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EL ALUMINIO

El aluminio es uno de los principales componentes de la corteza terrestre conocida, de
la que forma parte en una proporción del 8,13%, superior a la del hierro, que se
supone es de un 5%, y solamente superada entre los metales por el silicio (26,5%). El
aluminio no se encuentra puro en la naturaleza, sino formando parte de los minerales,
de los cuales los más importantes son las bauxitas, que están formadas por un 62-
65% de alúmina (Al2O3), hasta un 28% de óxido de hierro (Fe2O3), 12-30% de agua
de hidratación (H2O) y hasta un 8% de sílice (SiO2).

Obtención del aluminio

La obtención del aluminio se realiza en dos fases:

1. Separación de la alúmina (Al2O3) de las bauxitas por el procedimiento Mayer, que
comprende las siguientes operaciones: Se calientan las bauxitas para deshidratarlas,
una vez molidas; se atacan a continuación con lejía de sosa en caliente y a presión
para formar aluminato sódico (Na2O.Al2O3), que se separa del resto de los
componentes de la bauxita; después, bajo la influencia de una pequeña cantidad de
alúmina que inicia la reacción, se hidroliza el aluminato de sodio, quedando alúmina
hidratada e hidróxido de sodio; y por fin, se calcina la alúmina hidratada a 1.200ºC,
con lo que queda preparada para la fase siguiente.

2. Reducción de la alúmina disuelta en un baño de criolita (Fna, F3AI), y con cierta
cantidad de fundente, por electrolisis con electrodos de carbón.

Para obtener una tonelada de aluminio son necesarias 4 Tm. de bauxita, 80 kgs. de
criolita, 600 kgs. de electrodos de carbón y 22.000kw-hora. La metalurgia de aluminio
es, por tanto, esencialmente electrolítica.

Propiedades físicas del aluminio

El aluminio es un metal blanco brillante, que pulido semeja a la plata. Cristaliza en red
cúbica centrada en las caras (FCC). Su peso específico es igual a 2,699, es decir, casi
1/3 del hierro (7,87). El único metal industrial más ligero que el aluminio es el
magnesio, de peso específico 1,74. Su conductividad eléctrica es un 60% de la del
cobre y 3,5 veces mayor que la del hierro. Su punto de fusión es 660ºC y el de
ebullición 2.450ºC. Este punto de fusión relativamente bajo, unido a su punto de
ebullición bastante alto facilita su fusión y moldeo.

Propiedades químicas del aluminio

La propiedad química más destacada del aluminio es su gran afinidad con el oxígeno,
por lo que se emplea entre otras cosas, para la desoxidación de los baños de acero,
para la soldadura alumino-térmica (Al + Fe2O3), para la fabricación de explosivos,
etc... A pesar de esto, y aunque parezca un contrasentido, el aluminio es
completamente inalterable en el aire, pues se recubre de una delgada capa de óxido,
de algunas centésimas de micra, que protege el resto de la masa de la oxidación.
Debido a esta película protectora, resiste también a la acción del vapor de agua, el
ataque nítrico concentrado y muchos otros compuestos químicos. En cambio, es
atacado por el ácido sulfúrico, el clorhídrico, el nítrico diluido y las soluciones salinas

y su gran ductilidad y maleabilidad. para aparatos de intercambio de calor. etc. Su maleabilidad lo hace útil para la fabricación de papel de aluminio. automóviles... hasta de un espesor de 0. .0004 mm (0. trefilarlo en hilos delgadísimos y laminarlo en láminas o panes tan finos como los del oro. Su elevada conductividad eléctrica lo hace útil para la fabricación de conductores eléctricos de aluminio técnicamente puro o en forma de cables armados con acero galvanizado. Calidades del aluminio El Instituto Nacional de Racionalización del Trabajo ha normalizado las calidades del aluminio. que permite forjarlo. en general. 5 Su elevada conductividad calorífica e inalterabilidad lo hacen útil para la fabricación de utensilios de cocina y.).4 micras)..Propiedades mecánicas del aluminio Las propiedades mecánicas del aluminio son más interesantes son su débil resistencia mecánica. en lo que se emplea actualmente un 10% de su producción total. cada vez más en los vehículos de transporte (automotores. según el porcentaje de impurezas admisibles que contiene en las nueve clases que se detallan posteriormente: CALIDADES DE ALUMINIO DE PRIMERA FUSIÓN (UNE 38 111) Aplicaciones del aluminio El aluminio tiene multitud de aplicaciones: su bajo peso específico lo hace útil para la fabricación de aleaciones ligeras. A la temperatura de 500ºC se vuelve frágil y se puede pulverizar fácilmente. extensamente empleadas en construcciones aeronáuticas y en general. TALGO.

