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hispanic research journal, vol. 9, No.

1, 2008, 6585

Atravesando disciplinas: la
institucionalizacin de los estudios
culturales en Colombia
ZOAD HUMAR FORERO
Ministerio de Cultura, Colombia

Este trabajo propone una reexin crtica sobre la prctica de los estudios
culturales y su relacin con las dems disciplinas. El artculo se inicia
con una exposicin de las motivaciones que le dan origen y con una breve
reconsideracin del concepto de transdisciplinariedad y su relacin tanto
con los debates generados en los ltimos aos en torno al mismo como
con los estudios culturales. A continuacin se ofrece un estudio del modo
en que la transdisciplinariedad ha sido discutida y aplicada en Colombia con
relacin a los estudios culturales, tomando como ejemplo la Universidad
Javeriana en Bogot. El propsito aqu es mostrar no slo cmo los estudios
culturales contribuyen a romper las rgidas fronteras disciplinarias que
caracterizan a la universidad colombiana, sino las dicultades que conlleva
la institucionalizacin de los estudios culturales y de la transdisciplinarie-
dad. Por ltimo el artculo plantea algunas propuestas a ser tenidas en
cuenta para pensar la prctica transdisciplinar de los estudios culturales en
Colombia.

Este trabajo no es slo de estudios culturales sino que pretende ser una reflexin
crtica sobre la prctica de los estudios culturales y su relacin con las disciplinas.
Se trata pues de un estudio cultural sobre los estudios culturales. Particularmente se
enfocar en el tema de la transdisciplinariedad como una opcin tico-poltica que
le permite a los estudios culturales pensar y actuar en la poca contempornea. En
otras palabras, es slo en tanto opcin tica y poltica que se justifica la invitacin
que los estudios culturales hacen a las disciplinas y a las instituciones productoras de
saber para que stas se construyan a s mismas a partir de la transgresin permanente
de sus propias fronteras y del dilogo entre saberes.
El artculo se inicia con una exposicin de las motivaciones que le dan origen y
con una breve reconsideracin del concepto de transdisciplinariedad y de su relacin
tanto con los debates generados en los ltimos aos en torno al mismo, como con
los estudios culturales. A continuacin se ofrece un estudio del modo en que la

Queen Mary, University of London 2008 DOI 10.1179/174582008X270024


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transdisciplinariedad ha sido discutida y aplicada en Colombia con relacin a los


estudios culturales, tomando como ejemplo la Universidad Javeriana en Bogot. El
propsito de esta seccin es mostrar no slo cmo los estudios culturales contribuyen
a romper las rgidas fronteras disciplinarias que caracterizan a la universidad
colombiana, sino las dificultades que conlleva la institucionalizacin de los estudios
culturales y de la transdisciplinariedad. Por ltimo el artculo plantea algunas
propuestas a ser tenidas en cuenta para pensar la prctica transdisciplinar de los
estudios culturales en Colombia.
La formulacin de la transdisciplinariedad y los estudios culturales como opciones
tico-polticas pretende ms que la originalidad prolongar el sonido del eco que ya
tiene, para volver a formularlos como estrategias cotidianas de reflexin e interpre-
tacin de mltiples formas de asociarse en comunidad. No es otro el inters que aquel
de generar dilogos entre diversas expresiones simblicas, que por lo dems, y como
otros lo han dicho, terminan por construir realidades que en ocasiones, al enfrentarse,
olvidan sus dimensiones complejas.
En esa misma direccin, el que tanto la transdisciplinariedad como los estudios
culturales han tenido un gran auge, no significa que cuenten an con una recepcin
universal, pues numerosos intelectuales, acadmicos, profesionales y grupos pertene-
cientes a contextos sociales ms amplios en Amrica Latina se mantienen todava
excluidos. En prcticas profesionales con organismos gubernamentales es evidente
que las reflexiones que nacen desde estos discursos no solamente son invisibles, sino
que en muchos casos se tornan estriles dada la lgica instrumental y disciplinar que
an conservan dichos profesionales. Sin importar el tipo de trabajo social para el
cual han sido creados los cargos del estado, los profesionales que a ellos aplican son
insensibles a la historia, la cultura y las expresiones simblicas de las comunidades,
las cuales parecen diluirse cuando se les obliga a aceptar los discursos dominantes
que de alguna forma las congregan. En trminos econmicos, una alta proporcin de
los fondos que el estado invierte en solucionar los problemas actuales y concretos
de sus ciudadanos terminan siendo necesarios en tanto han sido consecuencia de
largos procesos histricos y simblicos que no se han visibilizado. Esto no quiere
decir que sea un dinero mal invertido, pero pudo haber sido mejor utilizado si las
motivaciones sociales hubiesen sido tenidas en cuenta desde un inicio.
Los estudios culturales y la transdiciplinariedad no son lugares comunes, y aunque
los crculos donde se inscriben bajo ese nombre son universidades, tambin en ellas
hay espacio en el cual las intervenciones sin nombre que estn ligadas a este campo
de batalla se tornan fundamentales. Aparte de la critica de la institucionalizacin
de los estudios culturales, que por lo dems es una autocrtica que considero valiosa
y que est ligada al corazn mismo de estos proyectos, no hay que olvidar que las
universidades son espacios en los cuales se forman acadmicos, intelectuales y
profesionales que se suponen preparados para manejar los destinos de Latinoamrica.
Por esta razn, las reflexiones en torno a los temas que giran alrededor de cultura,
ciencia y poder (Mato 2002), a ms de necesarios deberan convertirse en lugares
de intervencin que estn a la espera de crecer para volverse un campo que otros,
que nacern bajo ese espritu, y no con el entusiasmo de algo que nunca antes han
escuchado, deben estar dispuestos a enfrenar, rebatir y reformular.
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Transdisciplinariedad y estudios culturales


Qu significa la transdisciplinariedad? Volver a preguntarnos por el sentido e
implicaciones de la transdisciplinariedad, y revisitar el contexto de su emergencia tal
vez resulte redundante para algunos eruditos en el tema. Sin embargo, mi insistencia
en ste se deriva de la apuesta por apropiar y hacer resonar una vez ms un discurso
que an no cuenta con un pblico extenso ni dentro de la academia ni fuera de
ella.
Los trminos transdisciplinariedad, pluridisciplinariedad e interdisciplinariedad
comienzan a aparecer despus de la segunda guerra mundial en el contexto de una
serie de procesos histricos que determinaron las relaciones econmicas, polticas y
cognitivas de las naciones hacia la segunda mitad del siglo xx. Por una parte, nos
referimos al ascenso de Estados Unidos como primera potencia del mundo, lo
cual signific establecer la ciencia, la tecnologa, la democracia y la educacin
norteamericanas como los topes ms altos que, en trminos del discurso desarrollista,
deberan alcanzar todas las naciones. El siguiente proceso al que hacemos referencia
es la constitucin del bloque socialista. Aunque la revolucin de octubre tiene como
ao conmemorativo 1917, es durante la segunda guerra mundial cuando surgen en
Europa y posteriormente en otros continentes, pases gobernados bajo los ideales de
la filosofa marxista-leninista. Lo que contena simblicamente la cortina de hierro
era un conjunto de pueblos que encabezados por la Unin Sovitica se convertan
en una alternativa al capitalismo occidental. En tercer lugar, es preciso tener en
cuenta el consecuente inicio de la carrera armamentista y el desarrollo de armas de
destruccin masiva. La guerra fra fue encabezada por las dos potencias en conflicto
que mostraban su podero y el nivel de su ciencia gracias a la produccin de
armamentos sofisticados y de tecnologas que justificaban en el mantenimiento de
la paz mundial (Castells 1998). Finalmente, durante esta poca se produce lo que
Arturo Escobar llama la invencin del tercer mundo, convertido en espacio en
disputa por las dos grandes potencias. Estados Unidos, como representante del
primer mundo, construy al tercero como tecnolgicamente atrasado y la Unin
Sovitica, como cabeza del segundo, se preocup por hacer nfasis en la pobreza de
Asia, frica y Amrica Latina.
Es en este contexto poltico que las disciplinas comienzan a hiperespecializarse. La
especializacin fue impulsada en los campos de la alta tecnologa y acompaada
de fenmenos tales como la llegada de los primeros cohetes a la luna, la construccin
de la bomba nuclear, la produccin de computadores (que naci dentro de los
requerimientos de la industria militar) y los avances en medicina. Las dos potencias
mundiales se disputan el poder atravesado ideolgicamente por la idea de desarrollo.
El desarrollo se mide, entre otras cosas, por los avances cientficos y tecnolgicos
de cada pas, lo cual hace que las naciones empiecen a invertir gran parte de su
presupuesto principalmente en investigaciones en ciencias naturales y en el desarrollo
de nuevas tecnologas. Esto foment una separacin aguda entre las humanidades,
las artes, las ciencias sociales y las naturales. La relacin entre la hiperespecializacin
y la ilusin de la objetividad cientfica cort la posibilidad de comprender el
conocimiento como producto de contextos econmicos, polticos, ideolgicos e
histricos determinados.
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Sin embargo, y tambin nacidas de un inters poltico, aparecen hacia finales de


