, ningn Platn ni ningn Aristteles con toda pro-
babilidad no hubiera habido losofa ni entonces ni en los dos mile-
nios posteriores. Si no hubiera existido Cristo ni San Pablo tampoco
hubiera habido cristianismo.
La inuencia de los individuos excepcionales resulta decisiva so-
bre todo en la determinacin de la aceleracin del movimiento. En la
mayora de los estados de la sociedad es la existencia de grandes hom-
bres lo que decide si all se dar algn tipo de progreso. Se puede con-
cebir que Grecia o que la Europa cristiana hubieran podido ser pro-
gresivas en ciertos periodos de su historia debido a sus propias causas,
pero si no hubiera existido Mahoma hubiese Arabia producido un
Avicena o un Averroes, o los califas de Bagdad o los de Crdoba? Bas-
tante menor es la dependencia relativa al carcter de los individuos,
si lo que tratamos es de determinar de qu manera y en qu orden se
produce el progreso de la humanidad en el caso de que efectivamente
se d ese progreso. Cierto tipo de necesidad viene establecida a este
respecto por las leyes generales de la naturaleza humana y por la cons-
titucin de la mente humana. Ciertas verdades no se pueden descu-
brir ni ciertos inventos pueden hacerse a menos que otras verdades
y otros inventos se hayan establecido antes. Ciertas mejoras sociales,
debido a su propia naturaleza solamente pueden venir despus de
otras y no antecederlas. Por lo tanto, el orden del progreso humano
puede en cierta medida tener leyes denidas: mientras que por lo que
respecta a su velocidad o incluso a su ocurrencia, posiblemente no se
puede hacer ninguna generalizacin que se extienda a la totalidad de
la especie humana; solamente algunas generalizaciones aproximadas
muy precarias reducidas a la pequea porcin de la humanidad en la
que ha habido algo como progreso consecutivo dentro de los perio-
dos histricos y deducindolo de su posicin especial o extrado de
su historia particular. Incluso atendiendo a la forma del progreso, el
orden de sucesin de los estados sociales, es necesaria una gran e-
xibilidad en nuestras generalizaciones. Los lmites de variacin en el
desarrollo de lo posible social, como de la vida animal, son asuntos
sobre los cuales todava se conoce muy poco y constituyen uno de los
grandes problemas de la ciencia social. En todo caso es un hecho que

180
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

diferentes partes de la humanidad, bajo la inuencia de circunstan-


cias diferentes, se han desarrollado de maneras y formas ms o menos
diferentes, y entre las circunstancias determinantes bien puede haber
sido el carcter individual de sus grandes pensadores especulativos o
de sus organizadores prcticos una de ellas. Quin puede decirnos
en qu profundidad la totalidad de la historia posterior de China
pudo verse inuida por la individualidad de Confucio? Y la de Es-
parta (y, por tanto, la de Grecia y el mundo) por la de Licurgo?
Se pueden mantener opiniones muy diferentes por lo que respec-
ta a la naturaleza y a la extensin de lo que un gran hombre situado
en circunstancias favorables puede hacer por la humanidad, lo mis-
mo que un buen gobierno puede hacer por una nacin, y cada una de
esas opiniones diversas sobre esas cuestiones resulta consistente con
el reconocimiento ms amplio de que hay leyes invariables de los fe-
nmenos histricos. Por supuesto que el grado de inuencia que se le
asigna a estos agentes especiales supone una diferencia en la precisin
que se le puede asignar a las leyes generales y en la conanza con la
que las predicciones se pueden apoyar en ellas. Todo lo que dependa
de las peculiaridades de los individuos, combinadas con las particula-
ridades de las posiciones que ellos mantengan, resulta necesariamente
imposible de prever. Indudablemente estas combinaciones casuales
pueden eliminarse unas con otras considerando un ciclo suciente-
mente largo: las peculiaridades de un personaje histrico importante
hacen sentir su inuencia en la historia a veces durante miles de aos
pero es muy probable que no suponga diferencia alguna despus de
que hayan pasado cincuenta millones de aos. Sin embargo, como
no podemos obtener un promedio de la enorme longitud de tiempo
necesaria para agotar todas las posibles combinaciones de grandes
hombres y circunstancias, y como buena parte de la ley de la evo-
lucin de los asuntos humanos depende de dicho promedio, resulta
inaccesible para nosotros. Y dentro de los prximos miles de aos,
que resultan bastante ms importantes para nosotros que la totalidad
restante de los cincuenta millones, las combinaciones favorables y
desfavorables resultarn para nosotros puramente accidentales. No
podemos prever la llegada de hombres excepcionales. No est jado
de antemano el momento de quienes introducen en el mundo nuevas
ideas o importantes concepciones prcticas. Lo que la ciencia puede
hacer es lo siguiente: rastrear en la historia las causas generales que
situaron a la humanidad en aquel estado preliminar que permiti

181
JOHN STUART MILL

desplegar su inuencia al tipo adecuado de gran hombre cuando ste


apareci. Si tal estado de cosas contina, la experiencia hace que sea
ms o menos cierto que en un periodo de tiempo ms largo o ms
corto se produzca ese gran hombre en el supuesto de que las circuns-
tancias generales del pas y de la poblacin sean compatibles con su
existencia (lo que con mucha frecuencia no es el caso), de lo que
tambin la ciencia puede juzgar en cierta medida. sta es la manera
en la que los resultados del progreso, excepto por lo que respecta a
la velocidad de su produccin, pueden reducirse en cierta medida a
regularidad y ley. La creencia de que las cosas pueden ser as es con-
sistente por igual con la asignacin de una ecacia muy grande o muy
pequea a la inuencia de los hombres excepcionales o a los actos de
los gobiernos. Y lo mismo puede decirse de cualesquiera otros acci-
dentes y causas perturbadoras.

