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Hacia un discurso en trminos provinciales.

El radicalismo
rionegrino 1983-1995.

Autores: Hernn Pose y Pedro Dall Armellina


Centro Universitario Regional Zona Atlntica.
Universidad Nacional del Comahue, Argentina.

Email: hpose@hotmail.com, pedrodall77@hotmail.com


Presentado en las V Jornadas de Historia de la Patagonia.

Resumen:

En este artculo nos proponemos estudiar el comienzo de la hegemona


mantenida por la Unin Cvica Radical en el sistema poltico de la provincia de Ro
Negro. Sostendremos que la U.C.R. distrito Ro Negro, luego de ser un modelo
paradigmtico dentro del discurso alfonsinista e interpelado por el ascendente discurso
neoliberal produce un proceso de identificacin de su estructura y de su imagen, con los
intereses provinciales. Este proceso le da la posibilidad de articular actores heterogneos
en una provincia con marcadas diferencia regionales, tanto econmicas como socio-
culturales. El caso de Ro Negro cobra especial inters en el anlisis, ya que se presenta
como un caso especial dentro de la fisonoma del sistema poltico argentino. Es una de
las dos nicas provincias, la otra es la vecina Neuqun, donde el partido predominante
en el nivel nacional y en la mayora de los distritos provinciales, el justicialismo, nunca
ha sido gobierno en los primeros 25 aos de la democracia recuperada.

Palabras claves: Ro Negro, Unin cvica Radical, Hegemona.


La re-significacin del discurso democrtico en la poltica de Ro Negro.
1983-1995.

Introduccin

En el presente artculo intentaremos una primera lectura para dar cuenta de las
condiciones de posibilidad que permitieron la construccin de un proyecto hegemnico
desde 1983 en adelante; a partir del anlisis de las formas en que oper el discurso
democrtico alfonsinista en el espacio rionegrino. Este discurso democrtico va a ser
resignificado bajo la interpelacin neoliberal en las postrimeras de la dcada del 80 y
comienzo de los 90.
Analizaremos este proceso desde el marco general que nos otorgan las teoras de
la hegemona, donde el discurso objetiviza la realidad a partir de determinados
significantes que anudan, interpelan y rearticulan las diferentes identidades
sedimentadas de los distintos actores sociales.
Desde esta perspectiva, consideramos como hiptesis de trabajo de que en Ro
Negro, por las condiciones histricas de su emergencia como provincia, el discurso
poltico dominante desde 1957, ha debido dar cuenta de una particin constitutiva de la
identidad rionegrina, producto de la persistencia de formas de identificacin forjadas en
el espacio local. As como el discurso desarrollistas, con su lgica de integracin y
desarrollo, logr alcanzar cierto estatuto hegemnico hasta el ltimo gobierno
constitucional de 1973-76; el discurso democrtico alfonsinista se encarnar tambin
ms all de condiciones generales que operaron a nivel nacional en un proyecto
poltico que intenta saldar deudas a partir de una regeneracin societal imbuida de tica
republicana y participacin.

El discurso poltico dominante en Ro Negro, que se consolidar despus del


declive del alfonsinismo a nivel nacional, ser el resultado de una reconfiguracin que
recupera el discurso desarrollista y postula un programa poltico que enfatiza las
nociones de descentralizacin provincial y nuevo pacto federal con el Estado nacional.
A partir de all, creemos, que la demarcacin de una frontera entre provincia y nacin
proveer los fundamentos discursivos al radicalismo, para lograr una identificacin que
lo coloque como el actor por excelencia de los intereses rionegrinos; identificacin que
logra dar un cierre contingente a esa escisin constitutiva de la identidad rionegrina.
La transicin democrtica en argentina

Siguiendo nuestro hilo conductor de una definicin del proceso democrtico


rionegrino, es necesario conceptualizar brevemente la transicin democrtica en
Argentina, a fin de postular las condiciones particulares en que oper en el espacio
rionegrino y la construccin de un discurso hegemnico provincial durante la
administracin de lvarez Guerrero.

Este proceso de transicin tena caractersticas muy particulares que impactaron


en la impronta que le marcara a la primera administracin democrtica:

En primer lugar, la apertura poltica no era el resultado de la an


precaria estrategia opositora de los partidos polticos hacia el rgimen,
sino la consecuencia del descalabro militar en una guerra externa. En
segundo lugar, la invasin [de Malvinas] haba contado con la complicidad
de la amplsima mayora de la dirigencia poltica y sindical del pas, es
decir, de aquellos actores supuestamente predestinados a la construccin de
un horizonte posdictatorial. En tercer lugar, el descalabro blico dejo al
gobierno militar en una situacin de suma debilidad para intentar articular
una salida negociada. En cuarto y ltimo lugar, para una opinin pblica
que haba acompaado mayoritariamente la invasin de Malvinas, el
resultado de la contienda signific un verdadero revulsivo que coloc al
futuro electorado cara a cara con una complicidad que se necesitaba dejar
atrs, agudiz la oposicin antidictatorial y desestructur las frgiles
lealtades hacia dirigencias partidarias y sindicales que mayoritariamente
haban estado a la cabeza de dicha complicidad. (Aboy Carls, 2004: p.37-
38)