los aos sesenta las primeras crticas a la especializacin del conocimiento a partir
del movimiento estudiantil y su rechazo de una educacin orientada hacia el fortal-
ecimiento de la industria armamentista (Wallerstein 1998). El informe de la Comisin
Gulbenkian seala que por aquella misma poca, los estudios regionales (Area
Studies) fueron uno de los eslabones que condujeron a pensar los trminos de
pluridisciplinariedad e interdisciplinariedad como sinnimos tiles para nombrar
la produccin de conocimientos ms abarcadores. Se entiende como rea una amplia
zona geogrfica, con alguna coherencia cultural, histrica y lingstica. Para com-
prenderla es necesario reunir personas de diferentes disciplinas e introducir perspec-
tivas multidisciplinares e interdisciplinares. Las razones polticas de los estudios de
rea, segn el documento Gulbenkian, correspondan al inters de los Estados Unidos
y de las potencias del mundo Occidental por conocer y dominar los territorios
del tercer mundo, considerados como pobres, atrasados, antidemocrticos, etc.
(Wallerstein 1998: 40). Esto conduce a una serie de investigaciones realizadas a partir
de la utilizacin de herramientas metodolgicas y tericas provenientes de distintas
disciplinas.
Los aos setenta representan el recrudecimiento de la guerra fra hasta que a
finales de los ochenta y la dcada de los noventa, concluye la confrontacin de las
primeras potencias como resultado de la cada del bloque socialista, tanto por
cuestiones econmicas como por conflictos ideolgicos al interior del sistema. El
desplome del socialismo equivale a una poderosa prdida de fe en los grandes relatos
polticos que se haban mantenido latentes durante la guerra. En este nuevo acon-
tecer surgen una serie de discursos que ponen en duda la racionalidad del proyecto
de la modernidad, la objetividad de la ciencia y la bondad de las teoras desarrollistas,
entre otros tantos ejemplos (Lyotard 1990; Vattimo 1996; Foucault 1970; Derrida
1998; Escobar 1996).
El debilitamiento de las fronteras nacionales hace parte de la prdida de fe en
los discursos de la modernidad. Este proceso es posible observarlo en instituciones
como la universidad. Los pases desarrollados reciban estudiantes de los pases
del tercer mundo no slo por razones econmicas sino tambin ideolgicas. La
migracin de profesionales a Europa y Estados Unidos que luego retornan a sus
pases de origen cambia las relaciones del saber, ya que establecen rupturas de los
discursos hegemnicos que manejaban las universidades ms prestigiosas del mundo.
Intelectuales como Richard Hoggart, Edward Said, Stuart Hall, Michel Foucault y
Simone de Beauvoir empiezan a construir cuerpos tericos donde se visibilizan las
relaciones entre el conocimiento y las luchas polticas de clase, gnero, raza, etnia y
orientacin sexual, lo cual representa el reconocimiento por parte de las universidades
de sectores sociales hasta ese momento excluidos. Todo esto contribuye a romper las
rgidas fronteras entre las diferentes disciplinas de las ciencias sociales.
A nivel terico-prctico y como parte de un proceso que comienza antes de la
dcada de los noventa, las ciencias naturales empiezan a incorporar las crticas que
desde principios del siglo xx haban tenido en vilo la adjudicacin de la categora de
ciencia a las ciencias sociales. Ideas tales como la relatividad, la incertidumbre y la
indeterminacin del conocimiento, son retomadas en los aos sesenta y setenta por
los investigadores de las reas de las ciencias naturales para salir de la encrucijada
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newtoniana, que aunque segua produciendo modelos explicativos apropiados para


dar cuenta de ciertos sistemas naturales, no ofreca respuestas a fenmenos, hechos
y acontecimientos considerados como complejos, inestables e irreversibles. En otras
palabras, la fsica newtoniana, que haba permitido explicar todos los elementos de
los sistemas mecnicos, era incapaz de dar cuenta del comportamiento de los sistemas
complejos. Los sistemas complejos no son resultado de la ley que explica causa y
efecto, sino que son parte de procesos que estn en movimiento y que slo pueden
ser predecibles en tanto probabilidad (Wallerstein 1998). El concepto de complejidad
es fundamental porque de l se origina la nocin de transdisciplinariedad:
Hoy da muchos cientficos naturales afirmaran que la descripcin del mundo debera ser
diferente. Es un mundo ms inestable, un mundo ms complejo, un mundo en que las
perturbaciones desempean un papel muy importante, y donde una de las cuestiones
claves es explicar dnde surge esa complejidad. La mayora de los cientficos naturales
creen [. . .] que los sistemas complejos se autoorganizan, y que en consecuencia ya no
puede considerarse que la naturaleza sea pasiva. (Wallerstein 1998: 68)

Esto significa que los sistemas estn configurados por subsistemas que interactan
entre ellos, cada uno generando sus propias formas de organizacin. La interaccin,
por lo tanto, depende de la dinmica particular de los subsistemas y un cambio en
stos puede transformar el tipo de consecuencias esperadas, lo cual dificulta la
posibilidad de predecir hacia dnde van a evolucionar los hechos o los fenmenos.
Por consiguiente, la manera de calcular el futuro es por medio de la probabilidad. El
descubrimiento de la incertidumbre viene de la mano con la idea de caos en tanto los
sistemas en equilibrio y regulares son mnimos con respecto a aquellos en los que es
imposible dar cuenta, con certeza, de sus evoluciones (Nicolescu 2002; Morin 2000;
& Maffesoli 1997).
Los sistemas complejos pueden ser enormes, dependiendo tambin de la cantidad
de subsistemas que pueda suponer su composicin. Un ejemplo entre muchos es el
clima, que es afectado por la economa mundial, en tanto ciertos tipos de produccin
emiten gases que varan la configuracin del ambiente. Un intento muy esclarecedor
de cmo empiezan a integrarse distintas unidades de anlisis se observa en la
pelcula An Inconvenient Truth (Gore 2006). Este documental, narrado por una
persona tan influyente como Al Gore, transmite un mensaje que a partir del cine
pasa de la tica a la poltica, a la sociedad, a los cuentos de hadas, a la historia, al
clima y al individuo, entre otras cosas. La relacin misma con el argumento que all
se expone es muy compleja, pues la defensa del medio ambiente es slo una de las
maneras de crear vnculos con el discurso all planteado; otras lneas de exposicin
apelan a sentimientos modernos de solidaridad, paz global, hermandad, etc.
En la biologa los ecosistemas son sistemas complejos; en la medicina las investi-
gaciones sobre malaria se realizan no slo teniendo en cuenta las condiciones ambien-
tales sino tambin las condiciones sociales, econmicas y polticas de la poblacin que
puede desarrollar ms fcilmente la enfermedad; y finalmente la informtica tambin
busca responder, pensando en las nuevas tecnologas, cmo se conectan los usuarios
a Internet, etc. (Capra 2000).
La transdisciplinariedad basa sus reflexiones en el descubrimiento de la compleji-
dad como punto de partida para comprender la realidad social contempornea. Para
tal fin, la primera gran frontera que pretende superar la transdisciplinariedad es
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aquella que separa el conocimiento en disciplinas autocontenidas, que cuentan con


