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XXIX Encontro Anual da ANPOCS de 25 a 29 de outubro de 2005

GT: Educao e Sociedade

Quando Durkheim e Dewey se encontram


Helena Bomeny1

1
Helena Bomeny, pesquisadora do CPDOC/Fundao Getulio Vargas e professora titular de sociologia da
UERJ.
Quando Durkheim e Dewey se encontram
Helena Bomeny

I Ante-sala de um interesse

O tema da educao tem definido meu interesse acadmico desde a

dissertao de mestrado. Foi dali que percebi a fertilidade do cruzamento de

teoria social com educao - reflexo que tenho visto estendida em minha

atividade intelectual h muitos anos. Sendo a educao um processo pelo qual

se estabelecem disputas entre valores, crenas e sistemas de representao

concorrentes, sua apropriao pela teoria social acompanhou, praticamente, a

constituio da Sociologia como disciplina, no sculo XIX. E foi objeto de ateno

de praticamente todos os clssicos das cincias sociais, em maior ou menor

extenso.

Educar implica transmitir valores, orientaes de comportamento e/ou

tratamento de valores - compreenso de padres de conduta constitudos a partir

e em decorrncia de processos de aprendizado. Ainda que se reduza o processo

educativo ilustrao, pura e simples, transmisso de conhecimentos com

vistas ao acmulo de aprendizados substantivos, eruditos, os mecanismos

atravs do quais tais procedimentos so transmitidos e internalizados acabam

imbricados em orientaes de ao na direo de habilidades especficas.

Orientar no sentido de estabelecer metas a serem alcanadas, de traar bases

sobre as quais modelar treinamentos disciplina, rigor, senso crtico so

requisitos corriqueiramente associados a atitudes prprias pedagogia e ao

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aprendizado da cincia. Portanto, atitudes e habilidades so sempre consideradas

quando o que est em foco a educao.

Ao par dessas duas dimenses moral e intelectiva o processo

educacional implica orientao de valores. Entendendo nesse sentido, fica

razovel afirmar que todo processo educativo envolve disputa. Disputa entre

formas possveis de orientar as aes. absolutamente corriqueiro que, em

momentos de redefinio ou reorientao da educao entrem em cena vrios

atores e/ou instituies. No caso da teoria social, o que se percebe so as

distintas matrizes de pensamento reivindicando autoridade para estabelecer o

modelo mais apropriado ao projeto em questo.

So muitas as situaes na histria da educao no Brasil algumas

delas mais destacveis pela notabilidade que tiveram onde a controvrsia

entre possibilidades ideolgicas e tericas se deu vivamente. O primeiro governo

Getulio Vargas (1930-1945) abriu um espao para discusses educacionais em

extenso ainda no conhecida na histria republicana, pelas implicaes

institucionais que dali decorreram. Vem dele a criao do Ministrio da Educao

e Sade (1930), a Reforma de 1931 com o ministro Francisco Campos - a que

estruturou o sistema universitrio no pas -, a manuteno por onze anos de um

ministro da Educao e Sade, Gustavo Capanema (1934-1945), o ministro

conhecido por reformas nas reas da educao, cultura e sade que at hoje se

mantm como referncia e modelo em muitos aspectos. Reforma Universitria,

Reforma do Ensino Secundrio, Nacionalizao do Ensino, criao de institutos e

agncias como o Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Instituto

Nacional do Cinema, Servio Nacional do Teatro, entre tantos mais. Com

3
tamanha movimentao em tantas reas distintas, o ministrio Capanema acabou

sendo fonte privilegiada para se recuperar o embate entre liberais e

conservadores no estabelecimento de um projeto de educao para o pas.

A dramaticidade do embate entre orientaes dspares pode ser

comprovada de muitas maneiras. Exemplos menos nobres de tais confrontos

incluem demisses, processos polticos, perseguies etc. Enfrentaram-se ali,

naquela conjuntura, a ala conservadora da Igreja Catlica, com forte influncia

sobre a estrutura educacional brasileira, e os liberais, liderados por Ansio

Teixeira2.

Em outro momento poltico, no ps-1964, vivenciamos no Brasil disputa

semelhante. A liderana agora estaria com o programa de Educao Moral e

Cvica do regime militar, um claro projeto de socializao poltica da infncia e da

juventude em uma direo determinada de conduta individual e coletiva.3 As

550 redaes das crianas objeto de minha pesquisa de mestrado se constituram

em matria frtil compreenso das muitas formas possveis de recepo do que

transmitido no cotidiano da comunidade escolar pelas vrias disciplinas, e pela

disciplina especialmente criada pela conjuntura poltica para formar mentes e

coraes em uma direo especfica. A recepo no se confunde com a

transmisso, e as experincias concretas de vida das crianas e adolescentes

criam um referencial capaz de traduzir ou ler as indicaes de uma maneira ou

outra, e por vezes, na direo contrria ao previsto originalmente. A pesquisa de

mestrado j me apontava para dificuldades que poderia encontrar nas matrizes

2
Cf. Schwartzman, Simon; Bomeny, Helena e Costa, Vanda Maria. Tempos de Capanema.
3
Cf. Bomeny, Helena. Paraso Tropical: a ideologia do civismo na TVE do Maranho.
4
tericas das cincias sociais que fortalecem o argumento segundo o qual o peso

das determinaes estruturais deixa pouco espao para variaes individuais.

