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Francisco R.

Caldern
Historia econmica
de la Nueva Espaa
en tiempo de los Austrios
1
GOBIERNO 11 9

mediados del siglo X VIl Solrzano Pere yra mantendra esta tesis jurdica
como si fuera un principio ace ptado. . . . ,. . . .,
De la mism a m ane ra , rega en teor a el pnnopio pohuco d e la as 1milaoo n_,.
IV. GOBIERNO jurdica de los habitan tes de la metrpoli y de los terntonos ultram annos, de
ac uerdo con la cual los hab1tantes libres d e las ti erras amencanas se .J Uzgaban
REINO O COLON !A? co mo sbdi tos d el rey en igualdad d e condicin co n ~os h ab1tantes de los
re inos eu ropeos. En la prctica, sin emba rgo, los espanoles tanto e uropeos
L A BU LA de Alejandro V I otorg a los r eyes d e Castilla la soberan a y corno ame rica nos co nstitu an un a es pec ie de n obl ~za dentro de la soo eda~
jurisdicci n sobre estas tierras y no hizo menci n en ningn momento que la colonial y mo nopoltzaban los no mbrami entos p ara cualqui e r pu es to :n e
"don acin apostlica" hubiera sido en favor del Reino de Castilla y much o gobierno civi l y en las altas j era rqu as d e la Igles ia . A su vez los esp a.noles
menos de la entonces inex istente naci n espaola . La corri ente jurdico- pe nin sulare s gozaban d e una cl ar a ve n~j a sobr e los cnollos po rqu e teman la
teolgica prevaleciente en el siglo XV I contemplaba a las Indias como un cas i exclu siva posibilidad de se r conocidos personalm ente p o r el monarca,
conjunto de verdaderos reinos* dentro de la monarqu a univers al d e los por la familia real , por los asesores y mm1stros del rey y por los m1embros de
reyes castellanos. Vitoria__~__L;:!s .C:~ss ~ons id e rab a n a l o~__g~_jp di ~_ corno los cuerpos ad ministrativos qu e ten an la fac ultad de nombrar o de InflUi r en
.estad o_s__p_s!rfectos ' que se gg~_e_rn._I;Jan a si ' rn is mos n cuanto __len an s us el nombramiento de fun cion arios d e los gobiern os indi anos; la consecu e nCia
pi-<)pias leyes, autorid ades y magistrados. De esta forma. la Nueva ESjJa , na tura l fue que en su inmensa mayo r a los altos puestos adminiStrat ivos
tor<f Corts d nornin las ilerras .po-r l conquistad as, no era jurdica- recayeran sobre los es paoles europ eos a pesa~ de qu e, tec~ICam 1 clo
en te , e s
mente una colon ia d e Espaa sino un o de los mu chos reinos de los qu e era hecho de cruza el Atlntico o nacer en Am en ca no haoa difere nte a un
soberano dinstico el rey de Castilla, los cuales se encontraban situados en la es paol d e las Indias d e uno nacido y avecindado en Espa a.
Pennsula Ibrica, en 1talia y en Amrica. Se consideraba qu e el r ey tena Por otra parte, los polticos espaoles de los siglos XVI y XV II es taban
una especie de pacto tcito co n los espaoles d e Amrica y que era la cabeza imbud os de las doctrinas mercantilistas, e n sus formas mas crudas, qu e
d e va rios cuerpos polticos solamente unid os entre s por vn cu los d e dere- preco nizaban qu e la riqu eza consista e n la posesin d e m~tales ?::o~sos_ po~
ch o , y muy a menudo de hecho, por la Corona. parte del Estado y es to los ll evaba a bu sca r qu e pasara a Espana la mayo
La consec uenc ia prctica de esta tesis tendr a qu e haber sid o la conces in cantid ad pos ible d e la plata americana, ya por el pago d e ~os 1mpuestos, ya
de una gran autonoma a los reinos d e Indi as, tanto ms lgica cuand o as lo por m edio de un a ba lanza comerCial favora bl e d e la rn etropolt fr ente. a los
aconsejaban el desm esu rado tamao del imp erio america no y las e normes re inos de ultram ar. ILa poltica permanente d e Espaa .d e obtener el ':"ax. lm o
dis ta ncias que separaba n un reino d e o tro. En nmero de d as de viaje, las posib!e d e plar;1 y o ro d e los re inos_ a m er i ca no~ cul_rnmo en el establecimiento
Antillas no se en contraban ni siquiera a medio camino e!l tre Sev illa y Lim a; d e una dependen cia colo m al de estos h ao~ <~quella1 . _ _ . . .
entre Veracruz y las Antillas hab a 30 en el mejor d e los casos 20 da~ de De todo lo ante rior puede mfenrse qu e aun cuando las en01 m es d1stanua s
navegac i n a vela , esto es, aproxim ad amente un cuarto o un tercio d e la y el tamao de Amrica obligaban a la autonoma ~ n m~ch~s de l.as deos!~
duracin del viaje entre Espaa y nuestras costas. De Veracru z a las reg iones nes adm inistrati vas y gubern amentales Y_ an cuando la b CCIOn jUTJdiCa haCia
del interio r , po r ejemplo Zacatecas, se hac a fci lm ente L>tro mes d e viaje. a los rein os de 1ndias iguales a los reinos pemnsulares, co n sus derechos
Sin embargo , aunque las c in; t,~.nsta.ncias geog rficas di eron lug<\f a un a prop ios y sin su peditac i n de unos a otros, d esde un pnnopiO los remos
gran auto nom a en la toa -d e decisiones de gobiern o por par_t~ -.ci.~Ia s americanos fueron colonias en la prctica , po rqu e los altos puestos d el
aut.oridades regionales () locales, la poltica seguid a fue la de ll ega r a cenrr"il- Estado y d e la Igles ia se o to rgaron , co n escassimas exce pc10 nes~ a los euro-
lizar el ejercicio del poder en los rganos d e gobi erno ase ntados en Espa a peos . porqu e tod os los rga nos d el pod er fun ci?naban e n Esp a n~ Y po rqu e
que asesoraban a l rey en estas cues tiones. As muy pron to se d esa rroll una las ln eas gener:des d e la poltica econmica tendi an a favo rece r mas b1en a la
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teora oficial que consideraba a las 1ndias unidas a Cast illa por acces i n sin mttr poli q ue a los rei nos de las lnd1as.