mtodos, objetos de estudio, problemas de investigacin, preguntas fundamentales y
marcos tericos que cambian o evolucionan slo a partir de ellas mismas y dentro
de las construcciones histricas que han establecido los lmites de cada una de las
disciplinas. En ese sentido, la transdiciplinariedad busca que los investigadores
transciendan los lmites de sus propias disciplinas entablando vnculos con otros con-
ocimientos. La idea de trascender las disciplinas no puede verse como una hermosa
metfora para llegar a la armona de las ciencias, sino que, ms bien, se impone
como un imperativo necesario para comprender las realidades complejas del mundo
contemporneo. As por ejemplo, objetos de estudio propios de la antropologa
como las comunidades indgenas, podran empezar a analizarse dentro un mbito
complejo que incluya las dinmicas del capitalismo, la experiencia urbana y los
efectos de los medios de comunicacin en el imaginario colectivo. Estos contextos
polticos y econmicos han sido tratados por los grandes antroplogos como procesos
que atentan contra la identidad de los grupos indgenas. Sin embargo, una visin
transdisciplinar pensara lo indgena en relacin con la economa capitalista, con el
conocimiento cientfico y teniendo en cuenta sus procesos de negociacin simblica
con la cultura hegemnica; no slo porque los grupos tnicos pueden contribuir a la
ciencia, sino porque adems elaboran formas de resistencia (Garca Canclini 1990).
La apuesta por la transdisciplinariedad visibiliza otro gran problema contem-
porneo que es la separacin entre las llamadas tres culturas, es decir, entre las
ciencias sociales, las ciencias naturales y las humanidades. Por tal motivo, la Carta
de la Transdisciplinariedad, documento producido en el marco del Primer Congreso
Mundial de Transdiciplinariedad que se llev a cabo en el convento de Arrvida,
Portugal, del 2 al 7 de noviembre de 1994, se opone profundamente a la separacin
de las tres culturas, ya que solamente a travs de los dilogos entre saberes y ms all
de ellos pueden transformarse las mentalidades.1 El artculo 5 de la Carta de la
Transdiciplinariedad establece lo siguiente:
La visin transdisciplinaria es decididamente abierta en la medida que ella trasciende
el dominio de las ciencias exactas por su dilogo y su reconciliacin, no solamente con
las ciencias humanas sino tambin con el arte, la literatura, la poesa y la experiencia
interior.

Las ciencias naturales poco han reconocido que la produccin de su conocimiento


tiene un carcter sociolgico, histrico, antropolgico, poltico, humanstico, eco-
nmico y legal. Sin embargo, el camino inverso tambin es fundamental para el
conocimiento contemporneo. Las ciencias sociales, que vienen respondiendo desde
mediados del siglo xix al paradigma de cientificidad ofrecido por la fsica, han
perdido su capacidad de autocrtica y han establecido un divorcio con la sociedad y
con otros conocimientos que se producen fuera de los mbitos acadmicos, pero
que generan realidades concretas. Esto ha frenado, en consecuencia, los intentos por

1
Esta carta fue firmada por un conjunto de intelectuales de todas las latitudes de la tierra. En el artculo 5 de la
misma se invita fundamentalmente a las ciencias exactas a dialogar con las ciencias sociales y las humanidades.
La fuerte separacin entre ciencia y cultura ha privilegiado sobre todo el desarrollo de la primera en
detrimento del reconocimiento de la importancia que tienen las disciplinas e instituciones de la cultura en las
construcciones y reflexiones sobre los sentidos del conocimiento, de la vida, de la justicia, de la verdad, etc.
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construir marcos interpretativos amplios sobre las sociedades y ha generado un


caparazn que impide comprender el carcter complejo del mundo globalizado en que
vivimos. Finalmente, las humanidades y las artes, basadas en los aportes de talentos
individuales y geniales empezaron slo hasta hace poco tiempo a preguntarse qu tipo
de arte excluyen o cmo su produccin afecta a y es afectada por la economa. El
vnculo entre las tres culturas no slo obedece a la posibilidad de interpretar mejor
la realidad a partir de las mltiples realidades que intervienen en la construccin de
sta, sino a asumir una actitud tica y poltica que nos permita analizar de otra forma
el mundo.
Para algunos representantes del pensamiento complejo como Edgar Morin y
Basabab Nicolescu, transdisciplinariedad, pluridisciplinariedad e interdisciplinariedad
no son palabras sinnimas. La pluridisciplinariedad consiste en el estudio de un
objeto a partir de la colaboracin de distintas disciplinas. Este procedimiento
enriquece la interpretacin del objeto, pero deja intacta la identidad de las disciplinas
que participan en el intercambio. La interdisciplinariedad consiste en la transferencia
de mtodos, conceptos o formas de aplicacin de los marcos conceptuales de una
disciplina a otra. Sin embargo, los alcances no dejan de estar inscritos dentro del
marco de una sola disciplina (Nicolescu 2002, Martnez Migulez 2003). La trans-
disciplinariedad, en cambio, busca que su produccin intelectual trascienda las dis-
ciplinas, no en cuanto a mtodo u objeto, sino ante todo como interpretaciones y
significados construidos a partir del intercambio y la negociacin entre diversas
formas de concebir la realidad. Como bien afirma Nicolescu:
La transdisciplinariedad por su parte concierne, como lo indica el prefijo trans, a lo que
simultneamente es entre las disciplinas a travs de las diferentes disciplinas y ms all
de toda disciplina. Su finalidad es la comprensin del mundo presente [. . .] Hay algo
entre y a travs de las disciplinas y ms all de toda disciplina? Desde el punto de vista
del pensamiento clsico no hay nada, estrictamente nada. El espacio en cuestin est
vaco, como el vaco de la fsica clsica. An cuando renuncia a la visin piramidal del
conocimiento, el pensamiento clsico considera que cada fragmento de la pirmide por el
gran bang disciplinario es una pirmide entera; cada disciplina pretende que el campo
que le pertenece es inagotable. Para el pensamiento clsico la transdisciplinariedad es un
absurdo porque no tiene objeto. En cambio para la transdisciplinariedad el pensamiento
clsico no es absurdo pero su campo de aplicacin es considerado restringido. (Nicolescu
2002: 1)

La apuesta transdisciplinar es ante todo una posicin tica, y es en ese sentido que
nos parece importante retomarla, ya que favorece la comprensin de los estudios
culturales. La Carta de la transdisciplinariedad arguye que una mirada coherente
del mundo contemporneo requiere contemplar al ser humano en sus dimensiones
sociales, geopolticas, econmicas, psicolgicas, biolgicas, histricas, artsticas e
ideolgicas; a las sociedades desde una visin planetaria y global; y a los saberes
no desde la lgica de la eficacia sino desde su importancia en la construccin
material y espiritual de la especie humana. De este modo, la transdisciplinariedad
podra contribuir a que la ciencia occidental relativice su propio lugar de enunciacin
y abandone el modelo epistmico que el filsofo Santiago Castro-Gmez ha
denominado La hybris del punto cero:
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Me refiero a una forma de conocimiento humano que eleva pretensiones de objetividad


y cientificidad partiendo del presupuesto de que el observador no forma parte de lo
observado. Esta pretensin puede ser comparada con el pecado de la hybris, del cual
hablaban los griegos, cuando los hombres queran, con arrogancia, elevarse al estatuto
de dioses. Ubicarse en el punto cero equivale a tener el poder de un Deus absconditus
que puede ver sin ser visto, es decir que puede observar el mundo sin tener que dar
cuenta a nadie, ni siquiera a s mismo, de la legitimidad de tal observacin. Equivale, por
tanto, a instituir una visin del mundo reconocida como vlida, universal, legtima y
avalada por el Estado. Por ello, el punto cero es el del comienzo epistemolgico absoluto,
pero tambin el del control econmico y social sobre el mundo [. . .]. Desde la perspectiva
del punto cero, todos los conocimientos humanos quedan ordenados en una escala
epistemolgica que va desde lo tradicional hasta lo moderno, desde la barbarie hasta la
civilizacin, desde la comunidad hasta el individuo, desde la tirana hasta la democracia,
desde lo individual hasta lo universal, desde oriente hasta occidente. Estamos frente a
una estrategia epistmica de dominio que, como sabemos, todava contina vigente.
(Castro-Gmez 2005a: 63)