4. LA IMPORTANCIA HISTRICA DE LOS HOMBRES EMINENTES


Y DE LAS POLTICAS DE LOS GOBIERNOS ILUSTRADOS

A pesar de todo, sera un gran error asignar solamente una im-


portancia minscula a la actividad de los individuos eminentes o de
los gobiernos. No se debe concluir que la inuencia de cualquiera
de ellos sea pequea porque ellos no puedan dar lo que las circuns-
tancias generales de la sociedad y el curso de su historia previa no
estaban preparados para recibir. Ni los pensadores ni los gobiernos
consiguen todo lo que intentan, pero como compensacin con fre-
cuencia producen resultados importantes para los que no tenan la
menor previsin.* Los grandes hombres y las grandes acciones son
a veces dilapidados: lanzan miles de inuencias que no se perciben,
que resultan ms efectivas que las que se ven, y aunque nueve de cada
* N. del T. Aparecen aqu muchas indicaciones referidas al importante papel
de los efectos no deseados (positivos y negativos) que producen las acciones. El
tema de los efectos no previstos, los efectos perversos y similares ha tenido amplia
cobertura en las ciencias sociales del XX. Vase Raymond Boudon, Effets Pervers et
Ordre Social, Paris, Presses Universitaires de France, 1989. La importancia de la
nocin en la obra de Robert Merton es muy clara y para revisarlo nada mejor que
R. K. Merton y E. Barber, The Travels and Adventures of Serendipity. A Study in
Sociological Semantics and the Sociology of Science, Princeton, Princeton University
Press, 2004.

182
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

diez cosas que se hagan con un buen propsito por quienes estn a
la vanguardia de su poca no produzcan efectos materiales alguno, la
dcima produce efectos veinte veces mayores que lo que uno hubiera
soado predecir. Incluso los hombres que por falta de circunstancias
sucientemente favorables no dejaron su huella impresa en su propia
poca, con frecuencia han resultado del valor ms notable para la
posteridad. Quin parecera haber vivido ms totalmente en vano
que algunos de los ms antiguos herejes? Fueron quemados o ma-
sacrados, sus escritos destruidos, su memoria anatematizada y hasta
sus nombres y existencia quedaron durante siete u ocho siglos en la
oscuridad de manuscritos ocultos, su historia quizs se ha construido
solamente a partir de las causas judiciales por las que fueron conde-
nados. Aun as la memoria de estos hombres, que resistieron a ciertas
pretensiones o ciertos dogmas de la iglesia en la misma poca en que
la aceptacin unnime del cristianismo se armaba como la base de
la autoridad, rompieron la cadena de la tradicin, establecieron una
serie de precedentes para la resistencia, animaron a los reformadores
posteriores con su coraje y les dieron las armas que necesitaban cuan-
do la humanidad estuvo mejor preparada para seguir su impulso.
A este ejemplo de los hombres permtasenos aadir otro de los go-
biernos. El gobierno relativamente ilustrado de que disfrut Espaa
durante una parte considerable del siglo XVIII no corrigi los defectos
fundamentales del pueblo espaol y, en consecuencia, aunque pro-
dujo grandes bienes temporales, muchos de los cuales desaparecieron
con l, puede armarse con bastante plausibilidad que no tuvieron
efectos permanentes. Este caso se ha citado como una prueba de lo
poco que los gobiernos pueden hacer en oposicin a las causas que
han determinado el carcter general de la nacin, demuestra cunto
es lo que los gobiernos no pueden hacer pero no que no puedan ha-
cer nada. Comparemos lo que era Espaa al principio de ese medio
siglo de gobierno liberal con aquello en lo que se convirti al nal
de ese mismo periodo. Ese periodo arroj las luces del pensamien-
to europeo sobre las clases ms educadas y cultas, y posteriormente
nunca ces de expandirse. En el periodo anterior a ese momento los
cambios iban en una direccin inversa. La cultura, la luz intelectual
e incluso la actividad material se iban extinguiendo. No haba nada
que permitiese contrarrestar ese hundimiento y le pudiera dar una
direccin ascendente? Aunque fue mucho lo que Carlos III y Aran-
da no pudieron hacer, ese cambio de tendencia fue la consecuencia