aumenta su fluidez en la colada y su resistencia a la corrosión. Sus propiedades reductoras lo hacen útil para la desoxidación del hierro y de otros metales. Aleaciones de aluminio. Comúnmente son denominadas Cobral. Aleaciones de aluminio puro También conocido como ALPUR. magnesio (Mg). Las propiedades mecánicas de aleaciones aluminio-silicio pueden mejorarse añadiendo a la cuchara de colada de estas aleaciones cloruro sódico o una mezcla de fluoruro y cloruro sódico. titanio (Ti). Sólo en casos especiales se adicionan: Plomo (Pb). . pero mantienen la buena maquinabilidad y ligereza que posee el aluminio.. En general. tienen un bajo coeficiente de dilatación y una elevada conductividad calorífica y eléctrica. ALEACIONES DE ALUMINIO Los principales metales empleados para su aleación con aluminio son los siguientes: Cobre (Cu). Y reducido a polvo para la fabricación de purpurinas y pinturas resistentes a la corrosión atmosférica. Aleaciones de aluminio-silicio Estas aleaciones siguen en importancia a las del aluminio-cobre. petroquímica. Su utilización está muy extendida: industria eléctrica. pero son difíciles de mecanizar por la naturaleza abrasiva del silicio. silicio (Si). cadmio (Cd)..7% a 547ºC. se caracterizan por una buena resistencia al calor y una menor resistencia a los agentes atmosféricos que las aleaciones sin cobre. antimonio (Sb) y bismuto (Bi). decoración. por lo que estas aleaciones poseen propiedades mecánicas excepcionales.45% a 300ºC.7. Esta operación incorpora una pequeña cantidad de sodio.Su resistencia a la corrosión lo hace útil para fabricación de depósitos para ácido acético. Las aleaciones Al-Si son muy dúctiles y resistentes al choque. y manganeso (Mn). Estas aleaciones no pueden ser soldadas más que por técnicas particulares como por ejemplo la soldadura por haz de electrones.01% a la aleación pero suficiente para variar la concentración eutéctica del 11. También se emplea en forma de chapas para cubiertas de edificios. hasta 5.. Y los que pudiéramos considerar como secundarios. y para las soldaduras aluminio-térmicas. El cobre endurece mucho el aluminio. edificación. El porcentaje de silicio suele variar del 5 al 20%..6% al 13% y bajar la temperatura eutéctica de 577ºC a 570ºC. Aluminio Puro. Presenta una elevada resistencia a los agentes atmosféricos. cromo (Cr) y cobalto (Co).. etc. menage. Su peso específico es alrededor del 2. cerveza. química. son los siguientes: Níquel (Ni). Sus características mecánicas son relativamente bajas. El silicio endurece al aluminio y. cinc (Zn). Pero sobre todo las aleaciones Al-Si modificadas con esta adición resultan con un grano extremadamente fino en lugar de las agujas o láminas en que cristaliza el silicio en las aleaciones sin modificar. etc.cobre La solubilidad del cobre en el aluminio varía del 0. inferior al 0. hierro (Fe). una gran conductividad térmica y eléctrica y una excelente actitud a las deformaciones. estas aleaciones. sobre todo.

