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VIOLENCIA DE GÉNERO EN AMERICA LATINA

Si bien las violaciones de los derechos humanos afectan tanto a los hombres como las
mujeres, su impacto varía de acuerdo con el sexo de la víctima. Los estudios sobre la materia
permiten afirmar que toda agresión perpetrada contra una mujer tiene alguna característica
que permite identificarla como violencia de género. Esto significa que está directamente
vinculada a la desigual distribución del poder y a las relaciones asimétricas que se establecen
entre varones y mujeres en nuestra sociedad, que perpetúan la desvalorización de lo
femenino y su subordinación a lo masculino. Lo que diferencia a este tipo de violencia de otras
formas de agresión y coerción es que el factor de riesgo o de vulnerabilidad es el solo hecho
de ser mujer. La violencia de género puede adoptar diversas formas, lo que permite clasificar
el delito, de acuerdo con la relación en que ésta se enmarca y el ejercicio de poder que
supone, en las siguientes categorías: violación sexual e incesto, asedio sexual en el trabajo y
en las instituciones de educación, violencia sexual contra mujeres detenidas o presas, actos
de violencia contra las mujeres desarraigadas, tráfico de mujeres y violencia doméstica. En el
presente documento se estudia en detalle esta última forma, sin dejar de mencionar y describir
las otras, puesto que en los últimos años ha dado origen a nuevas e importantes instituciones
y enmiendas de las legislaciones, y en torno a ella se han articulado acciones colectivas de las
mujeres. La falta de datos estadísticos que podrían revelar la verdadera magnitud del
fenómeno en América Latina y el Caribe es un obstáculo que dificulta la mejor comprensión de
la problemática de la violencia de género. Aunque su incidencia es mucho más alta que lo
consignado en los registros oficiales, los estudios del tema permiten inferir su carácter
epidemiológico. La mayor parte de los datos presentados en este estudio provienen de
investigaciones y documentos de organizaciones no gubernamentales y de organismos
internacionales que han hecho investigaciones en esta área en los últimos años. Las
propuestas que se plantean se basan en el carácter irreductible de los derechos de las
mujeres, en la obligación del Estado de protegerlos y garantizarlos, y en la convicción de que
el respeto de los derechos humanos también es una condición esencial para el desarrollo de
nuestros países y el pleno ejercicio de los derechos ciudadanos de toda la población. Se
plantea, asimismo, la necesidad de analizar el tema de los derechos humanos y de la
violencia de género desde una perspectiva que ofrezca posibilidades de cambios culturales
estructurales que conlleven el respeto de los derechos de las mujeres y cuestionen la
inevitabilidad de la violencia en las relaciones de género.

VIOLENCIA DE GÉNERO

La violencia de género es un tipo de violencia física o psicológica ejercida contra cualquier
persona sobre la base de su sexo o género1 2 3 4 5 que impacta de manera negativa su
identidad y bienestar social, físico o psicológico. 6 De acuerdo a Naciones Unidas, el término es
utilizado «para distinguir la violencia común de aquella que se dirige a individuos o grupos
sobre la base de su género»,5 enfoque compartido por Human Rights Watch en diversos
estudios realizados durante los últimos años.7 3 8
Para la organización ONU-mujeres, este tipo de violencia «se refiere a aquella dirigida contra
una persona en razón del género que él o ella tiene así como de las expectativas sobre el rol
que él o ella deba cumplir en una sociedad o cultura».9 Ésta presenta distintas
manifestaciones10 11 e incluye, de acuerdo al Comité para la Eliminación de la Discriminación
contra la Mujer, actos que causan sufrimiento o daño, amenazas, coerción u otra privación de