co nstituir un re ino se parado. Carlos __v parece haberlo entend id o as al
-~sta tuir qu e las Indi as O cc idental es--estuvieran siempre unid as a l a_ ~'?E.o~~
9<:CastiU. y no se pudieran enajenar ; Felipe 11 fue todava ms explcito EL REY*
cuando se refir i en 1556 a "los reinos el e Castilla y Len y lo anexo y El consenso un nim e de toda la Cristiandad, e n los rden es jurdico Y
depe ndiente a e ll os , en qu e se incluyen esos estados d e las 1ndias" y y a a
Slo se consideraron rei nos aq u ellos d o nd e h aba ex istid o e n la pcx prehispnic u na 1:eligioso, ~ceptaba qu e el origen d e la autoridad r eal prove na d e D10s, qUien
Los rey~s de la C<Ls ~ d e Austri il o d e H abs hurp;o fu eron: Carlos 1 ( 15 16-1556) o Cat~l osV d e
organ inc in politi e<l y social comp leja. o sea Nueva Espaa. Per y N 11 cva Cr anada (Colo m bia) . 11
En Nueva Espa a se ha hl aha tanto del Reino de Nueva Espaa co mo de los re inos de Mxico. Alemania; Felipe 11 ( 1556- 1598); Felipe 11 1 ( 1598- 16 21 ); Felipe 1\' ( 1621- 1665) Y Ca rlos
N ue va Gall<:ia . Nueva Vit.G I)'<l y Nue"o Le n . ( 1G65- 1700) .

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120 HISTORIA ECONMICA D E LA NU EVA ES PA A GOBIERNO 121
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demostraba hab er escogido al gobernan te po r el h echo d e hacerlo nacer pientes doctri nas regalistas fu eron inclu idos por Roma e n el lndi ce de
dentro de la famili a real como titular d e un a legtima suces in dinstica. El Libros Prohibidos.
mismo ejercicio del poder del legtimo monarca era una prueba ms de la No obstante d e que gozaba d e todos estos poderes y de r echos, el rey d e
voluntad divina de otorgarle la autoridad, ya que "toda potestad proviene d e Espaa no e ra un dspota pues al consid erar que haba r ec ibido la autoridad
lo alto". En el caso de los reinos d e Indias la autoridad real qu edaba d e Dios tena qu e ejercerl a en ben eficio de sus sbd itos y suje tar su uso al
confirmada por las bulas del Papa Al ejandro VI en favor de los Re yes "Derecho Natura l y Divino , perenn e Con stitucin de los puebl os". No pod a
Catlicos y de sus d escendi entes , as com o por el plebiscito implcito qu e por ta nto d esv iarse d e las leyes de Dios sin rder la base ms slida de su
signific el reconocimiento d e la autorid ad r eal, el acatamiento a sus manda- auto ridad ello
tos y la sumisin pacfica a su gobierno por parte de los habitantes de estas
tierras durante tres siglos .
En los tiempos modernos se cita la frase d e Luis XIV "El Estado soy yo"
como una prueba d e la soberbia y arrogancia de es te monarca; en realidad em s obligado por
no hizo sino expresar el estado d e cosas prevaleciente y comnmente acep- alejandrinas a impul sar la evan gelizacin y bienestar de los indios y, e n
t~do en todas las naciones europeas, incluso Espaa , siempre qu e se enten- gener al, a establ ecer el marco poltico y social necesan o para factlttar a su s
diera al Estado en su sentido restringido d e la parte formal d e la sociedad sbditos el que cumplieran sus deberes para con Dios y el procura r que
poltica p erfecta , que es la autoridad , el pod er, el gobierno . Felipe 11 pudo vivie ran en forma poltica civilizada .
haber dicho con mayo r modestia y validez "El gobierno soy " porque H aba tambi n toda una tradicin d emocrtica en Castill a que limi taba en
efectivamente lo era, o ms la prctica el poder de sus reyes. Los gra nd es pensadores d el Siglo d e Oro
de sostenan d octrinas polticas que hoy mismo hubi e ran sid o cons id eradas
modernas y no era d esusado qu e los represe ntantes de los pu eblos hici eran a
los re yes admon icio nes con frases duras que no p arece factible qu e congre-
M~;~~~~inguno d e los rganos sos libres y sob eranos se atreviera n a hacer hoy en da a los presid ent es de la
a ex 1st1r ni actuar s1 no era por voluntad del monarca, y S I Re pblica. Los visigodos, por ejemplo , d eca n a s us nu evos reyes: "Rey ser s
tomaba alguna decisin por s mismo es taba obligado a som eterla de inm e- si ac t as rectamente y si no, no sers"; e n 15 18 los procuradores de las
diato a la ratificacin real. ciudades castellanas , en las Cortes d e Valladolid , le d~j eron nad a men os que
Queda as explicado que el personal de todo~ los cue rpos d e gobierno y a Carlos Y :
administracin del Estado fue ran n ombrad os y removi d os libreme nte por el
rey , desde los m s al tos ministros y consejeros hasta los empl ead os rns Porq ue si bien los reyes tenga n o tras mucha s ca lirlacle;, como son lin aj e . di g nid ad,
modestos . Si los puestos ms bajos eran d es ignados por au torid ades inter- pot enc ia. honra, I-iq uczas, de le ites, es timaciones . e le. n inguna d e stas le ha ce Rey
medias era porqu e el monarca h ab a d elegado explci tamente esta f acuitad . segn el de rech o, si n o s lo el adm in is t rar j u sti cia y as lo deb a l h ace r, pues e n
El rey concentraba en su person a todo el poder del Estado. Sus derechos y verdad era mercenar io* de sus vasa llos .
