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Vaca Muerta, un megaproyecto que

se extiende
abril 25, 2017

Vaca Muerta es la principal formacin de shale oil y shale gas de Argentina y


una de las ms atractivas del mundo. Se ha repetido hasta el cansancio que
tiene una superficie de 30 mil km2, es decir 145 veces la Ciudad de Buenos
Aires, o el 30% de la superficie total de Neuqun. Sin embargo, sus tentculos
se expanden mucho ms all de esos claros lmite geolgicos y la vinculan
directamente con Entre Ros y Gaiman (Chubut), con Buenos Aires,
Luxemburgo y China.

Segn la Administracin de Informacin Energtica de EE.UU. Vaca Muerta es


el proyecto de hidrocarburos no convencionales de mayor potencial a nivel
global por fuera de norteamerica. Ms all de los recursos hidrocarburferos,
esa oficina valora positivamente la cercana a importantes cursos de agua y la
infraestructura ya existente. As bienes subterrneos y superficiales se
complementan con la historia local por que la instituciones e infraestructuras
son necesarias para lograr extraer los hidrocarburos desde la formacin
geolgica..

As entendida Vaca Muerta se compone tambin de una red de infraestructura


existente y en proceso de instalacin. Sus lmites, entonces, lejos de ser claros,
como supone la idea de los 30 mil km2, se difuminan en amplias regiones.
Caminos, rutas, ductos y transferencias bancarias constituyen lo que llamamos
los tentculos.

En ese extenso territorio se instalan otros procesos necesarios de la produccin


hidrocarburfera como, por ejemplo, la extraccin y traslado de las arenas, y el
traslado por ductos y procesamiento en refineras o polos petroqumicos de
los hidrocarburos. Pero, adems, todas esas actividades comparten el suelo
con otras producciones como la de los crianceros de ganado menor o la
frutihortcola y con otros usos: centralmente las ciudades, reas naturales
protegidas, comunidades mapuche. Como se ve los lmites son imprecisos y la
diversidad en torno a los usos del suelo donde se asienta el megaproyecto es
notable.

Si bien para Vaca Muerta se produce nueva infraestructura, en la mayora de


los casos sta se asienta sobre inversiones anteriores. As, por ejemplo, se
multiplican las transformaciones en rutas y vas frreas ya existentes. Ninguna
de esas instalaciones por s es una obra de muy grandes dimensiones, como
puede haber sido la construccin de las grandes represas, como El Chocn, a
fines de la dcada de 1960. Sin embargo, la suma de esas modificaciones
convierte a Vaca Muerta en un megaproyecto, en un pulpo que supera en
mucho los lmites de la formacin geolgica.

La superficie de Vaca Muerta se subdivide en 200 reas hidrocarburferas, que


han sido concesionadas a distintas compaas para su puesta en produccin.
La parcialmente estatizada YPF es la que mayor superficie tiene y la ms
importante en Argentina en trminos de extraccin de gas y petrleo. Pero hay
tambin otro sinnmero de operadoras y de compaas de servicios, diferentes
estados, fundaciones y consultoras que tienen intervencin en la definicin de
este megaproyecto.

En los lugares donde se expande la extraccin hidrocarburfera se constatan


una serie de problemticas sociales, sobre todo generadas por la presencia de
muchos hombres solos y con disponibilidad de dinero. Alcoholismo, trata de
personas, consumo de drogas y narcotrfico, se conjugan con la suba
indiscriminada del valor de las propiedades y alquileres son algunas de las
problemticas que los hidrocarburos generan en los lugares donde se extrae.
Pero adems, ante las expectativas que los anuncios oficiales generan, se hace
necesaria la adaptacin de las ciudades para absorber el crecimiento
desmesurado. Segn prevn desde el gobierno, la capital nacional del shale,
Aelo, pasar de 6.000 habitantes en 2015, a 41 mil en 2019, es decir su
poblacin prcticamente se multiplicara por seis en cuatro aos.

Finalmente, ya ms all de las infraestructuras tradicionales, este tipo de


explotacin generan infraestructuras financieras y jurdicas, que rozan lo
ilegtimo. Esas instituciones permiten, como las empresas off shore (asentadas
en parasos fiscales como Delaware e Islas Caiman, entre otros), por un lado,
gestionar la financiacin necesaria para la explotacin y, por otro, liberar a las
corporaciones de las obligaciones en caso de demandas posteriores. Al mismo
tiempo, la juridicidad internacional y sus cortes intervienen en las disputas
situadas dentro de las fronteras estatales, como establecen los acuerdos
arribados con las compaas trasnacionales.