entre otros.34 mientras que la inserción del concepto dentro del campo de las ciencias sociales sería posterior. expresión derivada del anglicismo gender. término más acotado que la violencia de género: este último «es un problema muy amplio y que no solo abarca las relaciones de pareja». 17 incluye la violencia «en el terreno de la convivencia familiar o asimilada. por lo que las voces autorizadas .34 La categoría de género tendría sus raíces en los debates antropológicos y sociológicos de la primera mitad del siglo XX que indicaban que la conducta humana era aprendida y no se encontraba predefinida por los genes.25 y tal equivalencia de estos conceptos traería consecuencias negativas para las mujeres que requieren recursos institucionales de apoyo.37 perspectiva nueva que se alejaba de los juicios meramente prácticos de los actos sexuales —descendencia. infanticidio en base al género. así. también tiende a confundirse con la violencia doméstica. y que nacía conjuntamente con la psicología y psiquiatría.36 fase donde apareció «una nueva forma de entender y hablar sobre la sexualidad humana». violaciones sexuales durante período de guerra. entre los que se encuentran la propia familia.24 Por otra parte. a niños.28 29 30 31 término más restringido que. por lo que es habitual que exista cierta confusión al respecto21 22 23 y por ende. la violencia de género —en el contexto de la violencia de pareja— podría ocultarse «bajo el manto de la heteronormatividad». ancianos e inclusive varones. la Iglesia. aunque está íntimamente relacionado.11 Para algunos juristas ambos términos son «confusamente utilizados en gran parte de los estudios jurídicos e incluso de las leyes o normas que se han encargado de su regulación».35 Tales debates precedieron a la «medicalización del sexo» ocurrido aproximadamente entre 1885-1910.17 Algunas investigaciones utilizan «violencia de género en el espacio familiar» con el fin de diferenciarla. no toda la violencia contra la mujer puede identificarse como violencia de género. bisexuales y transgéneros. aunque no son sinónimos18 19 debido a la amplitud que abarcan las distintas formas de violencia y a que no todos los estudios se enfocan en las definiciones. contra alguno de los demás o contra todos ellos». patrones de acoso u hostigamiento en organizaciones masculinas. lo socialmente aceptable —. explotación laboral. ataques homofóbicos hacia personas o grupos de homosexuales. el aborto selectivo por sexo. la escuela. ablación de clítoris.27 Además. violencia física y sexual contra prostitutas y/o prostitutos. identidades y relaciones de género. prostitución forzada. placer. existe cierta falta de consenso.libertades. entre otras.17 y normalmente se la asocia a la violencia contra la mujer.1 13 14 15 16 Características específicas La violencia de género presenta diversas características diferentes a otros tipos de violencia interpersonal. algunos autores la equiparan con la violencia de pareja. 20 ya que el término hace referencia a aquel tipo de violencia que tiene sus raíces en las relaciones de género dominantes existentes en una sociedad.33 Conceptualización Género Artículo principal: Género (ciencias sociales) Resulta complejo determinar la evolución teórica del término «género» en las ciencias sociales. castración parcial o total.5 Estos actos se manifiestan en diversos ámbitos de la vida social y política. tráfico de personas.12 La violencia de género es un problema que puede incluir asaltos o violaciones sexuales.32 y donde se incluyen además de las mujeres. por parte de uno de los miembros contra otros. 26 En el caso de las relaciones entre personas del mismo sexo.

Ann Oakley y Nancy Chodorow. lo que no significa que factores psicológicos o temperamentales no estén relacionados con la manifestación de un comportamiento agresivo o violento.49 y que ha sido criticada por la Real Academia Española por hacer un mal uso de la palabra «género» como mero calco del inglés gender que no tiene traducción en español. delincuencia.46 Luego. entre otras. especialmente con un sentido social y cultural. o amenazas. remiten a variadas teorías multidisciplinares.38Fue en esta época donde se comenzó a utilizar términos tales como «homosexual» y «heterosexual».35 El auge de los estudios feministas en la década de 1970 se apropió de la visión que Stoller desarrolló.para hablar de sexualidad provenían del mundo médico. que de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud incluye «el uso intencional de fuerza. sino que. Germaine Greer.52 Los estudios que abordan a este tema utilizan diversos términos para hacer alusión a ella.58 . que han intentado definir desde su óptica. desórdenes de conducta.53 además.42 y comenzó a impulsar en el mundo anglosajón44 el términogender desde un punto de vista específico de las diferencias sociales y culturales. muerte. se sentían mujeres».45 El uso del término «género» también se generalizó a mediados de dicha década en el mundo feminista español. la violencia está subordinada a un conjunto de normas socioculturales y expectativas de roles que debe tener una persona en la sociedad. cuyo resultado desemboca con alta probabilidad en lesiones. violencia u otros. el término «género» pasó a ser también una acepción distinta a las connotaciones gramaticales en la lengua española.41 constituyéndose en el primer autor que contrastó explícitamente ambos términos42 con el fin de precisar el concepto de identidad de género con respecto al término identidad sexual. 48 En español. secuelas psicológicas.43 Parte de la visión de Ralph Greenson habría influenciado la concepción Stolleriana. para algunos autores por una mera confusión idiomática de la traducción de gender —debido al doble significado en español: «género» y «sexo»—.54 55 56 57 La Asociación Estadounidense de Psicología señala que la diversa evidencia existente sugiere que la violencia es un comportamiento aprendido. por lo que éste «guarda relación con las diferencias sociales entre hombres y mujeres en cualquier sociedad». aquí se pueden encontrar los trabajos de Kate Millett. aunque poseían un cuerpo de hombre. poder físico. para muchos individuos. Uno de los primeros autores que habría utilizado tal término en un sentido distinto al gramatical fue John Money en 1955 para referirse a los comportamientos asociados a la identidad masculina y femenina de las personas.50 aunque en el Diccionario panhispánico de dudas indica que este término —en cuanto a «categoría sociocultural»— sería aceptable. que en su opinión era más ambiguo. o mal comportamiento». en oposición a las biológicas existentes entre hombres y mujeres. tales como agresión. comportamiento antisocial. o en contra de un grupo o comunidad. comportamiento criminal. siempre que se utilice con un sentido técnico.37 La distinción entre el medicalizado «sexo» y la categoría psicológica «género» apareció a partir de la segunda mitad del siglo XX. al hablar de género se está remitiendo a una categoría relacional 47 y no de una simple clasificación de los sujetos en grupos identitarios. en contra de uno mismo. si el comportamiento violento es constitutivo del ser humano o nace de la influencia de la cultura. conflicto. donde intervendrían factores sociobiológicos. otra persona.51 Violencia Artículo principal: Violencia La violencia es un concepto de múltiples dimensiones y connotaciones.39 40 años más tarde —en 1963— Robert Stoller sería quien introduciría la distinción sexo/género en el 23º Congreso Psicoanalítico Internacional de Estocolmo tras buscar «una palabra para poder diagnosticar aquellas personas que.