prerroga tivas le d aba n las mx im as funciones ejecutiv as al frente del go-
bierno. Era el nico leg islado r, juez sup remo d e sus sbditos , cabeza de la Ju an Luis Vi ves proclamaba la igualdad de los h ombres , sin ms distinci n
ad ministracin pblica y, por p~ rmi so del Papa qu e le h aba en co mend ado la que la que prov iene de la vi rtud . Martn Azpilcue ta soste n a en 1548 que la
eva ngel izacin de los nativ os, era en 1ndias "Patrono de la Igles ia". Este potestad regia no perten ece por derecho n atural a los reyes ~ ino a la co mu-
ltim o ttul o implicaba la facu ltad d e propo ner al Pontfice Romano los nidad . Fr ay Al onso d e Castro argumentaba que "n adie es rey o seor d el
nombramientos_ d e obispos y de o tras dignid ad es religiosas, de rev isa r se n- pueblo, sino qu e los principados y seoros ... proced en d el con se ntimi e n to
tenCias ecles i,'.stiCas , de permitir o imp edir la publicacin en sus dominios d e popul ar". El eminente fil sofo j esui ta Fran cisco Surez afirm aba cas i un
los d ocum entos p ontificios y de decid ir en asuntos tales co mo erecc i n de siglo despu s:
ca tedrales, desti no de los fondos reca ud ados po r co ncepto d e d iez m os,
ac tivid ad es parroquiales, mi siones , liturgia , elecc i n de super iores d e rd e- Segn e l mclen natural de las cosas , ningn rey o monarca ti e ne ni h a tenido de
Dio s inm ediaiament c el principado poltico . sino mediante la ,ol untad y la s In s u-
nes religiosas, c >ntroversias sobre jurisdicc i n eclesis tica, qu erell as entre
tuciones hum anas.
miembros del ctero y, en sum a, en todo lo ecles is tico menos en materia d e
fe y de disciplina general. El abuso ll eg a tales extremos qu e se ll eg a
sos tener que el re y es taba in ves tid o d e todos los poderes ecles isticos , meno s
los que requiere n el orden sacerdo tal. Los libros que exp usieron estas in ci- * Ahora dir;.un os " p a~arlo por sus \~ as;l\o s'.
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122 HI STOR IA EC ONMI C A DE LA N U EVA ES PAA GO BI ERNO 123

Por su p arte y cas i a l m ism o tiem po, e n 16 15 , Fray Ju a n d e Sa nta Mar a g ra n pir mid e d e la qu e l e ra la c sp id e p e ro d e la q u e d esco noca su
escriba: m ag nitud y compl ejidad . Pa ra pod er llegar a la ha se y h acer o p e ra nte e l
gob ie rno y p ara cum p lir su. altas fun cio nes leg1s la uvas y .JUdt cta les, el r ey
... los monarcas deben comportarse en sus gas tos co nfo rm e al haber de la nac i n d esca nsab a e n lo s co nsej os, q4e eran (tt<'( pos coleg tados de h o mbres d es ig -
y trabajar po r sus Re inos , pues que se lo pagan y tie nen oficio que les obliga al n ad os po r su s co n ocimi e ntos 'y expe ri e ncia , qu e aseso ra b a n a] m o n a rca en
trabaJO ... los as untos d e estado y qu e con fr ec uenCi a gob e rnab a n e n la pra cuca cu a nd o
e l rey se des e nte nda d e su fun ci n d e gob e rn ar .
Tambin limitaba el poder real el r espe to qu e se d eb a a las costumbres d e l \A g r a nd es r asgos po d an d ividirse los co n se jos e n d os cl ases: los qu e se
pueblo que eran un a fuente viva y operante d el d ere c'h o , al contrario de lo ocup aban d e las cues ti o n es ge ne rales o dep a nam en tales d e la m o narqtua en
cjue s~cede e n la ac tu alidad , cuando el derecho positi vo pasa sobre costum- su co njun to y los qu e es taba n enca rgad os d e l go bi erno d e te rn to nos m dt vt-
' bres mvete radas _Y P.retende modificarlas o an hacerlas d esaparecer . En dual es d e ntro d e ell a. \ As ex is a d e siglos atrs el ConseJ O Real y Supremo
aq u ell os stglos mas bten se persegua lo contrario, es decir que las leyes se d e Cas till a; en ti emp os d e Carlos v fun cio n u_n C~ ns e jo d e Esta?, o para
acomodaran a la s costurr:bres o qu e .la cos tumbre se convirt ie ra e n ley . Igu al as eso ra r al rey e n materias "d e gob te rn o d e E.sp a n a y Ale mania . hubo
n orma se apltcaba tambten a los md10s como cl ar a m e nte lo m a nd el Emp e- tambi n Con sej os d e Ar ag n, el e Fland es y el e 1tah a e ntr e los ternto nales, y
rador : entre los ge ne ra les o qu e se ente nd an co n ramas p a rtt ctd a r es se pu ed e n
m e ncio n a r los co n sejos de g u err a y haCi e nd aH
que las leyes y bu_enas costumbres qu e ant iguamente tenia n los ind ios para su bu en
gobierno Y poiiua y sus usos y costumbres obser vadas y g uardada s despu s qu e
son cnsuanos y qu e no se encuentren con nuestra Sagrada Religin ni co n las EL C SEJ O DIO l Ol AS
leyes .. . se gua tden y ejecuten ".