Os dois experimentos de pesquisa citados acima fortaleceram a convico

de que tratar de educao simultaneamente tratar da transmisso, recepo,

processamento e eleio/rejeio de valores. Nesse processo, porta-vozes so

atores chaves. Os intelectuais que tomaram a frente ou empunharam bandeiras

em prol ou contra determinadas configuraes mereceram minha ateno em

outros trabalhos. A tese de doutorado se voltou para um conjunto possvel dessas

discusses. Os intelectuais mineiros que estiveram volta do ministro Capanema

discutiram no apenas modelo educacional do pas, mas as prprias propostas de

se pensar um modelo de pas. Educao e projetos de nao estiveram

contemplados naquele exerccio de pesquisa que resultou na publicao do livro

Guardies da Razo: modernistas mineiros.4 Mas foi na tese de concurso a

professora titular que levei adiante, de forma mais sistemtica, a discusso entre

matrizes intelectuais que orientaram as propostas de educao no Brasil

contemporneo. Neste trabalho, a figura de Darcy Ribeiro nucleou todas as

discusses. Darcy Ribeiro prolongava a permanncia da verso liberal

americanista, liderada por Ansio Teixeira, embalando-a no projeto poltico popular

de Leonel Brizola. A figura polmica de Darcy, as controvrsias com a academia,

as disputas capitaneadas por ele e dirigidas vigorosamente contra o ensino

privado, a defesa intransigente da escola pblica, tudo isso trouxe baila, uma

vez mais, as possibilidades e alternativas terico-metodolgicas no trato das

opes pelos modelos possveis de educao para o pas.5 Mais uma vez, rendi-

4
Cf. Bomeny, Helena. Guardies da Razo: Modernistas Mineiros.
5
Cf. Bomeny, Helena. Darcy Ribeiro. Sociologia de um indisciplinado.
5
me fertilidade da proposta de discusso entre duas matrizes tericas: uma que

supe a prevalncia do coletivo sobre o individual e outra que atribui ao ator uma

faixa de independncia e autonomia nem sempre consideradas na prtica social.

Ator e estrutura, agente e sistema parecem expressar de forma categrica as

mais fortes orientaes que a teoria social tratou de refinar no curso da histria da

anlise sociolgica.

II- No campo das antinomias

Em um dos captulos de meu livro sobre Darcy Ribeiro, cuidei,

particularmente, do debate terico que embalou opes educacionais em duas

figuras emblemticas no campo da educao. John Dewey, nos Estados Unidos,

e Ansio Teixeira no Brasil sintetizaram o que Alan Dawe havia sugerido como

representantes de uma teoria da ao movida pela centralidade do agente, em

contraponto com a matriz durkheimiana que inspirara, no prprio movimento da

Escola Nova, as sugestes de outra figura, igualmente destacvel no campo

educacional Fernando de Azevedo. Retomo a discusso proposta no referido

captulo com a inteno de fundamentar a sugesto que gostaria deixar registrada

como contribuio neste trabalho.

Ao tratar do debate entre educadores pioneiros da Escola Nova no Brasil

beneficiei-me imensamente do texto de Alan Dawe, em verdade, uma proposta de

organizao da teoria social no percurso da histria da anlise sociolgica. Dawe

concentra a ateno em deslindar o que chama o paradoxo da carreira do

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conceito de ao social. Diz ele: a idia fixa da ao social gerou, sempre e em

toda parte, sua prpria negao ao culminar no conceito de um sistema social

dominador e constrangedor (Dawe, 1978:476). Estende seu raciocnio de forma

esclarecedora: E isso no apenas a histria de um conceito na sociologia. ,

fundamentalmente, a histria da prpria Sociologia. No percurso da imaginao

sociolgica, a tenso entre indivduo e sociedade, antes de ser algo que possa

ser dissolvido, um problema de interesse continuado, permanente e central. A

tradio de anlise sociolgica se confunde com o maior ou menor

recrudescimento dessa tenso constitutiva. E os movimentos criativos que

resultam so a expresso do trajeto da prpria teoria.

Seguindo Alan Dawe, a idia de ao social foi nuclear no pensamento

sociolgico, menos como uma teoria, mas, substantivamente, como preocupao

moral fundamental, e como preocupao analtica. A centralidade dessa relao

indivduo/sociedade existencial, central nossa experincia cotidiana nas

imensas sociedades industriais. Toda vez que nos sentimos dominados, como

indivduos, pelas grandes organizaes, pelas mltiplas redes de expectativas

sociais confusas e conflitantes, pelas presses e exigncias exteriores de toda

ordem que parecem no deixar qualquer espao para nossa subjetividade,

sentimos na pele a extenso dessa antinomia sobre nosso universo mais ntimo.

E o paradoxo vai se afinando quando reconhecemos o quanto estamos

submetidos engrenagem da mquina e, ao mesmo tempo, percebemos que

precisamente essa sensao que nos indica que somos indivduos. Como a

sociologia tem suas razes na experincia social humana, nunca pde ser uma

disciplina rigorosamente isenta, neutra. E o fato de ter razes na experincia

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humana lhe confere alguns caracteres especficos: o carter moral, o carter de

empresa criadora, a penetrao em suas razes de outras formas de pensamento

e atividades entranhadas no mesmo contexto social, e a conexo do mundo em

que vivemos com as reflexes sobre o mundo nos quais viveram os clssicos.

Essa moderna experincia social tem se refletido na histria da anlise

sociolgica e tem balizado o prprio formato da sociologia. Definiu claramente a

tenso entre o domnio do sistema e o exerccio da agncia humana. A sociologia

moderna, portanto, reflexo ou est em sintonia com a moderna experincia

social.

No extremo, em uma sociologia do sistema social, os atores so

considerados recipientes do sistema. A ao social derivada desse

constrangimento imposto por uma ordem social. A sociologia da ao, em

oposio, conceitua o sistema como derivado da agncia humana, da ao e

interao sociais, ou seja, um mundo social produzido pelos seus membros como

seres atuantes, conscientes, auto e socialmente criativos. A linguagem da ao

social guarda, assim, estreita analogia com a linguagem do significado subjetivo.

A contradio entre as duas sociologias expressa a contradio que est no

centro da moderna experincia dominante e que impregna nossa vida como uma

tenso existencial constante de nosso tempo e lugar.

O desdobramento da argumentao de Dawe nos conduz ao ponto a partir

do qual ele desenvolveu seu argumento. Na sociologia do sistema social, o que

est em questo uma viso pessimista da natureza humana. Viso dos atores

sociais como criaturas manipulveis. Os atores so considerados como seres

que, deixados aos seus prprios caprichos, podem criar e criaro, o caos, a

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anarquia auto e socialmente destrutivos. Assim posto, o projeto de sociedade

depende da destreza em conter os atores. A viso pessimista deixa claro o

problema central que informa a doutrina: o problema da ordem.

A sociologia da ao social supe uma viso otimista da natureza humana.