Estas caractersticas le dieron al proceso rasgos constitutivos que habran de


repercutir fuertemente en la historia de la democracia restaurada hasta el presente. La
poca o casi nula capacidad de negociacin de las Fuerzas Armadas que dejaban el poder,
las cuales slo pudieron llegar a acuerdos en torno al cronograma y a la legislacin
electoral pero no imponer (ms all de un intento de una, a la postre, infructuosa ley de
auto amnista) condicionamientos efectivos a los actores democrticos, presentaron ante
la sociedad el proceso como altamente incondicionado; pero a su vez fuertemente
restringido en su accionar por la herencia socio-econmica recibida de aquellas (Novaro
y Palermo, 2004). Esas expectativas contribuyeron a conceptualizar la democracia en un
primer momento, como un espacio libre de fisuras, en donde cada actor sectorial
encontrara su plenitud por el solo desarrollo del acto electoral y la participacin
soberana del pueblo y contribuyeron, ante las primeras dislocaciones, al desencanto
de los 90 y a la idea de una democracia individualista y procedimental.

El distanciamiento tomado por Ral R. Alfonsn1, en la gesta blica, de la cual


haba sido cmplices gran parte de la dirigencia poltica, lo dej en una situacin
privilegiada. Pudo encarar un discurso de ruptura marcada con este pasado inmediato, y
a su vez hacerlo extensible a dcadas pasadas de violencia poltica, en donde entre los
principales actores, se encontraba uno de los mayores partidos polticos de nuestro pas:
el peronismo. Este hecho, adems de implicar el posicionamiento de la UCR como
contrapartida a la herencia dictatorial, revisti un carcter ms profundo y de mayor
alcance; es decir el planteamiento del proceso inaugurado en el 83, como de ruptura
radical con perfil de la lucha poltica que se haba iniciado con el golpe militar del 30
(Aboy Carls, 2001). Tenemos, entonces, dos grandes dimensiones entrelazadas en las
cuales el discurso alfonsinista hara pie primero para arribar al gobierno en 1983; y
luego para darle a ste una impronta de regeneracin societal de largo alcance, en donde
el objetivo principal era una reforma cultural que le permitiera al pas salir de dcadas
de postracin apostando a un sistema pluralista democrtico de resolucin de conflictos,
en la creencia de que con la democracia no slo se vota, sino que se come, se educa y
se cura.2

Con una realidad as planteada, el discurso alfonsinista logra articular al campo


democrtico estableciendo un proceso neto de ruptura con un pasado identificado con
prcticas autoritarias cuyo resultado se asocia a la violencia poltica y a la decadencia de
la repblica toda; en contraposicin, el proceso democrtico instaurado deba ser una
apuesta a la vida y a la diversidad como punto de partida para ampliar el carcter
regenerativo de las relaciones sociales en el universo de la democracia. Este hecho, no
slo implicaba necesariamente el fin de la violencia poltica como mtodo de resolucin
de conflictos de intereses, implicaba adems la certidumbre de que este emergente

1 Primer presidente de la restauracin democrtica, ejerci la presidencia entre 1983 y 1989.

2 Parte del Mensaje del Presidente Ral Alfonsn en la apertura de sesiones del Honorable Congreso de la Nacin el 10 de Diciembre de 1983.
sistema democrtico sera el medio ms idneo e histricamente interrumpido, para
alcanzar un ciclo de bienestar y prosperidad.

Esta certidumbre se asentaba sobre la base de concebir la recuperacin


institucional como el motor fundamental en la democratizacin de diferentes esferas de
la vida social. Desde este razonamiento el proyecto alfonsinista marcaba una clara
frontera con el pasado. Esta frontera sera el ndulo crtico sobre el cual se erigira el
discurso del flamante presidente de la repblica a partir del 83. Dicha demarcacin se
articulara a travs de un posicionamiento democrtico pluralista respecto a actores que
representaban la vieja tradicin autoritaria y corporativa.

La transformacin que inicia el alfonsinismo habra consistido en


mantener la poltica de fronteras del populismo clsico es decir la de una
radical exclusin pero aplicada al autoritarismo que haba concluido con
el fin del rgimen militar, en tanto que en el campo interno al proyecto
democrtico el pluralismo pasaba a ser un principio constitutivo. (Laclau
en Aboy Carls, 2001:12).

La posibilidad de establecer nuevas formas de dirimir los conflictos en un marco


de consenso que objetivaba el juego democrtico, enfrentaban directamente al partido
gobernante con la dicotoma de abrir el juego de la representacin plural que en parte
estaba tensionada por la lgica de la gobernabilidad y de la construccin de un poder de
tipo hegemnico.

El impacto de la transicin democrtica en la UCR rionegrina.

El radicalismo rionegrino triunfa en 1983, de la mano del arrastre alfonsinista,


como parte de un proyecto poltico nacional en el que Ro Negro se perfila como una
provincia paradigmtica dentro de los planes polticos del proyecto alfonsinista.