Apenas regr es Col n d e su prim e r 1 ia je, los Re yes C.n licos en co)n.e n daron
Adems, todo el mundo estaba enton ces consciente de q u e er a mu y difcil el d es p ac h o d e los asu n to s o rdin ar ios d ~ las I ncitas a .J u a n Ro dr;gu ez d e
gobernar desde el otro lado del Atlntico sin equivocarse con fre cuencia , tal Fo n seca, p oste r iorme nte obispo d e 13urg os, qUi e n a p a rtir d e 1:)0 8 tu vo
com o con cr udeza deca del re y Fra y Gernimo d e Me ndieta: co mo asoc iad o a Fernando Lo p e d e Co n eh tilos, secre ta n o d e d o n F e rnan~o
el Ca t lico . Sin e mba rgo, a es to s dos p erso n aj es no se les otorgunsdt coon
Y si. con Iclll or d e erra r v por ello desg r<tda r
; Dios se deben rec ibir los cargos el e p a ra resolver as untos judi cia les o adminis trati vo s d e ma yo r tmportanua .
gob~e rno ... con qu temor deheri:t :tce ptar el gobi ern o de l nd ias , desde la con e tales como e l go bierno d e la Isl a Esp a tiola o las rel au o nes ro n los ;tlm tra n tes
de Esp aa, el qu e nun ca las vi, ni sa be de qu color son, sa lvo el color ue la plat<I y go b e rn ad o r'es Cr is tba l Co l n p r im e ro y Di eg-o C o l n d es pu s, ele cu yo s
y d e otras preseas <ll l' d e Indi as IJe,a n; n egoc ios co noc a el Consej o d e Cas ul la.
Mu y pronto se fo nn de ntro d e l
Por es ta razn , admi t ie ndo qu e pod a equi vocarse el r ey, ha b a to d a un a en
tradicin lega l segn la Cital las r ea les rden es p od an se'r obed ecid as y no
cumpltdas cua ndo lo m a nd ad o fu era e n contr a d e ley, o fu e ro, o d e rech o, en.
perJUICio ele pa rtes y ad olecie ra d e los vicios de obrepcin y subr epc i n .
e nteml t ~ nd o p cn lo pnmero qu e el o rdenamtento es tu vie ra basado e n in -
formacwn falsa y po r lo seg und o qu e se basa ra e n in fo rm ac i n insuficie nt e. _os~ e ~to rgaro ;1l as mism : CICm es y pn~ i l egtos qu e
Cuando estos r equisitos se daba n , e l sbdito hac a el d ebid o aca tami ento d e de Cas till a y la m ism a fac ultad d e h ace r leyes con co n sul ta d e l rey; tu vo la
la orden rea_l p o ni ndola so bre su cabeza (la obedec a), p e ro d eclarab a qu e jurisdi ccin su p re ma e n las I nd ias O cc id e ntales Y. On e nta les ( hi~pma s) Y
no la cumplta pOI- tal es y cu ales r azo n es qu e d e inm edi a to e nviaba p a ra su sob re sus na t u rales. a unqu e s tos res tclt escn en Cas ull a, pro hthte nd ose ''
conoum te nto al n w n <t rca. Com o es lg ico . esta medi da ex tre ma no era tod os los co nsejos y tr ib una les d e Esp a ft a, exce pto a l d e la lnqt ii Siuo n , qu e
habitual s mo exce p cion al, y el qu e rec urra a ella deb a e' tar m uy segur o el e tu vier a n inj e re ncia e n los as untos indian os .
su d erecho p a r a a rrostra r sus con sec uen cias.
. La mxima limitac i n d e l pod e r d e l r ey e ra su co ndi cin h u man a qu e le
~-' i:.j~::-:.::~:!',;a m lias ;It ri b uc io n es d . Co o di?/.~~d~~)f;it~~~.~bi!J.i~S
unp os tbd tta ha g obe rna r pe rson alm e nte su inm e n so im pe ri o )' es ta r a l ta nto
d e la ev_olu cto n d e tod os los as untos qu e no fu e r a n d e la m x ima im po r ta n -
Cia; te m a pu es qu e d esca nsa r en un a parato burocrtico qu e era com o un a
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11! 124 HI STO RIA ECON MI CA DE LA NUEVA ESPA - A GOB I ERNO 125
TI
reales cdu las) haban d e r eg ir e n e l vas to imperio espaol; h abi ndose fu e ran fo rmul ad as sobre h echos con cr e tos y no de un a mane r a vaga o
lw prev1sto que n o d eba obed ecer se en las 1ndias ley ni providenc ia alg un a qu e ge n er al. Mientras dur aba el juicio el r es id en cia d o ten a qu e p e rm a necer en
!"