Esta familia está formada por dos grupos de aleaciones.5ºC. En general. La principal aplicación de las aleaciones aluminio-silicio son la fundición de piezas difíciles. pero menos resistentes a la corrosión y más pesadas. En la figura posterior queda representado el diagrama Al-Zn.. pero buenas cualidades de moldeo. Aleaciones de aluminio-manganeso El manganeso se encuentra en la mayor parte de las aleaciones de aluminio ternarias y cuaternarias. es decir.. pilares. que es 658. en el que están presentes la solución sólida _ de cinc en aluminio. pues su peso específico es alrededor de 2. amueblamiento y la edificación (puertas. Aleaciones de aluminio-magnesio Estas aleaciones contienen magnesio en proporciones inferiores al 10% de Mg. formando aleaciones ternarias. y concretamente. en las que el magnesio figura con proporciones del 0... Su solubilidad en el aluminio pasa del 0. Aluminio-Magnesio- Silicio..Esta mejora en la estructura micrográfica se traduce en una notable mejora de las propiedades mecánicas de aleaciones modificadas.1 al 1%. de su ductilidad.6. Aleaciones de aluminio-cinc En estas aleaciones figura el cinc con un porcentaje máximo del 20%. Cr.9% a 450ºC. etc . La solubilidad sólida del magnesio en aluminio varía del 4. El primero constituido por las aleaciones más cargadas en Mg y Si con adicciones de Mn. Las aleaciones Al-Mg son más ligeras que el propio aluminio. así como su buen comportamiento ante los agentes atmosféricos y su buena aptitud a la soldadura.. . Las aleaciones de cinc son más baratas que las de cobre a igualdad de propiedades mecánicas. Están especialmente destinadas a la decoración. como podemos observar en el diagrama de fases de Al-Mn de la figura siguiente.35% a 500ºC a la temperatura eutéctica. Como no se forman compuestos químicos no puede aplicarse a estas aleaciones el temple de precipitación. presenta las características más elevadas. Comúnmente son denominadas Zincal. el magnesio va asociado a otros elementos como el cobre.). la aleación conocida como Simagal.4% a 250ºC hasta 14. por su resistencia a la corrosión. ofrece una gran velocidad de estruxión asociada a características menos elevadas. la solución sólida _ de aluminio en cinc. Ofrecen una buena aptitud a la deformación en frío en estado reconocido. se mecanizan con facilidad y tienen una buena resistencia a la corrosión. puentes. Zn. resistencia mecánica e incluso de su resistencia a la corrosión. flechas de grúa.).. ventanas. etc. silicio. Pero no se emplean para piezas ornamentales porque ennegrecen con el tiempo. Por esto. cinc. destinadas a aplicaciones estructurales (armazones. resistencia al choque. Los elementos de adicción de esta familia son el Magnesio y el Silicio. El segundo grupo constituido por aleaciones menos cargadas en Mg y Si. • Pongamos por ejemplo. etc . Estas aleaciones presentan características mecánicas medias. Poseen buenas propiedades mecánicas. y la fabricación de piezas para la marina. las aleaciones Al-Mg admiten el temple de precipitación. y la solución sólida intermedia.. que algunos autores identifican con cinc elemental.