183
JOHN STUART MILL

ltima de lo que hicieron! A ese medio siglo debe Espaa el haber-


se librado de la inquisicin y de los monjes, que ahora tenga par-
lamento y (salvo en intervalos excepcionales) una prensa libre, que
se hayan expandido los sentimientos de libertad y de ciudadana,
que se hayan desarrollado los ferrocarriles y otros mltiples constitu-
yentes del progreso econmico y material. En la Espaa precedente
a esa poca no haba ni un nico elemento que permitiese haber
conseguido esos resultados en ningn lapso de tiempo, en el caso de
que el pas hubiera seguido gobernado en la forma en que lo hacan
los ltimos prncipes de la dinasta austraca o si los gobernantes bor-
bones hubieran sido desde el principio como llegaron a ser despus
(tanto en Npoles como en Espaa).
Aunque un gobierno puede hacer mucho para producir mejoras
positivas, incluso aunque parezca que ha hecho poco, todava mayo-
res son los aspectos que dependen de lo que ese gobierno haga a la
hora de protegernos contra males, tanto internos como externos, que
de otra manera podran haber impedido totalmente las mejoras. Un
buen o mal gobernante, en una ciudad determinada ante una crisis
particular ha podido inuir en el destino posterior del mundo. Tan
cierto como pueda serlo cualquier otro juicio contingente relativo a
acontecimientos histricos es que de no haber existido Temstocles no
se hubiera dado la victoria de Salamina, y de no haber sido as dnde
estara ahora toda nuestra civilizacin? Y cun diferente hubiera sido
todo si Epaminondas, Timolen o incluso Ifcrates hubieran coman-
dado la batalla de Queronea en vez de haberlo hecho Cares y Lisicles.
Como bien se dice en el segundo de unos ensayos sobre el estudio de
la historia,56 que en mi opinin constituyen el trabajo ms profundo
y de mayor calado losco que se haya producido en las recientes
controversias sobre el tema: la ciencia histrica no autoriza prediccio-
nes absolutas sino exclusivamente condicionales. Las causas generales
tienen mucha importancia, pero los individuos tambin producen
grandes cambios en la historia e incluso hasta mucho tiempo despus
de su muerte consiguen matizar la completa estructura de esa histo-
ria... Puede alguien dudar de que la repblica romana hubiera termi-
nado en el despotismo militar si no hubiera existido Julio Csar? (lo
que resulta cierto en la prctica por causas generales): pero resulta

5
James Fitzjames Stephen, The Study of History, Cornhill Magazine, III y
IV, junio y julio de 1861.

184
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

del todo claro que en tal caso la Galia nunca hubiera sido una pro-
vincia del imperio? No podra Varo haber perdido sus tres legiones
en la orillas del Rdano? Y no hubiera podido ser, entonces, ese ro
la frontera en vez de serlo el Rin? Todo ello podra haber ocurrido si
Csar y Craso hubieran intercambiado sus provincias y seguramente
resulta imposible decir que ante tal situacin el discurrir (como di-
ran los abogados) de la civilizacin europea no hubiera cambiado.
La conquista normanda, de igual manera, fue tambin el acto de un
hombre singular, igual de acto singular como pudiera serlo el escribir
un artculo de prensa; y al conocer como conocemos la historia de
ese hombre y de su familia, podemos retrospectivamente predecir
con una certidumbre total que ninguna otra persona (ninguna de
esa poca, supongo que quiere decir el autor) habra podido llevar a
trmino la empresa. Y si tal empresa no hubiera sido realizada, hay
base alguna para suponer que nuestra historia y nuestro carcter na-
cional seguiran siendo lo que son?.
Como correctamente insiste el mismo autor, todo el discurrir de
la historia de Grecia, como ha explicado Mr. Grote, no es sino un
conjunto de ejemplos que muestran cmo con frecuencia los acon-
tecimientos sobre los que dependen los destinos de la civilizacin
posterior resultan dependientes del carcter personal, para lo bueno o
para lo malo, de algn individuo particular. Sin embargo, puede de-
cirse que Grecia constituye el ejemplo ms extremo de este tipo que
se pueda encontrar en la historia, y es un espcimen muy exagerado
de esa tendencia general. Solamente ha ocurrido una vez, y probable-
mente nunca ms vuelva a ocurrir, que el destino de la humanidad
dependa del mantenimiento y existencia de un cierto orden de cosas
en una nica ciudad o en un pas poco mayor que el condado de
York, un destino que pudo de ser arruinado o salvado por un cente-
nar de causas, todas ellas de muy ligera magnitud comparadas con las
tendencias generales de los asuntos humanos: ni los detalles norma-
les, ni los caracteres de los individuos, podrn nunca volver a ser tan
decisivos y vitalmente importantes como lo fueron entonces. Cuanto
ms tiempo dura nuestra especie, y ms civilizada se convierte, mayor
es la inuencia de las pasadas generaciones sobre las presentes, como
observa Comte, y la inuencia de la humanidad en masse sobre cada
uno de los individuos predomina sobre otras fuerzas: aunque el curso
de los acontecimientos nunca deja de ser alterable por accidente o
por cualidades personales, la preponderancia cada vez mayor de la

185
JOHN STUART MILL

agencia colectiva de la especie sobre todas las otras causas menores,


est produciendo constantemente la evolucin general de la raza ha-
cia algo que se desva menos de una senda denida y predeterminada.
Por lo tanto, la ciencia histrica se hace cada vez ms posible, no
solamente porque se estudie mejor sino porque en cada generacin
se va encontrando mejor adaptada para su estudio.

186
CAPTULO DOCE

DE LA LGICA DE LA PRCTICA O DEL ARTE.


SE INCLUYE LA POLTICA Y LA MORAL

1. LA MORALIDAD NO ES UNA CIENCIA, SINO UN ARTE

En los captulos anteriores hemos intentado caracterizar, entre


las diversas ramas del conocimiento llamado moral, el estado actual
de las que son ciencias en el nico sentido propio del trmino, es
decir, investigaciones internas al curso de la naturaleza. Es habitual,
de todas maneras, incluir bajo el trmino de conocimiento moral,
e impropiamente hasta bajo el de ciencia moral, una investigacin
cuyos resultados no se expresan en el modo indicativo, sino en el im-
perativo, o en perfrasis equivalentes: lo que se llama conocimiento
de los deberes, tica prctica o moralidad.
Ahora bien, el modo imperativo es caracterstico del arte que as
se distingue de la ciencia. Cualquier cosa que se diga mediante reglas
o preceptos, y no en armaciones relativas a asuntos de hecho, es un
arte. La tica, o la moralidad, es propiamente una parcela del arte,
la que corresponde a las ciencias de la naturaleza humana y de la
sociedad.1
Por consiguiente, el mtodo de la tica no puede ser otro que el
del arte o el de la prctica en general; y la parte que nos queda por
completar del asunto que nos propusimos en este ltimo libro* es
caracterizar el mtodo general del arte como algo diferente del de la
ciencia.