11
!!
no f:iub1 ese s ld~_.l?,.a,s~da y cor~..,u_,~i cada por l . . la loca lid ad d o nd e h ab a ej e rcid o la a uto rid ad y no cobrab a sueldo nmguno. 1
T od as las sentencias a virreyes, ca pita n es, generales u o i~ores tenan qu e ser
J:: -~~~.i~~~-- al ConseJO el nom bra m1 e nto
d~ "f~~~i~~~~~~s de al ~ ~;ll;g~;-y~~rffi"1~in de los de infe ri or rango; pres e ntad as a l Co nsej o de Indias que las r ev isaba o co nfirmaba previa
l la fundacin d e rganos de gob iern o en las Indi as, su vig ilancia y supervi- consu lta al rey en casos de condena grave. Las p e n as era n las m1smas que en
: sin , revisi n de cuentas y a udito r a d e las o fi cinas de la Real Hacienda , la las visitas. En la Nueva Espaa e l Consejo d e Indias slo tu vo qu e intervenir
promocin del comercio, la navegaci n y los des cubrimi e ntos, la defe nsa enrg ica mente contra un virrey en el siglo XV I en el cas_o del marqus ele
militar en tierra y mar , el apresto d e las fl otas, el ve lar p or el bu en trata- Villarnanriqu e y en el siglo XV II en e l del conde de Banos. ..
n:'iento de los indios , la funda cin de unive rsidad es y d e gremios d e co m e r- A los ojos co ntempor neos puede parecer monstruosa la acumu laCJon d e
Ciantes, llamados con sulados , etc. Igualm ente entre sus fun cio nes adminis- facu~1ades de tan distinta nd ole e n un cuerpo coleg1ado qu e go be rnaba
trativas h ay qu e contar las que co rrespond an al re y com o "Patrono de la d esd e Nuevo Mx ico h as ta la Patago nia y de las Antillas h a<; ta la s Filipin as.
Iglesia" en Indi as: ereccin de obispados, fundaci n de co n ventos y mi sio- De h echo el Consejo tu vo qu e ir especiali za ndo y subdi vidi endo las funciones
nes, construccin d e ca tedrales y presentac i n al Papa de nombramientos d e d e sus componentes para lograr un a m ayor eficacia. Inicialmente el ConseJO
ob1spo~ y o tros prelados. Todava ha y que ag regar qu e el Consejo funga e n pleno vea todos los negoCIOS d e una manera mfo rmal y flexible: pero
como orga n o d e con sulta d el r ey e n tod os los casos en que s te ju zgaba d es pu s d e la r eo rga nizac i n empre ndid a en 157 1 po r e l destacado JUnsta
oportuno or s.u or.ini n .\ Ju an d e O va ndo , se hizo un a clara sepa raci n de las funcJon es judJCiales y las
fq&i!to'ttlbU!f.t.l'jli"nierf el Consejo cons titua la co rte supen o r civ il y crim i- de gobierno. De esta manera, m1 entras el ConsejO en su c?nJunto se cons ti-
nal d~ ltim a instancia d ~mde terminaban tod os los p leitos que por su tu a e n tribunal, se fu e ron enco m endando cada vez mas los asuntos d e
cuanua amentaban es e ltimo recurso, as co mo los jui cios criminales ms gobie rno tales como los hacendarios , nav ales, militares y de protecc in de los
gra;es ya por el delito mismo , ya por e l a lto ra ngo del delin cu ente.\ indi os a comits es peciali zad os ms pequeos. . .
Como e ra lmj)OS lbl e qu e el ConseJO de Indi as mantu vie ra un a vig ilan cia La ges ti n de Ova ndo, autor ele las ordenanzas d e 157 1 y d esp ues presi-
permanente ele os altos func 1onanos el e Indi as a ta n larga distancia , r ecurri d e nte del Consejo, culmin co n la crea ci n e n 1575* d e la Junta de Ha ~
a d.os meca nismos intermi te ntes de supervisin: l as~!_sl~s yclo~ ju~oios . P,~ ciencia de Indias y en 1579* de la Junta ele Guerra de Ind1as , l asc u al e~ SI
i> resJdeno<f! L;~ VJ<;Jta era una m specc1 n qu e realizaoa un visit::rdof que e~ bien independi entes trabajaban en es trecho contacto con el Consqo. As1 ~ a
e~viaCTO n cualq uier mom ento que sur!? a~sptth o''l'lt~~~~~nt~de u n Junta de Guerra es taba compuesta de los cuatro conseJeros d e I nd1as mas
fraude o de un abuso d e poder , o b1en cu and o se quen a exa mmar el antiguos y de cuatro miembros d e l Consej o de Guerra pres1d1dos por e l
cumpl 1m1 ento de a lg una ley o re al o rd en , o se precisaba un informe sobre la presidente d el Consejo de I ncl ias para d es pachar los as unto s con ce rnl e J1le; a
S l~u ac 1n polti ca d e una regin o sob re algn dete rminado probl em a eco- la d efensa militar de las Indi as y la protecci n de las comunicaCIO nes manll-
nomJco o soc1al ." Hubo VISitas ge nera les par a tod o un virrein ato, capitana rnas .
,genera l, o a udie ncia , y visitas especiales p a ra illl p ecc_i.cfar~ g~3~i n .~e un En un principio el Co n sejo el e l ndi as con staba de un presidente , cu a tro
prg ~ ~~~ o o d e un funnonano en p a rti cul ar. ,Lo normal e.t,a l a ;fov.~..\9ltde. con seje ros, d)S secre tar ios , un fis ca l y un rel ato r . M s tard e se leagr egaro n
t@da Jn!I@Bl~t!l~~M.eil!ll1ti!~de~~:J?..!;~esttden_te hasta~pt'teOO'?.' Ia~ vlsita!r"Fran rua tro co nsejeros m s y num e rosos e mpl ead os as como ui~ cr o n ista m ay<; r ,
secr e tas y los m specc10nad os segUJ an trabajando a no ser que la visita d esc u - un cos mg1afo y un m ate m tico . En su m omen to de max un a expa ns1on
bn e ra d elitos que hic iera n necesaria su su sp e nsi n o su d ete nci n i01mediata, burocr tica en 1690 ll eg a co ntar co n 29 co n sejeros y un a pl a nta d e c1en
cosa qu e pod a hacer el visitad or por sus p o d eres am pl simos. Las p enas eran p e rso n as, desde con sejer os hasta portero , lo que e n nu es tros u empos p arece
generalmente multas, suspe nsi n o privac i n perp e tu a del e mpl eo y restitu- mu y poco, pero que en aquellos tie m p os se co n s1deraba un a corrupte la
cin o r eparac i n d e d a os a los afectados. Dur a nt e los siglos XVI y XVII se int(1le t ahie p or lo disp e ndi osa.