Segn el informe de la Comisin Gulbenkian, los estudios culturales son un buen


ejemplo del modo en que los saberes acadmicos pueden empezar a descender
del punto cero, ya que han atravesado las fronteras entre las distintas disciplinas
de las ciencias sociales y entre stas y las humanidades (Wallerstein 1998: 74). Pero
podramos agregarle a dicho informe que los estudios culturales replantean adems
la separacin entre economa y cultura y entre poder y conocimiento, en la medida
en que la produccin de conocimiento es para los estudios culturales un mecanismo
de intervencin en la forma como se significa y se construyen las realidades sociales.
En efecto, desde que los estudios culturales aparecen por primera vez con ese nombre
en el centro de Birmingham, Inglaterra, en el ao 1964, empiezan a configurarse como
un campo de unin de diversos proyectos de interpretacin ligados y conectados por
el nimo de intervenir de forma crtica y poltica en la cultura, entendida sta como
un campo de batalla.
Los estudios culturales se nombran como un campo postdisciplinar, transdiscipli-
nar y hasta contradisciplinar ya que critican el papel legitimador de las disciplinas,
revisan la poltica de las prcticas acadmicas e intentan generar un espacio auto-
crtico y autoreflexivo. Segn Stuart Hall, los estudios culturales estn destinados a
refundarse constantemente, ya que cada regin en la cual se han institucionalizado
ha contribuido a construir un origen mltiple tanto temporal como discursivo que se
ha alimentado de los contextos sociales, histricos y culturales propios de cada una
de las geografas (Hall 1994).2 Si desbordamos el sentido inmediato de esta posicin
podemos pensar la refundacin de los estudios culturales como una fuente inagotable
de nuevas preguntas alrededor de las relaciones de poder, de los actos de resistencia,

2
Es por eso que cuando Stuart Hall difiere la fecha de origen de los estudios culturales ms atrs del centro de
Birmingham, lo que hace conscientemente es evadir los presupuestos que le han servido a las disciplinas para
narrar su propia historia y crear las sus fronteras particulares. Las fechas, los padres fundadores y los lugares
no son mencionados para delimitar fronteras y desarrollos lineales e histricos como lo hacen las disciplinas,
sino para articular y conectar planteamientos tericos que se consideran afines a los estudios culturales no slo
porque comparten algo, sino adems porque pueden contribuir a pensar formas de intervencin (Hall 1992).
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de las ideologas dominantes y de la construccin de significados sociales que marcan


lo excluido o lo invisible, la identidad, la naturalizacin de ciertas maneras de
conocer y producir realidades y la posibilidad de establecer nuevos dilogos entre
saberes.
Los estudios culturales se entienden a s mismos como prctica, es decir como un
modo de hacer o una forma de actuar, una estrategia de intervencin terico discur-
siva que selecciona sus instrumentos crticos en funcin de la coyuntura de signos que
se propone analizar y desmontar (Richard 1998: 118). Esto significa que no se limitan
a un marco terico determinado o a una metodologa y objeto de estudio definidos
para elaborar sus investigaciones, sino que por el contrario intentan apropiarse de
diferentes campos discursivos como el posestructuralismo, los estudios de gnero, el
psicoanlisis o la teora poscolonial para dar respuestas a sus propios campos de
indagacin y a su inters de intervenir en la realidad. Para los estudios culturales,
intervenir significa realizar un trabajo crtico a partir del cual se intenta desmontar
y rearticular los discursos hegemnicos para darles nuevos sentidos; significa tambin
poner en sospecha el poder, involucrar a los lectores en la tarea de vigilancia sobre
cualquier prctica de dominio, y tambin significa politizar la teora. Esto se traduce
en la incorporacin de los conocimientos marginados, en el anlisis y la defensa de
formaciones sociales y representaciones de identidad habitualmente segregadas y en
el favorecimiento de lo que Foucault llam la insurreccin de los saberes sometidos
(Foucault 2000). Por consiguiente, la transdisciplinariedad de los estudios culturales
estimula la conexin de diferentes mundos tericos y la vinculacin tico-poltica
entre estos y los saberes sometidos.

La prctica de los estudios culturales en Colombia: el caso de la


Universidad Javeriana
En esta seccin se intenta mostrar cmo se ha dado la institucionalizacin de los
estudios culturales en Colombia, tomando como ejemplo la creacin del primer
programa acadmico de estudios culturales en el pas, apoyado por la facultad de
Ciencias Sociales y el Instituto Pensar de la Universidad Javeriana. Para ello indica-
remos algunos aspectos que le dieron cuerpo a la prctica de los estudios culturales
de la Javeriana, teniendo en cuenta que este campo de intervencin no es un modelo
que se repite en el mundo sino que encuentra su especificidad segn las prcticas
acadmicas e intelectuales de las distintas regiones del planeta. Para ello haremos
primero una breve resea histrica del desarrollo de los estudios culturales en
Colombia y luego hablaremos sobre la creacin del programa acadmico de estudios
culturales en la Javeriana, teniendo en cuenta la apertura del Instituto Pensar como
motor fundamental para la formalizacin del proyecto. Finalmente haremos referen-
cia a la irrupcin de los estudios culturales en el campo de las ciencias sociales de la
Javeriana, cuando se abri el programa de la especializacin que ha dado el impulso
necesario para la creacin de la maestra en estudios culturales en la Universidad
Javeriana y la formalizacin de otros programas similares en distintas universidades
del pas.
Los estudios alrededor de los temas de cultura y poder tal y como lo expone Daniel
Mato en su artculo Estudios y otras prcticas intelectuales en cultura y poder (Mato
74 ZOAD HUMAR FORERO

2002a) se encontraban presentes en Latinoamrica desde la dcada de los setenta o


antes. Tales temas, que se acercan a los estudios culturales, segn argumenta el autor,
han sido desarrollados de mltiples formas por intelectuales que no necesariamente
han estado inscritos en la academia y que por lo dems no slo han pertenecido a las
ciencias sociales sino que han realizado sus trabajos desde las artes, la filosofa, etc.
La distincin que dicho autor hace entre intelectuales y acadmicos en nuestro
continente es interesante porque establece distinciones entre la formacin acadmica
y el pensamiento intelectual que no est inscrito en los ambientes universitarios y/o
en centros de investigacin que tienen una pretensin cientfica mayor (Colciencias,
ICANH, CIDER, CESO, CES, IEPRI). En este sentido, el primer grupo se plantea
como poseedor de la legitimidad para decidir qu investigaciones deben ser publica-
das o cules son los mtodos y contenidos apropiados y excluye tanto los trabajos
intelectuales realizados con metodologas diferentes a las que estn de moda en
un momento determinado en la academia, como narraciones distintas o conexiones
de pensamientos, teoras o disciplinas que difieren de las fuentes bibliogrficas
consideradas como legtimas en cada trabajo de corte fuertemente disciplinar. De
manera anloga, tambin se reproducen en los salones de clase, y como parte
del entrenamiento dado a los estudiantes, los criterios de exclusin del pensamiento
intelectual no cientfico.
Sin embargo, y a pesar del reconocimiento que hacemos de la intencin del
artculo de Mato en el cual pone de relieve otros crculos de prcticas que se acercan
a los estudios culturales, vamos a determinar el origen de los estudios culturales
muy prximo al momento en que se institucionalizan y se comienza a hablar de
ellos con dicho nombre. Tal delimitacin entre otras razones se convierte en un lugar
pertinente porque ha generado intentos muy incipientes, pero interesantes, para
conectar espacios acadmicos con espacios fuera de la academia, logrando hacer
resonar en las universidades otros tipos de expresiones y discursos que involucran
mltiples subjetividades.
En sentido estricto los estudios culturales llegan a Colombia apenas hacia finales
de los aos noventa (Castro-Gmez 2005c). En esa dcada, una serie de autores
latinoamericanos como Jess Martn Barbero, Nestor Garca Canclini, Jos Joaqun
Brunner, Beatriz Sarlo, Walter Mignolo, Renato Ortiz, George Ydice, Martin
Hopenhayn, Hugo Achgar y Carlos Monsivis, inscritos dentro del campo de los
estudios culturales latinoamericanos, comienzan a ser tenidos en cuenta por distintas
instituciones acadmicas y estatales del pas para pensar la cultura en Colombia.
Coincide este inters por los estudios culturales con la apertura del Ministerio de
Cultura durante la presidencia de Ernesto Samper. En ese contexto poltico, el recin
creado Ministerio de Cultura, el Centro de Estudios Sociales de la Universidad
Nacional (CES), el Instituto Distrital de Cultura y Turismo, el Convenio Andrs
Bello y la Fundacin Social se renen para organizar varios eventos sobre estudios
culturales, de los cuales resultaron una serie de publicaciones en torno tanto a los
temas de la cultura nacional: Cultura, poltica y modernidad (1996), Cultura, medios
y sociedad (1998), y Cultura y globalizacin (1999), como al examen de la relacin
entre economa y cultura: La tercera cara de la moneda (1999).
Los estudios culturales, por lo tanto, irrumpen en Colombia interviniendo
directamente en las reflexiones polticas que se dan en torno a la cultura de un pas
ATRAVESANDO DISCIPLINAS 75