Aqui o fundamento outro: reconhece-se a capacidade de controle pelos atores

das relaes que se do no mundo humano. De que maneira, vivendo a

experincia moderna, colocar limites ao esmagamento dos indivduos pela

engrenagem da mquina social? Como exercer o controle humano sobre aes

humanas socialmente codificadas? Atravs da ao social. Temos ento, por uma

perspectiva, a questo inspiradora: como manter ou construir a ordem social? E

pela outra: como reconquistar para o homem o domnio da ao humana? Ambas

as perspectivas, confirmando a convivncia pluralista das cincias humanas, tm

sua origem na tradio clssica, e as matrizes hobbesiana e rousseauniana foram

as referncias eleitas por Alan Dawe para dar corpo e fundamento ao que se

estabeleceu como possibilidade em uma sociologia do sistema social e ao que se

sugeriu em uma sociologia da ao social.

O campo da sociologia da educao privilegiado para

percorrermos a carreira dessas idias. O percurso interessante me pareceu o do

movimento da Escola Nova, que inspirou reformas educativas na dcada de 1920

e, com vigor continuado, disputou espao na implantao de uma poltica nacional

de educao na dcada de 1930, mantendo-se no pensamento social, com a

interveno ativa nos debates dos anos 1950, e na agenda pblica pelo menos

at a morte de Darcy Ribeiro em 19976. No Brasil, a Escola Nova como

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grande e j bastante qualificada a literatura acadmica sobre o Movimento de Escola Nova no Brasil.
Tambm a literatura expressa a dinmica de aceitao-rejeio desse movimento pela educao, avaliado
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movimento abrigou, de forma tpica, os componentes das pontas da oposio

entre ao e sistemas sociais. E se quisermos ampliar a compreenso dos

termos, os detalhamos pela caracterizao de uma matriz que prioriza os

interesses, que deposita no indivduo a fonte da autoridade, que supe a

existncia de indivduos livres por natureza, que se associam por contrato, a partir

de seus interesses, motivaes, talentos e escolhas, e aquela que elege como

bssola as normas sociais, o que vale dizer, que supe a antecedncia do

socialmente construdo como base de qualquer ao individual, que valoriza o

espao gregrio da interao como fundamentos da ordem social. Encontramos

aqui, entre os reformadores, empenhados na alterao do quadro educacional do

pas, representantes fiis de uma ou outra ponta do paradoxo. No fundo e

embasando as distines, marcos clssicos de referncia disputavam a

preferncia ou a adeso de um ou outro reformador educacional. Nas pontas

tpicas, John Dewey e Emile Durkheim dariam corpo e fundamento s discusses.

II. 1 Como se moveram nossos reformadores?

A contribuio de John Dewey ao debate educacional brasileiro tem

merecido ateno de muitos especialistas. Sua interpelao contra a noo

ordinria de educao, a que restringe seu alcance e significado aquisio de

conhecimentos sobre matrias de interesse remoto e transmisso do saber tem

sido anunciada em toda parte, sempre que a renovao da educao est em

quer seja do ponto de vista interno da pedagogia, quer pelas implicaes polticas da atuao dos
renovadores. Apenas como exemplos, vale o registro de Fernando de Azevedo (1976; 1971); M.B. Loureno
Filho (1948 - primeira edio de 1930); Carlos Jamil Cury (1978); Guiomar Namo de Melo (1986); Jorge
Nagle (1974); Vanilda Paiva (1973); Zaia Brando (1999).
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questo. E quando progridem o ensino e o aprendizado formais, surge o perigo

de criar-se a indesejvel separao entre a experincia adquirida em associaes

mais diretas e a adquirida nas escolas. Vida e educao, pelo alerta constante de

Dewey, correm o risco de se divorciarem.

Dewey vai identificar na tradio do idealismo alemo, particularmente no

legado hegeliano, a separao entre vida e educao, entre indivduo e

processos.

Contra as instituies, tais como existem, os indivduos no tm


direitos espirituais; o desenvolvimento e a educao pessoais
consistem na assimilao passiva do esprito das instituies
existentes. A essncia da educao , pois, a conformidade e no a
transformao.(Dewey, 1959:64).

Nos fins do sculo XIX, esta espcie de idealismo fundiu-se com a teoria da

evoluo biolgica. As idias conscientes ou as preferncias individuais seriam

apenas o meio pelo qual a evoluo se manifestaria. A Razo todo-poderosa,

mas s a Razo Absoluta dotada de tal poder. (Dewey, 1959: 64). A teoria

hegeliana e o funcionalismo organicista sacrificaram o indivduo, limitando seu

papel e suas funes, requerendo a complementao de individualidade a partir

de outrem.

A crtica de Dewey educao conservadora que ela nega a existncia

das faculdades e exagera o papel exclusivo da matria de estudo para o

desenvolvimento mental e moral, uma edificao feita, de fora para dentro, no

esprito. Desconsiderando a conscincia, a inteligncia, a educao reifica o

processo imobilista de introjeo de contedo externo. A doutrina que inspira a

educao conservadora subentende nveis de estruturao da conscincia que

desembocam em um mtodo uniforme para todas as matrias e para todos os

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alunos de todas as idades. O ponto de todo esse empreendimento do exterior

sobre o interior da conscincia que, enfatizando eloqentemente o dever do

professor de instruir os discpulos, quase silencioso sobre o privilgio dos

discpulos de aprender. D grande vulto influncia do meio intelectual sobre o

esprito e esquece a circunstncia de que o meio subentende a participao

pessoal em uma atividade comum (Dewey, 1959: 75). No valoriza o papel das

atitudes e disposies vitais e inconscientes. Retira, assim, o presente como

matria viva de que se alimenta o processo de aprendizagem. A educao que

desconsidera o presente reduz-se dimenso essencialmente retrospectiva,

sublinhando, sobretudo, o passado.