prac ticaron un as 70 visitas a las 11 au di e n cias ame ri can as. El esqu ema de o rga nizac i n d el Co nse jo era r ac io nal y sen cill o, con s~ b a
El juicio d e res id e n cia, en ca mbio, se r ea li za ba s i ~_mpr e .4~Ie una a uto ridad de dos sa las , un a d e Gobiern o y o tr a d e Ju sti cia, cuyos m1 e mbros se divJdi an
termmah a su mandato . A la r es 1d e nn a estuv ieron som e tidos tocios los fu n - en ministros to gad os que adm inis traban j u sti cia, consej eros de c_ mara qu e
cionarios, d esde los alcald es h as ta los virreyes mi sm os, que al te rminar su participaban en los ple nos y ministros de ca pa y es p ada que un1 ca m e nte
p e n o do d e m a nd o qu ed aban a dispos ici n de un ju ez el e r es id e ncia qu'e o
. b1en era n o mbrad o ex profeso :lor el Con sejo ele I nd~ as o bien e ra el su cesor Segun [squi vel Obreg n fu ero n crearles co n cadctcr perrnencnte"' e n l oOO y J:,C)'l
d e l funCJ ona n o someid o a juicio . /Du rante e l juic io c ualquier pe rso n a pod a resp ec li,a rn cnte . Nn confundirlas co n los C:omcjos de 1 \a<:icnda y d e Cuerr; que e r;n P"L 1
h ace- va ler ca rgos contra el ex- funcionario siempre que sus ac usacion es Europa .

-
126 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA GOBIERNO 127

tomaban parte en los. asuntos militares y de gobiern o. De 1604 a 1609 las informado para tomar su decisin. El monarca poda aceptar la opini n de
salas .es tuvieron auxiliadas por cuatro secretaras que en la ltima fech a se la mayori a o, si el a~ unto no era claro, pasaba la, consulta al ConseJO de
reduJeron a dos , una para Nueva Espaa y otra para Per , cada un a co n su Estado o a un g rupo especial para mayor discusion . La consu lta d e este
secretano y su fiscal. nuevo cu erpo se regresaba al r ey para su resolucin que se com unicaba al
Co~ el pretexto de que el Consejo ya era muy num eroso, se cre una Consejo d e 1ndias por escrito. Este a su vez preparaba los ordena1men~os
especie de co misin ejecutiva en 1600 con el nombre de Consejo de C mara correspondientes qu e tenan qu e ser firmados por el rey antes de ser e nvia-
de Indias , cuya pnnCipal funcin consisti en formular los nombramientos dos a las auto ridades de 1ndias.
/ de los empleados de Amrica. Se dice que su creacin obedeci al deseo del Las consu ltas en el siglo XV I eran lcidas, equi libradas, !Jien razonadas ,
conde de Dema, despus duque de Lerma, favorito de Felipe 111 , para as basadas en las pruebas y en los precedentes y, por tanto, log1camente con-
obte~er en su favo~ y en el de sus amigos los beneficios e influencia que servadoras. Como el Consejo era un cuerpo deliberante, ms q~e ejeCUtivo,
Implicaba esta funCion; sm embargo el Consejo de Cmara fue suprimid o en casi nun ca tena iniciativ as propias ni propona polucas de caracter ge neral
1609, antes de la cada del valido y restablecido en 1644, cuando ya no 0 de mediano y largo plazo, si no que las polticas cons tructivas se ongmaban
gobernaha. usualmente en las Indias; sin embargo , las leyes estaba n b1 en meditadas,
Alamn, entre otros, ha afirmado que los consejeros de Indias hahan eran justas o cuando menos bien intencionadas:. aunque t?das eran promul-
hecho una l ~rga carrera en las audiencias (tribunales) de Amrica y Filipinas, gadas con tal retraso que muchas vec~s se nuhhcaban a SI Ims~ as. Mientras
que les h_abia proporcionado expe nenCia y notables co nocimientos para el rein Felipe 11 que era Jabonoso y le1a todos los papeles, tema mtehge noa
desempeno de sus ca rg~s. Es~a afirma cin no es correcta para los siglos XVI y para captar su' puntos ese nciales y voluntad para tom~r decJSion~s, e l SIS-
XVII. Los func1onanos .JUdiCial es efectivamente empeza ban sus servicios en tema ms o menos fun cion a pesar de su s falb s. Con Felipe 111 y r- ~ hpe IV ,
tnbun ales menores como los de Santo Domingo o Panam y de ah podan qu e dejaron el gobierno en manos de favontos, y con la Idiotez congen1t.c1 d e
avanz.a_r, pm eemp lo , a las audienCias de Guadalajara o Charcas , para Carlos 11 . todo el proceso gubernamental entr en 1ranca decadenCia.
