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Prhistoires Mditerranennes

14 | 2008
La valeur fonctionnelle des objets spulcraux

Dimension socio-conomique et symbolique des


dpts funraires aristocratiques dEurope
occidentale (VIIIe-Ier s. avant J.-C.)

Luc Baray

diteur
Association pour la promotion de la
prhistoire et de l'anthropologie
dition lectronique mditerrannennes
URL : http://pm.revues.org/365
ISSN : 2105-2565 dition imprime
Date de publication : 20 dcembre 2008
ISSN : 1167-492X

Rfrence lectronique
Luc Baray, Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratiques
dEurope occidentale (VIIIe-Ier s. avant J.-C.) , Prhistoires Mditerranennes [En ligne], 14 | 2008, mis en
ligne le 16 juin 2014, consult le 30 septembre 2016. URL : http://pm.revues.org/365

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 1

Dimension socio-conomique et
symbolique des dpts funraires
aristocratiques dEurope occidentale
(VIIIe-Ier s. avant J.-C.)
Luc Baray

Introduction
1 La reconnaissance de fortes disparits dans la composition des assemblages funraires des
spultures du premier ge du Fer dEurope centrale, a t interprte, ds le milieu des
annes 20 (Gnther 1926), comme le signe univoque dingalits sociales. Depuis cette
date, jusqu aujourdhui, de nombreux modles dinterprtation ont t proposs1. Si
tous ces modles diffrent entre eux, selon que les auteurs ce rfrent ou non aux socits
mdivales ou antiques pour y puiser des schmes explicatifs, ils ont en commun de
considrer les assemblages funraires comme lexpression de la richesse et du statut
social des dfunts.
2 Tout au long des deux ges du Fer, les aristocrates ont en effet eu recours un nombre
limit dobjets pour signaler ostensiblement leur prminence sociale. Ces objets, que lon
trouve pour lessentiel dans les tombes au cours de cette priode, sont dorigine locale ou
dorigine exotique. Dans tous les cas, ils se distinguent aisment des objets du quotidien
par leurs qualits intrinsques ou extrinsques. Parmi les qualits intrinsques qui les
signalent notre attention, il faut citer le matriau dans lequel ils ont t fabriqus (or,
bronze ou fer, ambre, corail, verre) et les techniques spcifiques de mise en uvre dont
ils ont bnfici (dinanderie, orfvrerie de luxe, charronnerie). Les qualits
extrinsques de certains de ces objets sont rechercher dans leur origine lointaine
(mobilier dimportation mditerranenne) ou encore dans les pratiques spcifiques de
dimension gnralement collective dans lesquelles ils sont censs avoir jou un rle de

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tout premier plan. Ce sont notamment les banquets et autres pratiques de commensalit,
o intervient la vaisselle de bronze ou dor, la guerre ou la chasse symbolises par les
armes (pe, lance, char, chevaux), voire les pratiques sacrificielles (couteaux, phiale).
3 Entre le VIIIe s. et le I er s. avant J.-C., les assemblages funraires ne prsentent pas une
parfaite identit. Bien au contraire, chaque tape chronologique possde sa propre
spcificit qui se traduit par lexistence dune sorte de modle funraire dominant. Cest
la reconnaissance de ces changements, selon une conception no-volutionniste, qui a
donn lieu aux diverses interprtations proposes jusqualors, et dont il ressort
globalement que la Celtique a connu, durant la premire moiti du premier millnaire, un
phnomne de grande ampleur daccroissement de la hirarchie sociale. Cette ide dun
accroissement de la hirarchie sociale a t dduite de lenrichissement que lon a pu
constater dune priode lautre dans les manifestations funraires aristocratiques. La
richesse dpose dans les tombes des lites tend ainsi, selon cette conception,
augmenter au fur et mesure que lon se rapproche de la fin du VIe s. av. J.-C. qui a vu
lmergence du phnomne princier dEurope occidentale.
4 Lapproche prsente ici procde dune dmarche nouvelle et diffrente qui tient compte
de lobjet dans son rapport autrui, comme vecteur des relations sociales, mais aussi dans
son rapport lindividu, comme vecteur du changement identitaire. Je tenterai de
montrer comment il est possible de proposer une autre lecture des assemblages
funraires des deux ges du Fer.
5 Aprs une critique rapide des modles thoriques ayant cours actuellement, je
prsenterai, dans une seconde partie, le cadre culturel dans lequel prennent forme et
voluent les diffrentes manifestations funraires aristocratiques, principalement du
premier ge du Fer. Ce sera loccasion dinsister sur un certain nombre de notions et de
dfinir quelques concepts ncessaires la bonne comprhension des phnomnes
observs.
6 Jaborderai ensuite la lecture des assemblages funraires selon une double perspective
anthropologique. Je poserai le problme de lappropriation dobjets nouveaux ou la
ractualisation dobjets anciens, comme marqueurs la fois de lidentit collective et de
lidentit individuelle.

Critique des modles actuels


7 Parmi les nombreux modles existants, deux se distinguent plus particulirement par
leurs apparentes capacits heuristiques. Dans les deux cas, lenrichissement progressif et
constant des dpts funraires, li une diminution du nombre des armes dans les
tombes jusqu leur quasi-disparition, et une augmentation concomitante du nombre ou
du volume de la vaisselle mtallique boire, dans des tombes dont le nombre tend
inversement diminuer, incite les chercheurs y voir la manifestation dune
concentration du pouvoir entre les mains dun nombre toujours plus restreint de chefs de
plus en plus riches ou la manifestation dune complexification sociale qui se serait traduite
par lmergence dun niveau hirarchique supplmentaire.
8 Tenants du premier modle, C. Pare (1991 ; 1993) et L. Olivier (2002) interprtent les
diffrents modes dassemblages funraires comme autant de manifestations de formes
diffrentes de pouvoir. Pour L. Olivier (2002, p. 38), en effet, cette volution culturelle se
coule dans une transformation des formes de pouvoir, dont on suit la traduction sociale dans les

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spultures et les modes de reprsentation funraire . Celle-ci est marque par un vritable
processus de concentration du pouvoir qui correspond, au cours de la phase ancienne du
premier ge du Fer, lessor dune strate dominante de guerriers pe, aux mains
desquels saccumulent des signes de puissance sociale de plus en plus leve : la
construction des tertres funraires, de plus en plus monumentaux, requiert des volumes
de travail collectif de plus en plus importants, tandis que les objets dposs dans les
tombes qui en marquent la position sociale comme les services boire, ou les
parures deviennent de plus en plus coteux et prestigieux. Ce mouvement prsente, au
cours du temps, un caractre franchement exponentiel : amorc au cours de la phase
prcoce de la fin de lge du Bronze, au IXe sicle av. J.-C., il se dveloppe lentement mais
continuellement durant la phase ancienne, tout au long des VIIIe - VIIe sicles av. J.-C.,
avant de sacclrer brutalement partir du milieu du VIe s. av. J.-C., pour culminer la
fin de la priode hallstattienne, la transition des VIe-Ve sicles av. J.-C. Entre-temps, les
manifestations sociales de ce processus auront chang de nature. Jusquau tournant du
milieu du VIe sicle av. J.-C., les phnomnes de concentration du pouvoir sexercent au
bnfice du dveloppement dune aristocratie de guerriers cheval, qui sapparente une
chevalerie du premier ge du Fer. La priode dapoge, vers la fin du VI e sicle, correspond
en revanche lessor daristocraties de trs haut rang, quon pourrait qualifier, dans
certains, cas, de statut royal. On reconnat l un phnomne de nature hirarchique :
mesure que les manifestations de pouvoir sexpriment dans des dpenses collectives de
plus en plus leves, la classe dindividus qui en bnficient devient de plus en plus
limite, pour ne plus concerner, en bout de course, que de trs rares privilgis. Un tel
systme, qui finit par senfermer dans la sur-hirarchisation, est par nature instable et
surtout de plus en plus fragile : il est rvlateur de constater que leffondrement
apparemment brutal du systme de concentration du pouvoir hallstattien concide avec
son apoge des spultures princires char de lextrme fin du VIe sicle av. J.-C. .
9 Pour L. Olivier (2002, p. 38), il ne fait aucun doute que les mutations sociales, [] refltent
les transformations de lidologie funraire . Or, sil convient effectivement dinterprter
ces changements comme autant de transformations de lidologie funraire, on ne peut
que rejeter lide sous-jacente qui voudrait qu un nombre dtermin de modes
dassemblages funraires correspond un nombre quivalent de formes de pouvoir . Je
propose plutt dy voir, comme jai tent de le montrer ailleurs (Baray 2007), des modes
de reprsentation diffrents du pouvoir (cf. infra).
10 Pour S. Frankenstein et M. Rowlands (1978) ou P. Brun (1987 ; 1993 ; 1997 ; 1999), tenants
du second modle, laccroissement de la richesse de certains chefs de la Celtique, la
suite de louverture de lEurope nord-alpine aux changes mditerranens, a dbouch
sur la cration dun niveau hirarchique supplmentaire caractris par les tombes dites
princires. Entre le IXe-VIIIe s. avant J.-C. et le VIe s. avant J.-C., on serait ainsi pass dune
socit deux niveaux dintgration (de type chefferie simple) une socit trois
niveaux dintgration (de type chefferie complexe), do lide dinterprter ce
changement comme le rsultat dune complexification sociale (Brun 1999, p. 34 - 36). Aux
lites traditionnelles et la masse des gens du commun se serait ajout un troisime
groupe dindividus enrichis, les fameux princes du premier ge du Fer. Lmergence de ce
troisime niveau hirarchique tmoignerait dune complexification accrue des rapports
sociaux, fonds dsormais sur un contrle et une redistribution calcule des biens de
prestige exotiques. Dans le modle propos, le pouvoir est en effet associ au fait que
certains chefs gagnent en puissance et en pouvoir, en raison de leur position de monopole

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vis--vis des biens de prestiges qui arrivent en Celtique via les changes longue distance.
Ils ont ainsi pu senrichir au point de crer un niveau supplmentaire dans la hirarchie
sociale. Leur capacit monopoliser les changes longue distance, doubl dun
monopole de la production des biens de prestiges locaux, se traduirait concrtement par
la possibilit quils auraient, au dtriment de tous ceux qui noccupent pas une position
stratgique comparable, de disposer dun volume plus important de biens distribuer.
Les auteurs tablissent ainsi de faon parfaitement explicite une quivalence entre le
contrle des biens de prestige et lmergence dune stratification sociale de plus en plus
complexe : Il ne sagit ici [dans le modle prsent] ni de la diffusion de modles sociaux et
politiques, ni mme de la diffusion dobjets de luxe mditerranens qui nont pas en tant que tels
deffet spcifique sur ceux qui les reoivent. Cest la demande, autrement dit louverture dun
nouveau et vaste bassin de consommation, qui provoque la modification endogne des systmes
sociaux, dans le sens de la complexification. Des chefferies complexes apparaissent cette
occasion (Brun 1999, p. 40).
11 Le passage au second ge du Fer, partir du second quart du Ve s. avant J.-C., voit, selon
le modle propos, un retour une organisation sociale deux niveaux de type chefferie
simple, le niveau suprieur reprsent par les princes et les princesses disparaissant la
suite de leffondrement du systme princier. Effondrement qui serait conscutif un
transfert vers les zones priphriques de la zone des rsidences princires, des relais
indispensables la prennisation des rseaux nord-sud dchange longue distance,
entre les chefs de la Celtique et les ngociants mditerranens. Loccupation de la plaine
du P par les trusques dans la deuxime moiti du Ve s. avant J.-C., aurait en effet
provoqu un largissement du premier cercle dintgration de lconomie-monde
mditerranenne. Pour P. Brun, la dsintgration des principauts du Hallstatt D3 serait
donc conscutive un clatement fonctionnel (Brun 1993, p. 279) qui se serait traduit
spatialement par le transfert du rle dintermdiaire vers le Berry, la Champagne et le
Rhin moyen. Transfert qui pourrait reprsenter une variation concomitante du deuxime
cercle de lconomie-monde, le deuxime cercle sloignant du centre la mesure de llargissement
du premier (Brun 1993).
12 Au-del de la lecture diffrentielle que les tenants respectifs de ces deux modles font des
changements intervenus dans la composition des dpts funraires entre le IXe-VIIIe
s. avant J.-C. et le premier quart du Ve s. avant J.-C., ils saccordent cependant
reconnatre lexistence dune continuit linaire, allant du simple au complexe, dans les
manifestations funraires aristocratiques. Cette volution serait caractrise par une
progression exponentielle, pour reprendre les propres termes de L. Olivier (2002, p. 38).
Dans les faits, elle se traduirait par un enrichissement continu des lites. Pour tous, les
vecteurs du changement sont les changes longue distance qui favorisent lintroduction
en Europe occidentale de biens de prestige, dont la dtention a t lorigine de
phnomnes daccaparement et de redistribution propres bouleverser les quilibres en
place et initier de nouveaux rapports sociaux fonds sur une hirarchisation accrue de
la socit. Les contacts externes ont t, pour tous ces auteurs, la cause de
lintensification et de ladaptation du systme social prexistant (Brun 1997, p. 324).
L conomie des biens de prestige fonde larrire-plan thorique des modles proposs.
Le phnomne princier apparat ds lors comme le point culminant dune volution
multisculaire.