Al3Ni. etc. que son los principales. Y el níquel y cromo. y el cobalto. el que condujo al descubrimiento del temple de precipitación y maduración natural y artificial.Tratamientos mecánicos.5% de Mg. Entre las aleaciones normalizadas figuran algunas muy conocidas por su nombre comercial. mejora su resistencia a la corrosión. El titanio se adiciona para refinar el grano en las aleaciones con la mejora consiguiente de las propiedades mecánicas. forma parte de todas las aleaciones incorporado con el aluminio técnico. Al3Co.La concentración eutéctica es de 1. Al7Cr. el titanio. TRATAMIENTOS ANTICORROSIVOS.Tratamientos anticorrosivos. se encuentran formando parte de las aleaciones ternarias y cuaternarias el hierro. Se realizan para dar mayor resistencia a la corrosión del aluminio. . que consiste esencialmente en aumentar el espesor de la película superficial de óxido que se produce naturalmente en el aluminio. el níquel. El más empleado es la oxidación anódica. mejorando a veces su aspecto dándole un acabado brillante o tiñéndola en diversos colores.5% de Mn. El manganeso aumenta la dureza. MECÁNICOS Y TÉRMICOS DEL ALUMINIO Y SUS ALEACIONES El aluminio y sus aleaciones pueden someterse a los siguientes tratamientos: . En estas normas se clasifican las aleaciones en aleaciones ligeras de aluminio para moldeo. Precisamente fue este endurecimiento natural del duro-aluminio después de haberlo moldeado. la aleación "Y" (L-315). y aleaciones ligeras de aluminio para forja. trefilado. También figuran entre otras aleaciones normalizadas el anticorodal (L-257). el siluminio o alpax (L-252). que contienen menores porcentajes de aleación que las de moldeo. Los trabajos de forja. además de endurecerlas. que son insolubles o casi insolubles en la matriz de la aleación.. laminación. 0. como la L-311. El cobalto endurece las aleaciones. la resistencia mecánica y la resistencia a la corrosión de las aleaciones de aluminio. el cromo. aunque sea en pequeñas proporciones. cuyas composiciones y características son las aceptadas generalmente por los fabricantes y transformadores del aluminio españoles. realizados en frío aumentan la resistividad mecánica y dureza del aluminio y de las aleaciones forjables. a consecuencia del aumento de acritud adquirido por el material en su deformación. de 95% de Al. y 0. El hierro. Otros elementos de adición con el aluminio Además de los elementos citados. A la temperatura ambiente. 4 % de Cu. Esto se aprovecha ampliamente en las aleaciones ligeras para mejorar sus características mecánicas. etc.95% de Mn. . y hasta un 25% de Mn la aleación está formada por Al + Al6 Mn. de aleación con el aluminio. Al3Fe2. comercialmente denominada duro-aluminio. del que forma parte siempre como parte de impureza. Algunas ya han sido expuestas en tablas anteriores. que contienen elementos como el silicio que facilita su fusibilidad. ALEACIONES DE ALUMINIO NORMALIZADAS El Instituto Nacional de Racionalización del Trabajo ha normalizado las aleaciones de aluminio.. como podemos observar en la figura posterior. Todos estos elementos se encuentran en las aleaciones generalmente en forma de aluminuros. que puede ser templada y adquiere extraordinaria dureza y resistencia mecánica por maduración natural.

por tanto. el recocido de homogeneización. No todos los tratamientos citados pueden aplicarse y se aplican al aluminio y sus aleaciones. el temple de precipitación y la maduración artificial. son operaciones de calentamiento y enfriamiento lento para conseguir la constitución y estructura más estable a temperatura ambiente y destruir. cualquier anormalidad en que se encuentre el material producida por tratamientos mecánicos o térmicos. Los recocidos. .1 y 4.2 de las aleaciones normalizadas. RECOCIDO DEL ALUMINIO Y SUS ALEACIONES. sobre todo. como se indican en los cuadros 4. Según sea ésta y clasificados . el recocido contra acritud.Tratamientos térmicos. de la temperatura máxima a que se llega en el calentamiento. Los tratamientos térmicos que pueden aplicarse al aluminio y sus aleaciones son: El recocido de estabilización. pues hay algunas de éstas que no endurecen con el temple. La intensidad de los recocidos depende.