despues pasar a las de las cortes virreinales de Mxico o Lima; pero ah La co nsulta. que inicialm e nte haba sido til para presentar los ci1ferentes
generalmente termmaba su ascenso. El paso de un tribunal americano al pu n tos de vista , degener e n el siglo :-:vtJ hasta conven u-se en una rutma
Co n~eo de lnd1 ~s fue s um~mente raro y as tenemos que el Consejo de largusima e in sensata . Se r egistraban las opin ion es y argume_ntos de cada
Indias constituyo el esca lafo n de ascenso para los juristas peninsulares , consejero incluso cuando haba unanim1dad o con senso. Aclemas, las consu l-
quedando GlS J excl udos los americanos . Mark Burkh older ha en co ntrado tas dejaron de reflejar las discusiones en las_untas: los co_nse1eros abandona-
q~e durante el reinado de la Casa de Austria slo ocho person<J S ft, eron han la mesa en medio d el debate para [onnular d esp ues sus opm1ones en
p10mov1das de una audienCia ame n cana al Consejo d e Ind ias y de s tos s iete privado. Entre las id as y ve nidas el e los papeles, los expedientes se acumula-
reCibieron su ascenso entre 1589 y 16 13. En cambio, de 2 17 letrados qu e ban s in contarse co n un registro eficiente de ell os. S1 se necesitaban docu-
reCJbJeron nombramientos en los s1glos XVI y XVII p ara el Conse jo de Ind ias. menr.os anter iores haba que pedirlos a los archivos d e Simancas. ce rcanos a
a proximad amente la te rcera parte fueron promov idos al Consej{ ele Casti ll a. Valladolid pero lejanos ele Madrid, con el consiguiente retraso.
A la carenc ia de conocimientos de primera mano de las Indias por los Durante el rein ado de Carlos 11 se nombraron como co ns ejeros supe rnu -
conseJe~os h ~y que agregar la gran rotacin de tales fun cion arios que se merarios de Indi as a perso nas que ya tenan otros cargos y responsab ilid ades,
p1esento a fmales del s1glo XV II. cuando la decadencia d e la monarqu a con el solo objeto de aumenta r sus emolumentos y co mo mues tra del favor
habsburguesa ll egaba a su sima ms profunda . Durante los :15 ;os de del monarca o d e sus ministros. Tambin en esta poca lleg al ConseJO de
re mad.o el e .carl(:s 11 fu eron nombrad(~ S por los menos 72 consejeros ele Indi as la prctica ini ciada bajo Felip e JI y genera li zad~ en todo el escalafn
1~dias, de estos 23 mun eron desempenando el carg-o, 19 fue ron elevados administrativo d e que el gobierno vendiera pblica y o fi cialmente los puestos
rapid<!mente <~1 Conssjo de Castil la y slo 10 penna n ~c i eron en el Consejo ele con el derecho del comp~-ado r de legados y ve nd erlos. Se di o el caso de que
Indias por mas de cliez aiios. a la muerte del marqus de la Laguna y conde de Paredes, su puesto _en el
Los con sejeros tenan que ser necesa ri ame nte cautos e n sus dictm e nes, Consejo de Indi as lo heredara su hijo de nueve aos . Con la prolife raCJ?n de
verediCtos y op m_ion es , dada la enorme res ponsabilid aci que recaa sobre consejeros supernumerarios y fun cionarios el Cons~jo tu vo probl emas hnan-
ellos ; esto los ll evo a desarrollar un peculiar sistema de emitir sus resolucio- cieros , traducid os en atrasos en el pago d e salanos. .
nes. El Consejo se reuna reg ul armente - todos los d <L'> hhiles durante la La situacin lleg a ser tan grave que a fmales del siglo XVII hubo un seno
segunda mitad del siglo XVI- para discutir los asuntos cue se le sometian . El movimiento de reforma insp irado por el pnmer mmJStro conde de Oropes~.
resultado de sus discusiones se consignaba en documentos conocidos como En 1687 se suprimieron los cargos en los consejos que ~ub1eran sido adq UI-
consultas en lo~ que se resuma n las diferentes op iniones de los va rios ridos por compra , aunque dejando a sus prop1etanos el titulo , el ran go Y un~
miembr-os del Conse_o de tal manera qu e el rey estu viera su flcientemen te renta del 5% sobre la suma que huh1 era n pagado p o r el pu es to ; se es tipulo
128 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
GOB I ERNO 129
tambin que no se repondran los cargos supernume ra rios cuand o quedaran
vacantes. En 1691 se disminuy el nmero de miembros de los co nsejos, con los reinos de la monarqua co ntribuyeran a sostener la Guerra d e Treinta
lo que el de Indias se redujo a tener un presidente, ocho consejeros togados, Aos, Jos ay untam ientos del pais propusiero n qu : se les convocara a una
dos de ca pa y es pada , dos secretarios, un fiscal y nu eve empleados ; los asa mblea gene ral que discutiera la cont nbuc10n d e 250 0~0 ducados
sohra ntes se retiraron con la mitad de su salario y con la opcin d e ocupar (343 750 p esos) durante 15 aos que se Impuso a_ la Nueva E~p ~ na . El virrey
las vacantes . ma rqus d e Cerra lvo se op uso a co nvocar una~ Co rtes Mex_Icanas, que a es to
La gra n len titud e ineficiencia co n que trabajaba el Consejo de Indias no equiva la la id ea. y, au nqu e el cabildo de_ Puebla persiStiO en ella durante
sign ifican que su desempeo hubiera resu ltado negativo . El Consejo man- ,arios m eses , quebrant su res iste nCi a negandose a pro porc 1onar md1os que
tuvo un a lto prestigio en Espaa, en las Indias y en el extranjero co mo un trabajaran para los poblanos . . . . . , _ L":}r~.:;."