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Problmatique, dfinitions et concepts


De limportance de larrire-plan culturel, pour la comprhension des
modes de reprsentation funraire

13 Lapprhension des phnomnes archologiques observs passe ncessairement par une


prise en compte du cadre culturel centre-europen ou complexe techno-conomique
nord-alpin, de ses caractristiques, de son extension gographique et de son volution
chronologique.
14 Dfinie par P. Brun (1988), cette vaste entit qui se met en place ds le Bronze ancien,
regroupe lensemble des rgions de lEurope moyenne, comprises entre la Bohme lest
et le Berry louest. De la seconde moiti du IXe s. la fin du VIIe s. avant J.-C., le
complexe techno-conomique nord-alpin correspond une vaste zone dchanges
prfrentiels. Laire de rpartition de certains objets lui confre une identit culturelle
indniable nettement diffrente de celle des complexes techno-conomiques voisins,
notamment du complexe atlantique.
15 partir de la fin du VIIe s. avant J.-C., cette entit est nomme Hallstattkreis par les
chercheurs allemands puis Celtique , au cours de la priode de La Tne, suivant la
dfinition donne par les auteurs classiques qui, ds le Ve s. avant J.-C., saccordent pour
qualifier de celtique cette vaste zone de lEurope moyenne. lintrieur du complexe
techno-conomique nord-alpin, du Hallstatt B2/3-Hallstatt C, P. Brun a individualis deux
groupes de cultures : un groupe des cultures orientales et un groupe des cultures
occidentales (Brun 1988, p. 134). Cest ce dernier qui retiendra notre attention. Ce groupe
est localis, comme son nom lindique, dans la partie occidentale du complexe nord-alpin.
Il se singularise par la rapparition de linhumation et sa coexistence avec la crmation
ainsi que la rapparition du phnomne tumulaire.
16 Au-del de la fin du VIIe s. avant J.-C., la partition spatiale entre les diffrents groupes de
cultures se perptue sans grands changements. Seul le nom gnrique du groupe
occidental change. Dsormais il correspond au Westhallstattkreis des chercheurs
allemands qui se confond au VIe s. avant J.-C. avec laire de rpartition des rsidences
princires. La limite orientale de cette entit passe par une ligne Augsburg/Nuremberg
(fig. 1a).

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1a et 1b - volution spatiale des manifestations funraires ostentatoires dans le cadre du complexe


techno-conomique nord-alpin du VIIIe au Ier s. avant J.-C.

a : du VIIIe au premier quart du Ve s. avant J.-C. ; b : du second quart du Ve s. au premier quart du IIIe
s. avant J.-C.

17 Les frontires du groupe des cultures occidentales, bien que lgrement fluctuantes au
cours des sicles, nen demeurent pas moins globalement inchanges jusqu laube du IV e
s. avant J.-C. qui voit lexpansion celtique vers les Balkans et vers lItalie du Nord
bouleverser dfinitivement la carte politique et culturelle de lEurope.

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1c - volution spatiale des manifestations funraires ostentatoires dans le cadre du complexe


techno-conomique nord-alpin du VIIIe au Ier s. avant J.-C.

c : du second quart du IIIe au Ier s. avant J.-C.

18 Au sein de lentit occidentale, le Rhin forme une frontire culturelle dont il est possible
de suivre lvolution durant tout le premier ge du Fer. De part et dautre de cet axe de
circulation, on observe des diffrences marques dans les pratiques funraires usites par
les entits culturelles qui se font face. Plusieurs cartes de rpartition permettent de
visualiser ces diffrences qui se signalent notamment par un recours plus systmatique
linhumation louest du Rhin et la crmation des corps lest du Rhin (fig. 2). Il en va
de mme de la rpartition dun certain nombre dobjets dcouverts en contexte funraire.
Les diffrences touchent notamment les modes de reprsentation du pouvoir. Ce qui se
traduit par lapparition dans les rgions orientales de la pratique de lensevelissement
dun char quatre roues dans les tombes aristocratiques, au cours des VIIIe et VIIe
s. avant J.-C. (fig. 3), tandis que les dpts funraires occidentaux se caractrisent par une
grande sobrit. On y trouve une grande pe de bronze ou de fer, emblme apparent du
statut social du dfunt, parfois associe un rasoir, plus rarement des lments de
harnachement questre ou de la vaisselle mtallique (fig. 4a et b).

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2 - Carte de rpartition des tombes inhumation et crmation du Hallstatt C (daprs Gerdsen


1989)

3 - Carte de rpartition des tombes char du Hallstatt C (daprs Pare 1992)

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4 - Carte de rpartition des tombes pe du Hallstatt C.

a : tombes ayant livr de la vaisselle mtallique en bronze, un couteau en fer et des offrandes
alimentaires (os de porc) ; b : tombes ayant livr une pingle, un ncessaire de toilette ou un rasoir en
bronze (daprs Gerdsen 1989)

19 Ces deux conceptions diffrentes de la reprsentation funraire aristocratique vont


perdurer pour lessentiel jusquau milieu du VIe s. avant J.-C. Ce nest qu cette date et
pour un temps limit au dveloppement du phnomne princier, que le Rhin cesse
momentanment de jouer son rle de frontire naturelle. Durant ce court laps de temps,
les manifestations funraires aristocratiques du Westhallstattkrei prsentent une
tonnante homognit (fig. 5), mme si dans le dtail, des diffrences persistent
toujours.

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5 - Carte de rpartition des tombes char du Hallstatt D (daprs Pare 1992)

20 partir de La Tne ancienne, cest--dire partir du second quart du Ve s. avant J.-C., et


jusqu la fin du second ge du Fer, le Rhin ne joue plus le rle de frontire culturelle.
Lmergence de nouveaux groupes culturels rgionaux, comme le groupe de lHunsruck
Eifel situ louest de la valle du Rhin, tend brouiller notre perception fonde sur les
anciens clivages culturels est-ouest.
21 La reconnaissance de ces conceptions diffrentes dans les modes de reprsentation
funraire, quil serait par ailleurs loisible mais fastidieux de dvelopper plus avant dans le
cadre de cette tude, mamne faire plusieurs remarques liminaires :
1 - la forte homognit socioculturelle constate dans les modes de reprsentation
funraire, chaque tape chronologique, suggre que la part de lindividuel, comme des
contingences familiales sont relativement minimes, voire inexistantes dans les choix qui
ont t faits lors de la composition des assemblages funraires des spultures des lites.
Ces choix rsultent visiblement dune gestion et dune slection raisonne dobjets
prlevs dans une sorte de fonds symbolique commun propre aux lites. Ils ne relvent
donc pas du hasard.
2 - il parat ds lors fort improbable que les assemblages funraires aristocratiques
correspondent au sein de chaque tape chronologique et ce, contrairement une ide
largement admise, la richesse du dfunt. On constate, en effet, que dun groupe de
spulture lautre, il existe toujours un vritable saut quantitatif et/ou qualitatif ; une
solution de continuit qui ne peut renvoyer la seule gradation des richesses, cest--dire
ce que chacun possdait de son vivant, mais limage que les survivants dsiraient
donner de lui. ce stade de lanalyse, il convient de dire simplement que lon a plutt
affaire un codage funraire de lappartenance telle ou telle catgorie sociale (nantis ou
gens du commun).
3 - la forte homognit qui caractrise les pratiques funraires des diffrentes entits

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culturelles observables dans le temps et/ou dans lespace indique que lon est en prsence
dun nombre quivalent didologies funraires, chaque idologie prnant un mode de
reprsentation spcifique.
4 - au-del des translations gographiques qui marqueront notamment la fin du premier
ge du Fer2 ou la fin du second ge du Fer 3, dans laffichage ostentatoire des
manifestations de pouvoir dans la mort, lorganisation de lespace culturel ouest
europen en diffrentes entits socioculturelles se reproduira selon des modalits
chaque fois spcifiques, jusqu la fin de la priode (fig. 1a, 1b et 1c). Le dcodage des
modes de reprsentation funraires passe donc par la prise en compte du contexte
culturel ambiant, savoir lespace culturel dans lequel sinsrent les spultures qui se
distinguent par de riches dpts funraires, mais galement du contexte culturel
environnant, savoir lespace culturel des rgions priphriques qui ne livrent aucune
spulture renfermant de riches dpts funraires. Autrement dit, on court le risque, ne
sintresser quaux spultures des rgions qui livrent des dpts funraires de qualit, de
ngliger une information capitale qui consiste reconnatre la possibilit pour certaines
communauts de manifester autrement qu travers le faste des dpts funraires la
prminence sociale des lites.
22 Ces premiers rsultats mamnent logiquement aborder le problme de la nature des
dpts funraires aristocratiques.

Politique de dpt funraire/politique de distribution funraire

23 Dans une tude rcente, A. Testart (2001) a propos de dfinir deux politiques funraires,
savoir une politique de dpt funraire et une politique de distribution. Dans la politique
de dpt, une part importante de la fortune du dfunt le suit dans la tombe. Dans la
politique de distribution, la fortune du mort est distribue aux membres de sa famille et
la communaut. Hormis ses effets personnels, le dfunt nemporte aucun signe de
richesse dans la tombe. Un type intermdiaire (politique de dpt bis) a galement t
dfini pour rendre compte des cas o une part, dailleurs impossible quantifier, de la
fortune du mort le suit dans la tombe, tandis que les survivants se livrent une
distribution en rgle de la richesse restante.
24 Particulirement stimulant, car il nous incite ne pas focaliser toute notre attention sur
les dpts funraires de qualit comme unique mode de manifestation de la prminence
sociale des dfunts, ce premier essai de typologie mritait nanmoins dtre enrichi en lui
adjoignant un niveau supplmentaire dans la partie consacre la politique de dpt
funraire. Il mritait galement dtre modifi en changeant la dnomination des types
retenus. La terminologie employe par A. Testart ne rend, en effet, quimparfaitement
compte de lexistence de diffrences quantitatives et/ou qualitatives importantes entre
ces deux politiques de dpt. Aussi, mest-il apparu prfrable den modifier la
terminologie tout en lassociant une numrotation croissante, afin de diffrencier au
mieux chaque politique de dpt.
25 Une typologie quatre niveaux peut ds lors tre propose (fig. 6).

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6 - Typologies compares des deux politiques funraires de A. Testart et de L. Baray.

Une nouvelle terminologie est propose qui rend mieux compte, dans le contexte des socits des
ges du Fer dEurope occidentale, de lexistence de diffrences quantitatives et/ou qualitatives
importantes au sein de la politique de dpt funraire

Politique de dpt de niveau 3

26 La politique de dpt de niveau 3, qui nest pas atteste en Europe protohistorique,


devrait, toute proportion garde, sapparenter ce que lon connat des pratiques de
dpt des grandes civilisations de lAntiquit classique, comme lgypte ou la Chine
ancienne, par exemple. Elle devrait se dfinir par une accumulation de richesse,
dtermine par la redondance des mmes catgories fonctionnelles. La richesse tant
dfinie ici par laccumulation de biens de qualit.

Politique de dpt de niveau 2

27 La politique de dpt de niveau 2 se dfinit par le choix dun nombre limit dobjets qui se
caractrisent par leurs qualits intrinsques et/ou leur caractre exotique. Le dpt de la
spulture de la Dame de Vix en est larchtype pour le Hallstatt D3. On y trouve un petit
nombre dobjets de qualit, tant locaux qutrangers. Le dpt se compose des diffrentes
catgories dobjets relevant de la sphre aristocratique, savoir les effets personnels de la
dfunte (torque etfibules en or), des marqueurs de prestige locaux (char) et exotiques
(vaisselle de bronze et vaisselle cramique importes), ainsi que des objets
dameublement (tentures suspendues aux murs de la chambre funraire). La prise en
compte dautres spultures aristocratiques des deux ges du Fer permet avantageusement
de complter linventaire des assemblages funraires relevant de la politique de dpt de
niveau 2. Selon les tapes chronologiques, les assemblages funraires peuvent galement
comporter des parures (bracelet, boucles doreilles) ou des accessoires vestimentaires en
or (ceinture), ainsi que diffrents ustensiles du banquet (corne boire, vaisselle
mtallique, seaux en bois garnitures en bronze ou en fer, chenets, crmaillre, gril, croc
viande, amphores mditerranennes) et des meubles (banquette de la spulture de
Hochdorf, par exemple).
28 Des armes offensives (pe, poignard, fer de lance, pointes de flche) ou dfensives
(bouclier, plus rarement casque), des ncessaires de toilette (rasoir, paire de forces, pince
piler, curette) ou des outils (hache, poinon) accompagnent gnralement les
spultures masculines. Cest au sein de cette catgorie de dpts que lon trouve

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galement des pratiques funraires spcifiques, comme les masques mortuaires en or


(non attests en Europe occidentale), les plaquages en or, ou les emballages de tissus.