A literatura criada no passado faz parte do ambiente atual dos indivduos

na proporo em que estes a conheam e utilizem; mas h enorme diferena

entre o aproveit-la como recurso atual e o tom-la como modelo em seu carter

ancestral. (Dewey, 1959:80) Dewey chama a ateno com esse comentrio do

que critica na educao convencional: o imobilismo da atividade pedaggica,

prisioneira do puro formalismo, pouca interao do processo educativo na relao

sujeito/objeto. ...o indivduo no pode viver seno no presente; o presente no

precisamente uma coisa que venha depois do passado; e muito menos uma coisa

produzida por esse passado; ele aquilo que a vida ao deixar o passado para

trs...(Dewey, 1959:82) A tomada da cultura como ornamento, consolo, asilo ou

refgio de referncias no vividas faz do passado um rival do presente. E faz do

presente, uma imitao canhestra, mais ou menos intil, do passado.

A concepo tradicional de educao tem como suporte primeiro os

produtos culturais, principalmente literrios reala a utilidade do manuseio com

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as coisas com as quais temos ativamente que haver nos tempos presentes. Prima

pela habilitao dos indivduos para conexo com o meio circundante; educao

como preparao para um futuro remoto, e como repetio do passado.

Dewey sustenta sua proposta de renovao pedaggica com uma distino

entre sociedade de jure e sociedade de facto. A primeira se tece no primado da

unidade; fala-se de uma sociedade pela sua prpria natureza. Natureza

formalizada, recurso nico responsvel pela engenharia unificadora. A

experincia, o mundo de fato, surpreende pela diversidade. Aqui transitam uma

pluralidade de agremiaes e associaes, boas e ms. A construo racional e

abstrata que modela a sociedade de jure exclui, pela seleo, o que no cabe na

argamassa lgica desse tipo de engenharia. A sociedade de fato, com o amplo

espectro de associaes, e aqui preciso que se incluam as socialmente

enaltecidas e as que so marginalizadas, aquelas que progridem nos conluios

criminosos ou que se fortalecem nos atos de filantropia, as engrenagens polticas

que se mantm unidas pelo interesse da pilhagem, ou as instituies devotadas

s aes educativas, enfim, a incontvel e incontida sociedade de fato no cabe

na sociedade de jure. A recusa de considerar as agremiaes que no atendam

aos princpios de unidade, que no portam as qualidades que acompanham tal

unidade louvvel comunho de bons propsitos e bem estar, fidelidade aos

interesses pblicos e reciprocidade de simpatia faz do ideal de sociedade a

representao do artificialismo e do distanciamento entre o mundo da razo e o

mundo da experincia.

Aqueles que dizem que tais organizaes no se podem chamar


sociedades por no satisfazerem s exigncias ideais da noo de
sociedade, pode-se, por um lado, responder que se torna nesse caso
to ideal a noo de sociedade, que fica sendo intil, por no se
poder aplicar aos fatos; e, por outro lado, que cada uma dessas

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organizaes, por mais opostas que sejam aos interesses dos outros
grupos, tem um tanto das apreciveis qualidades da sociedade e so
estas que as mantm unidas... (Dewey, 1959:88).

inclusiva, portanto, incorporadora e democrtica a concepo que orienta

a perspectiva de Dewey. Contempla-se nela a sociedade das diferenas, a

sociedade dos indivduos, o universo assimtrico das relaes sociais. Na

avaliao de M. Nazar Pacheco, Dewey preenche os requisitos do que seria a

legtima misso dos filsofos: exprimir os profundos conflitos e as infindas

incertezas da civilizao de que participam. (Pacheco, 1990).

Dewey responsabiliza a filosofia clssica pelos dualismos com os quais o

mundo humano tem que conviver. As separaes artificiais entre homem e

natureza, alma e corpo, natural e sobrenatural, esprito e matria derivam do que

o filsofo diagnosticou como o isolamento, admitido pela filosofia clssica, entre o

eu e o mundo, entre conhecimento e ao, entre teoria e prtica. A organizao

democrtica da vida supe um mundo uno, supe a crena otimista na natureza

humana capaz de transitar com continuidade entre um ou outro plo dessas

antinomias, dissolvendo o carter de antinomia, harmonizando, na prtica da vida

associada e livre, as dimenses que convencionalmente so apresentadas como

oposies, como vises irreconciliveis.

As idias de unidade e continuidade, to caras filosofia deweyana, tm

sua origem nas aspiraes do movimento religioso de uma das comunidades

congregacionistas ao qual a famlia dos Dewey se associou como imigrantes

protestantes que chegam Nova Inglaterra, por volta de 1630. importante

sublinhar que unidade nesta perspectiva implica continuidade de intercmbio

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entre os elementos que compem o todo, o que vale dizer, troca entre membros

que esto em posies diversificadas, entre diferentes, portanto. Envolve

flexibilidade dessas mesmas interaes. Unidade que reivindica diversidade. A

unio de todos na vida comunitria foi a traduo racional que Dewey deu ao

princpio monista religioso do congregacionismo: unio dos homens em Cristo.

O ambiente cultural norte-americano de valorizao do indivduo, da

autonomia de cada um e o compromisso de toda uma tradio com ideais de

liberdade e igualdade encontraro na psicologia um grande campo de apoio s

teses da teoria social e da cincia pedaggica. E o suposto que a sociedade em

muito se beneficiaria de um tipo de educao democrtica que, de maneira vital,

fermenta potencialidades criativas, desenvolve em seus alunos virtudes de no

submisso imotivada, prprias sociedade da iniciativa, da autonomia, do

interesse.

A psicologia pragmtica de Willian James (1842-1910) que, desde 1875

tinha o seu laboratrio de psicologia experimental na Universidade de Harvard

preparou o terreno sobre o qual John Dewey se moveria com desenvoltura. Os

processos mentais se constrem na relao com a experincia, sendo assim,

sempre relativos. Com este postulado, James recusa a idia de uma verdade em

abstrato: s h verdade na experincia. O critrio de verdade dado pela eficcia

da ao (pragma) ou experincia.