declarado desde la constitucin de 1990 como pluritnico y multicultural. En otras


palabras, las reflexiones tericas de los estudios culturales llegan a Colombia en
contextos institucionales que permiten desvanecer la tajante lnea entre conocimiento
acadmico y estrategias polticas, con lo que consiguen salir de los recintos universi-
tarios pero sin renunciar a los discursos tericos formulados por la academia. Es
as como los aportes de los intelectuales latinoamericanos arriba mencionados giran
en esos encuentros alrededor de temas como las identidades culturales en pocas de
globalizacin, la relacin entre economa y cultura y la ampliacin misma del
significado del trmino cultura, ya que ste deja de pensarse slo desde la antropolo-
ga y las humanidades, para convertirse en un eje fundamental para reflexionar sobre
las sociedades capitalistas contemporneas. Los estudios culturales consideran que el
capitalismo actual se constituye y reproduce a partir de ofertas culturales traducidas
como consumo y creacin de formas simblicas e imaginarios que determinan las
relaciones humanas, polticas, econmicas y cientficas.
Paralelo a este proceso de irrupcin de los estudios culturales en Colombia, la
Universidad Javeriana reinaugura en 1998 el Instituto de Estudios Sociales y
Culturales Pensar. Este Instituto, como otros pertenecientes a la Universidad, cumple
funciones diferentes a las de las facultades y departamentos, ya que su naturaleza es
definida a partir de la resolucin e investigacin de problemas que requieren un
tratamiento interdisciplinario, o sea en el que confluyen distintas disciplinas. Por
el contrario, los departamentos y carreras se caracterizan, segn los estatutos de la
Javeriana, por desarrollar reas de conocimiento especficas, que constituyan
identidades cientficas claramente establecidas (vase Documento de Unidades
Acadmicas (1992: 815).
El Instituto Pensar comienza sus nuevas funciones estando de rector el padre
Gerardo Remolina Vargas, quien aparte de reafirmar su carcter interdisciplinar y
transdisciplinar, le confiere a Pensar el compromiso de crear una red nacional e
internacional de investigadores que fue consolidndose rpidamente en los aos
posteriores a la fundacin del Instituto. En un documento titulado La responsabili-
dad social de la Universidad frente a la problemtica del pas, Remolina presenta
a la comunidad acadmica su plan de gobierno como rector, en el cual incluye un
apartado explcito sobre la funcin del Instituto Pensar:
Este Instituto, que como realizacin ha tenido una vida breve y un tanto accidentada,
responde a una idea extraordinariamente fecunda: ser un lugar de convocatoria de inves-
tigadores y pensadores de los problemas sociales del pas con miras a proyectar el futuro
de ste. (Remolina 1999: 17)

El Instituto Pensar se form inicialmente con investigadores provenientes de distintas


disciplinas de las ciencias sociales como Jaime Borja (historiador), Santiago Castro-
Gmez (filsofo), Oscar Guardiola (abogado), Alberto Flrez (historiador), Diego
Lpez (abogado y filsofo), Carmen Milln de Benavides (literata), Luisa Piedrahita
(estudios ambientales) y Roberto Vidal (abogado). Los miembros de este equipo
multidisciplinario haban realizado sus maestras y doctorados en el exterior bajo
el clima de los debates posestructuralistas franceses de la dcada de los noventa, lo
que propici que los estudios culturales, y especficamente los estudios poscoloniales,
76 ZOAD HUMAR FORERO

adquirieran una relevancia fundamental en las reflexiones iniciales del Instituto


(Castro-Gmez 2005c: 7). Las reflexiones de Pensar orientadas desde las teoras
poscoloniales dieron como resultado inicial la publicacin de un libro titulado Pensar
(en) los intersticios: teora y prctica de la crtica poscolonial (1999), as como la
organizacin del evento internacional La Reestructuracin de las Ciencias en los
Pases Andinos, llevado a cabo en octubre del mismo ao. En este encuentro par-
ticiparon figuras importantes para las ciencias sociales y los estudios culturales como
Jess Martn Barbero, Valeria Coronel, Fernando Coronil, Jos Antonio Figueroa,
Sarah Gonzlez de Mojica, Guillermo Hoyos, Edgardo Lander, Walter Mignolo,
Zandra Pedraza, Ana Mara Ochoa, Zulma Palermo, Anbal Quijano, Oscar
Saldarriaga, Irene Silverblatt, Freya Schiwy, Alfonso Torres y Mnica Zuleta.3
Tanto la publicacin como el encuentro se hicieron con el objetivo de reflexionar
sobre la misin de las ciencias sociales latinoamericanas en un contexto marcado por
la globalizacin y la crisis de los paradigmas modernos. Este tema ha sido recurrente
dentro del instituto e indudablemente fue muy importante para la academia
colombiana, que para esa poca ya empezaba a reflexionar sobre sus propias prcticas
intelectuales y la relacin de estas con la fundacin y posterior crisis de los estados
nacionales (Gnecco 1999, 1998).
Dentro de las ponencias producidas en dicho encuentro y escritas para el libro La
reestructuracin de las ciencias en Amrica Latina (Castro-Gmez 2000) retornaron
las discusiones sobre tica, conocimiento y poltica que haban sido despojadas de su
importancia por algunas disciplinas acadmicas de Colombia en aras de producir la
ilusin de objetividad y cientificidad del conocimiento. Durante los aos sesenta y
setenta el discurso de la objetividad y ciencia haba funcionado como argumento en
contra de la intelectualidad militante de corte marxista (Hoyos Vsquez 2000). Sobre
este tema resulta ser muy revelador Mato (2002b): la distancia que sugiere entre la
significacin de la intelectualidad y los acadmicos permite comprender no solo la
exclusin de los primeros en tanto la idea de objetividad se impona en el medio, sino
el hecho que la intelectualidad que por lo dems fue un poco menos disciplinar, en
muchos casos busc reflexionar sobre el capitalismo y la economa para comprender
a Colombia, lo cual llev a que se le identificara con tendencias polticas marxistas.
El ejercicio de empezar a concebir la relacin entre poltica, tica y conocimiento
ms all de las confrontaciones clsicas entre capitalismo y comunismo, imprimi
otra de las marcas con las cuales puede pensarse la introduccin de los estudios
culturales en el mbito acadmico colombiano. Como parte de la memoria de este
encuentro aparece tambin el paradigma de la transdiciplinariedad, liberando, inicial-
mente, a las ciencias sociales de la condena en la cual se le prohiba discutir temas
relacionados con la economa. En este sentido el capitalismo y la globalizacin
contempornea parecieron ser hablados desde la cultura, como motor fundamental
para establecer los ejercicios de intercambio, consumo, produccin y valor tanto de
objetos materiales como simblicos (Barbero 2005).

3
Como resultado de este encuentro se cre una red internacional de investigadores a travs de un convenio
firmado entre la Universidad Javeriana, Duke University, University of North Carolina (UNC), y la Universidad
Andina Simn Bolvar de Quito, que hasta el momento ha dado como resultado varias publicaciones y
encuentros internacionales (Castro-Gmez 2005a: 12).
ATRAVESANDO DISCIPLINAS 77