las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil. desarrollo y paz para el siglo XXI.69 70así. Los actos de VG violan un determinado número de derechos humanos universales protegidos por las convenciones y los instrumentos internacionales. cuando hace referencia a la violencia de género en los artículos 42(9).66 67 la Corte Penal Internacional.) «violencia contra la mujer» se entiende todo acto de violencia basado en la pertenencia al sexo femenino que tenga o pueda tener como resultado un daño o sufrimiento físico.65 The Women’s Health Council y el Departamento de Justicia e Igualdad de Irlanda. Los Estados.. ni tampoco el documento emanado de la Cuarta Conferencia sobre la Mujer celebrada en Beijing en 1995 que utilizó a la violencia «desde la perspectiva de género» como elemento estratégico para promover la igualdad entre mujeres y hombres. 19 (1992) del Comité para la Eliminación de la Discriminación contra la Mujer: Violencia por motivos de género es una forma de discriminación en el sentido de la definición del artículo 1 de la Convención y que la discriminación contra la mujer es una de las causas principales de dicha violencia. e indicó que este flagelo afectaba a mujeres. Por otra parte.5 Este organismo indica que es un tipo de violencia «que se dirige en contra de una persona sobre la base de su género o sexo». la coacción o la privación arbitraria de la libertad. el término «género» debe entenderse exclusivamente como un término que «se refiere a los dos sexos.61 n 1 En el informe del Secretario General en adelanto del período de sesiones en aplicación de los resultados de la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer y del vigésimo tercer período extraordinario de sesiones de la Asamblea General. se reconoce la importancia de la aclaración del concepto «violencia por motivos de género» hacia las mujeres. hombres. que permitiría contextualizar a la violencia de género para este grupo de personas: (.7 3 8 Respecto al Estatuto de Roma. Resolución 48/104. sexual o psicológico para la mujer.64 la agencia europea EIGE —que asesora a la Comunidad Europea y sus estados miembros en materias de igualdad de género—. la violencia de género como concepto tendría su seno en las resoluciones 34/180 de 18 de diciembre de 1979 y 48/104 del 20 de diciembre de 1993 aprobadas por la Asamblea General de las Naciones Unidas. entre ellas la UNICEF. así como las amenazas de tales actos.5 definición que es compartida por diversas organizaciones internacionales. el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados señaló que la violencia de género podía catalogarse como una violación de los derechos humanos. tanto si se producen en la vida pública como en la vida privada (Asamblea General de la ONU.) engloba cualquier acto perjudicial perpetrado en contra de la voluntad de una persona y basado en las diferencias de atribución social (género) entre hombres y mujeres. destaca que la violencia por motivos de género impide gravemente que la mujer goce de derechos y libertades en pie de igualdad con el hombre. La recomendación general N° 19 sitúa la violencia por motivos de género en el marco de los derechos humanos.Definición Para el caso de los organismos oficiales. niños y niñas. masculino y femenino.68 el Consejo Internacional de Organizaciones Voluntarias o Human Rights Watch.. siguiendo la lógica de la recomendación general No. titulado La mujer en el año 2000: igualdad entre los géneros. Muchas formas de violencia de género —si bien no todas— se consideran ilegales y actos criminales en las políticas y leyes nacionales . aunque son ellas las que predominantemente son víctimas. 20 de diciembre de 1993). 63 A principios de la década de 2000. los organismos del sistema de las Naciones Unidas. 54(1a) y 68(1).. la violencia de género: (. en el contexto de la sociedad» según lo que señala el artículo 7(3).. así como los investigadores y las mujeres individualmente utilizan este marco para prevenir y combatir la violencia contra la mujer y para mejorar la rendición de cuentas.59 particularmente esta última —bajo el título Declaración sobre la eliminación de la violencia contra la mujer— define lo que se entiende como violencia contra la mujer. 60 Tal declaración no definió específicamente el concepto «violencia de género».