A educao tradicional habitua a criana docilidade e obedincia. Treina

a execuo conscienciosa de tarefas impostas, muitas vezes sem que se conhea

o seu objeto. Essas so atitudes que convm a um Estado autocrtico. So

essas as caractersticas de um Estado em que o chefe tem por misso conceber

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e vigiar as instituies e a vida de seu povo. Em uma democracia, essas atitudes

so outros tantos obstculos prosperidade da sociedade e do governo. A

democracia exige um tipo inteiramente distinto de comportamento, porque supe

que cada cidado tem sua parcela de responsabilidade, e que preciso encontrar

na estrutura bases para um treinamento que o qualifique para funes de

liderana ou para cumprir a parte que lhe cabe no exerccio do poder. Se as

crianas na escola viverem a liberdade, tero essa referncia como guia de sua

prpria ao futura. A democracia supe que qualquer cidado deve ser

preparado como um dirigente possvel dos rumos do pas. A escola tem essa

funo socializadora.

A escola renovada teria este aspecto substantivo a distingui-la da escola

convencional: o de quebrar a dualidade tica entre um dever ser e um ser

autntico. A pedagogia do interesse no poderia criar uma dualidade entre

interesse e ideal; entre interesse e formao. O foco sai dos professores ou de

um planejamento de sala de aula, e se concentra nos alunos como agentes

criadores de suas prprias experincias. O sentido de pesquisa, da investigao,

do aprimoramento transita da torre de marfim da erudio, armazenada e

ornamentada nos recipientes convencionais, para o cotidiano de trocas,

sentimentos, reaes e impulsos que habitam o senso comum. O senso comum

reabilitado como fonte de pesquisa, conhecimento, razo e experimento cientfico

a massa com a qual o pragmatismo vai conformando sua proposta pedaggica.

Tornou-se uma espcie de lugar comum na literatura sobre a Escola Nova

a denominao revoluo copernicana na pedagogia, para expressar a

mudana completa do eixo de organizao da vida educativa: do exterior ao

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interior, da escola para a criana.7 Criana no centro da vida escolar poderia ser a

sntese da resposta crtica ao convencionalismo educacional. Tal a motivao

reflexiva de Dewey.

A pedagogia do interesse como ideal substitui no projeto de escola nova, a

pedagogia do esforo como orientao pedaggica e definio tica. Voltamos a

mais uma dimenso do paradoxo inicial traduzida em outra espcie de antinomia.

As separaes radicais entre interesse e esforo so mais analticas do que

expresso de dinmica de vida social. As matrizes que iluminam uma pedagogia

do interesse e uma pedagogia do esforo podem ser mais complementares do

que antinmicas; mais integradas que irreconciliveis. Observado o postulado da

espontaneidade e da correspondncia entre aquilo que se ensina e o mundo vivo

das crianas, observado o primado do reconhecimento de uma pedagogia que

tem no indivduo seu ponto de partida, desenrola-se todo um processo de

interao que exigir esforo, valorizando-o como etapa indispensvel ao sucesso

pedaggico. No preciso muita elucubrao para se perceber que, na

educao nova, a primazia est na adaptao, na diferenciao, na

individualizao do processo pedaggico.

O movimento de Escola Nova, como qualquer movimento social informado

e conformado por universos de valores especficos, sofreu e se depurou no

contato com as diferentes culturas organizacionais onde teve acolhida. Os

americanos supem que, antes de algum ser artista, escritor, operrio ou

poltico, esse algum um indivduo, e como tal, igual aos demais. Ora, uma

7
Esta revoluo, exigncia fundamental do movimento de educao nova, a que Claparde compara quela
que Coprnico realizou em astronomia e que define assim: Os mtodos e os programas gravitando em torno
da criana, e no mais a criana girando, bem ou mal, em torno de um programa formulado fora dela, tal a
revoluo copernicana qual a psicologia convida o educador (Citao retirada de Bloch, op.cit., p.18)
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sociedade que se constitui com esse tipo de reverncia comum, extensiva ao

conjunto de cidados, ler o apelo pela centralidade do indivduo como agente e

sujeito da aprendizagem de forma distinta de outras sociedades.

No Brasil, tais premissas encontram em Ansio Teixeira seu mais ilustre

defensor, pondo sob suspeita o corolrio da moral tradicional que balizava os

programas de educao. Entre os componentes dessa moral que recusa, Ansio

Teixeira salienta algumas: a natureza humana como coisa impura e corrompida

ou brbara, incapaz de chegar naturalmente a um desenvolvimento feliz; a

considerao da atividade humana em si, no como um bem, mas como simples

meio de atingir o bem, que era estranho ou superior a essa atividade; e a

considerao de que as regras de conduta humana fluem de princpios morais

preconcebidos e estranhos experincia racional ou positiva. A correo da

natureza humana supe algo a ser remodelado, algo comprometedor da harmonia

social que demanda interveno normativa. O pragmatismo no supe a natureza

humana corrompida ou depravada. Distanciam-se tambm daqueles que a tomam

como animada de uma fora evolutiva ascensional que a levar perfeio. O

pragmatismo defender uma perspectiva mais experimental da agncia humana.

O homem cria e recria seu ambiente, e neste sentido, a palavra chave

flexibilidade.

II. 2 o contraponto da Escola Sociolgica Francesa

O contraponto entre Durkheim e Dewey parece ter encontrado acolhida

como proposta de forte aceitao. Um livro de Choy Jyan, editado em 1926 pela

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Faculdade de Letras da Universidade de Lyon tem como ttulo, tude

Comparative sur les Doctrines Pdagogiques de Durkheim et de Dewey. Choy

Jyan, na verdade, Tshwei Tsai-Yang, era um doutorando da Faculdade de Letras

da Universidade de Lyon, um chins que tomava conhecimento da obra de

Durkheim, pouco conhecida na China at ento, e aprofundava o contato com

Dewey, este sim, ao contrrio, j havia, inclusive, permanecido naquele pas por

mais de um ano, a convite do Ministrio da Instruo e da Universidade de

Pequim. Suas conferncias eram altamente apreciadas e provocavam um

entusiasmo geral. A receptividade de Dewey na China se consolidou com a

publicao de suas conferncias filosficas e de sua obra pedaggica. Durkheim,

no entanto, a despeito de j comear a ser conhecido como grande socilogo, era

completamente ignorado como pedagogo. E foi esta contingncia que estimulou

o estudante a escrever sua tese de doutorado com vistas ao exame e

comparao daquelas duas matrizes, que ele chama, doutrinas, divulgando os

resultados da investigao comunidade de seu pas. A argumentao do livro

est traada no incio quando o autor diz: tandis que Dewey se presente nous

comme un psycho-pdagogue, nous trouvons en Durkheim un scio-pdagogue.