En el ao 2001, la facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Javeriana y


el Instituto Pensar organizaron el Diplomado Estudios culturales latinoamericanos. El
evento tuvo muy buena acogida en el medio acadmico nacional. Los temas giraron
en torno a cmo pensar la cultura polticamente y a repensar la identidad en
Amrica Latina cuando sta es atravesada por productos como las telenovelas, por
luchas como las de los movimientos sociales y por procesos globales en los que
se imponen formas econmicas y jurdicas hegemnicas. Como profesores del
Diplomado participaron destacados representantes de los estudios culturales latino-
americanos: Alberto Moreiras (Duke University), Mabel Moraa (University of
Pittsburgh), Daniel Mato (Universidad Central de Venezuela) y Catherine Walsh
(Universidad Andina Simn Bolvar). El xito del diplomado, sumado al recono-
cimiento del grupo de investigacin Estudios Culturales como grupo de excelencia
por Colciencias, y a las intervenciones de Guillermo Hoyos, director del Instituto y
de Jaime Alejandro Rodrguez, por entonces decano de la facultad de Ciencias
Sociales, sirvieron de prembulo para proponer la creacin de un programa de
posgrado en estudios culturales, como estrategia para divulgar este campo emergente
en el pas, ya que ste sera el primer programa acadmico de esta naturaleza en
Colombia (Castro-Gmez 2005c: 7).
La propuesta de un posgrado en estudios culturales comienza en el ao 2000 con
una serie de debates y reuniones en los cuales participaron Guillermo Hoyos, Alberto
Flrez, Carmelita Milln, Santiago Castro-Gmez, Oscar Saldarriaga, Guillermo
Castellanos, Oscar Guardiola, Jaime Alejandro Rodrguez, Jaime Borja y Juan
Manuel Silva, entre otros. En esas reuniones empieza a estructurarse ya el tipo de
estudios culturales que se pretende ensear en la Universidad Javeriana. Los estudios
culturales son vistos como una red terica flexible, abierta y a la espera de nuevos
enlaces, que no tienen un modelo curricular que sea exportable. Por esta razn, el
nfasis y el programa que se comenz a desarrollar para el posgrado obedecieron
a un inters particular creado a partir de lectura sobre las necesidades y carencias
mismas de la manera como la academia colombiana piensa la sociedad en la que
se haya inmersa. Los estudios culturales, por lo tanto, y tal como lo sugieren los
protocolos de dichos encuentros, son pensados como una estrategia para ir llenando
los vacos epistmicos de la universidad (Protocolo Nos 4 & 5 2000: 1). Incluso se
lleg a hablar de crear un departamento de estudios culturales para darle un lugar
epistmico al posgrado, tal como queda consignado en el Protocolo 1:
Santiago Castro se pregunt por el estatuto epistemolgico de los estudios culturales en
la actualidad. [. . .] Contra qu paradigma de las ciencias luchan los estudios culturales
y cul es realmente su especificidad? Qu nuevos lenguajes, discursos, proposiciones,
conceptos y qu preguntas se pueden hacer desde los estudios culturales? La intencin del
expositor es que los estudios culturales tienen un lugar y un valor para la ciencia, adems
de una pertinencia en el campo estratgico, ya que conllevan a la profundizacin y
apertura de saberes y problemas locales. [. . .] Por esta razn no es un contrasentido
crear un departamento de estudios culturales. Hay que caracterizar, sin embargo, todava
ms qu son los estudios culturales. Desde la perspectiva prctica, importan ms las
condiciones de negociacin. De hecho, en el mundo, en los EE.UU., muchos departamen-
tos de estudios culturales se han establecido y se estn consolidando, llenando un vaco.
En las ciencias sociales se est agotando la teora disciplinar. [. . .] Los campos se
78 ZOAD HUMAR FORERO

estn redefiniendo, los departamentos de estudios culturales tienen tambin ese valor,
aportando perspectivas nuevas y mltiples en las ciencias sociales. (Protocolo 1 2000:
1, 3)

Dentro de las discusiones que propiciaron la creacin del posgrado en estudios


culturales se propuso una nueva forma de pensar la cultura que resultara funda-
mental para todo el proyecto. Esta definicin se aleja de la visin humanstica, donde
tener cultura es adquirir un determinado tipo de conocimientos ligados a objetos
simblicos de la llamada alta cultura, y donde crear teora sobre la cultura
significara construir un objeto de estudio para desarrollar ms conocimiento en
torno a l.
La definicin de cultura que se propone desde el Instituto Pensar y desde los
estudios culturales ingleses es aquella que rompe con estas restricciones e incluye
cuestiones tales como el consumo cultural, las polticas culturales y los imaginarios
difundidos por los medios de comunicacin. La cultura vista desde esta vertiente
responde al paradigma en el cual toda construccin terica es al mismo tiempo
cultural, o sea produce formas de construccin de la realidad.
Con este giro en el significado y agenciamiento cultural se propuso un programa
que estableciera vnculos entre la poltica, la tica y la cultura y en el que se tuviera
en cuenta el tipo de conocimientos producidos por los grupos subalternos. Esto con
el fin de crear nuevas formas de significacin que fracturen las maneras en que han
sido representados estos grupos y las relaciones de poder que se han estructurado en
torno a ellos (Protocolo nmero 4 y 5. Estudios culturales 2000).
Indudablemente esta apuesta entraba en conflicto con la estructura departamental
de la universidad, con las carreras de ciencias sociales y con los profesionales de
esas reas y las humanidades, para quienes los paradigmas de la objetividad, la
despolitizacin del conocimiento y la cultura como algo sinnimo de alta cultura o
de objeto cientfico, siguen siendo dominantes y sostienen la creacin de campos
disciplinares cerrados y autocontenidos. La transdisciplinariedad, en consecuencia, se
vuelve una propuesta central de los estudios culturales en la Javeriana porque invita
a comprender de forma compleja la realidad y a abrir las puertas de las disciplinas
para empezar a construir redes y alianzas entre ellas.
En trminos concretos dicho planteamiento llev a una pregunta fundamental,
referente al tipo de profesionales que podran acceder al programa. Partir de la
estructura de la universidad con una poltica disciplinar clara implic profundas
reflexiones, ya que el acceso a una especializacin o maestra implica (an) profundi-
zar los temas del pregrado, tal y como sucede cuando se elige un posgrado en
antropologa o derecho, los cuales requieren una formacin anterior en esas reas
de conocimiento. Por lo tanto, la apertura de la especializacin de estudios culturales
a profesionales de mltiples reas como bilogos, artistas, cientficos culturales,
psiclogos, abogados, bailarines, ingenieros, periodistas, literatos, telogos, etc., traa
consigo una renovacin con enormes potencialidades.
Cada estudiante vena de una carrera diferente con objetos de estudio especficos.
Empezar a compartirlos y relativizarlos en la medida que los otros ocupaban su
mismo lugar de importancia, y en tanto se unan bajo la nocin de construir teoras
sin disciplinas, gener una ruptura del rol preponderante de los mismos, los cuales se
pusieron en discusin y por consiguiente el cientfico que todos llevbamos dentro
qued expuesto.
ATRAVESANDO DISCIPLINAS 79

Esta primera dispersin de los objetos de estudio provenientes de los campos


disciplinares de cada uno de los estudiantes implic un dilogo en el cual la academia
se converta en una experiencia personal donde aprehender el objeto dejaba de estar
por fuera del sujeto que le daba su explicacin, ya que no haba dentro de las
propuestas de los estudios culturales antecedentes que pudieran configurar un objeto
preciso para analizar y para que se acumulara conocimiento sobre l.
Pero ms all, la ansiedad con la que nacen los estudios culturales en Colombia,
que evaden su propia definicin (retomando los estudios culturales ingleses) e
invitan a olvidar nombres con miras a no reproducir prcticas de poder o legitimidad
histrica, puso de relieve en el medio universitario la necesidad de replantear las
formas en que nos nombramos y accedemos al encuentro entre sujetos. Las preguntas
que acompaan a los problemas de gnero donde se relativiza el pensarse mujer u
hombre, la resistencia a una definicin, la idea de cultura como campo de batalla o
sea como lugar de disputa, la nocin de indisciplinar las disciplinas, ya que los
problemas reales del mundo son indisciplinados y complejos (Martnez Migulez
2003), para Colombia es profundamente agresiva y compite con una formacin
disciplinar, en donde la ciencia todava juega un papel legitimador importante y
donde definir los campos de accin de la misma es una pregunta que tarda cinco aos
(un pregrado completo) en obtener respuesta.
Entrar en disputa (como se plante en los cursos de gnero a nivel de especial-
izacin en la Universidad Javeriana) con las nociones de hombre o mujer, ha abierto
la posibilidad de poner en duda categoras que en principio se han establecido como
naturales (hembra-macho), y que estn unidas a mltiples prcticas de poder como
las que reproduce la iglesia catlica, en donde la pareja heterosexual y monogmica
termina siendo preponderante en la sociedad. Colombia es un pas profundamente
catlico. Por lo tanto ir en contrava de una parte de los argumentos religiosos que
expone la iglesia es de alguna forma comenzar a establecer la cultura como un lugar
de disputa.
Reconocer el mbito de poder, histrico, cultural y en disputa de las estructuras
simblicas que hemos asumido y que nos sitan socialmente, ha sido un aporte
importante de los estudios culturales tales como se han desarrollado en la Universidad
Javeriana. Disciplinas como la antropologa y la historia ya lo venan haciendo pero
sin romper con la ilusin de ciencia que, en ltima instancia, representa el lugar de
la verdad. Al renunciar los estudios culturales a la idea de ciencia o disciplina, o al
menos al intentar tratar a ambas categoras como histricas y rodeadas de prcticas
de poder, hace tambalear los discursos de verdad sobre los que nos movemos.
Finalmente, y retomando los temas abiertos por las teoras poscoloniales, el
posgrado en estudios culturales se propone como una reflexin sobre Amrica Latina
a partir de la comprensin de los procesos de globalizacin que se hacen evidentes en
la insercin de programas televisivos, del avance apresurado de las nuevas tecnologas
y el Internet, de la constitucin de aparatos jurdicos y econmicos globales y de la
reduccin de poder de los estados nacionales. Las teoras poscoloniales explican cmo
las construcciones de la otredad (como el orientalismo y el latinoamericanismo)
conducen a fortalecer las relaciones asimtricas de poder en la sociedad mundial
contempornea. La colonizacin actual ya no slo equivale al dominio de un
territorio y al exterminio de una poblacin indgena sino, sobre todo, a la generacin
80 ZOAD HUMAR FORERO