Vale la pena que en este mensaje rescate la filosofa que ha guiado la


voluntad del gobierno nacional, con relacin al cual, el gobierno de la P. de
RN3 ha articulado, compartido impulsado y apoyado sus propios objetivos
como no poda ser de otra manera, atento a la comn concepcin poltica4

3
Abreviatura de la Provincia de Ro Negro. Patagonia Argentina.
4 A. Guerrero, Osvaldo (1987): Discurso apertura de sesiones parlamentarias.
Este lugar no era ocupado slo por ser uno de los pocos bastiones electorales
que logra mantener durante todo el lapso de su gobierno (la otra provincia en iguales
condiciones es Crdoba), sino por las caractersticas particulares que presentaba a los
ojos y en el discurso de una parte importante de su dirigencia.

Estas caractersticas particulares estaban en la visin que tenan de ella los


sectores medios progresistas urbanos, de los cuales se nutra sobre todo en su
intelectualidad, el radicalismo alfonsinista y desde donde provena su candidato a
gobernador. Estos sectores estaban representados en su mayora por jvenes dirigentes
radicales (especialmente los vinculados con la Junta Coordinadora Nacional) o de
sectores o partidos con tendencias socialdemcratas, en su mayora ligados con el
mbito universitario, que se haban acercado al alfonsinismo, le imprimiran el sesgo a
su discurso poltico y representaban el recambio generacional dentro del partido.

Este discurso se cristalizaba en la concepcin del espacio patagnico como un


espacio de posibilidades. En especial la provincia de Ro Negro era vista como una
provincia nueva, cuyo desarrollo se asociaba con el de una sociedad ms equilibrada,
con una estructura productiva que se vinculaba con actividades de carcter ms
moderno que la de las provincias tradicionales y le imprima a la estructura social una
dinmica de mayor movilidad social y amplios sectores medios. Como consecuencia, la
dinmica poltica no se mova al comps de los intereses arraigados en una estructura
poltica de tipo caudillezca en donde pesan demasiado las caractersticas de autoridad
tradicional, contra el debate ms poltico abierto y racional, que operaba como eje de
la refundacin alfonsinista. Era, adems, tomada como un caso paradigmtico, ya que la
categora de provincia nueva no solo haca referencia al momento que fueron creadas
sino que tambin resalta las posibilidades que tuvieron estas sociedades de desarrollarse
y crear instituciones modernas e infraestructura libres del influjo tradicionalista, de corte
patrimonialista y clientelista que caracteriz la historia de las provincias viejas.

La clase dirigente de la provincia y de la regin en su conjunto, coadyuvaba a


esta visin, asumiendo un creciente papel en la esfera nacional, ubicando a varios de sus
dirigentes en puestos clave de la administracin nacional y dndole al partido y su
administracin provincial un fuerte carcter refundacional con un marcado sesgo del
significante juventud, que garantiza el recambio generacional y de futuro del proyecto.
Tambin colaboraba, en el mismo sentido, el perfil de intelectual democrtico
del gobernador rionegrino Osvaldo lvarez Guerrero, bien alejado de la imagen de los
gobernadores de cuo caudillista. Con conciencia de ste papel, lvarez Guerrero
sostena en su ltimo discurso ante la asamblea legislativa:

somos vanguardia en el pas para caracterizar los avances en la


legislacin en trminos de reconocimientos de derecho e innovaciones
institucionales que favorecen la democracia y la participacin.5

Paralelamente, esta clase poltica regional va a ir desarrollando un proceso de


identidad patagnica, regional, para lo cual asume un discurso renovador en lo poltico
con fuertes rasgos republicanos, de modernizacin democrtica y de cambio social; este
proceso de identificacin opera realizando un rescate de un pasado mtico, de orgullos
ganados a fuerza de esfuerzos y sacrificios, de una sociedad de pioneros llenos de
ideales y comprometidos con ellos:

por todos nuestros sueos, nuestras viejas luchas y nuestros nuevos


ideales, les pido a todos que asumamos (esta) severa y enrgica tarea; lo pido
por nuestros ya antiguos orgullos, por honor a un pasado de esfuerzos y
sacrificios de nuestro pioneros de la Patagonia.6

Desde esta perspectiva el escenario poltico rionegrino se presentaba como un


campo frtil para llevar adelante las polticas ms puras y audaces en lo que se refiere a
una nueva cultura democrtica, basada en una amplia participacin conjugada con
equidad y autonoma ciudadana. Y es en este sentido como el gobierno de Osvaldo
lvarez Guerrero7 vive este proceso.

Si tomamos los significantes principales sobre las cuales se erige el proyecto


poltico alfonsinista, caemos en la cuenta de la importancia de la cultura poltica de un
ciudadano participativo y racional en la lucha por la construccin y el reparto de los
roles y beneficios sociales.

5 A. Guerrero, O (1987): op. cit.


6 A. Guerrero, O (1983): Discurso de asuncin a la gobernacin.

7 Gobernador de la Provincia de Ro Negro entre 1983 y 1987.


Sobre esta conciencia se fijara el proceso de desarrollo argentino que se
identificaba con la modernidad alfonsinista. Ro Negro y su dirigencia poltica se
orientaban hacia ese camino.