Politique de dpt de niveau 1

29 Outre les effets personnels du dfunt (bracelet en or et autres parures annulaires en


bronze, accessoires vestimentaires, ncessaires de toilette, armes, outils), le dpt
funraire de niveau 1 livre des signes univoques de lappartenance du dfunt au groupe
dominant. On y trouvera, selon les poques, un char ou une partie de char (selon le rite de
la pars pro toto), des lments de harnachement, une accumulation de biens courants,
comme de la vaisselle cramique, ou encore des offrandes alimentaires de qualit et/ou
en quantit. Des amphores, toujours en petit nombre, compltent certains assemblages
funraires de La Tne D.
30 En comparaison avec les dpts du niveau 2, cest une plus grande sobrit qui les
caractrise. La vaisselle mtallique (quelle soit locale ou exotique), la vaisselle en
cramique importe et les torques en or ny sont pas attests, cest--dire tous les objets
qui font la spcificit des dpts de niveau 2.

Politique de distribution

31 La politique de distribution se dfinit par labsence de dpt remarquable dans les tombes
des lites. En revanche, larchitecture de la tombe (chambre funraire, par exemple) et/
ou le recours un systme de signalisation monumentale (tumulus et/ou enclos circulaire
ou quadrangulaire) sont les signes univoques que lon est bien en prsence de la spulture
dun membre des lites politiques.
32 Il est bien vident que la prise en compte de ces quatre politiques funraires est de nature
bouleverser notre apprhension et notre comprhension des phnomnes sociaux de la
Protohistoire rcente. Je reconnais cinq raisons essentielles cela :
- premirement, la reconnaissance de labsence de dpts de niveau 3 dans les socits
protohistoriques va lencontre dune longue tradition de recherche qui voulait voir dans
un certain nombre de dpts particulirement fournis, comme celui de la spulture de
Vix, la prsence de richesses fabuleuses. Selon toute apparence, les aristocrates
europens nont pas pu ou nont pas voulu atteindre ce niveau dostentation, qui reste le
propre des grands tats despotiques de lAntiquit ;
- deuximement, il parat vident que la politique de distribution a t une des ralits
des socits de cette priode, comme lindique, dun point de vue la fois synchronique et
diachronique, le nombre important de rgions qui nont, ce jour, livr aucune
manifestation funraire ostentatoire de pouvoir ;
- troisimement, la reconnaissance de lexistence dautres manires de manifester
ostensiblement la prminence sociale dun dfunt et de sa famille, autrement que par le
simple enfouissement dobjets de qualit, doit nous amener rexaminer attentivement
nombre de dcouvertes anciennes, afin de reprer toutes celles qui nont pas livr de
dpt funraire aristocratique dment identifiable, mais dont les caractristiques
architecturales de la tombe ou le systme de signalisation monumentale, nous informent
que lon est bien en prsence dune spulture aristocratique. Il ne fait pas de doute, quau
terme dun tel travail de recension systmatique, cest tout simplement la cartographie
socioculturelle de la Celtique qui sen trouvera bouleverse.

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33 Il convient dsormais de rechercher et de cartographier ce type de manifestation. Il nest


plus possible de raisonner uniquement sur la prsence ou labsence de spultures riches.
On doit prendre conscience quil a exist dautres modes de reprsentation et que le dpt
funraire na pas t, loin sen faut, le seul recours possible offert aux lites pour
manifester ostensiblement leur prminence sociale dans la mort ;
- quatrimement, labsence de politique de dpt de niveau 3 me conforte dans lide que
la composition des assemblages funraires nest, au mieux, que le reflet de la richesse du
dfunt, mais en aucun cas de sa richesse. Ce que confirme largement limage convenue
des dpts de niveau 2 ou 1 ;
- cinquimement, les deux premiers niveaux de dpt, et la politique de distribution, se
sont succd des rythmes diffrents tout au long des deux ges du Fer. chaque tape
chronologique, on observe une partition culturelle forte entre les groupes ayant eu
recours la politique de dpt de niveau 2 ou 1, et ceux, toujours plus nombreux, qui ont
eu recours la politique de distribution. Toutefois, ladoption de lun de ces trois modes
de gestion de la fortune du mort ne renvoie pas uniquement des conceptions purement
conomiques. Ladoption dun de ces trois modes de reprsentation funraire implique
aussi et surtout un rapport diffrent au pouvoir (Testart 2001 ; Baray 2007). De fait, la
vritable question qui se pose tout protohistorien ne consiste pas uniquement
sinterroger sur la manire dont les choses ont volu pour aboutir, par exemple,
lmergence du phnomne princier du VIe s. avant J.-C. La question qui se pose est
galement celle du pourquoi et non pas uniquement celle du comment. Pourquoi ces
changements rguliers dans les modes de reprsentation funraire ? Quelle est leur
signification en termes de pouvoir ? Quels rapports entretiennent-ils avec les changes
longue distance mis en place avec les civilisations mditerranennes ?
34 Mais avant de poursuivre, examinons rapidement les consquences que la reconnaissance
de ces distinctions socioculturelles entrane vis--vis des modles no-volutionnistes qui
prvalent aujourdhui dans ltude et linterprtation des assemblages funraires
aristocratiques des ges du Fer.
35 Je limiterai volontairement mon approche lexamen critique de la corrlation
qutablissent certains chercheurs entre la politique de dpt funraire de niveau 2 et
lexistence de moments particuliers de lvolution des socits dEurope occidentale
caractriss par une exacerbation accrue des tensions sociales. Je porterai galement un
regard critique sur la manire dont les changements que lon peroit dune tape
chronologique lautre dans la composition des assemblages funraires sont interprts,
en termes de changement de forme du pouvoir , par les tenants des modles no-
volutionnistes.

Politique de dpt et stress social

36 Depuis les travaux fondateurs de L. Binford (1971), lostentation funraire a frquemment


t interprte comme lexpression du pouvoir dans des socits caractrises par une
structure sociale ouverte, cest--dire dans les socits o lacquisition du pouvoir
suprme ne relve pas dun cadre institutionnel. Le dpt funraire illustrerait dans ces
conditions les luttes exacerbes que se seraient livrs les candidats potentiels la
prminence sociale et politique. En qute de lgitimit, ces individus auraient cherch
travers ltalement de leur richesse dans la mort emporter la dcision auprs de leurs
communauts respectives.

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37 Inversement, la disparition du mobilier funraire est interprte comme le signe dune


consolidation du pouvoir. Une fois leur objectif atteint, les membres de llite ne sont plus
dans lobligation dafficher ostensiblement leur puissance dans la mort pour asseoir leur
lgitimit.
38 Le mobilier funraire, peu importe sa composition, lessentiel tant quil soit abondant et
de qualit, apparat ds lors comme le garant dune lgitimit conqurir ou confirmer.
39 La situation qui prvaut au cours de La Tne finale, caractrise par des dpts funraires
sobres, semble aller dans ce sens. Pour nombre de chercheurs, le passage ltat aurait
ainsi rendu inutile le dpt de grandes richesses dans les tombes.
40 Bien entendu, une telle hypothse, aussi attrayante quelle soit, ne va pas sans poser de
problme puisquelle implique de considrer que seules les communauts ayant eu
recours la politique de dpt de niveau 2 auraient connu des luttes exacerbes pour la
prminence sociale. Or, tout laisse penser que lensemble des socits protohistoriques
se sont dveloppes dans un climat de comptition sociale latente et de guerre
endmique. Pour autant, elles nont pas toutes adopt ce mode de reprsentation
funraire, bien au contraire. Aussi, il me parat bien difficile dtablir une corrlation
forte et univoque entre dpts funraires et lutte exacerbe pour le pouvoir.
41 Les donnes ethnographiques indiquent en effet que la politique de distribution est
galement commune aux socits en proie de fortes tensions sociales. Voyons plutt la
situation qui prvalait dans les socits de la cte nord-ouest amricaine, au cours de la
seconde moiti du XIXe s., o dominait linstitution du potlatch et tout ce que cela
impliquait de rapports antagonistes entre les chefs prsomptifs, alors mme que les
vivants avaient recours la politique de distribution pour signaler ostensiblement la
prminence sociale des dfunts (Testart 2001).
42 Il est donc ncessaire denvisager autrement les termes du problme si lon veut tenter
davancer un peu dans notre comprhension des mcanismes de changement et
dvolution des socits protohistoriques dEurope occidentale.

Critique du modle no-volutionniste4

43 Alors que les modles no-volutionnistes interprtaient les changements observs


comme le rsultat dun enrichissement continu des lites via les changes longue
distance, la prise en compte de lexistence de cette diversit de politique funraire
correspondant visiblement autant didologies funraires diffrentes, est de nature
remettre en cause lide mme dvolution linaire.
44 Dune tape chronologique lautre, lhomognit des changements reconnus tmoigne
plutt de modifications radicales dans la perception que les individus et leur famille
avaient de leur rapport au pouvoir. linstar de la composition des dpts funraires qui
ne prsentent pas une gradation continue de richesse , les modes de reprsentation
funraires se succdent en effet selon des modalits diffrentes nayant pas ou si peu
voir avec ceux qui les ont prcds. Un nouveau mode de reprsentation se donne ainsi
voir chaque tape chronologique. Il sagit chaque fois dune recombinaison singulire,
partir dun nombre limit dobjets socialement revaloriss (cf. supra). Cest dailleurs la
reconnaissance de leur singularit respective qui fonde depuis toujours nos coupures
typo-chronologiques.

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45 Je propose donc de substituer au systme no-volutionniste linaire et progression


exponentielle (Olivier 2002), une succession de modles funraires aristocratiques
diffrents les uns des autres. Chaque modle funraire prsente un caractre de rupture
par rapport celui qui le prcde. chaque tape chronologique correspond un modle
funraire aristocratique diffrent, travers lequel les protagonistes manifestent ostensiblement
leur prminence sociale. Ladoption dun nouveau modle funraire rsulterait dun choix
conscient des lites qui chercheraient ainsi marquer leur diffrence vis--vis de la masse de la
population, tout en soulignant leur cohsion sociale en tant que groupe dominant. Dune tape
chronologique lautre, les lites maintiendraient ainsi entre elles et le reste de la communaut, des
carts sociaux ncessaires la reconnaissance de leur singularit. Ds lors o les contradictions au
sein de la socit deviennent trop importantes et tendent en saper les bases idologiques, cette
stratgie de distanciation sociale passe par le recours des modes de reprsentation spcifiques
(Baray 2007, p. 176).
46 Plutt que denvisager un enrichissement exponentiel des lites, entre le VIII e et le dbut
du Ve s. avant J.-C., pour expliquer les changements survenus au cours du premier ge du
Fer, je prfre y voir le rsultat dun processus continu de recherche de lgitimation de
leur statut social. Concrtement, ce processus se manifeste travers llaboration dune
succession de discours idologiques originaux mettant en avant la ncessit pour les
familles des dfunts dun affichage des preuves matrielles de leur russite sociale, et
partant, de leur plus ou moins grande proximit avec le pouvoir. En procdant ainsi, les
survivants se donnent les moyens de lgitimer, travers la reprsentation idalise du
dfunt, le pouvoir de fait que dtenait ce dernier, et quils esprent bien conserver par-
devers eux. Car si les funrailles taient pour la famille et les amis le moyen de rendre
hommage au dfunt et de clore leur deuil, la mort dun proche tait aussi loccasion pour
les vivants dune stratgie de valorisation sociale individuelle ou collective.
47 La mise en place de ces diffrentes idologies funraires, matrialises par un type
dassemblage spcifique, rsulte en quelque sorte dun effet de mode, obligeant chacun
suivre la mme tendance volutive, sous peine dtre laiss pour compte auprs de
socits dont le prestige fonde visiblement la hirarchie sociale. On retrouve ici luvre
le principe de la slection collective de H. Blumer (1969), pour qui le succs de certains
objets est le fruit dune construction collective plus ou moins organise qui reflte les
deux tendances de la socit moderne, mais que lon peut sans trop de risque
danachronisme largir toute socit humaine, savoir le souci de conformit et celui
de diffrenciation. Conformit une norme implicite ou explicite obligeant tous les
membres des lites adopter les mmes rfrents culturels afin de se distinguer
avantageusement de la masse des gens du commun. Diffrenciation ncessaire cependant
entre eux, dans la mesure o chacun cherche, malgr les contraintes imposes par la
norme sociale, signifier sa diffrence.
48 Mais, il y a plus dans ce phnomne de distinction, car les lites pourraient, en toute
logique, se contenter de reproduire indfiniment les mmes modes de reprsentation,
sachant que les objets slectionns sont en nombre limit et quils ne sont pas dun accs
ais. Ncessitant de disposer dune technologie particulire (locale ou trangre), comme
de matires premires souvent rares ou difficiles daccs (ambre de la Baltique, corail de
Mditerrane, or, argent, lignite, verre), ou encore de rseaux dalliance ou dchange
susceptible de faciliter lacheminement des biens exotiques hautement revaloriss jusqu
eux, les chefs de la Celtique ont nanmoins fait le choix de modifier plusieurs reprises
leur mode de reprsentation dans la mort. Se pose ds lors la question du pourquoi.