1
Es casi superuo observar que existe otro signicado de la palabra arte,
con el que se denota el apartado o aspecto potico de las cosas en general, en
contradistincin con los aspectos cientcos. En el texto, la palabra se utiliza en su
sentido ms antiguo y espero que todava no obsoleto.
* N. del T. Libro VI de la Lgica de Mill.

187
JOHN STUART MILL

2. LA RELACIN ENTRE LAS REGLAS DEL ARTE Y LOS TEOREMAS


DE LA CIENCIA CORRESPONDIENTE

En todas las ramas de los asuntos prcticos hay casos en los que
los individuos se ven restringidos a conformar su prctica a reglas
preestablecidas, mientras que hay otros en los que parte de su tarea
consiste en descubrir o construir la regla que deben utilizar para go-
bernar su conducta. El primer caso es, por ejemplo, el de un juez
sujeto a un cdigo denitivo ya escrito. La tarea del juez no con-
siste en determinar qu camino debera ser intrnsicamente el ms
aconsejable en el caso particular bajo anlisis, su actividad consiste
solamente en establecer el artculo de la ley bajo el que cae el caso,
qu es lo que ha ordenado el legislativo que se haga en ese tipo de
casos y, por lo mismo, debe presumirse que lo ha pretendido para ese
caso individual. El mtodo debe ser aqu completa y exclusivamente
un mtodo de razonamiento lgico o silogstico, y, obviamente, el
proceso consiste en la misma actividad que en nuestro anlisis del
silogismo mostramos que consista todo razonamiento, a saber, la
mera interpretacin de una frmula.
Para que nuestra ejemplicacin del caso opuesto se pueda ex-
traer de la misma clase de asuntos que el primer caso, supondremos,
para contrastar con la situacin del juez, la posicin del legislador.
De igual manera que el juez tiene leyes que le sirven de gua, el legis-
lador tiene las reglas y las mximas de la poltica; pero sera un error
maniesto suponer que el legislador est atado por estas mximas de
la misma manera en que el juez est atado por las leyes, y que todo lo
que tiene que hacer el legislador es argumentar por completo a partir
de ellas para aplicarlas al caso particular, tal como el juez lo hace a
partir de las leyes. El legislador est obligado a tener en consideracin
las razones o fundamentos de la mxima; el juez no tiene por qu
preocuparse con esos aspectos de la ley, excepto en la medida en que
esa consideracin pueda arrojar luz sobre la intencin de quienes la
hicieron, sobre todo en aquellos aspectos en los que sus palabras de-
jan abierta la duda. Para el juez, la regla es denitiva una vez que ha
sido positivamente establecida. Pero un legislador, o cualquier otro
practicante, si se moviese por reglas ms que por razones, sera co-
rrectamente juzgado como un simple pedante y un esclavo de sus
frmulas, tal como se comportaron los militares alemanes, tcticos al
viejo estilo, vencidos por Napolen, o el mdico que prefera que sus

188
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

pacientes muriesen al seguir la regla antes que salvarles oponindose


a la regla.
Ahora bien, las razones a favor de una mxima de la poltica, o de
cualquier otra regla del arte, no pueden ser otras que los teoremas de
la ciencia correspondiente.
La relacin en que se mantienen las reglas del arte con las doctri-
nas de la ciencia se puede caracterizar de la siguiente manera. El arte
se propone un n a conseguir, dene el n y lo remite a la ciencia. La
ciencia lo recibe, lo considera como un fenmeno o efecto a estudiar,
y, una vez que ha investigado sus causas y condiciones, lo reenva al
terreno del arte acompaado de un teorema relativo a las combina-
ciones de circunstancias mediante las que podra producirse. El arte
entonces examina estas combinaciones de circunstancias y, segn si
algunas de ellas se encuentran o no dentro del poder y capacidades
humanas, arma que el n es conseguible o no. La nica premisa, por
tanto, que el arte suministra es la premisa mayor inicial, la que arma
que es deseable el logro de determinado n. La ciencia cede entonces
al arte la proposicin (obtenida mediante una serie de inducciones o
de deducciones) de que ejecutando ciertas acciones se alcanzar el n.
De estas premisas el arte concluye que la realizacin de estas acciones
es deseable y, al descubrir que tambin son practicables, convierte el
teorema en una regla o precepto.