Il en rsulte que chacune de leurs deux doctrines claire un aspect essentiel de

lducation et en retient une vrite ternelle. (Choy Jyan, 1926:10).

O livro de estrutura razoavelmente simples, duas partes, a primeira

dedicada apresentao cuidadosa da obra e dos argumentos principais do

socilogo francs e a segunda, com a mesma orientao, reproduz as principais

contribuies de John Dewey. A apresentao da matriz sociolgica de Durkheim

toda ela orientada para a confirmao da importncia que desempenhar a

19
educao no contexto maior de reflexo de sociedade, tal como apresentada pelo

socilogo da Escola Francesa. Toda sociedade conhecida possui uma moral. A

moral o mnimo indispensvel, o estrito necessrio, sem o qual no se pode

falar em sociedade. Ela se apresenta a ns, na lio durkheimiana, por

caractersticas universais e comuns: seu carter impositivo, sua externalidade, o

constrangimento imposto pela regra e a conseqente punio, quando agredida.

O domnio da moral o domnio do dever e o dever uma ao prescrita.Uma

infinidade de regras especiais, precisas e definidas que fixam a conduta dos

homens nas diferentes situaes em que se apresentam. a sociedade que as

cria, a sociedade que as guarda e que as transmite aos indivduos.

A sociologia durkheimiana o esforo mais consolidado de resposta ao

individualismo utilitarista, concebido como perseguio estrita de interesses, pelo

clculo de perdas e ganhos, circunscrevendo, assim, a ao humana aos limites

do puro interesse. A sociedade, esta atmosfera objetiva, impositiva de algo alm

do puro interesse egosta, sui generis, como Durkheim a definiu, a possibilidade

humana da interao em torno de algo comum, algo que no se explica, apenas e

exclusivamente, pela lgica do contrato prescrito formalmente. As bases no

contratuais do contrato, o que vale dizer, a dimenso emocional, de reciprocidade

ou solidariedade presente no convvio entre homens, responsvel pela

permanncia de acordos possveis em um mundo movido pela diviso do

trabalho, pela tcnica e pela especializao em torno da obteno de vantagens

obtidas na relao entre interesses e motivaes. O que limita os homens em

sua ganncia, seus impulsos desenfreados, uma ordem de sensibilidade que as

regras traduzem e que a ordem jurdica sela como prescrio de comportamento.

20
A sociedade, onde quer que exista de forma durvel, definiu uma forma de

organizao capaz de controlar os homens em favor de sua permanncia como

seres sociais. Se os indivduos se caracterizam pela volatilidade, as sociedades

se impem pela perenidade e quem responde pela durao so as padronizaes

cultivadas na ordem dos valores morais, de um clculo que considera a

conscincia da imperfeio humana e da convico aprendida com a experincia

de que, deixados a si, arrunam-se, paulatina e inexoravelmente.

Nada do que sugere tamanha constncia natural. A sociedade, essa

mgica sui generis, fruto de trabalho, de construo, de rotina repetida de

ensinamento e vigilncia. No se pode dizer que um ato fere a conscincia

comum porque criminoso, mas, ao contrrio, criminoso porque fere a

conscincia comum. O aprendizado, portanto, saber o que a conscincia

comum: o que faz coletivo em um ambiente de interao social. Se os indivduos

sabem do significado da conscincia comum, aprendero os custos de uma

agresso a ela. E se a tomam como comum, sentir-se-o agredidos, sempre que

for atingida pela transgresso. E a reside o significado mais profundo do que

Choy Jyan chamou scio-pedagogia. Educar a nova gerao transmitir a ela,

desde a infncia, o esprito social geral, o esprito de uma sociedade determinada,

aquele no meio da qual se deve viver. E como que um pedagogo, um educador,

pode desempenhar essa tarefa de transmisso se desconhece a prpria estrutura

dessa sociedade, se no tem conhecimento real do que a constitui e de como se

procede? Educao e sociedade se entrelaam de molde inextrincvel.

Durkheim o fundador no apenas de uma sociologia como campo de

conhecimento cientfico organizado, mas , igualmente, pioneiro na fundao de

21
uma sociologia da educao, uma cincia da educao, que tem como

pressuposto o fato de que cada sociedade, cada povo, ter seu tipo especfico de

educao que lhe ser prprio, e que pode servir para a definio de sua

organizao moral, poltica e religiosa. Ser constante no sentido em que toda

sociedade requerer seu arranjo de sociabilidade, e varivel porque dever

obedecer s regras de definio e identificao de cada qual. No se pode

mesmo compreender a natureza da educao seno em funo da sociedade que

a empreender. O resultado dessa interao profunda e indispensvel o que

conhecemos como civilizao. E a civilizao, a mais duradoura e refinada obra

social, que distingue o homem do animal e que confere ao social seu carter

especial, sui generis.

A condio de sair do puro egosmo, a condio de humanizao, se tece

na configurao de laos sociais que perfazem o sentido geral de convivncia, e

que tem na organizao seu primado de padronizao e durabilidade. E por esta

razo, a sociedade deixa de ser um aglomerado, uma simples soma de

indivduos, para ser uma realidade especfica, uma existncia resultante dessa

conjuno e interpretao de valores que aproximam e circunscrevem a ao dos

indivduos. A idia de conjunto se sobrepe sobre as particularidades individuais.