Es aqu donde se pueden buscar los orgenes de la insercin radical en el


entramado social provincial, del papel jugado por las asociaciones intermedias, las
asociaciones vecinales y en especial el impulso inicial al cooperativismo como forma
asociativa productiva y pequeo modelo societal de esfuerzos compartidos.

Efectivamente, el significante participacin, jug un rol trascendental en la


construccin de la identidad del partido y orient la accin del primer gobierno
democrtico de la provincia. Esta participacin no era concebida nicamente en
trminos electorales, de lo que se trataba era de concebir a la democracia como una
construccin conjunta diaria de todos los actores, para lo cual era indispensable
fomentar la participacin poltica, pero no solo ella, sino tambin su concrecin en un
rico entramado de asociaciones e instituciones:

nuestra concepcin de participacin va an ms all (que de la


representacin formal) elevando al mximo la representacin de mayoras y
minoras permitiendo que cada ciudadano y cada sector social y econmico
realice una coordinada y armnica labor estructural. Una democracia
estable no se termina en el parlamento y exige un finsimo entretejido de
instituciones intermedias que vayan elaborando en distintas escalas
asociativas, desde la base familiar hasta los partido polticos y el parlamento,
un andamiaje simtrico, solidario, que se sostiene a s mismo, y se
desenvuelve y despliega sobre s mismo8

Para cumplir ese objetivo era necesario como primera medida democratizar el
estado para que cada sector de la sociedad sea participe y tenga poder de decisin. Se
buscaba un Estado moderno y eficiente, pero sobre todo participativo. De esta ltima
cita se desprende hasta donde, la participacin responsable, con base en una tica de la
solidaridad, se idealizaba como nica alternativa al pasado de oprobio y violencia, por
sobre la eficiencia econmico administrativa del sistema poltico.

8 A. Guerrero, O (1983) op. cit.


sta participacin era constitutiva de la democracia

A nuestro juicio la democracia incluye tres elementos constitutivos


determinantes: primero la libre participacin de los miembros de la
sociedad en la gestacin de los asuntos pblicos; segundo, la igualdad de
todos los ciudadanos ante la ley; tercero el pluralismo de opciones
polticas; 9

Este tipo de participacin tena que ser compatible y conjugarse con el


pluralismo poltico para no cometer los errores del pasado, por eso

no debe parecer, desde el ejercicio del poder, una incomodidad la


generacin de disconformidades democrticas, las requerimos porque
exigimos una conciencia moral colectiva, porque estamos seguros de que la
apata, el conformismo, la resignacin, son formas de renuncia a la
participacin democrtica, a la democracia como tica social.10

Con la participacin como eje de la propuesta poltica, queda por ver cules son
las cuestiones ms acuciantes para encarar en la provincia misma, y es ah donde surge
la cuestin rionegrina por excelencia desde su fundacin

hay una cuestin rionegrina que es su integracin y conformacin


definitiva como estado en un rgimen federal. Ro Negro es un problema a
resolver, una tarea a realizar; no es una realidad, [ya que], Nuestra
provincia tiene una defeccingentica: ofrece una particularidadque la
diferencia de todas las provincias argentinas. Es una provincia
desintegrada, constituida por varios particularismos, por varias realidades
regionales dismiles, aisladas, independientes. 11

Para abordar este problema, el diagnstico es similar

Instaurar un estado fuerte, orgnico, profundamente democrtico,


que incite a la participacin. Que no aniquile los particularismos
regionales, y que en cambio los articule y los movilicefomentando la
participacin responsable de todos los sectores de la comunidad en la

9 A. Guerrero, O (1983) op. cit.


10 A. Guerrero, O (1987): op. cit.

11 A. Guerrero, O (1983): op. cit.


elaboracin de una autntica cultura regional propia, que reconozca los
ricos valores locales hasta ahora marginados.12

Para que este Estado cumpla estos requisitos, es necesario reformarlo


administrativamente, y fundamentalmente descentralizarlo, ya que Descentralizar
funcionalmente la administracin implica integrar la provincia.13

Resumiendo, el carcter particular de su estructura socio econmica le otorga a


Ro Negro un cariz modlico en el discurso alfonsinista, representando su vocacin ms
republicana. Bajo el influjo del espritu refundacional, el primer gobierno de lvarez
Guerrero, hace eje en la participacin democrtica y el pluralismo como camino para
afianzar un nuevo modo de resolucin de los conflictos polticos, pero tambin como
modelo de sociedad reconciliada consigo misma. En este sentido, la participacin va a
ser entendida como un proceso de resignificacin de los lazos socio comunitarios, cuyo
eje fundamental era la modernizacin social con base tica.

La reforma del Estado con base en la descentralizacin administrativa, intenta


brindar un cierre a la brecha identitaria rionegrina y promueve una apertura de canales
institucionales regionales para la participacin en los asuntos pblicos. Sumados a ellos,
el fomento a la organizacin de asociaciones intermedias, de las cooperativas y de las
juntas vecinales; le aportan al partido en el gobierno una insercin en el entramado
social que a posteriori le va a ir brindando una red de apoyo slida ante la debacle del
discurso que lo lleva al poder.