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Pourquoi ont-ils ressenti plusieurs reprises la ncessit de changer de mode de


reprsentation ?
49 La question est certes difficile, mais il y a cependant moyen dy apporter un dbut de
rponse. Cest ce quoi je vais consacrer la deuxime partie de mon tude. Pour cela,
jaborderai successivement la relation que les individus entretiennent avec les objets en
tant que mdiateurs des relations sociales, et la relation de lindividu lobjet en tant que
vecteur identitaire.
50 Mais avant de poursuivre, il faut dire un mot de la diffrence quil convient dtablir entre
fonction et usage. Dans lapprhension qui est faite du mobilier funraire, le plus souvent
une attention particulire est porte la fonction premire des objets. La plupart des
auteurs abordent, en effet, leur tude selon une grille de lecture univoque, avec larrire-
pense clairement affiche de dcouvrir, grce la reconnaissance de la fonction
premire de chacun des objets composant le dpt funraire, la raison de sa prsence
dans la tombe. La fonction de lobjet, plutt que tout autre facteur, serait ainsi mme de
dterminer le choix effectu par les vivants et dexpliquer sa prsence dans la tombe.
Contre ce dterminisme fonctionnel rigide, auquel il mest arriv de succomber, il
convient, pour lavancement de nos connaissances, dtablir une distinction
fondamentale entre fonction et usage.

Fonction/usage

51 Il apparat en effet clairement que lon confond trop souvent fonction et usage. La
fonction dun objet, nous rappelle P. Ruby (1993, p. 801), est dtermine par les caractres
intrinsques de celui-ci, ses proprits physiques, gomtriques et smiotiques. Lusage
est au contraire ce que le groupe humain qui le possde dcide den faire et comment il
lutilise : lusage est par dfinition arbitraire et imprvisible. Cela explique pourquoi un
objet possdant une fonction unique peut avoir des usages diffrents selon les latitudes,
lpoque, les choix culturels des groupes humains qui le possdent : un objet nest jamais
isol, mais est toujours intgr un systme technique particulier et cohrent .
Prsumer que les vases grecs ou trusques dcouverts au nord des Alpes ont
ncessairement servi dans le cadre de banquet de type symposion revient considrer
que cest toute une partie du systme technique grec ou trusque, ainsi que certaines de
leurs pratiques spcifiques comme la consommation du vin, qui ont t intgres par le
systme technique celte. Ce qui, on en conviendra aisment, reste dmontrer5.
52 Mme sil parat possible denvisager un usage comparable du cratre ou de tout autre
rcipient mtallique dans les assembles celtes et grecques ou celtes et trusques, il
convient tout aussi bien denvisager que ces objets ont pu avoir un autre usage et quils
ont trs bien pu tre dposs dans la tombe de tel ou tel individu, non pas parce que ce
dernier les aurait utiliss de son vivant, mais plus simplement pour signifier tous quil
partageait bien les mmes rfrents socioculturels en tant que dtenteur du pouvoir.
Cest toute la diffrence qui existe entre fonction et usage. Tout objet, quel quil soit, peut
tre ainsi rserv un usage nayant aucun rapport, sinon symbolique avec sa ou ses
fonctions dorigine. Cest ce qui explique que lon puisse trouver des objets dadultes dans
des tombes dimmatures ou des objets masculins dans une spulture fminine, ou encore
trouver des objets visiblement neufs, nayant jamais servi, comme des pes, dans des
tombes dadultes masculins6. Cest ce qui permettrait galement dexpliquer la prsence
de char deux roues, habituellement considrs comme relevant de la sphre masculine

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guerrire, dans des tombes fminines au cours de La Tne A et B1. Dans tous les cas,
lassociation entre un objet et un dfunt ne relve pas toujours dune relation univoque
de type fonctionnelle7.
53 Dans les spultures aristocratiques, lobjet agit avant tout comme signe didentification et
de qualification. Il nest pas ncessairement dans un rapport fonctionnel avec lindividu
dans la tombe duquel il a t retrouv. Il nest pas ncessairement l pour signaler une
activit que lindividu en question aurait pratique de son vivant. Il est l pour signifier le
caractre prminent du dfunt et sa plus ou moins grande proximit avec le pouvoir. En
disant cela, jinsiste sur le fait que lidologie aristocratique faisait obligation aux
candidats potentiels de se conformer un certain mode de reprsentation. Cest ce qui
explique les placages dorfvrerie raliss sur une partie des effets personnels du dfunt
de la tombe de Hochdorf (poignard, ceinture, garnitures de chaussures, grande corne
boire en fer), sur les huit cornes boire en corne daurochs (bandeaux en or ou en
bronze), ainsi que la fabrication de fibules et dun bracelet en or (Biel 1987, p. 119-124),
destins magnifier ce dernier aux yeux de tous et en donner une image conforme
lidologie des membres minents de la socit, dtenteurs du pouvoir politique.
54 Le dpt funraire ne peut donc tre peru comme le simple reflet de la richesse du
dfunt, de sa position sociale ou encore de ses activits. La composition du dpt
funraire rpond un code socioculturel, un discours idologique dont la finalit nest
autre que de positionner lindividu par rapport au pouvoir. De la mme manire que la
richesse na dimportance que quand elle est distribue ou quelle sert faire face des
obligations sociales (Testart 2005, p. 30-31), de la mme manire la pompe funraire na
dimportance que dans le cadre dun discours sur le pouvoir et sur la position du dfunt
vis--vis de ce pouvoir.
55 La prsence dobjets exotiques ne doit donc pas tre perue comme rsultant dun simple
effet dimitation, par rapport un hypothtique modle grec ou trusque. Les objets sont
systmatiquement re-contextualiss ds leur adoption par des individus relevant dautres
contextes socioculturels. Lintroduction dun objet tranger ne se limite pas en
perptuer la fonction premire. Il se trouve automatiquement introduit dans son nouveau
systme technique qui en modifie le sens et la perception.
56 Il est vrai que la plupart des chercheurs interprtent la prsence de la vaisselle mtallique
comme le signe univoque dune acculturation plus ou moins forte des populations
celtiques aux pratiques mditerranennes (Bouloumi 1988 ; Poux 2004, p. 363-369). Le
symposion devient ds lors le cadre conceptuel dans lequel sinsre et travers lequel se
conoit la prsence des objets exotiques8. Mais plutt que dune acculturation ne faudrait-
il pas, comme nous y invite L. Turgeon (2003), y voir les effets dune appropriation. En
effet, Si les objets sont [] mis en terre, cest pour tre soustraits lchange et pour
devenir uniques, et cest parce quils sont uniques quon essaye de se les approprier
(Turgeon 2003, p. 84).
57 On la vu, ce que certains chercheurs interprtent comme un phnomne
denrichissement continu des dpts funraires entre le VIIIe et le dbut du Ve s. avant J.-
C., nest autre que la consquence de louverture des socits celtiques aux changes
longue distance avec les socits mditerranennes. Or, lintroduction de nouveaux objets
via les changes longue distance et leur insertion dans le systme technique celte pose
le problme de lappropriation dobjets nouveaux, la fois comme marqueurs de lidentit
individuelle, ce que lon a dj voqu trs rapidement, et comme marqueurs de lidentit
collective.

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 19

58 Examinons tout dabord, le rle jou par les objets dans laffirmation des identits
collectives.

Marqueurs identitaires collectifs


59 Contrairement au modle dsormais clbre de P. Brun qui voit dans les objets
mditerranens les vecteurs dune complexification sociale dbouchant terme sur les
premires manifestations de ltat, il convient de reconsidrer la place de ces objets dans
le complexe socioculturel des populations celtiques. Car, sil parat difficile de refuser
lide que les objets de prestige aient pu participer au renforcement des pratiques
collectives propres au groupe dominant, en leur donnant un lustre nouveau et ingal (
diacritique feast , cf. Dietler 1996 ; Dietler 1999, p. 145), un accord nest gure envisageable
quand il sagit de faire intervenir, dans le systme de prestation qui semble rgir laccs
aux rangs suprieurs, un phnomne de hirarchisation interne fond sur un contrle et
une redistribution ingalitaire de ces mmes objets. Sans entrer ici, car ce nest pas le
lieu, dans une critique de lusage qui a t fait du concept maussien de don et de contre-
don, je dirais simplement que les changes en Europe celtique ont d prsenter un autre
visage que celui du don de type agonistique ou potlatch. Un rexamen attentif des donnes
disponibles, aussi bien archologiques que textuelles, indique dune part que les changes
nont pas atteint un tel degr dexacerbation, et dautre part que le recours au concept de
redistribution de Polanyi ne parat gure plus fond que celui de don agonistique de Mauss,
pour expliquer le fonctionnement des socits du premier ge du Fer (Lewuillon 1993 ;
Baray sous presse).
60 Comment interprter la prsence de ces objets mditerranens dans les spultures
princires dEurope occidentale ?
61 Comme lont montr les historiens de la Grce archaque notamment, ou les
anthropologues sociaux dans les socits anciennes (Grecque, Viking) ou primitives
(cte nord-ouest amricaine, Mlansie), les objets les plus prestigieux sont ceux qui ont
t possds par des individus clbres auxquels sont rests attachs le nom et la
renomme. Il ne sagit pas ici de valeur dusage ou de valeur marchande. Mais plus
exactement de valeur mythique, pour reprendre le mot de L. Gernet (1968). Valeur
mythique qui est dtermine par le fait que tel ou tel objet entretient ou a entretenu avec
tel ou tel individu clbre des liens troits de proprit. Acqurir ou possder un instant
un objet de ce type rapporte indniablement un surcrot de puissance et de prestige.
Lobjet a une histoire, une gnalogie. Et cest cette gnalogie qui lui donne toute sa
valeur. Son statut rel dpend intimement de la biographie de son ou de ses propritaires
prcdents. Dans lIliade, par exemple, les objets qui sont offerts comme cadeau
dhospitalit ou loccasion de dons et de remises de prix ont tous une gnalogie et cest
cette gnalogie qui leur confre tout leur lustre (cf. Scheid-Tissinier 1999, p. 122-123).
62 Dans les socits don, comme le sont indniablement les socits celtiques (Baray sous
presse), cest--dire les socits dans lesquelles le don occupe une place centrale (Testart
1993, p. 92), o il joue le rle de principal facteur de hirarchisation sociale, ce qui est
recherch lors de lacquisition dun nouveau bien de prestige ce nest pas tant la fonction
laquelle se rapporte lobjet en tant que tel ou ce quil reprsente en valeur marchande
(qui ne doit toutefois pas tre minore), que ce quil reprsente tout la fois comme
tmoignage de relations sociales engages avec des individus de haute renomme, et