sobre todo éste. exceptuando el tiempo de elevación de la temperatura y el de enfriamiento. Si la deformación sólo ha sido moderada. Tiene por objeto uniformar la composición química y el grano de las aleaciones de aluminio que son propensas a hetereogeneidad química y estructural. una vez que esté a la temperatura del recocido. se produce una nueva estructura granular más fina.97 oscilan entre 180ºC y 210ºC. para abreviar la duración de la elevación de la temperatura de la pieza. De todas maneras.Recocido de homogeneización y regeneración. pero grueso. si las piezas no han sido muy deformadas. Es conveniente pasar con rapidez esa zona de temperaturas de recristalización. porque aumentaría siempre el tamaño del grano. La operación se realiza calentando el material a temperaturas inferiores a la de recristalización para que no se modifique su estructura micrográfica. se practican con el aluminio los siguientes recocidos: . para evitar también el crecimiento del grano. Tiene por objeto eliminar la acritud adquirida por el material al deformarse en frío o a temperaturas inferiores a la recristalización. oscilando en general entre 300ºC y 400ºC. Con este tratamiento se consigue también la regeneración de las aleaciones endurecidas por el temple. Estas temperaturas varían según las aleaciones. Tiene por objeto eliminar tensiones residuales que pueden producirse en el mecanizado o en la conformación en frío o en caliente. no deben someterse al recocido contra acritud. por maduración natural. las del aluminio de 99. Con este tratamiento no sólo recobran los granos deformados su forma poliédrica. como ocurre con el duro-aluminio. según la aleación. el recocido se realiza a temperaturas comprendidas entre 450ºC y 550ºC durante un tiempo comprendido entre 15 y 60 minutos. Por ejemplo. ya que la temperatura de recristalización a la que debe superarse oscila entre 200ºC y 300ºC.con arreglo a la temperatura y de menor a mayor. El enfriamiento debe ser lo más lento posible para evitar una constitución anormal por un enfriamiento demasiado rápido que dé lugar luego. TEMPLE DE PRECIPITACIÓN DE LAS ALEACIONES DE ALUMINIO . para evitar un excesivo crecimiento del grano. se rompen los granos y constituyéndose los fragmentos en núcleos de recristalización. sobre todo. El tiempo de permanencia a estas temperaturas es de unas 4 horas. A este fenómeno se le conoce con el nombre de germinación.Recocido de estabilización. Las temperaturas de recocido contra acritud dependen de la aleación. . A estas temperaturas se facilita la difusión de los elementos y la solución de otros como el silicio. a un endurecimiento indeseable de la aleación. El tiempo de permanencia a la temperatura máxima debe ser lo más breve posible y oscilará entre 2 y 8 horas. Recocido contra acritud. no debiendo sobrepasarse el tiempo máximo señalado de permanencia a la temperatura de recocido. anulando los efectos de éste y volviéndolas a su estado natural. muy lento para evitar la aparición de nuevas tensiones. si las piezas no han sido muy deformadas. que debe ser. no se produce germinación y el material queda con el grano poliédrico. Por esto mismo se aconseja introducir las piezas en el horno. si la deformación ha sido muy intensa. sino que también.