Essa idia de conjunto, que Durkheim chama conscincia coletiva, um sistema

de idias, de sentimentos, de crenas, de tradies, de prticas comuns a todos

os membros de uma mesma sociedade. Mas nada disso natural, nada

espontneo: chaque gnration nouvelle, dun tre goste et asocial,

lducation a pour rle de superposer cet tre, un tre nouveau capable

demener une vie morale et sociale. De ce point de vue, lducation nest pas

22
seulement une transmission, mais une cration. Transmission de lesprit social

lenfant, cration en lui dun tre nouveau, voil comment se dfinit, pour

Durkheim, la nature profonde de lducation. (Choy Jyan, 1926:45) Uma iniciao

ao que ser um segundo nascimento. A sociedade que renuncia a esse

processo lento e trabalhado de socializao, renuncia a si mesma como

sociedade. Essa a importncia da educao: a condio de se fundar uma

sociedade e se permanecer nela. Espontaneamente, o homem no se submeter

a uma autoridade pblica, disciplina moral, ao dever, ao sacrifcio de controlar

seus impulsos bsicos. Da o carter impositivo da civilizao. O suposto que

orienta essa concepo de sociedade e de agncia humana aquele para o qual

Alan Dawe chamou a ateno: viso pessimista da natureza humana que exige a

ao e interveno de um sistema organizacional modelador e moderador de

apetites do homem competitivo deixado em seu livre curso.

Cada sociedade cria seu ideal de homem. A educao se exerce, de

gerao a gerao, conduzida pelas geraes mais velhas, suscitando e

desenvolvendo na criana um certo nmero de estados psquicos, intelectuais e

morais que lhe sero reclamados como membro de uma comunidade poltica e

social. O suposto de existncia de uma matriz universal, de atributos

caractersticos da espcie humana em geral, que devem ser internalizados em

cada indivduo particular, transformando-o em ser social. Porque h uma

sociedade anterior a cada um de ns que se pode orientar o aprendizado da

civilizao em torno de um ideal de comportamento, de valores, de sentido e

conscincia comuns em sintonia com ela. E nesse particular, que Durkheim

recusa terminantemente a idia de que a educao seja um processo individual

23
ou universal. Toda educao criada pela e para a sociedade. Por isso social. E

por isso tambm particular. Sendo a educao o que obriga o homem a se

conformar, ou seja, se colocar em forma adequada sociedade para a qual se

educa, no seria uma iluso acreditar que a educao seja um processo

individual?

Ora, se nos colocamos de acordo com essas premissas, a idia de

indivduo uma idia que implica passividade. Sobre essa massa informe

delimita-se, por interveno de uma autoridade reconhecida legitimamente, o

perfil de homem social que sustenta a sociedade como tal. Este o ponto que

distingue a matriz durkheimiana da matriz da pedagogia liberal tradicional, aquela

que considera a educao como escolha de liberdade exclusiva. Retirado o

sentido impositivo de formao do indivduo, a educao perde inteiramente

qualquer sentido social, o que a Durkheim , no apenas inconcebvel, como

empiricamente inexistente. Liberdade e autoridade caminham indissociavelmente.

A liberdade filha da autoridade, em outros termos. ela que garante a

liberdade. E no se trata de atribuio normativa; no se trata de construo de

um modelo de sociedade para a qual se construa um tipo de educao. Trata-se

de se render ao fato inequvoco de que a sociedade se impe sobre os indivduos

por processos que se prolongam no tempo, para aqum e para alm da existncia

emprica de cada sujeito particular. As coisas so como so, repetiu o socilogo

francs, ao longo de sua vida intelectual.

A objetividade, ou seja, o carter cientfico com que prope se render ao

fato incontestvel da vida em sociedade levou Durkheim a defender uma

educao puramente leiga, que se apia exclusivamente sobre idias,

24
sentimentos e prticas compreensveis ao nvel da razo, em uma palavra, uma

educao essencialmente racionalista, fruto das determinaes deste mundo e

no tributo de uma atmosfera metafsica, extraterrena. Laicizao da moralidade,

em outras palavras. E se estamos na esfera da razo, os componentes da moral

tambm tm seu correspondente no universo racional. Disciplina, regularidade,

senso de autoridade do fato moral. Est aqui o fundamento da distino entre

indivduos e processos; entre vontades individuais e processos institucionais. A

volubilidade individual encontra seu contraponto mais evidente na regularidade,

na padronizao organizacional. E Durkheim desce aos detalhes de

funcionamento desse programa de socializao pela educao: classes regulares,

horrios previstos, atitude convencional, aplicao no cumprimento das tarefas,

rotinas fixas, previsveis. A educao a experincia de aprendizado que inculca

na criana o esprito de disciplina. Disciplina, autoridade, punio, repetio:

conexo estreita entre a idia de regra e idia de punio que repreende a

transgresso regra.

A predominncia de uma realidade social pr-determinada sobre processos

educativos de socializao pode conduzir a educao a uma ou outra direo.

Esta distino bsica, se tomamos a referncia de John Dewey. Ou seja, a

distino est na maneira como se concebe a relao indivduo-sociedade, que

grau de autonomia e interveno os indivduos tm na definio e configurao do

social. Educao como resultado de algo anterior, diria Durkheim, no tanto

como desejo, ou projeto poltico, mas como reconhecimento da impotncia do

homem diante do social. Educao como processo de construo de ambiente

democrtico, diria Dewey, como condutora de uma ordem social de homens

25
livres, conscientes, participativos. Em ambos, a referncia do social bsica. A

ligao educao e sociedade, para um ou para outro, estruturante de todo

pensar pedaggico. Os pontos de partida so distintos. Os de chegada, talvez

no sejam tanto assim...

III Saindo do campo das antinomias: uma leitura contempornea

O esforo em quebrar a rigidez das antinomias no fruto exclusivo de

investimento terico contemporneo. As tentativas nessa direo foram

contemporneas das prprias formulaes antinmicas. As leituras recentemente

produzidas, no entanto, nos beneficiam porque contemplam aspectos no

considerados anteriormente, e ampliam a questo com sugestes analticas mais

em acordo com as questes que nos colocamos no presente. Nesse sentido,

inestimvel a contribuio que o livro Democracia hoje. Novos desafios para a

teoria democrtica contempornea, publicado em 2001 pela UNB, organizado por

Jess Souza, a despeito dos imperdoveis descuidos de edio, traz ao debate

proposto neste texto.8 Dos captulos do livro, o que assinado por Axel Honneth,

publicado anteriormente em Political Theory, traz os subsdios que necessito para

arrolar, guisa de concluso, sugestes a um debate que envolve teoria social e

educao.9 Que argumento sustenta a contribuio de Honneth?

O propsito de Honneth reconstruir a teoria democrtica de John Dewey

como terceira opo s alternativas radicais de democracia ao liberalismo poltico.