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 20

comme tmoignage des vnements qui ont prsid leur acquisition. Pour L. Gernet
(1968), comme pour . Scheid-Tissinier (1994-1995, p. 410-411), ces objets vhiculent le
double souvenir de leurs propritaires successifs et des vnements de toute sorte (combats, jeux,
dons) loccasion desquels ils ont chang de main. De fait, ces objets ont une fonction de mnma :
leur prsence suscite la parole, elle fait surgir la mmoire de hros du pass, dactions dclat qui
furent accomplies, ou dalliances aristocratiques qui furent un temps conclues. Ce rle de tmoins
du pass confre ces objets un prestige dont bnficient la fois le donateur et le donataire qui
vont sinscrire par le simple fait de donner et de recevoir dans la chane des personnages qui furent
les acteurs des pisodes qui constituent la gnalogie de ces objets .
63 Dans le cas des socits protohistoriques europennes, un examen, mme rapide, indique
clairement que la vaisselle mtallique prsente de manire quasi-systmatique des traces
dun long usage, ainsi que des traces de frquentes rparations (cf. entre autres, Dehn &
Frey 1979 ; Bintliff 1984)9. Il sagit donc dobjets ayant vcu ou ayant t utiliss
longuement avant dtre dposs dfinitivement dans la tombe dun chef quelconque. On
peut penser, compte tenu de ce que lon vient de dire de la valeur mythique des objets,
que la valeur acquise par lobjet, aprs tre pass de main en main, tait son maximum
au moment de la mise en terre et que le choix demporter un tel objet relevait dune
dcision mrement concerte pour la famille et les proches du dfunt. Son
ensevelissement au terme dun long usage va dans le sens dune mise lcart volontaire,
afin sans doute den augmenter la valeur par les effets combins de la raret et du statut
dobjet mmoriel qui lui est dsormais reconnu. En effet, le dpt des objets grco-
trusques dans les tombes ne correspond pas, mon sens, un phnomne
dacculturation, mais plutt un phnomne dappropriation. Lobjet mditerranen, ds
sa prise de possession, change de statut du fait de son introduction dans un nouvel ordre,
dans un nouveau systme socioculturel. Il acquiert automatiquement de nouvelles
significations. Ce nest donc pas seulement son usage qui change. Comme le dit L. Turgeon
(2003, p. 85), propos des objets archologiques exhums de terre, re-conditionns puis
r-enfouis dans les rserves des muses, lartefact devient patrimoine . Et cest en tant
que tel, quil devient le support privilgi de la mmoire du groupe.
64 Cette transformation de lobjet en un support mmoriel passe ncessairement par son
insertion dans un discours globalisant mettant en jeu des hommes et des relations
sociales. Car lobjet en tant que tel nest pas un support de mmoire. Il faut quil y ait
patrimonialisation . Or, sa patrimonialisation passe ncessairement par une phase
pralable au cours de laquelle il acquiert les qualits requises pour passer du rang de
simple objet fonctionnel celui plus rare et plus pris dobjet de prestige, et de l, partir
dun ultime processus de transformation, il devient objet mmoriel. La phase en question
est dtermine par les relations sociales auxquelles lobjet sert de support. Cest en effet
au titre de mdiateur et de vecteur de relations sociales quil est ainsi promu au rang de
bien de prestige. Cest sa participation aux changes sociaux qui fait de lobjet banal un
objet hautement revaloris. Les mcanismes socioculturels par lesquels les objets passent
pour acqurir le rang dobjet de prestige sont multiples et varis. Toujours est-il quils se
rfrent tous aux relations que les hommes tablissent entre eux. Lobjet matriel
entretient depuis longtemps des liens privilgis avec le patrimoine, parce quil permet de
concrtiser des valeurs culturelles abstraites et offre aux groupes humains un support mmoriel.
Grce sa durabilit, il matrialise et transporte la mmoire des personnes et des vnements dans
le temps. Les objets du patrimoine familial, transmis de gnration en gnration, tmoignent de
ces pratiques ou structures prennes. Plus que larchive qui ncessite la lecture, lobjet matriel est

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 21

une mmoire brute et directe, lincarnation mme de ce concept si abstrait quest le temps. Lobjet
porte en lui des traces de son usage qui lui donnent une plus-value en ce qui a trait la
reprsentation du pass. Cest en raison de sa singulire permanence que lobjet mmoriel possde
le pouvoir de ressusciter les personnes et les vnements, de les commmorer et les remmorer, de
les charger dmotions, puis de les transformer en sujets. (Turgeon 2003, p. 61).
65 linstar des regalia, ces objets taient exposs une dernire fois publiquement afin de
garantir la lgitimit des pouvoirs que dtenait le dfunt. Ils remplissaient alors leur
fonction dautant mieux que leur massivit tait plus vidente, leur origine plus obscure, la lgende
dont ils taient lobjet plus mystrieuse. (Cuisenier 2006, p. 35). Lassemblage funraire agit
de fait comme un vritable message politique adress, moins aux humbles qui
nassistaient pas ncessairement aux funrailles10, quaux nantis, dont les proches du
dfunt attendaient des signes dapprobation, comme garantie de la reconnaissance sociale
du dfunt et de sa famille. Mais contrairement aux regalia qui se transmettent de
personne personne afin de garantir la continuit du pouvoir institutionnel, les signes de
pouvoir des chefs de la Celtique ne passaient pas indfiniment de main en main. En
labsence de transmission institutionnelle du pouvoir, ils finissaient par tre enfouis un
moment donn dans la tombe de leur dernier possesseur. Dtenteurs dun pouvoir de fait,
au moins jusquau dbut du IIIe s. avant J.-C. (Baray 2007, p. 177-178), les chefs de la
Celtique pouvaient, selon les rgles socioculturelles en vigueur, emporter dans la mort
leurs armes, leur char et tous les autres signes matriels qui sy rapportent, notamment
les objets exotiques. Ils suivaient le dfunt dans la mort en raison de la charge symbolique
qui leur tait attache en tant que preuve matrielle des pouvoirs dtenus par ce dernier.
Leur prsence permettait ainsi de qualifier le dfunt (en agissant comme garants de sa
puissance et de son prestige) et de lgitimer son pouvoir (en lui rendant un dernier
hommage). la fois preuve matrielle et support mmoriel des relations sociales qui ont
abouti leur possession, les biens exotiques, plus que tout autre objet patrimonial,
tmoignaient par leur seule prsence physique, palpable, de la ralit du pouvoir. Leur
possession lgitimait lautorit politique des chefs.
66 La fonction des objets exotiques apparat donc plus politique que culturelle. Le dpt
dustensiles de banquet, quelle que soit leur origine (mditerranenne ou locale), ne
renvoie pas la richesse en tant que telle, ni seulement au statut du dfunt, ils refltent
plutt de manire mtaphorique la collectivit politique, le lieu du politique. Cest en tout
cas le message, qu mon sens, voulaient faire passer les vivants qui procdaient aux
funrailles des membres minents de la socit. Que ce lieu se confonde au VIe s. avant J.-
C. avec lassemble des pairs (cf. infra), ou avec les grands banquets publics des trois
derniers sicles av. J.-C., peu importe. Ce quil convient de retenir, cest lide que les
dpts funraires ne se composent pas dobjets fonctionnels destins par exemple, selon
une conception largement admise, illustrer le banquet funraire, mais symboliser,
parmi toutes les activits collectives auxquelles les dfunts taient rgulirement
conduits participer de leur vivant, celle qui aux yeux de tous tait apparemment la plus
apte exprimer le lieu du pouvoir, savoir le festin. Pouvoir de fait dans des socits
fondes sur une hirarchie de prestige ou pouvoir de droit dans des socits rgies par
des institutions politiques autonomes, dans tous les cas, le choix de dposer des ustensiles
de banquet dans la tombe des nantis signale de manire particulirement ostensible leur
participation au jeu du pouvoir politique. Ces objets agissent comme autant de ples de
ralliement des individus et des groupes. Ils simposent parce que [leur] force dattraction est
plus forte que celle de tous les autres objets connus. Cest autour du cratre ou du chaudron que

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lon se runit pour les ftes de la vie et de la mort. ; Plus quun signe didentit, les ustensiles du
banquet sont des oprateurs didentit. (Turgeon 2003, p. 80).
67 Pour le VIe s. et la premire moiti du V e s. avant J.-C., comme pour les trois derniers
sicles avant J.-C., le choix de dposer des chaudrons et autres ustensiles du banquet dans
les tombes dune partie des lites, se rapporte implicitement limportance prise au cours
de ces deux priodes par le festin comme haut lieu de la vie aristocratique. Le train de vie
de laristocrate de haut rang, et, a fortiori, de celui qui ambitionnait de sarroger le
pouvoir suprme, reposait sur le luxe dont il devait faire talage en toute circonstance, et
sur la dpense ostentatoire. De toutes les institutions celtiques, le banquet apparat ds
lors comme le lieu par excellence de lexpression de la souverainet.
68 Cependant, selon les tapes chronologiques, les ustensiles du banquet expriment par leur
prsence deux ralits politiques diffrentes, voire opposes. Pour les VIe et Ve s. avant J.-
C., le banquet apparat comme tant le lieu de la convivialit entre pairs, mme sil devait
exister au sein du groupe des diffrences hirarchiques parfois importantes. Partager le
repas puis la boisson crait sans aucun doute entre les convives un sentiment de
communion autour de valeurs socioculturelles communes. Ce partage tait lacte
fondateur dun groupe aristocratique jaloux de ses privilges et de ses prrogatives. Aussi,
toute exclusion du banquet devait probablement tre entrine par lexclusion du groupe
des pairs et de lexercice du pouvoir, et inversement. Dans les cits archaques grecques,
par exemple, il semble en effet avoir exist une relle conformit entre groupe des pairs
et banqueteurs qui de fait attribuaient au banquet le rle dinstitution civique en tant que
lieu privilgi dexpression de la citoyennet et du pouvoir politique (Schmitt-Pantel
1992b, p. 56). Dans ces cits, toutes les pratiques collectives, quelles quelles soient
(banquets, funrailles, assembles, churs), taient des lieux de partage entre gaux,
entre individus disposant de suffisamment de richesses pour que chacun son tour puisse
tre en mesure de donner et de recevoir part gale. Ce qui suppose lexistence dun
groupe homogne. Dans la cit archaque, ce groupe est celui des aristoi, des meilleurs, des
riches propritaires fonciers : entre eux lchange est possible, la rciprocit existe. Tant que les
aristoi dtiennent seuls le pouvoir dans la cit, il y a concidence entre ces conduites collectives et la
citoyennet (Schmitt-Pantel 1992a, p. 236). En dfinissant et en exprimant lappartenance
au groupe des citoyens, ces activits collectives, rserves dans un premier temps aux
seuls aristoi, que ce soit en Grce ou dans les socits nord-alpines, se situaient
logiquement dans le prolongement normal des assembles et autres conseils, o autorit
sociale et autorit politique se confondaient dans les mains des mmes individus. Dans un
tel contexte, le dpt dustensiles du banquet symbolisait la pratique collective la plus
emblmatique de toutes. Il donnait ainsi voir le lieu par excellence de lexpression de la
souverainet.
69 La situation se prsente diffremment au cours des trois derniers sicles avant J.-C. Le
contexte a chang. Diffrents indices tant archologiques que textuels tendent en effet
prouver quon serait pass progressivement dun pouvoir de fait un pouvoir de droit,
avec lapparition de ltat, au plus tard partir de la fin du IVe s. dbut du IIIe s. avant J.-
C. (Baray, 2007). Dsormais, le rapport au pouvoir politique passe ncessairement par la
mdiation dinstitutions autonomes garantes du bon fonctionnement de la cit.
Diffrentes magistratures en assurent la prennit. Dpouilles de fait dune partie de
leurs prrogatives, les lites trouvent dans les relations de clientle, dont on peroit le
renforcement, notamment travers leur extension dans le domaine des relations entre
cits (Csar, Bell. Gall. VI, 11-12), un moyen efficace de contrebalancer le pouvoir de ltat,

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tout en se maintenant dans le jeu de pouvoir politique. Les banquets publics quelles
organisent, linstar de celui donn par Ariamns (Phylarque, Hist., in Athne, Les
Deipnosophistes IV, 34 150d-f) ou le roi Luern (Poseidonios, in Athne, Les Deipnosophistes
IV, 37. 1-19), leur permettent dattirer un nombre plus ou moins important dindividus
la recherche dun protecteur. Ces dpendants forment parfois de vritables armes
prives pouvant tre mobilises dans le cadre de tentatives de prise du pouvoir, comme
lillustre celle manque de lHelvte Orgtorix (Csar, Bell. Gall. I, 2-4). Dlaissant pour la
plupart la lutte arme ouverte, les aristocrates se servent donc de leur notorit pour
sentourer dun nombre toujours plus grand de dpendants, le pouvoir se trouvant
gnralement en Gaule aux mains des puissants et de riches qui pouvaient acheter des hommes
(Csar, Bell. Gall. II, 1). Polybe exprime la mme ide quand il prcise que les Gaulois
donnaient la plus grande attention leurs compagnies, parce que chez eux celui-l est le plus
redoutable et le plus puissant qui passe pour avoir le plus dhommes empresss le servir et lui
faire cortge (Histoires II, XVII). Ce qui aboutit la situation suivante dnonce par Csar (
Bell. Gall. I, 17) : il y a un certain nombre de personnages qui ont une influence prpondrante
sur le peuple, et qui, simples particuliers, sont plus puissants que les magistrats eux-mmes.
70 Au cours de cette priode, et contrairement la situation qui prvalait au Hallstatt D2/D3,
le dpt dustensiles du banquet dans les spultures aristocratiques renvoie une
pratique collective dpouille de toute dimension politique. Le banquet public nest pas le
lieu privilgi dexpression du pouvoir politique. Il nest plus quun lieu parmi dautres
dexpression du prestige des lites. Comme le dit P. Schmitt-Pantel (1992a, p. 245),
propos de la Grce classique et en opposition la situation qui avait prvalu dans la Grce
archaque, dsormais les pratiques collectives, qui sont les marques de la citoyennet, sont
uniquement les assembles, les tribunaux et les magistratures . Je fais lhypothse quune
volution comparable, mais ayant probablement suivi dautres voies, a eu lieu en Europe
celtique. Entre les VIe-Ve s. avant J.-C. et les III e-Ier s. avant J.-C., il sest produit une
rupture fondamentale et dfinitive, dont la composition diffrentielle des assemblages
funraires nous offre une illustration matrielle. La fracture est consomme. Les activits
collectives ont une place dans la cit, elles relvent bien du domaine commun, mais elles ne sont
plus une des facettes du pouvoir politique, elles sont seulement un des aspects du mode de vie de
telle cit (Schmitt-Pantel 1992a, p. 245). Jajouterai, dans le cas des socits celtiques,
qu dfaut des autres pratiques collectives pour lesquelles on ne dispose pas de
renseignement, le festin, dans sa version publique, restent cependant en troite relation
avec le pouvoir civique de laristocratie dans la mesure o il demeurait un des moyens les
plus efficaces de contrle de la population. Par leur frquence et leur munificence, ces
festins publics drainaient vers les riches aristocrates une part non ngligeable de la
population. Ils en tiraient un grand prestige et beaucoup de puissance. Nouveau lieu de la
libre comptition aristocratique, laccs aux magistratures relevant de pratiques
institutionnelles bien plus formelles, le banquet public donnait aux prtendants aux
magistratures suprmes lopportunit de se mesurer entre eux et de mesurer leur
popularit respective laune des foules mobilises. Exercice oblig pour qui souhaitait
tre lu aux plus hautes charges de ltat, le banquet public faisait logiquement figure de
nouveau lieu dexpression de la seule autorit civique, lautorit politique relevant des
organes institutionnels qutaient les assembles, les tribunaux et les magistratures.
71 Contrairement aux priodes anciennes, le dpt des ustensiles du banquet ne symbolisait
plus, partir du dbut du IIIe s. avant J.-C., le banquet des pairs, cest--dire la pratique
collective la plus emblmatique de toutes ; celle travers laquelle les aristocrates