A pesar de la identificacin de lo particular rionegrino, la apelacin en Alvarez


Guerrero, se da siempre desde la idea del proyecto nacional en el que est inserto y
configura la interpelacin en trminos de un ciudadano modlico y participativo,
preocupado y comprometido por los asuntos del comn. La apelacin es por igual a
Argentinos o rionegrinos, ya que el exterior constitutivo se presenta como el pasado
autoritario y violento, que dominaba a la sociedad por la imposicin de un modelo
econmico cultural que se basaba en el atomismo individualista, el que era vivido como
la madre de la falta de solidaridad social que impeda un desarrollo armnico.

El traslado de la capital, la descentralizacin poltica, la


integracin del territorio patagnico, la profundizacin de los mecanismos
12 A. Guerrero, O (1983): op. cit.

13 A. Guerrero, O (1987): op. cit.


de participacin popular en la toma de decisiones y, en fin, una recreacin,
un remozamiento del sistema federal y republicano; y la modificacin de la
constitucin nacional para establecer nuevas formas de distribucin del
poder poltico, en la organizacin del Estado, son claras muestras de la
decidida vocacin de transformacin que gua las acciones del gobierno
democrtico constitucional14

Esta experiencia va a chocar con una realidad socioeconmica adversa, la lgica


de la asuncin participativa del ciudadano va a chocar contra las soluciones reclamadas,
por los diversos sectores sociales, al Estado como ente organizador y director de la
poltica, y sumido en la crisis, se lo va a presentar como un discurso netamente utpico,
falto de realidad y acciones de gobierno concretas en pos de un debate permanente.

El impulso del discurso refundacional lleg en Ro Negro hasta las elecciones


del 87 por el entusiasmo generado por el proyecto de traslado de la capital a la ciudad
de Viedma, lo que ubicaba a Ro Negro en el foco de la refundacin de la repblica;
salvando al radicalismo rionegrino de la derrota que el partido sufre en el resto del pas,
con la sola otra excepcin de la provincia de Crdoba.

La debacle del gobierno de Alfonsn y la emergencia del discurso neoliberal


menemista, descoloca al radicalismo provincial que debe configurar una estrategia
discursiva que tienda a una superacin del discurso democrtico precedente y que tome
en cuenta las nuevas realidades emergentes que producen su dislocacin.

En ese sentido, el surgimiento de Massaccesi apunta a una nueva forma de


liderazgo que de a poco va marcando una tensin con el discurso hegemnico nacional
en cuanto a objetivos, pero rescatando un nuevo perfil del liderazgo orientado a una
matriz de tipo carismtico decisionista.

En este contexto, la resignificacin del significante participacin, se opera bajo


la ptica de la filosofa de la accin de neto corte desarrollista, que implica un nuevo
posicionamiento del Estado como actor central de la accin y a partir de ah se produce
el juego de interaccin participativa, la cual ya no es vista como una accin constitutiva
y diagnostizante, sino a partir de la propuesta de accin realizada por el Estado.

Hacia la construccin de un proyecto rionegrino


14 A. Guerrero, O (1987): op. cit.
Quien conoce algo de poltica rionegrina, tiene claro un dato distintivo de esta
provincia: la UCR gobern desde 1983 hasta el 2011. Este no es un dato casual y
seguramente algo nos dice acerca del tema que aqu nos convoca.

Cmo logr mantenerse en el gobierno la UCR rionegrina, cuando las


condiciones de posibilidad de su proyecto hegemnico, como vimos, estaban atados al
influjo del discurso alfonsinista? O de manera ms concreta: cmo la UCR resisti el
impacto de la cada del proyecto alfonsinista en 1989?

El proceso de rearticulacin que posibilit la permanencia del radicalismo en el


gobierno, se organiz sobre un desplazamiento de la alteridad constitutiva de la
identidad rionegrina; ese lugar del otro que ocupaba la violencia poltica, la
intolerancia y el autoritarismo en el discurso alfonsinista hegemnico en la provincia, es
paulatinamente ocupado por el modelo nacional, la reforma del Estado y la lgica
neoliberal.

Este proceso, comenz a gestarse en el primer gobierno de Horacio Massaccesi


en 1987 y se consolid claramente con el asalto a las reservas federales depositadas
en la ciudad de General Roca en 1991. La candidatura a presidente de la repblica por
parte del gobernador de la Provincia de Ro Negro en 1995, la terrible crisis social y
econmica que se vivi en la provincia ese mismo ao y las condiciones en que se
impusieron las polticas neoliberales en adelante, creemos, se explican en gran parte a
partir de este nuevo marco rearticulatorio.

En el discurso y la carrera poltica de Horacio Massaccesi, se estableci un tipo


de liderazgo de nuevo cuo, donde se perciba la necesidad de construir un proyecto
hegemnico que se reconoca heredero del influjo alfonsinista se mantuvo las
expectativas y se comenzaron las obras para el traslado de la Capital Federal a Viedma
pero que instaba a la construccin de un proyecto provincial, basado en la expansin del
corte providencialista del Estado y un proceso de descentralizacin participativa. La
imagen del Gobernador ofreca la idea de un dirigente joven, formado bajo el proceso
de regeneracin poltica iniciado en 1983 y con un discurso articulado sobre un carcter
pragmtico y estratgico.