3. CUL ES LA FUNCIN PROPIA DE LAS REGLAS DEL ARTE?

Merece particular atencin jarse en que el teorema o la verdad


especulativa no est madura para convertirse en precepto, hasta que
no haya sido realizada la totalidad, y no una simple parte, de la opera-
cin que pertenece a la ciencia. Supongamos que hemos completado
el proceso cientco slo hasta un cierto punto. Hemos descubierto
que una causa particular producir el efecto deseado, pero no hemos
establecido todas las condiciones negativas que son necesarias, esto
es, todas las circunstancias que, si se presentan, impedirn que se
produzca ese efecto. Si en este estado imperfecto de la teora cient-
ca tratsemos de formular una regla del arte, estaramos realizando
esa operacin prematuramente. Siempre que se presenta una causa
contrarrestante, que haya sido pasada por alto por el teorema, la regla
fallar: emplearemos los medios pero no obtendremos el n preten-

189
JOHN STUART MILL

dido. Ninguna argumentacin a partir de o sobre la regla misma nos


ayudar a superar la dicultad: no hay nada que hacer sino volver
atrs y terminar el proceso cientco que hubiera debido preceder
a la formacin de la regla. Debemos reabrir la investigacin, inves-
tigar sobre el resto de condiciones de las que depende el efecto y
solamente despus de que hayamos establecido la totalidad de ellas
estaremos preparados para transformar la completada ley del efecto
en un precepto, que prescribe como medios precisamente aquellas
circunstancias o combinacin de circunstancias que la ciencia nos
muestra como condiciones.
Es cierto que, por nuestra conveniencia, las reglas se extraern
a partir de teoras algo menos que idealmente perfectas; en primer
lugar, porque la teora rara vez puede hacerse idealmente perfecta, y
adems, porque si se incluyesen todas las contingencias que contra-
actan, ya sean frecuentes o infrecuentes, las reglas seran demasiado
enrevesadas como para ser aprehendidas y recordadas mediante capa-
cidades ordinarias en las ocasiones normales de la vida. Las reglas del
arte no tratan de mostrar ms condiciones que las que es necesario te-
ner en cuenta en los casos comunes y, por consiguiente, son siempre
imperfectas. En las artes manuales, donde las condiciones exigidas no
son numerosas, y en las que por lo general las condiciones que las re-
glas no especican o bien son evidentes para una observacin normal
o son fcilmente aprendidas mediante la prctica, las reglas con fre-
cuencia pueden ser seguidas con toda seguridad por personas que no
conocen nada ms que la regla. Pero en los asuntos complicados de la
vida, y todava ms en los de los estados y las sociedades, las reglas no
pueden ser ables sin una constante referencia a las leyes cientcas
que les sirven de fundamento. Conocer cules son las contingencias
prcticas que requieren una modicacin de la regla, o aquellas que
son por completo excepciones a la regla, es saber qu combinaciones
de circunstancias interferirn o actuarn en contra de las consecuen-
cias de esas leyes; y todo esto no puede aprenderse sino rerindose a
las bases tericas de la regla.
Por lo tanto, alguien que realice una prctica prudente considera-
r a las reglas de conducta simplemente como provisionales. Al estar
hechas para la mayor parte de los casos, o para los que aparecen con
ms frecuencia, las reglas indican la manera en la que ser menos
peligroso actuar, cuando no se disponga del tiempo o de los medios
para analizar las circunstancias reales del caso, o cuando para estimar-

190
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

las no podamos conar en nuestros juicios. Pero no sustituyen para


nada la conveniencia de revisar (cuando las circunstancias lo permi-
tan) el proceso cientco necesario para formular una regla a partir de
los datos del caso particular que tengamos delante. Al mismo tiempo
la regla corriente puede servirnos muy bien para advertirnos de que
cierto modo de accin ha sido encontrado, por otros y por nosotros
mismos, como bien adaptado a los casos ms habituales; de mane-
ra que si ahora la regla resulta inadecuada para el caso que estamos
estudiando, la razn de que sea as probablemente surge de alguna
circunstancia poco comn.

4. EL ARTE NO PUEDE SER DEDUCTIVO

Por lo tanto se pone de maniesto el error de quienes deducen


la lnea de conducta adecuada para los casos particulares a partir de
mximas prcticas supuestamente universales, pasando por alto la
necesidad de volver a referirse constantemente a los principios de la
ciencia especulativa, para asegurarse de obtener incluso el n espec-
co que las reglas tenan como objetivo. Muchsimo mayor an es
el error cometido por quienes establecen tales principios inexibles
como reglas de conducta en general y no meramente como reglas
universales para conseguir un n determinado. No slo no tienen en
cuenta la posibilidad de que alguna causa modicadora pueda impe-
dir el logro del n dado aplicando los medios que la regla prescribe,
sino que tampoco se atiende a que ese mismo xito puede entrar en
conicto con algn otro n, que acaso puede posiblemente ser ms
deseable.
ste es el error habitual de muchos de los tericos polticos que
pertenecen a lo que he caracterizado como escuela geomtrica; es-
pecialmente en Francia, donde el razonamiento a partir de reglas
prcticas es la manera ms tpica del periodismo y la oratoria polti-
ca. Esta inadecuada comprensin de las funciones de la deduccin
ha servido para desacreditar en mucho, ante la estimacin de otros
pases, el espritu de generalizacin tan respetablemente caracters-
tico de la mentalidad francesa. Los lugares comunes de la poltica
en Francia son mximas prcticas pomposas y lustrosas, desde las
que, como premisas ltimas, se razona para llegar hasta las apli-
caciones particulares, y a esto le llaman ser lgico y consistente.