De este modo, Vaca Muerta se convierte en un territorio que excede en mucho


los ya extensos 30 mil km2 de la formacin que le dio nombre.

Infraestructura del fracking en el Cono Sur

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Las rutas
En la zona el automotor es el principal medio de transporte. Calculan que tres
mil camiones se mueven diariamente por la cuenca hidrocarburfera neuquina.
Por las limitaciones que existen o prevn, desde las oficinas gubernamentales
trabajan para extender la ampliacin de la ruta provincial 7 con cuatro carriles
desde Centenario a Aelo. Para favorecer el mismo recorrido, invertirn
cuantiosas sumas en mejorar las rutas provinciales 51 y 151, cuyo recorrido es
paralelo a la ruta 7. En el mismo sentido avanza la autova sobre ruta 22 que
une Villa Regina con la ciudad de Neuqun y se prev ampliarla hasta Arroyito.
Los trenes

Las recomendaciones oficiales indican la necesaria reactivacin de los


servicios ferroviarios. Mencionan los mejoramientos y puesta en funcionamiento
del ramal Buenos Aires-Baha Blanca-Neuqun- Contralmirante Cordero.
Tambin se proyecta la prolongacin del ramal desde Barda del Medio hasta
Aelo, un nuevo ramal desde Chichinales hasta Rincn de los Sauces y la
extensin de la lnea desde Zapala hasta el paso internacional Pino Hachado.
Se anunci, adems, la intalacin de una va desde Trelew hasta Choele Choel
para garantizar el transporte de arenas para fracking.

Procesamiento y basureros

Las refineras, los polos petroqumicos y los basureros petroleros son


inherentes a este tipo de explotacin. Lo extrado en la region se vincula con las
refineras y los polos petroqumicos ubicados en Plaza Huincul (Neuqun),
Lujn de Cuyo (Mendoza), Ensenada, Baha Blanca y Dock Sud (en Buenos
Aires). Adems, la extraccin de no convencional es un proceso que genera
cuantiosos residuos, por eso existen cuatro plantas de tratamiento en Neuqun
a metros de la poblacin. Por los reclamos, el gobierno las oblig a radicarse a
ocho kilmetros de zonas urbanas y a cinco de reas productivas. Comarsa
junto a una nueva ompaa, Servicios Ambientales de Neuqun, se estn
instalando en las afueras de Aelo. Indarsa y Treater estn mudndose al
parque industrial de esa localidad, que no cumple con la normativa. Sobre el
traslado de Real Work (Plaza Huincul) no hay novedades.
Vista area del basurero petrolero Comarsa en la ciudad de Neuqun / Fabin
Ceballos
Gasoductos

Los gasoductos Neuba I y II que vinculan los yacimientos de la cuenca con


Baha Blanca y la zona Metropolitana de Buenos Aires utilizan actualmente a la
mitad de su capacidad operativa. As que no sera necesario ampliarlos en lo
inmediato. El poliducto Mega, una empresa compuesta por YPF, Pampa
Energa y Dow Argentina, tambin une la zona con Baha Blanca. Una de las
inversiones ms destacadas para YPF ha sido la realizada en el rea Estacin
Fernndez Oro (Allen) para trasladar el gas extrado a los troncales y anunci
que ampliar esa conexin. Este es otro paso en la brutal transformacin que
ha sufrido la localidad desde el boom del fracking. Otro gasoducto de
relevancia es el Centro Oeste que vincula la zona con la regin de Cuyo y
posteriormente con Santa Fe. Dos gasoductos vinculan la regin con Chile: el
denominado Pacfico que une Loma la Lata con el puerto de Concepcin
(puerto de GNL), y GasAndes que vincula Mendoza con Santiago de Chile y
Baha Quintero (puerto de GNL). Pueden ser utilizados para exportar, como
para importar gas.

Los oleoductos

En relacin a oleductos, la compaa Oleoductos del Valle S.A. (Oldelval),


mantiene los 1700 kms desde Rincn de Los Sauces y Challac (ambas en
Neuqun) hasta Baha Blanca, por donde se transporta ms el 80% del
petrleo de la cuenca. Otro oleoducto de relevancia une el rea de Puesto
Hernndez (Neuqun) con la refinera de Lujn de Cuyo.