El significante nodal que organiz el discurso imperante desde 1987, fue la


nocin de accin; entendida como la construccin de una nueva temporalidad donde
1987 representa la llegada del momento de pasar a la concrecin de lo soado desde
1983. Este significante trataba de dar cuenta de la dislocacin del discurso alfonsinista,
que era atacado desde el peronismo con viejos adagios como mejor que decir es
hacer. En este registro, el gobierno de lvarez Guerrero es criticado y reconocido al
mismo tiempo. Criticado a partir de una definicin de su gestin como testimonial,
carente de audacia y de un programa de accin que establezca al Estado como el centro
de referencia de las relaciones sociales en la provincia; pero tambin reconocida por los
valores profundamente democrticos y ticos que signaban al gobierno de lvarez
Guerrero.

Ms de 4 aos han transcurrido desde la recuperacin de la


democracia hacen pensar hoy en una nueva etapa, en la hora de las
realizaciones por tantos aos postergadas.15

Y ms adelante agrega:

La filosofa de la accin que pretendemos impregne este periodo


constitucional ya est dando sus frutos; nos pusimos en marcha desde el
primer da imbuidos de este espritu que anima no solo al poder
ejecutivo sino tambin a los miembros de esta legislatura. Debemos
profundizar estas metodologas abandonando la tarea fcil e improductiva
que se queda en el discurso y olvida la respuesta concreta. Animado ms
por los hechos que por las palabras. ..Esta filosofa de la accin slo la
concebimos con contenido social. 16

Esta idea de accin hunda sus races en el discurso desarrollista vigente en las
dcadas anteriores. La relevancia del Estado, el proyecto de descentralizacin y el
objetivo de ofrecer respuestas concretas a las demandas sociales; implicaban un
recupero de ese discurso adaptado a partir de las condiciones que la actualidad
impona. La matriz desarrollista volva a cobrar relevancia, pero ahora bajo un nuevo
imperativo: los embates del neoliberalismo que ya empezaba a tallar en esta poca.

15
Gobernador Horacio Massaccesi, discurso de apertura legislativa 1988.
16
H. Massaccesi (1988) Op. cit.
Si bien esta filosofa de la accin representaba una nueva dimensin de la
accin estatal, se intentaba profundizar al mismo tiempo el rescate del rico entramado
de asociaciones intermedias que el discurso alfonsinista a partir del eje central que
ocupaba la promocin de la participacin ciudadana - haba articulado a su interior y
que le brindaban una importante penetracin en todos los estratos sociales. Y por los
cuales se reforzaba su identificacin con la realidad rionegrina.

vemos con verdadero optimismo cristalizar en nuestras


comunidades numerosas formas de organizacin popular, como
cooperativas, consejos, cooperadoras a estas asociaciones queremos
llegar acentuando con propia iniciativa de participacin, solidaridad y
justicia social, en el convencimiento de que este protagonismo de
autogestin comunitaria, es capaz de detectar sus situaciones crticas,
planificar las soluciones y evaluar los resultados.17

Por otra parte, otro significante central que defina los contornos del discurso de
Massaccesi, era el federalismo. La visualizacin del espacio patagnico como el
resultado de un modelo de pas centralista, configuraba un claro diagnstico de la
situacin de atraso de la provincia y por otra parte constitua un principio de
identificacin provincial. El proyecto de traslado de la Capital Federal a Viedma,
representaba un insumo en la construccin de este discurso, al mismo tiempo que le
otorgaba cierta inmunidad frente a la declinacin del discurso alfonsinista.

Dejemos de lamentarnos por este esquema del pasado, modelo de


pas centralista que se ha agotado y que nos somete con su pesada
herencia. Generemos nuestro aqu y ahora donde nos puso la historia y la
voluntad popular, adoptando como meta el sur del pas, con un nuevo
federalismo, el verdadero, el que sirva a todos los argentinos y no solo a
los habitantes del puerto Ellos vendrn ms tarde o ms temprano para
ver como un presidente democrtico le entrega a otro presidente
democrtico la responsabilidad de la repblica en las orillas de este ro
patagnico.

17
H. Massaccesi (1988) Op. cit.
Por qu el federalismo constitua un principio de inteligibilidad de la identidad
rionegrina? Cmo abonaba para la construccin de un marco de identificacin
provincial que suspendiera, aunque siempre de forma parcial, las identidades locales
que permanentemente torsionan todo discurso que intente trascenderlas?

Esa otredad que cada una de las regiones representaba para las dems, pudo ser
desplazada hacia los lmites mismos de la provincia. El federalismo representaba la
condicin perifrica de la provincia y eso interpelaba a todos por igual, era una
superficie comn que permita inscribir las demandas de las diferentes regiones del
territorio.