191
JOHN STUART MILL

Por ejemplo, estn continuamente alegando que tal medida o tal


otra debera adoptarse porque es una consecuencia del principio
sobre el que se fundamenta la forma de gobierno: el principio de
legitimidad o el principio de la soberana popular. A esto se puede
responder diciendo que si estos principios son realmente prcticos,
deberan descansar sobre bases tericas; la soberana popular (por
ejemplo) sera un correcto fundamento para el gobierno, porque un
gobierno as constituido tendera a producir ciertos efectos bene-
ciosos. Sin embargo, en la medida en que ningn gobierno produce
todos los efectos beneciosos posibles, sino que todos vienen acom-
paados de mayor o menor nmero de inconvenientes, y ya que
stos no pueden normalmente combatirse por medios extrados de
las mismas causas que los producen, ser con frecuencia necesario
recomendar alguna enrgica accin prctica que lo consiga puesto
que no se sigue de lo que se llama el principio general del gobierno.
Bajo un gobierno legtimo la tendencia ser bastante ms favorable
hacia instituciones de origen popular, y adems en una democracia
en favor de acuerdos que tiendan a adaptarse al mpetu de la vo-
luntad popular. Esta lnea de argumentacin en la losofa poltica,
con suma frecuencia seguida en Francia, conduce a la conclusin
prctica de que deberamos aplicar nuestros mejores esfuerzos para
intensicar, en lugar de para suavizar, cualesquiera imperfecciones
caractersticas del sistema de instituciones que preferimos, o bajo el
que de hecho vivimos.

5. TODO ARTE CONSISTE EN VERDADES PROCEDENTES DE LA CIENCIA,


ORGANIZADAS EN EL ORDEN ADECUADO PARA ALGN USO PRCTICO

Los fundamentos de todas las reglas del arte se localizan, por tan-
to, en los teoremas de la ciencia. Un arte, o la parte principal de un
arte, se compone de reglas y de tantas proposiciones tericas como
las que sean necesarias para justicar esas reglas. El arte completo de
cualquier asunto incluye una seleccin de partes de la ciencia, preci-
samente aquellas que se necesita para demostrar de qu condiciones
dependen los efectos que ese arte trata de producir. Y, as, el arte en
general consiste en las verdades de la ciencia dispuestas en el orden
ms conveniente para la prctica, y no en el orden que resulta ms
conveniente para el pensamiento. La ciencia agrupa y dispone sus

192
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

verdades para permitirnos que con una sola mirada captemos en el


mayor grado que sea posible el orden general del universo. El arte,
aunque debe asumir las mismas leyes generales, las sigue solamente
dentro de las consecuencias precisas que han conducido a la forma-
cin de las reglas de conducta; y extrae, desde las partes ms distantes
de los campos de la ciencia, las verdades relativas a la produccin de
aquellas condiciones diferentes y heterogneas necesarias para conse-
guir cada uno de los efectos requeridos por las diversas exigencias de
la vida prctica.2
Por lo tanto, la ciencia persigue los diversos efectos de una cau-
sa, mientras que el arte vincula un efecto a sus mltiples y variadas
causas y condiciones; hace falta un conjunto de verdades cientcas
intermedias, que se derivan de las superiores generalizaciones de la
ciencia y que estn destinadas a servir como generalia o primeros
principios de las diversas artes. A la operacin cientca de formu-
lar estos principios intermedios, Comte la considera como uno de
los resultados de la losofa que queda reservado para el futuro.3 El
nico ejemplo completo que seala como efectivamente realizado,
y que podra mantenerse como un tipo a imitar en asuntos ms im-
portantes, es la teora general del arte de la geometra descriptiva, tal
como la concibe Monge.4 No es difcil, en todo caso, comprender la
que debe ser en general la naturaleza de estos principios intermedios.
Despus de formular la concepcin ms comprensiva posible del n
que se pretende, es decir, del efecto que queremos producir, y de
determinar de la misma manera comprensiva el conjunto de condi-
ciones de las que depende ese efecto, resta tener en cuenta un anlisis
general de los recursos necesarios para la realizacin de este conjunto
de condiciones; cuando el resultado de ese estudio se haya resumi-
do en el menor nmero de proposiciones con la mayor generalidad
posible, esas proposiciones expresarn la relacin general entre los
medios disponibles y el n, y constituirn la teora cientca general
de esa arte; a partir de esa teora los mtodos prcticos se seguirn
como corolarios.

2
El profesor Bain y otros denominan ciencia prctica a la seleccin de las
verdades de la ciencia hechas con el propsito de un arte, y restringen el nombre
de arte a las autnticas reglas.
3
Cours, vol. I, pp. 66 y ss.
4
Ibd., p. 68. La referencia es Gaspard Monge, Application de lanalyse la
gometrie, Paris, Bernard, 1809.

193
JOHN STUART MILL

6. TELEOLOGA, O LA DOCTRINA DE LOS FINES

Pero aunque los razonamientos que conectan el n o el propsito


de todo arte con sus medios pertenezcan al dominio de la ciencia,
la denicin misma de n pertenece exclusivamente al arte, y cons-
tituye su territorio peculiar. Cada arte tiene su primer principio, o
premisa mayor general, que no ha sido pedida en prstamo a la cien-
cia, y que enuncia el objeto que se pretende conseguir y lo arma
como un objeto deseable. El arte de la construccin asume que es
deseable tener edicios y construcciones, la arquitectura (como una
de las bellas artes) asume que es deseable que esas construcciones sean
hermosas o imponentes. El arte mdico y el de la higiene asumen que
son nes apropiados y deseables, respectivamente, la curacin de la
enfermedad y la preservacin de la salud. No se trata de proposicio-
nes cientcas. Las proposiciones de la ciencia arman asuntos de he-
cho: una existencia, una coexistencia, una sucesin o una similitud.
Las proposiciones de las que ahora hablamos no arman nada de eso,
sino que ordenan o recomiendan que algo debera ser. Constituyen
una clase de enunciados por s mismos. Una proposicin cuyo pre-
dicado se expresa mediante las palabras debe o debera ser es diferente
genricamente a las que se expresan por es o ser. Es cierto que, en el
sentido ms amplio del trmino, incluso estas proposiciones arman
algo sobre un asunto de hecho. El hecho que en ellas se arma es que
la conducta recomendada provoca en la mente del hablante un senti-
miento de aprobacin. Esto, en todo caso, no va a la raz del proble-
ma, ya que la aprobacin del hablante no es una razn suciente para
que otras personas lo deban aprobar, ni siquiera debera ser una razn
concluyente para l. Para los propsitos de la prctica cada uno debe
justicar su aprobacin, y para ello se precisan premisas generales que
determinen cules son los objetos propios de aprobacin y cul es el
orden de precedencia entre esos objetos.
Estas premisas generales, conjuntamente con las conclusiones
principales que se pueden deducir de ellas, forman (o mejor dicho,
pueden formar) un cuerpo de doctrina que es propiamente el arte de
la vida en sus tres apartados: la moralidad, la prudencia o poltica y
la esttica. Lo justo, lo adecuado o conveniente, y lo bello o noble
en la conducta y en la actividad humana. Para este arte (que en sus
aspectos principales desgraciadamente est todava por hacer), todas
las restantes artes son subordinadas, ya que sus principios son los