de imaginarios universalistas en los cuales las personas se piensan a s mismas


como necesitadas de consumo, de bienestar y de progreso. Es el capitalismo mismo
el que ha colonizado tanto a los antiguos pases colonizadores como a los colonizados
(Castro-Gmez, Guardiola, & Milln de Benavides 1999: iiii).
Es el decano de la facultad de ciencias sociales, Jaime Alejandro Rodrguez, quien
recoge todas estas inquietudes y toma la iniciativa para montar una especializacin
en estudios culturales ofrecida como postgrado de la facultad. Es as como en agosto
del 2002 y bajo la direccin de Santiago Castro se abre la especializacin con un
programa en el cual se incluyen asignaturas como transdisciplinariedad, introduccin
a los estudios culturales, nuevas tecnologas; procesos de subjetivacin, fronteras
lingsticas, raciales y sexuales, movimientos sociales; economa y cultura, entre otras.
La especializacin fue el primer programa que institucionaliz los estudios culturales
en Colombia y sigue nutrindose hasta hoy de las actividades y publicaciones
realizadas por el Instituto Pensar. Hasta el momento el programa ha graduado ya
cuatro promociones y ha realizado dos encuentros de estudiantes en los cuales se
ha logrado visibilizar y presentar con alto nivel los temas y preocupaciones de los
estudios culturales.
La rpida acogida de la especializacin por parte de profesionales de distintas reas
de las ciencias sociales, las humanidades y las artes ha sido una garanta para que
el programa busque convertirse en maestra, lo cul est sucediendo en el primer
semestre del 2007 bajo la direccin del padre Alfonso Castellanos, quien dirige desde
el 2005 la especializacin. Sin embargo, tal conversin en maestra segn los estatutos
de la universidad ha vuelto a retomar el carcter disciplinar, ya que se empieza a
exigir nuevamente un pregrado en ciencias sociales para poder acceder a la maestra.
Esto evidentemente no slo muestra las dificultades con las que se abri la
especializacin al aprobar la injerencia de mltiples profesionales dentro del pro-
grama sino tambin el carcter profundamente disciplinar que an tiene la academia
colombiana.
Los estudios culturales en la Universidad Javeriana han dado luces sobre la
necesidad y posibilidad de abrir programas de teoras contemporneas en ciencias
sociales con una tendencia claramente transdisciplinaria. El inters transdisciplinario
del programa en estudios culturales y la apuesta del instituto Pensar por este campo
de indagacin han empezado a extenderse hacia varias universidades e instituciones
del pas. La Universidad Nacional abri durante el segundo semestre del 2005 la
primera maestra en estudios culturales, la Universidad de los Andes pretende crear
un programa de postgrado en este campo. La Universidad Pedaggica Nacional
institucionaliz en la facultad de ciencias sociales una ctedra en estudios culturales;
y en enero del 2006 el Instituto de Estudios Sociales Contemporneos de la Universi-
dad Central abri un programa de maestra en ciencias sociales con orientacin
transdisciplinaria. Aparte de estos mbitos acadmicos, hay grupos organizados
de estudiantes de la Universidad Distrital y la Universidad Nacional realizando
investigaciones en estudios poscoloniales. En Medelln se abri un programa de doc-
torado en estudios interculturales, en el cual se trabaja de la mano con comunidades
indgenas. Adems, en la misma ciudad se abri un grupo de investigacin en estudios
culturales de la Universidad EAFIT, y la Universidad Nacional de Manizales tiene dos
grupos de investigacin en este campo de indagacin. Tambin hay que mencionar el
ATRAVESANDO DISCIPLINAS 81

crecimiento de las publicaciones en estudios culturales que se observa en los ltimos


aos. Por ejemplo est la serie editorial Nuevos cartgrafos, dirigida por Carmen
Milln de Benavides, que es editada por el Instituto Pensar. Tambin estn los
trabajos publicados desde hace varios aos en la revista Nmadas de la Universidad
Central, la serie de publicaciones Cultura y comunicacin, editada por el convenio
Andrs Bello y la nueva coleccin Jigra de letras de la Universidad del Cauca
(Castro-Gmez 2005c: 7).

Consideraciones nales
A pesar de todos los logros anteriormente sealados, la institucionalizacin de los
estudios culturales en Colombia, tal como se ha venido dando hasta el momento,
revela numerosos problemas puesto que es difcil romper con las viejas estructuras
acadmicas, ideolgicas y humansticas que por muchos aos han gobernado a las
universidades colombianas. As que ahora intentaremos proponer cinco aspectos que
no han sido abordados suficientemente por los estudios culturales y que constituyen
obstculos para el ejercicio de la transdisciplinariedad.
El primer aspecto es la insuficiencia de los dilogos entre disciplinas. Hasta el
momento los estudios culturales han buscado propiciar alianzas, intersecciones y
dilogos entre las ciencias sociales, pero han dejado fuera de consideracin el dilogo
con las llamadas ciencias duras. Esto puede obedecer a varios factores. Uno es que
las ciencias exactas en nuestro medio parecen moverse todava en la hybris del
punto cero y son inmunes a los nuevos desarrollos del pensamiento complejo.
La dura jerarqua entre las ciencias establecida por la modernidad ha colocado a las
ciencias exactas en una posicin superior y ha mirado a los fenmenos culturales
como si fueran obstculos para alcanzar la certeza del conocimiento. Es por eso que
en los departamentos de fsica, matemticas, biologa, etc., no hay cabida para un
dilogo con las ciencias sociales. Pero tambin es cierto que la formacin acadmica
de los cientficos sociales en Colombia no les capacita para iniciar este tipo de
dilogos. Son pocos los filsofos, socilogos o antroplogos que han tenido tambin
un acercamiento a las ciencias duras.
Como parte de este mismo problema est la poca atencin que los estudios
culturales le han prestado al dilogo con la economa. En teora, los estudios
culturales hablan mucho del capitalismo y de sus problemas, pero es muy poco lo
que en la prctica han hecho para realizar anlisis econmicos serios sobre la realidad
de nuestro pas. El peligro de esto es que los estudios culturales pueden caer en una
retrica vaca, e incluso convertirse en una nueva ideologa. Sin anlisis empricos
sobre la realidad econmica del mundo, los estudios culturales no podrn cumplir
jams sus promesas de transdisciplinariedad e intervencin poltica. Por otro lado,
los economistas tampoco manifiestan ningn inters en dialogar con los estudios
culturales, a no ser cuando la cultura se les presenta como un recurso que es posible
administrar y mercantilizar.
El segundo aspecto est relacionado con la ausencia de un dilogo de saberes. El
Instituto Pensar inici en Colombia la discusin en torno a las teoras poscoloniales,
pero hasta el momento esto no se ha visto reflejado en el programa de estudios
culturales. En teora, se dice que es necesario avanzar hacia un conocimiento
82 ZOAD HUMAR FORERO

posteurocntrico y postoccidental, que tenga en cuenta los conocimientos producidos