Se debe superar la actual relacin nacin provincia, que ha


superado un nuevo colonialismo interno, para que nazca una nueva
nacin. De la mano del dialogo y la solidaridad regional, abandonando
en esta materia los enfoques partidistas y desterrando los enfoques intra-
regionales, buceando sobre nuevas formas institucionales que garanticen
la transformacin de la Patagonia, construiremos juntos la regin. Solo
desde la regin podremos construir el neofederalismo que propiciamos,
porque es la herramienta apta para corregir la actual deformacin del
sistema federal argentino y construir uno de hecho, que achique la
distancia entre nuestras posibilidades de desarrollo y la realidad que nos
preocupa.18

En la interpelacin que provoca el neoliberalismo en la provincia; Massaccesi


asume un juego pendular donde reconoce los imperativos de estos nuevas pocas y al
mismo tiempo propone un proyecto poltico que confronte directamente contra el
modelo neoliberal. La aceptacin de estos nuevos tiempos la proyectaba en la
construccin de un tipo de liderazgo, cuyos fundamentos se orientaban al decisionismo
y a la conformacin de una imagen personal que lo presentaba como joven y hbil en un
campo poltico que demandaba una actitud intempestiva. El reconocimiento que
realizaba de la figura de Carlos Menem, en este sentido, implicaba para Massaccesi la
posibilidad de inscribirse como protagonista de este nuevo escenario poltico marcado
por el instrumentalismo. El lado oscuro de estos tiempos se encarnaba en la figura del
18
H. Massaccesi (1988) Op. cit.
Ministro de Economa Domingo Cavallo: en l se condensaba el ahogo de las provincias
producto del nuevo pacto fiscal y los intereses del establishment econmico.

En esto quiero ser muy claro. Yo me entiendo bien con Menem en


esos momentos. Veo que simplifica bien, que escucha, que valora lo que
tiene enfrente como poder poltico, que no compra conflictos gratis
Despus cuando Cavallo ahoga a RN y provoca el colapso de mi
gobierno, Menem nunca estuvo del todo de acuerdo con esa estrategia
Cavallo, en principio, subestima a toda la dirigencia poltica. Adems, en
el caso de RN, tiene una estrecha relacin con Julio Rajneri 19 desde hace
muchos aos. La sede de la fund. Mediterranea en mi pcia. Est en el
diario (Lombarda-Richart, 1995:132)

El proceso electoral de 1991 fue el escenario sobre el cual se radicaliz este


discurso, fundamentalmente a partir de los hechos ocurridos en el mes de julio de ese
ao, cuando el Gobernador incauta los fondos que el tesoro nacional tena depositados
en Gral. Roca, para pagar los sueldos a los empleados estatales en el medio de disputas
financieras con la nacin. Este hecho a nuestro entender, represent un punto de
inflexin en el discurso poltico que vena hegemonizando la poltica provincial. El
intento de disciplinamiento del ministro de economa respecto al gasto fiscal y su
relevancia poltica en el contexto de la poca, promovieron las condiciones para que
Massaccesi reforzara su nocin del proyecto rionegrino. Una de las acciones ms
clara y audaz, fue precisamente la incautacin de los fondos. En ese momento se jug la
posibilidad de que fuera intervenida la provincia y el final de su carrera poltica. Sin
embargo el gobernador intua que este hecho de fuerte contenido meditico le otorgara
una posicin privilegiada como defensor de los intereses de su provincia, y
conjuntamente de los intereses federales, contra un ministro de economa unitario que
retena fondos que correspondan a las provincias, llevado por una lgica fiscalista. Este
golpe de efecto, como se atestigua en el libro Quin es Massaccesi, dio sus resultados:
El radicalismo utiliz como caballito de batalla de esa campaa el eslogan Minga al
mingo. .. En menos de treinta das, Massaccesi pas, de estar a punto de perder el
poder, a obtener un triunfo aplastante (Lombarda-Richard, 1995: 53)

19
El Gob. Massaccesi hace referencia al Director del Diario Ro Negro, el de mayor tirada de la provincia, Julio Rajneri. Ms all
de ser el director del diario, era uno de los principales oponentes en la interna del partido.
Al mismo tiempo, se catapulta en la escena nacional como el Robin Hood
federal, lo que le permite interpelar a la clase poltica nacional al proponer una
resistencia a la imposicin de un ajuste neoliberal sin anestesia. Al da siguiente, ante
la repercusin nacional y la gravedad institucional de los acontecimientos, Ral
Alfonsn convoc al comit nacional de la UCR y adelant su respaldo al gobernador
rionegrino. Con el correr de las horas los radicales de todo el pas asumieron la misma
posicin.

Este hecho clave, sumado a la asuncin por parte del Estado Provincial de las
empresas pblicas, fundamentalmente en trminos de su aporte a la integracin, como la
empresa de Ferrocarriles abandonada por el Estado Nacional; la ampliacin del
presupuesto estatal orientado hacia un nuevo modelo educativo y la creacin de
empresas provinciales y fomento al desarrollo, cristalizaron un discurso poltico que
cada vez ms se asentaba sobre una matriz de identificacin provincial y desarrollista
desde cuya asuncin se intentaba proyectar a nivel pas la imagen de Massaccesi.