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dtenteurs du pouvoir aimaient safficher. La perte de signification du banquet des


pairs, qui passe de haut lieu de la comptition et de lexpression du politique, une forme
de reprsentation rserve aux nantis, est vraisemblablement lie louverture du champ
social et lautonomisation des organes du pouvoir, cest--dire au dplacement du lieu
du pouvoir vers des institutions politiques (Schmitt-Pantel 1992b, p. 107-113). Dans ce
contexte de recomposition du champ du politique, le banquet public symbolisait
dsormais lespace de libert et dexpression que les aristocrates avaient russi
prserver face la toute puissance de ltat. Le rle des aristocrates a chang depuis la fin
du VIe s. avant J.-C. Ils ont t dans lobligation de se rfrer de nouveaux modles
socioculturels plus en accord avec la place qui leur tait dsormais dvolue au sein de la
socit. Le banquet entre pairs ntant plus le lieu par excellence de lexpression de la
souverainet, le dpt dustensiles de banquet des trois derniers sicles avant J.-C. ne
pouvait plus tmoigner de lappartenance du dfunt la sphre des dtenteurs du
pouvoir suprme. La signification, comme dailleurs la composition du dpt dustensiles
du banquet, a ncessairement volu. Il est devenu emblmatique des rapports privilgis
au pouvoir que seuls les aristocrates, par leurs richesses accumules, taient en mesure
dentretenir. Le chaudron en bronze, ou tout autre ustensile du banquet, symbolise de fait
le lieu de la reconnaissance publique, cest--dire le festin o laristocrate acquiert
prestige et renomme travers laffichage ostentatoire de sa puissance.
72 Le don ostentatoire de nourriture (et ses symboles attitrs, cest--dire les ustensiles du
banquet) participe du mode de reprsentation aristocratique, quil sadresse aux pairs ou
aux gens du commun. Dans les deux cas, le don de nourriture apparat comme une
obligation sociale, noblesse oblige , et ce titre comme lexpression, jinsiste, de la
souverainet. En apparaissant travers ces dpenses de nourriture sans cesse renouveles
comme le plus riche et le plus puissant, le roi se maintient dans la position dominante du chef
invitant et assure son ascendant sur la noblesse quil se montre capable de runir autour de lui. Si
bien que limage du roi en train de banqueter au milieu de ses pairs apparat comme le symbole
mme dune socit ordonne et en paix (Sheid-Tissinier 1994-1995, p. 413-414). Cest cette
image dun roi ou dune reine de paix et dabondance que les vivants ont voulu sans doute
nous livrer dans les mises en scnes funraires des VIe-Ve s. avant J.-C. quils nous ont
laisses. Labsence darmes de combat11, comme le luxe des assemblages funraires o
prdominent lor et/ou la vaisselle mtallique importe ou locale, tout concourt faire
des assemblages funraires de laristocratie de la Celtique des VIe-Ve et des IIIe-Ier s. avant
J.-C. de fidles reprsentations des idologies dominantes. Le chef, quel quil soit, quel que
soit son rang, est celui qui attire lui les bienfaits et les richesses, comme le dit
explicitement Tlmaque en rponse aux moqueries dAntinoos qui remettait en cause
ses prtentions la royaut : Oui, rpond Tlmaque, jaccepterais volontiers la couronne si
Jupiter me la donnait. Est-ce donc votre avis le pire malheur qui puisse atteindre un homme ?
Rgner nest pas une infortune : la maison du roi semplit aussitt de richesse, et lui-mme est plus
honor (Odysse I, 390-393).
73 Le roi ou le chef est celui qui donne avec gnrosit et dpense sans compter. Cest,
comme le fait trs justement remarquer . Scheid-Tissinier (1994-1995, p. 413), le sens de
la rflexion ironique quUlysse adresse Antinoos, lun des chefs des prtendants, auprs
duquel il mendie un peu de nourriture : Puisque tu as lair dun roi, il te faut donner (
Odysse XVII, 416-417). Le roi apparat donc comme le garant de la prosprit du groupe et
le dispensateur de richesses. Par ses facults rendre une justice quitable et servir de
mdiateur entre les forces surnaturelles et son peuple, il procure tous labondance

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ncessaire. Tel est le contenu des propos tenus par Ulysse au moment de ses retrouvailles
avec sa femme Pnlope : et lon parle de toi comme dun roi parfait, qui, redoutant les dieux,
vit selon la justice. Pour lui, les noirs sillons portent le bl et lorge ; larbre est charg de fruits ; le
troupeau crot sans cesse ; la mer pacifie apporte ses poissons, et les peuples prosprent (Odysse
, XIX, 108-115). Cest, nen pas douter, le sens quil convient de donner la richesse
affiche dans les spultures princires du Hallstatt D2/D3. Elle se rfre directement cet
aspect singulier de la personnalit royale. Le roi est avant tout un roi nourricier. La
richesse ici est symbolique. linstar de ce que lon sait de limportance de la symbolique
de la richesse dans les royauts sacres documentes par lethnographie, il est possible de
conclure que la richesse funraire des princes et princesses de la Celtique est avant tout
et surtout synonyme de majest, de prosprit et de fcondit.
74 Bien plus que de simples marqueurs statutaires, les objets qui composent les assemblages
funraires aristocratiques renvoient donc un choix raisonn de signes de pouvoir. Ce
faisant, ils signalent ostensiblement le rapport que chaque dfunt a entretenu avec le
pouvoir. Car sil ne nous renvoyait qu la position occupe par lindividu dans le systme de
prestige de sa socit (Linton 1977, p. 71), dfinition restrictive de statut
habituellement retenue, les vivants nauraient pas eu de raison objective de modifier
rgulirement la composition du mobilier funraire. Cette dernire resterait identique
elle-mme sur plusieurs sicles, en tout cas bien au-del de nos coupures typo-
chronologiques habituelles. Il aurait suffi aux vivants de dposer dans la tombe un ou
plusieurs objets, toujours les mmes, par exemple une pe comme au Hallstatt C, ou un
char, voire une partie de char (pars pro toto), pour signaler ostensiblement tous
lappartenance de tel ou tel individu la frange suprieure de la socit. Aussi, les
modifications, parfois rapides, observes dune tape chronologique lautre dans la
composition du mobilier funraire des tombes des lites, ne peuvent sexpliquer que si
lon accepte lide que ce dernier nest que le reflet mtaphorique de la perception
changeante que les nantis avaient de leur rapport au pouvoir suprme. La composition
changeante du mobilier funraire des nantis selon les tapes chronologiques retenues, est
en effet rvlatrice de lexistence dune pluralit de modles culturels de rfrence qui
renvoie aux diffrents rles jous par chaque membre du groupe dominant dans la
socit. Car au statut de dominant correspond, comme aux autres statuts occups par
chaque individu, plusieurs rles possibles, cest--dire plusieurs modles culturels
possibles. Pour R. Linton (1977, p. 71), en effet, le rle sert dsigner lensemble des
modles culturels associs un statut donn. Il englobe par consquent les attitudes, les valeurs et
les comportements que la socit assigne une personne et toutes les personnes qui occupent ce
statut . Dune tape chronologique lautre, les modles culturels mis en avant travers
la composition changeante des assemblages funraires renvoient des valeurs diffrentes
partages par lensemble des individus du groupe dominant. Cest ce qui explique la forte
homognit culturelle releve dans la composition des assemblages funraires chaque
tape chronologique. Pour tre reconnu en tant que tel, laristocrate dtenteur de ou du
pouvoir est dans lobligation de se composer une image conforme celle que lon attend
de lui en raison de la forte prgnance des modles culturels en vigueur. Il y est oblig
pour la raison simple nonce par R. Linton (1977, p. 71 -72) : Tout statut est ainsi associ
un rle donn, mais du point de vue de lindividu, les deux faits ne sont absolument pas identiques.
Ses statuts lui sont assigns sur la base de son ge et de son sexe, de sa naissance ou de son mariage
dans une unit familiale donne, etc. ; mais ses rles sont appris sur la base de ses statuts actuels
ou futurs. En tant quil reprsente un comportement explicite, le rle est laspect dynamique du
statut : ce que lindividu doit faire pour valider sa prsence dans ce statut . Dune tape

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chronologique lautre, les diffrences perues dans la composition des assemblages


funraires des lites sont donc interprter comme autant de manifestations dun
recentrage sur les nouvelles valeurs prnes par les lites au pouvoir. Ce qui change,
chaque tape chronologique, ce nest donc pas la forme du pouvoir (Olivier 2002), mais
les attitudes, les valeurs et les comportements qui lui sont associs. Autrement dit, ce qui
change ce sont les modles culturels des lites, cest--dire les modalits dexercice du
pouvoir. Avec le temps, la volont dafficher ostensiblement les rapports que certains
dfunts entretenaient avec le pouvoir suprme demeurait, tandis que les manifestations
et les reprsentations idologiques de ce rapport au pouvoir, cest--dire la mise en
exergue des valeurs considres dsormais comme fondamentales, changeaient.