por otras comunidades epistmicas. Pero en la prctica, ni la universidad Javeriana
ni casi ninguna de las dems universidades favorecen el ingreso de indgenas, afro-
americanos, gitanos. Tampoco hay campo en los currculos acadmicos para saberes
no legitimados por la modernidad, como por ejemplo la medicina tradicional. sta es
una grave limitacin estructural de la educacin en Colombia que afecta la posibili-
dad de entablar un verdadero dilogo transdisciplinar y transcultural dentro y fuera
de la universidad (vase Castro-Gmez 2005b). De otro lado, todos los profesores
de estudios culturales (en Colombia) han sido formados por completo dentro de los
paradigmas eurocntricos de conocimiento y la mayora de ellos no parece tener
mucho inters en salirse de ellos. Todo ello revela una gran desconfianza frente a
formas de conocimiento diferentes a las ofrecidas por la academia.
El tercer aspecto tiene que ver con las nuevas tecnologas. Los estudios culturales
hablan mucho de la importancia de las nuevas tecnologas en la creacin de los
imaginarios globales, pero en la prctica siguen aferrados a la hegemona del libro y
de la letra establecida por la modernidad. Los ejercicios propuestos para las clases
consisten sobre todo en leer textos y los trabajos finales exigidos son casi siempre un
ensayo escrito. No parecen existir las condiciones para asumir el riesgo de abrirse
a los nuevos formatos audiovisuales que estn hoy a nuestro alcance. Al igual que
lo dicho a propsito del dilogo de saberes, esta reticencia muestra una profunda
desconfianza frente a las nuevas tecnologas, quizs proveniente de los prejuicios
humansticos en los que se han formado la mayora de los profesores de estudios
culturales.
Pero adems las nuevas tecnologas son campos para reflexionar desde la cultura y
para construir cultura. Las nuevas tecnologas son atravesadas por la economa, por
las subjetividades, entre otras cosas. stas se han impuesto a una gran velocidad
en el mundo contemporneo cambiando las unidades de tiempo y espacio, las activi-
dades cotidianas, la relacin con los espacios pblicos, con el dinero, con el trabajo,
etc. Esto hace de este tipo de desarrollos mbitos que deben ser pensados desde la
interseccin de todas las disciplinas.
El cuarto aspecto, ya esbozado en el anterior, est relacionado con la hegemona
de la palabra escrita y el libro en la comunicacin, difusin y elaboracin de discursos
tericos. Algunas de las reflexiones surgidas desde la autocrtica de los estudios
culturales parecen estar dirigidos a pensar el papel dominante que cumple el ingls en
el texto acadmico, lo cual se inscribe en la lgica del neocolonialismo. Sin embargo,
pocos se han detenido a evaluar el rol de la palabra escrita. En pases como Colombia
el nivel de analfabetismo es alto en tres sentidos: primero, porque hay an un ncleo
de poblacin que no sabe leer ni escribir; segundo, porque hay adems grupos de
personas que sabiendo leer y escribir manejan estos niveles de comunicacin de forma
muy precaria; y tercero, porque hay tambin quienes pudiendo leer con fluidez no
tienen como costumbre acceder a la informacin por medio de la lectura. En otro
sentido, nos encontramos frente a un pas en el cual la oralidad es una manera de
comunicacin tremendamente rica. La oralidad va acompaada de msica, maneras
gestuales, etc., que son tradicionales. Inscribirse en la hegemona del libro reduce en
un buen grado el campo de accin de los estudios culturales, los cuales, terminan
hablando slo para estudiantes de instituciones acadmicas; y ello implica, adems,
ATRAVESANDO DISCIPLINAS 83

un lugar que genera distinciones claras y excluyentes entre los que leen y aquellos que
no lo hacen. Por ltimo, la confianza excesiva en el texto desconoce un pas con una
oralidad que permite intercambios audaces y lenguajes que estn cargados de una
interesante teatralidad.
Y como quinto aspecto de reflexin, nos encontramos frente a un campo de
intervencin que an debe preguntarse por su relacin con el capitalismo actual y
global y con una idea de democracia. La heterogeneidad que constituye a la sociedad
contempornea, la explosin de una concepcin de mercado que se sustenta sobre
la configuracin de nichos pequeos a los que puede llegar, y la ampliacin lenta
de inclusiones a formas diferentes de subjetividades en el campo de la democracia,
parece a primera vista estar de acuerdo con las concepciones tericas de los estudios
culturales, entrando ellos a hacer parte de las ideologas dominantes del mundo de
hoy. Todo esto merece un anlisis profundo para no caer ingenuamente en posiciones
que pueden reforzar los puntos de vista dominantes.
Para finalizar digamos entonces que los estudios culturales y la transdiciplinariedad
han sido utilizados en este texto para sealar algunas discusiones que consideramos
importantes para reflexionar las funciones, prcticas y tipos de conocimientos
producidos por las disciplinas contemporneas. Las transformaciones actuales en
la economa, el derecho, el conocimiento, la tecnologa y las formas de significar la
realidad no deberan pasar invisibles para las ciencias, las artes y las humanidades.
Las ciencias sociales, las humanidades y las ciencias exactas no deberan seguir
defendiendo una visin de su propia praxis sostenida sobre ideologas modernas
como el desarrollo, la objetividad del conocimiento y el progreso material y moral
del hombre, sin al menos comprender las criticas que a estos conceptos le han hecho
la sociologa de la ciencia, los estudios culturales, las teoras poscoloniales, la filosofa
posestructuralista, los estudios subalternos y de gnero, el pensamiento complejo y
los anlisis de la posmodernidad, entre otros tantos modelos de interpretacin. Todos
estos modelos han hecho nfasis en la necesidad de sacar el conocimiento de moldes
predeterminados y fijos.
Este camino de reflexin significa darse cuenta tambin de los nuevos deseos
que tenemos como sujetos posmodernos de significar o actualizar la realidad, sin
tener que estar atados y atadas, como lo propuso la modernidad, a determinantes
biolgicos, histricos, culturales, econmicos, ideolgicos, etc. En otras palabras, el
acto tico y poltico al que nos hemos referido al comienzo de este texto invita a
atravesar las fronteras disciplinares y culturales, pero no para negarlas sino para
construir formas diferentes de significar la realidad, a partir de la elaboracin de
un pensamiento complejo que muestre las relaciones e interacciones que nos hacen
miembros de mltiples comunidades y de la comunidad planetaria.4

Obras Citadas
Barbero, Jess Martn, 2005. Transdisciplinariedad: notas para un mapa de sus encrucijadas cognitivas y sus
conflictos culturales en: http://www.debate-cultural.org.ve /JesusMartinBarbero2.htm
Capra, Fritjof, 2000. La trama de la vida: una nueva perspectiva de los sistemas vivos (Barcelona: Anagrama).

4
Una versin anterior de este trabajo fue presentada en el III Coloquio de Estudiantes de Estudios Culturales
realizado en la Universidad Javeriana el 30 y 31 de octubre de 2006 en Bogot y fue publicada en http://www.
javeriana.edu.co/Facultades/Csociales/especializacion /documentos/Zoad Humar.pdf
84 ZOAD HUMAR FORERO

Carta de la transdisciplinariedad, 1994. Primer Congreso Mundial de Transdiciplinariedad, convento de


Arrvida, en http://www.filosofia.org/cod/c1994tra.htm
Castells, Manuel, 1998. La era de la informacin: economa, sociedad y cultura (Madrid: Alianza).
Castro-Gmez, Santiago, ed., 2000. La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina (Bogot: CEJA/
Instituto Pensar).
, 2002. Historicidad de los saberes, estudios culturales y transdiciplinariedad, en Desafos de la transdicipli-
nariedad, ed. Alberto Flrez-Malagn & Carmen Milln de Benavides (Bogot: CEJA/Instituto Pensar),
pgs. 16687.
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This essay puts forward a critical reection on the practice of cultural studies
and its relation to the academic traditional disciplines. The essay starts with
an outline of the motivations that gave rise to the writing of it and with a brief
reconsideration of the concept of transdisciplinarity, the debates generated in
recent years around such a concept, and its relation to cultural studies. It then
offers a study of the way in which transdisciplinarity has been discussed and
applied in Colombia in connection with cultural studies, taking the Universidad
Javeriana in Bogot as an example. The objective here is to show not only how
cultural studies contribute to breaking the rigid disciplinary frontiers which
characterize Colombian universities, but also the difculties involved in the
institutionalization of cultural studies and transdisciplinarity. Finally, the essay
makes some proposals that should be taken into account when reecting on the
transdisciplinary practice of cultural studies in Colombia.

Notes on Contributor
Address correspondence to: Zoad Humar Forero, Carrera 8a No 809, Bogot,
Colombia; zhumar@hotmail.com