una vez templadas. seguido e un enfriamiento muy rápido para impedir la transformación normal del constituyente obtenido en el calentamiento. cada vez en mayor proporción hasta un cierto límite. se puede acelerar la precipitación con un tratamiento que se conoce con el nombre de maduración artificial o también revenido de endurecimiento. en lugar de formarse los constituyentes normales citados. con objeto de dilatar las redes cristalinas y facilitar la difusión y precipitación del compuesto químico y abreviar. por tanto. no se produce la precipitación del compuesto o se produce muy lentamente a la temperatura ambiente.2). Pero así como el acero adquiría una gran dureza con el temple. las aleaciones de aluminio. lo que trae como consecuencia el endurecimiento progresivo de la aleación (figura 7. en este caso. no se precipita el compuesto químico y queda formada la aleación a la temperatura ambiente casi exclusivamente por solución sólida _ del elemento aleado. con 4% de Cu) el endurecimiento es rapidísimo. y perlita (aceros hipoeutectoides). Si la viscosidad atómica es elevada. en lugar de aumentarla como ocurre con la maduración artificial. Pero si en lugar de enfriar lentamente desde la temperatura de recocido esta aleación de aluminio. la duración del período de endurecimiento (figura 7. en ferrita. . que consiste en calentar la aleación a una temperatura inferior a la del temple. se enfría lentamente línea N de la siguiente figura 7.3). a medida que pasa el tiempo se van precipitando diminutas partículas del compuesto químico. para hacerse cada vez más lento a medida que pasa el tiempo. Este tratamiento. lo que distorsiona sus cristales y los pone en tensión y el material queda endurecido. para que toda aleación esté constituida por solución _de Cu en Al. que se transformaba.Definimos el temple en general. En el temple del hacer. Cu en aluminio. Entonces. puesta a temperatura del recocido de homogeneización. el constituyente formado en el calentamiento era la austenita. por tanto. se forma martensita. MADURACIÓN ARTIFICIAL DE LAS ALEACIONES DE ALUMINIO. en enfriamiento normal. empieza a disminuir el porcentaje de cobre disuelto. como se recordará. Al atravesar la línea AB del límite de solubilidad sólida total del cobre en el aluminio. si en una aleación de aluminio de solubilidad sólida variable y que forme compuesto químico como. el duro-aluminio (Al y 4% de Cu). por ejemplo. Este proceso es lo que constituye el temple martensítico. pero en otras aleaciones llega a durar incluso hasta 3 meses. En el duro-aluminio (Al. que dificulta el deslizamiento de los planos cristalinos de la solución sólida. según la aleación. Este fenómeno de precipitación se conoce con el nombre de maduración o envejecimiento y dura un tiempo variable. línea R de la gráfica 7. o perlita y cementita ( aceros hipereutectoides).1. El endurecimiento se produce después progresiva y más o menos lentamente. en cambio. pues como la solución sólida obtenida en el enfriamiento brusco es metaestable. que. tiene efectos contrarios al revenido de los aceros con temple martensítico. que ya vimos que es hierro _ sobresaturado de carbono. En todos los casos el endurecimiento es más rápido que al principio. Pues bien.1. la enfriamos bruscamente. como un calentamiento hasta una temperatura adecuada. tienen casi las mismas características mecánicas que antes. Este enfriamiento rápido constituye el temple denominado de precipitación. disminuye la dureza y resistencia de los metales templados. que al "sedimentarse" reacciona con el aluminio formando el compuesto químico Al2Cu. Pero si enfriamos bruscamente el acero en estado austenítico.

sobre todo. Los remaches de duraluminio templado se conservan sin endurecimiento apreciable hasta 4 días en nieve carbónica a temperaturas comprendidas entre -6º a -10ºC. si son de maduración natural. APLICACIONES DE LAS ALEACIONES DE ALUMINIO. menos peligro habrá de tener tensiones residuales.. La duración de la permanencia a la temperatura de temple varía entre 15 minutos y 4 horas. por tanto. dando el tratamiento de maduración una vez adquirida su forma definitiva. puede detenerse a voluntad la maduración natural conservando las piezas templadas a temperaturas inferiores a 0ºC. y émbolos de motores de explosión. La maduración produce un aumento de volumen que puede ser bastante importante. De todas maneras. Las aleaciones se consideran de maduración natural.. También se emplean para la fabricación de culatas. dependiendo en todo caso del grueso de la pieza y estructura. Cuanto más suave sea el medio de enfriamiento. La temperatura de temple es muy similar a la de recocido de homogeneización y oscila alrededor de los 500ºC.. si las piezas son de maduración natural y. cárters. y solamente si las piezas son muy delgadas. cuando tardan en adquirir la dureza máxima menos de 8 horas. Así. etc. la permanencia debe ser mayor para las piezas en bruto de moldeo que para las piezas forjadas. La resistencia mecánica obtenida después del temple y maduración es aproximadamente de dos a tres veces la que tenía antes del tratamiento. Las aleaciones de aluminio tienen cada día una mayor aplicación. El método de enfriamiento no tiene importancia y generalmente se realiza al aire. y si la conformación ha de ser complicada. vagones de ferrocarriles de trenes articulados modernos. La conformación de las piezas templadas. por ejemplo. en aceite. el aumento de volumen se produce espontánea y a veces inesperadamente. o por pulverización de agua. de más o menos del 5%. o en el aire. Para cada aleación existe una temperatura exacta del temple. deformaciones y grietas. Las conformación de las aleaciones de maduración artificial se realiza también después del temple. El enfriamiento del temple se realiza generalmente en agua. que no debe variarse. La maduración artificial se realiza a temperaturas comprendidas entre 130ºC a 165ºC. utilizándose extensamente para la fabricación de piezas que deben ser resistentes y al mismo tiempo ligeras para las construcciones aeronáuticas. con permanencias de 8 a 24 horas a la temperatura máxima. aunque puede enfriarse en agua. es muy pequeño el intervalo de temperaturas entre la temperatura que debe superarse para conseguir la solución total del elemento en el aluminio y la temperatura que no debe rebasarse para que no se produzca una fusión parcial de la aleación.PRÁCTICA DEL TEMPLE DE MADURACIÓN DE LAS ALEACIONES DE ALUMINIO. lo que debe ser tenido en cuenta. pues como puede apreciarse en la figura siguiente. . debe realizarse dentro de las 2 horas siguientes al temple. se recomienda que se haga antes de los 30 minutos.