La arena del fracking

El agente sostn es un insumo fundamental para el fracking. La arena de slice,


causante de una enfermedad pulmonar llamada silicosis, es uno de los
principales componentes usados con ese objetivo. Este insumo hoy se importa
desde China, Brasil y EE.UU. A nivel local se extrae de Entre Ros y Chubut.
YPF adquiri campos en el departamento de Gaiman, a 120 kilmetros de
Trelew, para convertirlos en yacimientos de esa preciada arena. Una compaa
local comenz a extraer, lavar y fraccionar la arena all y la transporta en
camiones haca Vaca Muerta. En tanto, YPF, cuyo proyecto en Chubut
permanece frenado, ya instal una planta de procesamiento de arenas en
Aelo.
Planta de tratamiento de arenas en Dolavon (Chubut) / Jorge Ariza
Pasos fronterizos y aduanas

Vaca Muerta est fuertemente integrada hacia el Atlantico, la planificacin


pblica persigue vincularla tambin con el mercado del Pacfico. Esto se
manifiesta en las modificaciones de las polticas aduaneras que apuntan en esa
direccin, pero tambin en los proyectos de mejora de los pasos fronterizos. En
este sentido, estn intentado darle mayor relevancia al paso internacional
Pichachen por el norte de Neuqun. El Paso de Pino Hachado es transitable
todo el ao y vincula los puertos atlnticos de Baha Blanca y San Antonio
Oeste con los puertos de Concepcin, San Vicente y Talcahuano en Chile. A su
vez, se complementa con el Polo Logstico de Zapala, zona primaria aduanera
y punta de rieles del ferrocarril hacia Baha Blanca.

Infraestructuras parainstitucionales

El acuerdo entre Chevron e YPF permiti conocer que la creacin de sociedad


offshore es un modus operandi. Para llevar adelante ese convenio se cre un
complejo entramado de compaas radicadas en parasos fiscales de Delaware
(EE.UU.) y en las Islas Bermudas. Algo similar sucede en otros contratos. As
las empresas esquivan controles fiscales y regulatorios, y evitan posibles
imputaciones judiciales. Otro de los elementos que emerge del contrato es que
el marco jurdico aplicable es el del Estado de Nueva York y que el arbitraje
internacional se radica en la Cmara de Comercio Internacional, con sede en
Pars.

En octubre de 2016 se conoci el derrame de 240 mil litros de lquido de


inyeccin. En la fotografa, realizada pocas semanas despus, se observa las
lneas de rboles ya secos que fueron afectados por los qumicos / Fabin
Ceballos
Las zonas de preservacin

El avance extractivista se desarrolla mediante polticas pblicas impulsadas por


los gobiernos involucrados, permitiendo la exploracin, explotacin y las
actividades conexas hidrocarburferas. Como resultado, la actividad petrolera
se ha incorporado a la vida cotidiana de miles de personas como un peligroso
agente invasivo, que modifica el entorno en zonas urbanas, reas naturales
protegidas, tierras comunitarias mapuche, zonas de densidad productiva no
petrolera y puntos crticos de riesgo sobre fuentes hdricas como ros, lagos o
acuferos.

En la norpatagonia, ms especficamente en las provincias de Neuqun y Ro


Negro, epicentro de la actividad de Vaca Muerta en la actualidad, hay factores
que cimentan la expansin permitiendo que se d sin ningn tipo de lmites ni
condicionantes. As, el extractivismo sustenta su avance en: una tradicin
petrolera, una idea de progreso y hegemona, un Estado rentista, y las mejoras
de costos y subsidios para la extraccin.

El avance de las fronteras extractivas se torna dinmico, sin lmites y con pocos
condicionantes. Los distintos gobiernos ven en la extraccin la posibilidad de
acceder a dinero inmediato para sortear las crisis recurrentes. En ese camino,
la coparticipacin petrolera en el caso de los municipios, las regalas en las
arcas provinciales y las inversiones en las nacionales hacen que el
disciplinamiento al capital internacional sea una norma.

En este contexto, creemos que ms all de la necesaria discusin ms general


sobre la necesidad de una transicin hacia otras fuentes de energa, es urgente
reclamar el establecimiento de zonas de preservacin como forma propositiva
en la bsqueda de un futuro mejor. En este sentido, encontramos cinco zonas
de preservacin prioritarias: zonas urbanas, fuentes hdricas, zonas de
densidad productiva, territorios comunitarios indgenas, y las reas naturales
protegidas.