194
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

que deben determinar si el objetivo especial de cualquier otro arte


particular es o no valioso y deseable, y cul es su lugar en la escala de
las cosas deseables. Cada arte es as resultado conjunto de las leyes de
la naturaleza descubiertas por la ciencia y de los principios generales
de lo que ha sido llamado teleologa, o doctrina de los nes,5 y que,
tomando prestado el lenguaje de los metafsicos alemanes, tambin se
podra llamar, no impropiamente, los principios de la razn prctica.
Cualquier observador o analista cientco, en tanto que tal, no es
un consejero para la prctica. Su cometido consiste slo en mostrar
que determinadas consecuencias se siguen de determinadas causas,
y que para obtener determinados nes ciertos medios son los ms
ecaces. Si los nes mismos son tales que deben ser perseguidos, y,
si es as, en qu casos y en qu amplitud, no es parte de la tarea que
le corresponde decidir como cultivador de la ciencia, y la ciencia por
s misma nunca le cualicar para esa decisin. En las ciencias ex-
clusivamente fsicas no existen excesivas tentaciones para asumir ese
ulterior empleo, pero quienes tratan de la naturaleza humana y de la
sociedad invariablemente lo reclaman para s. Siempre se empean
en decir lo que debe ser, no solamente lo que es. Para autorizarles a
ello sera indispensable una completa doctrina de la teleologa. Aun-
que fuese perfecta, una teora cientca del asunto en cuestin con-
siderado puramente como parte del orden de la naturaleza no puede
de ninguna manera servir como sustituta. En este aspecto las diversas
artes subordinadas facilitan una confusa analoga. En ellas rara vez
existe una clara necesidad de justicar el n, ya que en general su
deseabilidad no la niega nadie, y slo hay que recurrir a los principios
generales de la teleologa cuando el problema de la precedencia entre
nes tiene que decidirse. Pero alguien que escriba sobre moral y pol-
tica necesita a cada paso de esos principios. La ms elaborada y mejor
asimilada exposicin de las leyes de sucesin y de coexistencia entre
los fenmenos mentales o sociales, y de su relacin mutua como cau-
sas y efectos, sera completamente intil para el arte de la vida o de
la sociedad, si los nes perseguidos por ese arte se dejaran a las vagas
sugerencias del intelectus sibi permissus, o si se dieran por garantizados
sin cuestionamiento o anlisis.

5
La palabra teleologa tambin se emplea, aunque de manera impropia
e inconveniente, por algunos autores para nombrar el intento de explicar los
fenmenos del universo a partir de causas nales.

195
JOHN STUART MILL

7. LA NECESIDAD DE UN CRITERIO LTIMO, O EL PRIMER PRINCIPIO


DE LA TELEOLOGA

Existe por tanto una losofa primera propia del arte, igual que
hay una que pertenece a la ciencia. No slo existen primeros principios
del conocimiento, sino que existen primeros principios de la conduc-
ta. Debe haber algn criterio para determinar la bondad o la maldad,
absoluta o relativa, de los nes u objetos de deseo. Y cualquiera que sea
el criterio no puede haber sino uno; pues si los ltimos principios de
conducta fuesen varios, la misma conducta podra ser aprobada por
uno de estos principios y condenada por otros, y habra necesidad de
algn otro principio ms general que sirviera de rbitro entre ellos.
As pues, los que han escrito sobre losofa moral no slo han
sentido principalmente la necesidad de referir a principios todas las
reglas de conducta y todos los juicios de alabanza y culpa, sino tam-
bin de referirlos a algn principio nico; a una regla o criterio con
el que deben ser consistentes todas las otras reglas de conducta, y del
que en ltima instancia puedan deducirse todas. Quienes han obvia-
do el supuesto de tal criterio universal slo han podido hacerlo as
porque han supuesto un sentido o instinto moral inherente a nuestra
constitucin, que nos ilustra tanto de los principios de conducta que
estamos obligados a respetar como tambin del orden en que deben
subordinarse esos principios entre s.
La teora de los fundamentos de la moralidad es un asunto que
est fuera de lugar discutir con amplitud en un lugar como ste y, por
otra parte, si se aborda supercialmente no servir a ningn prop-
sito til. Me contentar por tanto con sealar que la doctrina de los
principios morales intuitivos, incluso aunque fuese verdadera, sola-
mente nos proporciona aquella parte del campo de la conducta que
se denomina propiamente moral. Para el resto de la prctica de la
vida sigue siendo necesario buscar algn principio o criterio gene-
ral, y si este principio se elige correctamente, sospecho que servir
bastante bien como principio ltimo de la moralidad, lo mismo que
para la prudencia, la poltica o el gusto.
Sin pretender justicar mi opinin ahora, ni siquiera denir el
tipo de justicacin que se necesita, simplemente declaro mi convic-
cin de que el principio general al que todas las reglas de la prctica
deben conformarse, y el procedimiento por el que deberan ser con-
trastadas es el de que esas reglas conduzcan a la felicidad de la huma-