Marqueurs identitaires individuels ou le rapport de


lindividu lobjet
75 Comme un objet de mode moderne, le bien de prestige des socits traditionnelles ou
anciennes entretient un rapport spcifique la temporalit. Cest que la possession
dobjets de prestige ne se limite pas au processus didentification communautaire, comme
on vient de le voir, elle met galement en jeu la dynamique du changement. Autrement
dit, elle implique que lindividu qui acquiert un tel objet change de comportement. La
relation lobjet nest pas neutre. Lindividu qui entre en possession dun nouvel objet, ou
qui dcide de remettre au got du jour un objet anciennement valoris, ne peut agir sans
tenir compte de son environnement social. Il ne peut safficher avec un objet sans se
poser la question de laccueil qui lui sera fait, tout en sachant consciemment ou
inconsciemment que lacte de consommer nest pas sans consquence sur sa propre
construction de soi . Le rejet ou lacception dun objet relve du processus de
construction identitaire, parce quelle implique un travail dobservation de soi, de
comprhension de soi, de pilotage de soi, de gouvernement de soi. Un tel travail mobilise
de nombreuses comptences : savoir voir (soi-mme et les autres), et savoir tre vu pour
faire face lincertitude grandissante vis--vis des rgles en vigueur (Marion 1999).
76 Tout sujet, quel quil soit, est donc amen, chaque instant, se construire ses propres
yeux et aux yeux des autres. Cest que le processus de formation identitaire nest pas
donn une fois dfinitivement. Il est en perptuel mouvement. Et le cas de la spulture de
Hochdorf le montre clairement. Ce processus de formation et de construction identitaire
ne sinterrompt pas avec la mort. Il se poursuit et trouve mme samplifier ou
sexacerber au moment de la mort. Cest loccasion de ses funrailles que le dfunt a t
dot dun torque et dune paire de fibules en or, et que certains de ses effets personnels (
cf. supra) ont t rehausss de placages dorfvrerie (Biel 1987, p. 119-124).
77 Ce nest toutefois plus lindividu qui porte dsormais son regard sur soi mais le groupe
familial qui cherche ainsi insrer lindividu mort, dont il tente de rcuprer la mort
des fins politiques, dans le systme temporel de rfrence qui pousse constamment les
individus sinterroger sur lobjet lui-mme (lobjet est-il en avance, en retard, de retour,
la mode ?), mais aussi sur le rapport quils ont lobjet : conjoint cet objet suis-je en
retard, en avance ? Le choix que les vivants font des objets dposer dans la tombe
sinscrit dans ce double processus dinterrogation.
78 La contribution de lobjet la construction identitaire, quelle soit collective ou
individuelle, passe en effet toujours par cette double interrogation : dans quel systme

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temporel se situe tel objet en particulier ? Est-il apte minscrire positivement dans
lespace social ? Cest travers ce double mcanisme interrogatif de lobjet vis--vis du
temps et vis--vis de soi, que lindividu tente de se construire. Que ce soit lindividu qui
participe directement llaboration de sa propre image matrielle, ou que ce soient les
vivants qui interviennent en son nom, dans tous les cas, seront choisis parmi un nombre
fini dautres objets ceux qui, le moment, venu seront les plus aptes rpondre
positivement cette double attente. Cest au terme de ce double mcanisme slectif que
de nouvelles combinaisons funraires, toujours singulires par rapport celles qui les ont
prcdes, vont merger.
79 La perception que lon a des objets se transforme ainsi constamment en regard des
normes socioculturelles en vigueur et auxquelles on adhre. Seul moyen pour les
candidats au statut lev dtre reconnu en tant que tel. Un objet pourra ainsi tre
accept ou rejet du seul fait quil est peru ou non comme bnfique llaboration de
limage identitaire que lon dsire se donner et donner aux autres. Lobjet agit ainsi
comme sil tait la preuve matrielle que lindividu participe activement llaboration
des normes socioculturelles ; quil nest pas en reste et quil entretient un rapport
particulirement troit avec son temps. Dans ce rapport qui confine au rapport de mode,
lindividu peut ds lors estimer concrtement lvolution de sa propre trajectoire
temporelle et partant, de sa capacit ragir et rebondir face aux changements.
80 On peut penser qu travers le choix des objets dposs dans la tombe, les survivants
privilgient de prsenter le dfunt au terme de sa propre trajectoire temporelle, ou plus
rarement, quand il sagit dun immature, au terme de ce qui aurait d tre sa trajectoire
temporelle. Ce qui signifie quil se produit ncessairement une sorte de ractualisation de
la position de chacun au moment de sa mort, et par voie de consquence, une
ractualisation constante de lensemble de ldifice social qui nest pas donne une fois
pour toutes.
81 Dans bien des cas, lobjet nouveau ne produit pas de nouvelles habitudes. Il sinsre plutt
dans un cadre dj existant, mais selon une logique nouvelle12. Il a seulement rendu
visibles, en leur faisant franchir un seuil, prcise S. Tisseron (1999, p. 10), la complexit et la
richesse des relations que nous tablissons avec chacun de nos objets familiers . Le nouvel objet,
qui sinsre dans un systme technique dj oprant, ne vient pas seulement remplacer
ventuellement un objet ancien, il vient surtout crer de nouvelles formes dimaginaire
chez ses usagers (Tisseron 1999, p. 16). Lintroduction dun nouvel objet ne rsulte donc
pas uniquement dun acte purement technique. Il saccompagne dune rvaluation du
potentiel symbolique et des relations daffects que le sujet peut tre amen entretenir
avec lui. Il ne peut sagir dun acte gratuit. Bien au contraire, son accaparement se double
dune rflexion sur les consquences symboliques, socio-conomiques, voire politiques,
que cela entrane pour lindividu lorigine du fait, ou pour son entourage dans la
perception que ce dernier a de lui. Les rapports sociaux sont ds lors changs du seul fait
de lintroduction dun objet, en apparence anodine. Quelles quen soient les raisons
(nouveaut recherche par tous, mais difficilement accessible, caractre exotique et rare,
qualits techniques), lobjet nouveau est de nature crer une certaine diffrence entre
celui ou ceux qui le possdent et ceux qui en sont dpourvus. Par sa capacit crer de la
distinction, lobjet nouveau, mme pour un usage ancien, ne se limite donc pas une
simple substitution. Aussi, quand la plupart des chercheurs sinterrogent sur le fait que
les Celtes aient ou non imit le symposion grco-trusque ou se sont simplement contents
dintroduire de nouveaux objets en place et lieu dobjets anciens, mais remplissant les

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mmes fonctions, ils ngligent totalement la dimension symbolique des objets exotiques.
En repliant le dbat scientifique sur loriginalit ou non des manires de table celtes par
rapport au modle grec ou trusque, on passe ct de la dimension symbolique des
objets et de leur signification dans la tombe.
82 Faut-il pour autant, comme le propose P. Brun (1999), rduire la symbolique de la
vaisselle importe au contrle que les dtenteurs de ces biens taient censs avoir tabli
sur les rseaux dchange longue distance et au pouvoir quils sont susceptibles den
avoir tir ? Stant intress la dfinition du qualificatif de princier attribu des
spultures exceptionnelles de richesse et de monumentalit , P. Brun considre en effet que si
nombre dentre elles renferment des pices de vaisselle fabriques dans des rgions organises
sous une forme tatique ; au point que ces objets imports sont devenus un critre didentification
des tombes princires parmi le corpus des tombes riches de cette priode [fin du VII e au IV e
s. avant J.-C.]. Il se produit l, de fait, un glissement de sens entre un prince vu comme un haut
personnage dont laccs privilgi des biens rares stale avec ostentation et un prince vu, de
surcrot, comme un partenaire commercial de cits-tats phniciennes, grecques ou trusques.
Dans un sens, le terme ne possde pas de signification politique prcise, il a une valeur plutt
mtaphorique ; dans lautre, il induit limpact dune civilisation complexe sur sa priphrie par
lintermdiaire de ses lites. Dans ce dernier cas, lexpression de phnomne princier suppose
lexistence de socits hirarchises o la lgitimation du pouvoir passe par la dmonstration de
liens privilgis avec des socits plus complexes ; il sagit dun modle du type centre/priphrie,
voire, plus prcisment, du type systme-monde ou conomie-monde (Brun 1999, p. 33). Dans
ces conditions, la simple possession dobjets de luxe mditerranens tait susceptible de
confrer quelques privilgis une puissance suffisante pour lgitimer leur pouvoir. Pour
lauteur, ce serait la raison dtre des dpts funraires aristocratiques. La prsence dans
les tombes des lites de ces objets de prestige fabriqus dans des rgions organises sous
une forme tatique ne peut, en effet, se comprendre que si lon admet lide quils ont
effectivement t utiliss pour prouver matriellement les relations longue distance
que certains individus taient en mesure dassurer, afin den tirer un large bnfice social
et politique. Les objets exotiques sont ici autant de preuves matrielles que les vivants
sont en mesure dexhiber pour prouver la capacit du dfunt contrler les rseaux
dchanges longue distance : il est clair que les objets luxueux fabriqus dans les cits-tats
possdaient une grande valeur pour les princes barbares. Ceux-ci les utilisaient comme symboles de
statut ; ces objets qui dmontraient leur contrle sur les changes longue distance symbolisaient
logiquement un pouvoir politique fond sur ce contrle (Brun 1999, p. 38). Autrement dit,
pour P. Brun, ces objets agissent comme autant de signes de pouvoir. Le pouvoir
nappartenant quaux individus capables de contrler les changes longue distance,
cest--dire capable de senrichir grce leur position dintermdiaire privilgi entre les
socits dEurope du nord et les socits dEurope du sud. Dans le modle propos, la
richesse ainsi accumule aurait t garante du pouvoir.
83 Il parat toutefois peu probable que le pouvoir politique de ces fameux princes ait t
fond uniquement sur le contrle des rseaux dchange, comme le dit trs explicitement
P. Brun. Car, comme la reconnu plusieurs reprises lauteur (par exemple, Brun 1992,
p. 392 ou Brun 1993, p. 278), pour que la demande mditerranenne trouve un cho
favorable en Europe nord-alpine, il fallait que les conditions socio-conomiques et
politiques ncessaires existassent au pralable. Autrement dit, ce nest pas le contrle des
rseaux dchange longue distance qui provoqua la complexification sociale dont nous
parle lauteur, mais les conditions antrieures dvolution interne la Celtique. Les

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changes longue distance nont fait que renforcer des positions dj tablies en leur
donnant un faste nouveau grce la possession de nouveaux biens de prestige. En
renforant la lgitimit des princes, les biens exotiques nont fait quaccentuer les carts
existants antrieurement entre les dtenteurs du pouvoir politico-religieux et le reste de
la communaut. En donnant un lustre nouveau aux pratiques aristocratiques, les biens
imports, dont on rappellera le petit nombre, ont t lorigine dun renouveau de
pratiques festives plurisculaires. Ils nont en aucun cas introduit de nouvelles pratiques.
84 Ont-ils constitu un lment dchange, qui aurait circul lintrieur dun rseau
subalterne et aurait t lorigine de la complexification de la socit (Brun 1987, p. 79)
ou ont-ils plutt t utiliss dans le cadre de pratiques spcifiques de consommation
dalcool lies aux strates suprieures de la socit (Dietler 1989, p. 130 ; Dietler 1992,
p. 403, note 3) ? cette double interrogation, je rpondrai positivement, en accord avec
P. Brun (Brun 1992, p. 392), car, contrairement aux positions dfendues par M. Dietler, il
ny a pas lieu dopposer ces deux dimensions complmentaires de lusage que les lites de
la Celtique ont pu faire de ces objets. linstar de la situation qui prvalait en Grce
homrique ou archaque, chez les Indiens de la cte nord-est amricaine (Iroquois,
Algonquins), ou dans certaines socits primitives, o lhistoire et lethnographie nous
renseignent sur lexistence de pratiques festives associes ou non la consommation
dalcool, la vaisselle mtallique pouvait tout la fois tre utilise dans le cadre de festins
propres asseoir et lgitimer le pouvoir des chefs, tout en circulant loccasion des dons
raliss au moment des funrailles, des mariages, des liens dhospitalit nous avec de
riches familles trangres, etc. Il ny a aucune raison objective dopposer ces deux
approches tout en reconnaissant quil convient nanmoins de minorer fortement limpact
des changes de dons sur les modalits de complexification des socits.
85 Ce serait donc plutt comme preuve matrielle de la capacit du dfunt avoir su de son
vivant entretenir des rseaux de relations entre individus ou entre communauts
(processus qui se manifeste par une circulation rgulire de biens et de services), que
lobjet prend toute sa dimension sociale et politique. Cest ainsi quil acquiert sa valeur
mythique dont nous avons vu plus haut quelle tait particulirement dterminante
quant sa classification dans la catgorie des biens de prestige. Ce faisant, par sa
prsence dans la tombe, lobjet distingue positivement le dfunt du reste de la
communaut. Il cre une distanciation sociale et politique forte entre ceux qui le possde
et tous les autres, tous ceux qui nen sont pas dignes. Cest--dire entre ceux qui la
communaut a reconnu et a concd un certain nombre de privilges en raison de la
valeur dont ils ont su faire preuve, notamment comme hommes de guerre13, et ceux qui
forment la masse plus ou moins indiffrencie des gens du commun. Cest que la
possession de ces biens nest le fait que des aristocrates en ce sens que ce sont ces biens
qui interviennent dans les compensations matrimoniales, lentretien des liens
dhospitalit, les dons diplomatiques, les rcompenses aux diffrentes preuves des jeux
funraires, les compensations diverses (pour effacer une injure, pour rcompenser un
guerrier qui se serait particulirement illustr sur le champ de bataille) 14. Possder un
tel objet, cest afficher ostensiblement son appartenance au cercle troit de ceux qui ont
le pouvoir. Cest le prestige associ la dtention de ces fameux objets de prestige qui
confre en effet de la puissance aux chefs prsomptifs ou qui permet de lgitimer le
pouvoir des chefs en place. En faisant le choix de dposer de tels objets dans une tombe,
les vivants dmontrent la participation active du dfunt, ainsi distingu, llaboration
des normes socioculturelles de son temps. Ils manifestent ainsi ses hautes capacits

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 30

sociales et politiques pour stre attir les bienfaits et la reconnaissance sociale de ses
contemporains, dont dpendent la bonne rputation et la renomme de tout individu. En
choisissant certains objets plutt que dautres dposer dans les tombes des lites, les
vivants tentaient de se conformer aux attitudes, valeurs et autres comportements qui leur
taient spcifiques. Pour ce faire, ils devaient sans cesse laborer, laide dun rpertoire
symbolique et iconographique limit, limage quils dsiraient donner du dfunt, tout en
cherchant coller au plus prs des ralits du modle socioculturel dominant, cest--dire
lidologie du groupe dominant.
86 Au terme de cette tude, il convient dinsister sur le fait que ce mouvement de cration ou
de recration sans fin de nouveaux modes de reprsentation (idologies), qui rsulte,
comme nous lavons vu, du double processus dappropriation dobjets nouveaux, la fois
comme marqueurs de lidentit individuelle, et comme marqueurs de lidentit collective,
se combine avec un mouvement galement sans fin de composition et de recomposition
des assemblages funraires chaque tape chronologique. Cest parce que le mouvement
salimente sans cesse de lintroduction de nouveaux objets ou de nouvelles interrogations
sur des objets familiers, quil devient impossible de dfinir un ou plusieurs modles
funraires, si ce nest de manire totalement artificielle, comme dans nos classifications
typo-chronologiques. En ralit, chaque modle, pour autant quil corresponde la
photographie dun temps T de lvolution de ce lent processus dappropriation de
nouvelles normes identitaires, nest que lexpression fugace dune ralit sociale toujours
changeante et de ce fait difficilement saisissable.
87 Au total, nos classifications archologiques rsultent dune sorte de tlescopage de
diffrents niveaux dapprhension du rapport que lindividu entretient successivement
avec les objets de son entourage. Ce sont en effet des temporalits diffrentes qui
viennent ainsi se condenser dans un mme assemblage funraire et dont il conviendrait
de dmler lcheveau.