8
Cf. Jess Souza (org). Democracia hoje. Novos desafios para a teoria democrtica contempornea. Braslia,
Editora Universidade de Braslia, 2001, 480 p.
9
Sou grata a Maria Alice Rezende pela indicao desse debate no livro de Jess Souza. A publicao
original de Axel Honneth est em Political Theory, v.26, dezembro 1998, pp.763-783.
26
Os dois modelos de democracia radical postos sob debate poltico-filosfico so a

perspectiva republicana, pela qual a lei a expresso cristalizada da auto-

compreenso de uma cidadania solidria e o procedimentalismo que representa

medidas precautrias, sancionadas pelo Estado e moralmente legitimadas , de

proteo do procedimento democrtico em sua complexidade10. O lado negativo

do predomnio desses modelos de democracia radical a impresso que podem

causar de que esgotariam o espectro de alternativas que se apresentam hoje para

a renovao e ampliao dos princpios democrticos. A retomada de Dewey

tem, para Honneth, o sentido de ser uma terceira opo sugestiva reflexo

sobre a experincia democrtica. E a razo de sua defesa est na convico de

que Dewey concebe conjuntamente procedimentos reflexivos e comunidade

poltica. O que orienta o modelo democrtico do filsofo do pragmatismo norte-

americano a cooperao social. Tomemos a formulao de Honneth:

Porque Dewey deseja entender a democracia como uma forma


reflexiva de cooperao comunitria eis minha tese de forma resumida ele
capaz de combinar deliberao racional e comunidade democrtica, ambas
separadas em posies adversrias na discusso atual sobre a teoria
democrtica.11

Cooperao, liberdade e democracia formam a liga na teoria democrtica

de Dewey, e tal considerao conjunta que altera e amplia o significado de sua

teoria frente aos procedimentos de controle, pelo Estado, da observncia da

liberdade negativa dos indivduos modernos, ou seja, da proteo s garantias de

direito e liberdade civil to caras ao indivduo moderno, ou ao gerencialismo

estatal dos procedimentos formais de manuteno do corpo democrtico. Dewey

interfe, alterando pela cooperao, o conceito instrumental de democracia. Ele

10
Cf. Jess Souza (org), op.cit., p.66.
27
deixa claro, nos lembra Honneth, que reduzir a idia de formao democrtica da

vontade poltica para o princpio numrico da regra de maioria significa assumir o

fato de a sociedade ser uma massa desorganizada de indivduos isolados cujos

fins so to incongruentes que a inteno ou opinio adotada pela maioria deve

ser descoberta aritmeticamente.12 E o ponto que interessa de perto ao argumento

deste texto: Para ele [Dewey], muito irreal, mera fico, acreditar que a vida

social se desenrola sem qualquer associao entre os indivduos anterior

formao de uma unidade poltica.13 E no estaria nesta chave a convico de

Durkheim? A ateno de Dewey ao que Honneth classifica como dimenso pr-

poltica de comunicao social, algo a que poderamos referir como cooperao

voluntria no teria seu correspondente durkheimiano na considerao do social

informando e antecipando orientaes de cunho individual? O interessante nessa

formulao a seqncia do argumento: as chances de se achar solues

inteligentes para problemas aumentam, segundo esse modelo cooperativo, com a

qualidade da cooperao por parte de investigadores envolvidos. O ensino pela

cooperao, assim, , ao fim e ao cabo, o aprendizado para desenvolvimento da

inteligncia humana no contexto de vida interativa. E no apenas por resultados

socialmente explicitados: a auto-realizao individual, para Dewey, s seria

possvel em uma comunidade de cooperao. O indivduo se autonomiza ou se

percebe como tal, no sentido pleno e moderno da concepo de indivduo, se e

quando em cooperao. A grande sociedade deve primeiro ser transformada em

uma grande comunidade antes de os procedimentos democrticos poderem ser

compreendidos como uma funo da resoluo cooperativa de problemas.

11
Idem, ibidem, p.67.
12
Honneth, op.cit., p.70.
28
Irresistvel a comparao com a famosa frase de Durkheim cuja mensagem

consiste na seguinte idia: o melhor do indivduo o social nele internalizado. A

antecedncia do social receberia nesta leitura mais matizada uma outra

conotao que no aquela pela qual correntemente identificamos a falta de

autonomia do agente sobre o peso do sistema, da estrutura.

A diviso do trabalho nas sociedades industrializadas seria, em ambos,

Durkheim e Dewey, a fonte balizadora da interao. Concretiza o ideal de

cooperao por permitir a cada um se perceber como elo de uma cadeia

cooperativa para realizao de metas comuns. como se ambos capturassem na

experincia da diviso social do trabalho a dinmica de uma atuao que implica

simultaneamente o desempenho singular, individual, e a dinmica de tal

desempenho possvel e singularizada pela ao social. Uma leitura que no

debate terico contemporneo resgata o comunitarismo como uma tentativa de

reformular o ideal democrtico em uma sociedade moderna, defende Hans Joas,

e no como uma tentativa nostlgica de reconstruir uma noo primordial e

abrangente de consenso moral ou como um retorno s comunidades

tradicionais.14

O encontro dessas duas matrizes de pensamento a que informou a

contribuio de Durkheim e a que alimentou a convico de Dewey se d, a

meu ver, em um ponto com o qual gostaria de fechar este texto como sugesto

para debate. Antes de descartar a contribuio de Durkheim pela recusa da

dimenso normativamente consensual, ou classificar a proposta de Dewey como

francamente romntica, porque informada por uma concepo idlica de

13
Idem, ibidem, p.71.
14
Hans Joas, O comunitarismo: uma perspectiva alem. Em: Souza, Jess (org), op.cit., p.109.
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confraternizao entre atores e agentes sociais em interao, me parece que a

mensagem de ambos mais concreta e, na linguagem do socilogo francs, mais

de acordo com os fatos. No que a idia de valores ou de consenso crie a

sociedade, mas ao contrrio, se em alguma instncia de considerao a

sociedade existe, precisamente porque houve um movimento que implicou

interao seja pelas bases no contratuais do contrato, seja pela disposio

ou induo comunicao pr-poltica.

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