196
LA LGICA DE LAS CIENCIAS MORALES

nidad, o mejor dicho, de todos los seres sentientes: en otras palabras,


promover la felicidad es el principio ltimo de la teleologa.6
No trato de armar que la promocin de la felicidad deba ser el
n de todas las acciones, ni siquiera el de todas las reglas de accin.
Es la justicacin ltima, y debe ser el elemento de control, de todos
los nes, pero no es en s mismo el nico n. Hay muchas acciones
virtuosas, y hasta modos virtuosos de accin (aunque los casos sean,
pienso, menos frecuentes de lo que suele suponerse), mediante las
que se sacrica la felicidad en un caso particular y se produce ms
dolor que placer. Pero una conducta de la que se puede armar tal
cosa con certeza slo admite justicacin porque se puede demos-
trar que en total existir mayor felicidad en el mundo si se cultivan
ciertos sentimientos con los que la gente actuar en ciertos casos sin
tener en cuenta la felicidad. Admito totalmente que esto es cierto: que
el cultivo de una nobleza ideal de voluntad y conducta debera ser
para los seres humanos individuales un n, ante el cual la bsqueda
especca de la propia felicidad o la de otros (excepto en la medida
en que estuviera incluida en esa idea) debera, en caso de conicto,
quedar arrinconada. Pero sostengo que la misma pregunta sobre qu
constituye ese carcter elevado tiene que ser decidida por referencia a
la felicidad como criterio. Para el individuo ese carcter en s mismo
debera ser un n supremo, simplemente porque la abundante exis-
tencia de ese ideal de nobleza de carcter, o de algo cercano, ayudara
ms que cualquier otra cosa para hacer feliz la vida humana; tanto en
el sentido comparativamente modesto de placentera y libre de dolor,
como con el signicado superior de hacer de la vida no lo que casi
universalmente es ahora, pueril e insignicante, sino algo parecido a
lo que los seres humanos con superiores facultades desarrolladas pue-
den aspirar a tener.

8. CONCLUSIN

Con estas observaciones debemos dar por concluida esta vi-


sin sumaria de la aplicacin de la lgica general de la investigacin
cientca a las parcelas moral y social de la ciencia. No obstante la

6
Para una discusin y defensa explcita de este principio, vase el pequeo
volumen titulado Utilitarismo.

197
JOHN STUART MILL

extrema generalidad de los principios de mtodo que he formulado


(generalidad que confo no sea en este caso sinnimo de ambigedad
y confusin), he albergado la esperanza de que estas observaciones,
al precisar las ideas sobre los medios que nos permiten llegar a la
verdad en asuntos de tan alto grado de complejidad evitando los
procedimientos incorrectos y delimitando los correctos, pudieran
resultar tiles a quienes tienen por delante la tarea de llevar a la ms
importante de todas las ciencias a un estado ms satisfactorio. De
haber conseguido en algo esa esperanza, habremos facilitado en al-
guna medida el avance de lo que probablemente est destinado a ser
el gran logro intelectual de las dos o tres prximas generaciones de
pensadores europeos.

198
Estamos ante una pequea joya de la reflexin
filosfica. Este libro VI de A System of Logic se
ha considerado como uno de los ensayos ms
destacados que se hayan escrito nunca sobre
las posibilidades y dificultades lgicas de una
ciencia de la sociedad, un primer momento en la
construccin de la filosofa de las ciencias
sociales. El objetivo ltimo de toda la Lgica de
Mill se orientaba hacia el anlisis de la natu-
raleza y los fundamentos de la ciencia de la
sociedad; su inters por la naturaleza de la infe-
rencia lgica y del mtodo cientfico se explican
en buena medida en La lgica de las ciencias
morales. Se formulan consideraciones sobre el
mtodo a seguir en los diversos mbitos de las
ciencias sociales, sin restringirse a ciertos tpi-
cos o mtodos de la indagacin experimental; se
hacen precisiones muy detalladas sobre la arti-
culacin entre teora y prctica, entre ciencia
terica y experimental que sealan lo inade-
cuado de ciertos falsos dilemas (individualis-
mo/holismo, libertad/determinismo). En la Lgica
de Mill hay temas ms interesantes y sugerentes
de lo que la historiografa oficial de la lgica
ha tenido por costumbre admitir. El modelo
hempeliano de explicacin, la popperiana lgica
de la situacin, la importancia del carcter deli-
berativo de la democracia encuentran notables
apoyos reflexivos en esta obra de John Stuart
Mill. En su introduccin, J. Francisco lvarez
seala la vigencia intelectual de Stuart Mill a la
par que destaca su impulso moral como defen-
sor de la libertad y la igualdad. En esta obra
aparece por vez primera la propuesta milliana de
la etologa como ciencia del carcter humano
en el sentido ms amplio del trmino (incluyen-
do la formacin del carcter nacional o colectivo
adems del individual).

ISBN: 978-84-00-09151-4

9 788400 091 5 1 4