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NOTES
1. cf. Olivier 1995, p. 59-75, pour un rapide historique des recherches menes depuis les annes 20
sur les modes dorganisation hirarchique des socits du premier ge du Fer
2. On assiste un dplacement des manifestations de pouvoir dans le funraire du sud vers le
nord. louest du Rhin, par exemple, la Bourgogne est dlaisse au profit de la zone Aisne-Marne
3. La fin du second ge du Fer est galement le tmoin dun nouveau bond vers les rgions encore
plus septentrionales des manifestations de pouvoir dans le funraire. Une partie de la zone
Aisne-Marne (partie centrale et mridionale) est abandonne au profit de la Gaule Belgique
4. Le terme est pris ici dans lacception que lui donnent des chercheurs comme M. Fried (Fried
1960), E.R. Service (Service 1962) ou encore A.W. Johnson et T. Earle (Johnson & Earle 1987), qui
proposrent des classifications des socits humaines par ordre de complexit croissante selon
leurs niveaux dintgration sociale .
5. Rappelons que la boisson contenue dans le chaudron dorigine grecque de la spulture
princire de Hochdorf ntait pas compose de vin mais dhydromel (Krber-Grohne 1985, p.
121-122 ; Biel 1987, p. 126 et 178). De mme, rien ne vient confirmer lassertion selon laquelle le
cratre de Vix aurait t rempli moiti de vin, au moment de la condamnation de la tombe
(Milcent 2004b, p. 315, note 97)
6. P.-Y. Milcent (2004a, p. 104), signale le dpt dune pe neuve, nayant visiblement jamais
servi, Dols, Liniez (Indre) et Polignac (Haute- Loire), en contexte Hallstatt C rcent.
7. Pour S. Verger (1995, p. 440), pourtant dfenseur dune interprtation fonctionnelle orthodoxe
du mobilier funraire, la prsence de chars deux roues dans certaines spultures fminines de
La Tne ancienne, pourrait sexpliquer par rfrence leur usage comme moyen de transport et
non pas leur fonction comme moyen de lutte arme. Lauteur tablit de fait une distinction
entre objets intervenant dans le cadre strict du rituel funraire et objets relevant de la sphre du
mobilier funraire, cest--dire des objets propres au dfunt : lorsquil constitue un lment du
rituel, et non un objet du mobilier funraire, le vhicule nest pas dpos dans la spulture principalement
comme un attribut du dfunt, susceptible de nous informer sur les fonctions de celuici. Ainsi, dans les
tombes char fminines de La Tne A, le char constitue le support du corps enterr et ne semble revtir
aucune connotation guerrire . Tout le problme tant de toujours pouvoir distinguer, comme
nous le propose lauteur, entre objets rituels et mobilier funraire
8. Poux 2004, p. 363-369 et plus particulirement p. 367. Il rgne une certaine confusion dans le
texte de M. Poux qui, tout en rejetant apparemment lide de lexistence dune acculturation des
lites nord-alpines au symposion grco-trusque, pour des raisons purement matrielles ( absence
damphores [de vin ou prsence en trop faible quantit], de cratres ou dautres indices propres
signaler une consommation de vin ), considre nanmoins que la vaisselle mtallique importe ne
peut renvoyer qu une adoption partielle et phmre du symposion classique . Car ces objets, pour
lauteur, documentent effectivement lapparition de nouvelles habitudes de boisson faisant appel au vin
import, plus ou moins fidlement calques sur le symposion (p. 367). La confusion que lon dcle
dans les propos tenus par M. Poux vient du fait que pour lauteur, pas plus chez les Celtes que chez
leurs voisins trusques, Thraces ou Scythes, le festin classique et les nouveaux usages quil vhicule ne
viennent combler un vide : ils se superposent, chez les peuplades indpendantes qui leur accordent une
place, des traditions festives hrites de la prhistoire (p. 367). Or, le problme nest pas de savoir
si ces nouvelles pratiques (matrialises par la vaisselle importe) viennent ou non combler un
vide, mais de savoir si la prsence de vaisselle importe dans les spultures des lites peut tre ou
non interprte en terme dacculturation. La rponse cette question passe ncessairement par
un dcentrement de la problmatique, comme je tente de le faire ici, vers dautres modes
dinterrogation qui ne soient pas uniquement fonctionnels. En senfermant dans une approche

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Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 35

strictement fonctionnelle, que lon peroit nettement dans le lien troit que lauteur tablit entre
vin et fonction de la vaisselle importe, et qui lui permet de remettre en cause, mais en partie
seulement (faute dune absence absolue de toute trace damphore au nord des Alpes), lide dune
adoption du symposion grco-trusque, M. Poux, et nombre de ses devanciers ou de ses
contemporains, sest interdit daborder sous langle identitaire la prsence de ces objets
exotiques dans les tombes des lites nord-alpines
9. propos dun des trois lions ornant le bord du chaudron de Hochdorf, J. Biel (1988, p. 155 et
159) a cette remarque particulire qui en dit long sur la perception moderne que larchologue a
gnralement des objets anciens : Un des lions a t perdu et remplac par un artisan local. Cette
rparation de par la manire dont elle a t excute, montre le peu de respect apport ces objets
trangers de grand prix ; cf. galement les remarques de B. Bouloumi (1988, p. 356-357)
10. ou qui ntaient pas en mesure den apprcier tout le lustre, puisque quil est fort possible que
la plupart des objets dposs dans les spultures princires du Hallstatt D taient emballs de
plusieurs paisseurs de tissus avant leur dpt dfinitif dans la tombe, comme semble lindiquer
la prsence trs frquente de restes de tissus sur nombre dentre eux, et surtout la nouvelle
valuation du dpt funraire de la spulture dHochdorf dont on sait dsormais, grce un
rexamen attentif du mobilier funraire, que lensemble des objets, ainsi que le dfunt, avaient
t entirement emmaillots de plusieurs paisseurs de tissus, sans doute avant leur mise au
tombeau, cf. Banck-Burgess (1999, Abb. 4)
11. Les poignards seraient plutt des armes dapparat que de vritables armes de combat, tandis
que les pointes de flche et les rares fers de lance trouvs dans certaines spultures
aristocratiques se rapporteraient plutt des armes de chasse
12. Ce qui fut fort probablement le cas de la vaisselle mtallique mditerranenne, comme en
tmoigne la tradition plurisculaire de la consommation de boissons alcoolises en Europe
occidentale et centrale, cf. en dernier lieu Poux (2004, p. 365-367)
13. Pour la priode homrique, on se rapportera avec intrt au discours de Sarpdon qui justifie
ainsi les privilges obtenus auprs de la communaut : Glaucos, pourquoi donc nous honore-t-on,
tous deux, plus que les autres, par les places de choix, les portions de viande et les coupes pleines, en Lycie ?
Pourquoi tous nous regardent-ils comme des dieux et possdonsnous, sur les rives du Xanthe, dun grand
domaine, beau par ses vergers et ses terres bl ? Maintenant il nous faut, au premier rang des Lyciens,
debout, affronter la chaude bataille, pour quon dise, parmi les Lyciens strictement cuirasss : Ce nest pas
sans gloire quils gouvernent la Lycie, nos rois ; ils mangent des moutons gras, avec des vins choisis, doux
comme le miel ; mais leur vigueur aussi est excellente, puisquils combattent au premier rang des Lyciens.
Si en effet, mon bon ami, condition dchapper cette guerre, nous devions toujours tre exempts de
vieillesse et de mort, moi-mme je ne combattrais pas au premier rang, et toi, je ne temmnerais pas dans
la bataille glorieuse ; mais, puisque de toutes faons, les divinits de la mort se dressent prs de nous par
milliers allons, donnons de la gloire autrui, ou quil nous en donne. (Iliade XII, 310-329, trad. E.
Lasserre 1958)
14. cf. . Scheid-Tissinier (1994-1995, p. 410), pour les diffrentes modalits de circulation des
biens de prestige dans la Grce homrique

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RSUMS
Durant les deux ges du Fer, entre le VIIIe et le Ier s. av. J.-C., la politique des dpts funraires en
Europe occidentale a connu diffrentes amplitudes dont la plus caractristique, celle du VI e s., se
confond avec lmergence du systme princier du Hallstatt final. Le faste des dpts retrouvs
dans les tombes dites princires, comparativement lapparente modestie des dpts funraires
des priodes antrieures ou postrieures, a donn lieu llaboration de diffrents modles
dorganisation sociale. Certains chercheurs y ont vu la manifestation dune concentration du
pouvoir entre les mains dun nombre toujours plus restreint de chefs de plus en plus riches ou la
manifestation dune complexification sociale qui se serait traduite par lmergence dun niveau
hirarchique supplmentaire. Les diffrents modles proposs se fondent cependant sur une
lecture directe des dpts funraires. Selon une attitude largement rpandue, lobjet est
considr dans sa dimension fonctionnelle primaire. Cest--dire quil sera analys et interprt
en fonction de lemploi qui lui est traditionnellement reconnu dans la vie quotidienne et ce, quel
que soit le contexte de dcouverte. Cest par ce processus de rapprochement analogique que la
fonction des objets est dtermine et que des conclusions sont tires sur la fonction et le rle des
lites. Il en va ainsi des objets mditerranens, dcouverts dans des contextes funraires
protohistoriques dEurope occidentale. Lapproche prsente ici procde dune dmarche
nouvelle et diffrente qui tient compte du double processus dappropriation dobjets nouveaux
par les lites, la fois comme marqueurs de lidentit individuelle, et comme marqueurs de
lidentit collective. Ce processus qui se combine avec un mouvement galement sans fin de
composition et de recomposition des assemblages funraires chaque tape chronologique, est
apparu comme tant le seul vritablement apte interroger lobjet dans sa dimension
sociologique et rpondre ainsi aux proccupations lgitimes dune archologie du social en
devenir.

During the whole span of the Iron Age, from 8th to 1st century BC, the funerary deposits in
Europe underwent various changes, the most characteristic of which squares with the emergence
of the princely system in the final Hallstatt period (6th century BC). The splendour of the burial
deposits found in princely tombs, compared to the apparent modesty of those in previous or
subsequent periods, has given rise to the elaboration of different social models. Some scholars
interpret these findings as the concentration of power in the hands of a restricted number of
chiefs, becoming more and more wealthy ; or as the manifestation of a social model becoming
more complex by the emergence of an additional hierarchical rank. These models are however
based on the direct analysis of funerary deposits. Generally, funerary objects are analysed in
accordance with their primary function, meaning that they are interpreted according to their
traditional use in everyday life, whatever the discovery context. It is via this analogical
comparison that the function of objects can be determined and conclusions are thus drawn about
the role played by the elite. Objects of Mediterranean origin, found in funerary protohistorical
contexts in Western Europe have been studied using this basis. This paper underlines a new
approach that takes into consideration the double appropriation of new objects by the elite, as
markers of both individual and collective identity. This process combined with a perpetual
revision of the composition of burial sets from each chronological phase, appears to be the most

Prhistoires Mditerranennes, 14 | 2009


Dimension socio-conomique et symbolique des dpts funraires aristocratique... 37

appropriate method to examine objects in their social dimension and thus answer legitimate
concerns for the emergence of a more socially orientated archaeology.

AUTEUR
LUC BARAY
CNRS - UMR 5594 ARTeHIS, 5 rue Rigault, F-89100 Sens recherche@cerep-musees-sens.net

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