.. En las construcciones navales se emplean ampliamente determinadas aleaciones de aluminio por su resistencia a la corrosión marina.. molduras..En la edificación se emplean las aleaciones de aluminio para la construcción de puertas y ventanas. etc.

Existen tres tipos de procesos de fundición diferenciados aplicados al aluminio:  Fundición en molde de arena  Fundición en molde metálico  Fundición por presión o inyección. A continuación se vierte la colada y cuando solidifica se destruye el molde y se granalla la pieza.Puede resultar caro. sirven para obtener mayores producciones. después de la solidificación. Este método de fundición es normalmente elegido para la producción de:  Piezas estructurales fundidas de gran tamaño.Fundición de piezas Pistón de motor de aluminio fundido. La fundición en molde metálico permanente llamados coquillas. el cual es extraído antes de recibir el metal fundido. La fundición de piezas consiste fundamentalmente en llenar un molde con la cantidad de metal fundido requerido por las dimensiones de la pieza a fundir. En el proceso de fundición con molde de arena se hace el molde en arena consolidada por una apisonadora manual o mecánico alrededor de un molde. difícil o imposible fundirlas por moldeo. . En este método se vierte la colada del metal fundido en un molde metálico permanente bajo gravedad y bajo presión centrífuga. Pieza de fundición de una aleación de aluminio (pieza del ventilador de una aspiradora). para. obtener la pieza que tiene el tamaño y la forma del molde.

como fluidez y capacidad de alimentación. laminación. ductilidad y resistencia a la corrosión. Características de las aleaciones para fundición Las aleaciones de aluminio para fundición han sido desarrolladas habida cuenta de que proporcionan calidades de fundición idóneas. 12 . sencilla o complicada. que son imposibles de fabricar por otros procedimiento convencionales. así como valores optimizados para propiedades como resistencia a la tensión. Mediante el sistema de fundición adecuado se pueden fundir piezas que puede variar desde pequeñas piezas de prótesis dental.En el método de fundición por inyección a presión se funden piezas idénticas al máximo ritmo de producción forzando el metal fundido bajo grandes presiones en los moldes metálicos. etc. como forja. de forma variada. hasta los grandes bastidores de máquinas de varias toneladas. Difieren bastante de las aleaciones para forja. o cobre con el fin de aumentar la resistencia de las piezas. con peso de gramos. En menores cantidades se añade magnesio. El silicio en un rango entre el 5 al 12 % es el elemento aleante más importante porque promueve un aumento de la fluidez en los metales fundidos. El proceso de fundición se puede esquematizar de la siguiente manera:  Diseño del modelo original de la pieza a fundir  Elaboración del tipo de modelo diseñado  Fusión del material a fundir  Inserción de la colada en el molde  Solidificación de la pieza  Limpieza de la superficie con procesos vibratorio o de granallado.