El peronismo provincial, por su parte, qued entrampado en este juego de


desplazamiento de la frontera, ocupando precisamente el reverso negativo de la misma;
como un actor subordinado al menemismo y cuyo proyecto de gobierno se asociaba a la
implementacin de la reforma del Estado y el achicamiento del dficit pblico.
Situacin paradjica la del peronismo provincial, que transit a contramano este juego
de flotacin del significante democracia desde 1983 hasta la dcada de los 90. En efecto
la frontera alfonsinista, haba decretado su condicin de representante de la vieja
poltica anclada sobre una prctica poltica caudillista y ahora la construccin de un
discurso hegemnico en clave provincial lo ubicaba en un lugar de exterioridad con
respecto de las condiciones particulares que asuma la provincia en el concierto
nacional.

Sin embargo este proyecto careca de una base material que permitiera su
permanencia. Ya sobre finales de 1994 comienza a producirse un atraso en el pago de
los salarios de los estatales, donde los primeros afectados fueron los jubilados de la
provincia para despus extenderse al conjunto de los empleados pblicos. Esto gener
una respuesta cada vez ms confrontativa de los principales gremios que se articularon
bajo la denominacin de FER Frente Estatal Rionegrino -. Con UPCN 20 y UNTER21
como los gremios de mayor fuerza, se genera un proceso de movilizacin y protesta
durante 1995 que paraliz la provincia y provoc una poltica represiva por parte del
gobierno, inusitada hasta entonces en los aos del retorno de la democracia en Ro
Negro. El corolario final de esta escalada de violencia se vivi con la represin llevada
adelante por Gendarmera frente a los peligros de acuartelamiento de la polica
provincial.

La eleccin de ese mismo ao dio por ganador al candidato radical Pablo Verani
por 624 votos. A pesar del numero ajustado, Cmo logr el radicalismo mantenerse en
ese contexto de crisis social?

A pesar de la certidumbre para ese momento de que el proyecto rionegrino


estaba agotado, el radicalismo provincial haba logrado articular una imagen de defensor
de los intereses rionegrinos, ante la imposicin acrtica de un modelo neoliberal
manufacturado. A travs de un proceso de transformacin interna, logra presentar un
programa de reformas que a pesar de inevitables, se llevaran delante de la manera ms
suave posible respetando los intereses sociales en la provincia. En este sentido el
flamante gobernador a partir de 1995, Pablo Verani, promueve una estrategia diferencial
de tratamiento de la crisis, acordando con el gremio ms fuerte del frente estatal: UPCN,
evitando despidos por medio de rebajas salariales acordadas. Este arreglo corporativo
articul tambin los principales actores de la economa valletana a travs de la
privatizacin del Banco Provincia que liber a travs de la creacin de un marco
residual de la deuda la presin sobre el gobierno. El grueso del ajuste va a recaer sobre
el sector docente por medio de la reforma educativa.

A modo de conclusin abierta.

Desde 1983, en Ro Negro se configura un sistema poltico conforme a las dos


fuerzas partidarias de mayor alcance a nivel nacional y con una participacin

20
Unin del Personal Civil de la Nacin.
21
Unin de Trabajadores de la Educacin de Ro Negro.
subordinada de terceras fuerzas, en muchos casos con un fuerte caris provincial. El
devenir de este sistema poltico a lo largo de los 80 y 90, se encuentra marcado por un
proceso de transformacin que va de una matriz constituida bajo el influjo nacional,
hasta la definicin de un escenario cuya lgica articulatoria se orienta al espacio
provincial y local.

Queda por analizar como hiptesis, para un futuro trabajo, que la posibilidad de
mantenerse en el gobierno por parte de la UCR, a pesar del colapso del proyecto
alfonsinista, se debi a una re significacin del discurso democrtico provincial,
desplazando la alteridad sobre una frontera marcada entre nacin / provincia.

Esta frontera se construye sobre una doble tensin: por un lado,


polarizando con el gobierno nacional en trminos federales, marcando la necesidad de
un replanteo de la organizacin federal nacional vista como el arrastre de una
configuracin impuesta en funcin del centralismo porteo; y por el otro, ya instalado el
discurso neoliberal menemista, como un modelo provincial que sostiene una democracia
sustantiva contra el ajuste y achicamiento del Estado impuesto acrticamente por el
gobierno central a las provincias. Esta doble tensin en la demarcacin de una frontera
provincia/nacin, es lo que, creemos, le permiti al radicalismo presentarse como el
defensor de los intereses rionegrinos ante el avance neoliberal impuesto por el Estado
nacional en respuesta a intereses financieros externos e internos. Esta identificacin de
la defensa de los intereses rionegrinos encarnada en parte por el partido gobernante,
puede estar en la base de la posibilidad de triunfo de Pablo Verani en 1995; al asociar un
ajuste inevitable impuesto por la realidad nacional, con un principio de identificacin
provincial que garantizaba el reconocimiento y la defensa de las intereses de
provinciales.

En cuanto al peronismo, parece ir a contramano de este proceso; ya que


la crisis del peronismo nacional lo marca fuertemente, al tiempo que se inscribe en un
marco poltico provincial donde el discurso alfonsinista se hace carne. La declinacin de
este modelo y el triunfo del peronismo nacional bajo el liderazgo de Menem, lejos de
otorgarle la herramienta fundamental para ganar en Ro Negro, llev al peronismo
provincial a ocupar un lugar subordinado en un discurso de identificacin social que
asuma, progresivamente, un carcter territorial.
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