cuerpo excepcionalmente bien informado, para lo que se acostumbraba en Al principio , sobrelos mumqpmsform ados por los c~nqlllstadoJ ~s ~ r
aquellas pocas, no slo en asuntos administrativos, sino tambi n e n recursos !;?an los -ca _itanes __de las e ~ e co nqul.st.~ q~ e fu:g an c~.!!'Fa
.' brera confendo la au"t0n a , .r
e~~"~pltu ciori~ l icencia::~)ndlciomii'aa-io5lrmlos
natural es, flora , fauna, geografa, situacin econmica , problemas sociales y
e n fin en todo lo que pudiera concernir directa o indirectamente al buen , que eran una
gobierno. Tuvo tambin merecida fama el Consejo de ser _~dente y ju sti- a'e un contrato , para emprender una expediCion d e descubnm1ent~J,. con-
ciero, como parecen probarlo la legislacin y las resolu c iones judiciales que quista y colonizacin, ya porque los soldados mismos los hubieran elegid o y
eriiiti. Igualm ente siemp re se ha co nsiderado que los co nsejeros, con algu- el rey posteriormente los confirmara. . . . .
nas excepc iones, fueron probos y ho nestos . Todas estas virtudes del Consejo / El go bi e rno ele los co nqui stadores fue breve e ~ne stab l e. Lo s dividieron
lucieron , por supuesto, ms claramente en e l siglo XV I en que Carlos V y rivalidades, celos, pel eas y asesinatos que en el Peru culmm_aron en la guer ra
Felipe IIII evaron co n mano firme las riendas del gobierno, ya que en el XVI I civ il y la rebelin abierta; por eso la Corona nun ca co nfio en ellos ya n:uy
sus sucesores, menos capaces y responsables, las encargaron a fa voritos, pocos le s encomend per manentemente responsabilidades admm istrati-
ministros y rganos colegiados , cuyo poder estaba sujeto a alternativas pala- vas. AJ cabo de muy breve tiempo fueron susutu1dos p<~r abogados, funCiona-
ciegas de favo r e intriga lo que limitaba la posibilidad d e imp oner polticas rios, eclesisticos y o bedi e nte s bur cra tas, corno era log1co que suced iera, Y
de largo plazo'L1 as al go bi erno de los cap itan es suced i _e l de la ~ audu ncws, tnbuna les para
administrar justici a. a los que se Invi stio tamb1en de f acu ltad es ejecu ti vas.
Fin a lmente, Carlos V cre en Barcelo na en ,!2~_?. el v1rremato d e la Nueva
Espa 1ia , a l frent e del cual goberr~_ara un virrey._ . .. . . . .
El gobierno espaol fue establecindose en las Ind ias de una manera espon- Los virre!,!l.~~?~}OJ!St~!~.!l...~ ,$.~~s~atJvo_: ~~~a_n~~ - ~l_ c;W!J.;.Jf,
tnea a medida que los espaoles iban colonizndo las. Los co nqui stad o res al monarql!J~ 9Ii!l.anacar~Qnesa h a a i([erna~QS.terr~tor~os1epnos.:d.e.~
fundar ald eas, vi ll as ~ ciud ades les daban un ayuntam iento o gobierno ia.i_p_enQ _!!JOOiterrneo,:::o n la fo rmaCion d _e l remo espanol al ~n1rse Cas ulla
municipal en cuya eleccin participaban normalmente los flamantes vecinos a"Arag n y con el descubnm1ento de Amenca, el SL'i te m a ~ m e i~al _no hutlf
que, siendo tan pocos, casi todos reciban un cargo en el ayuntamiento; a sino.lmodi fica rs~_ex.te_o.cter,s_e__ para satisfacer..las..cn&sldad.e~:de ... u.n. Jmp.e r o
\'Cces, sin embargo, e l gobierno municipa l era design ado directame nte por el f m~ ffus ta man era, co n la c re~c i_n d e _los virre_matos,de la Nue~,:
gobernador o cap it n ge neral de la tropa. En Espai'la , durante la Edad ~paa y del Pe r , ~11-~r~d~ __vJrreJnat~w.!P.~9~- ~J,l~V~., p~e~ Y;'f'
Media , el municipio nombraba sus representantes, ll am ados procuradores. existian los de Aragn ~-~-~lu!!~::Y.:..afencia; Navarra~ Cer enar~J~ij!..s .::l'ia/
para qu e reunidos con los d e otros municipios, cua nd o las circu nstancias lo ve_t'es :..1 .. . . . _ _
exigieran , formaran las Cortes, cu erpo deliberativo , leg islador y fiscalizador Tericamente ~!_yirLQl.~na ..E.~~::_e~ -~~I]ad.os:if> orqu e corno 1epi ese n-
d e la Corona. Este tipo de gobierno representativo nun ca tu vo lugar e n la tante de la real persona poda actuar y feodn sobr e cualqui er as unto , como
Am ri ca espaola porque al mo m e nto de la Conquista el ejrcito de los si lUcra el 1-ey mismo el qu e gober n ar~!, ~n to_clo lo que no ~~~ ~-J era es pe_: ~~!.,,
municip ios de Cast ill a fue derrotado por las fuer zas d el Rey-Empe rador en p ro hibic in. Esta inmensa ~uto_r id ad se c:rti?_!Za~a;J)()_r __I~ ~~!~~~~g"'~~~JJ;
la batall a d e Villalar y co n e ll o las comun idad es p erdiero n su poder e comumcaoones con la metropoh xJ.~~ns~~~liS:l:Slii[~~ .. .... ... ".'
ind epe nd e ncia y los reyes fueron sumamente su icaces de obligaban frec u~ntC]JJ G!lt~,.L..iiii,ey:.,-=@i~nes SbJ~.. plafi't~daai~~ stdquTeme~ra .:,;
iones de las co ,
[a-;ruesth af'Consej()-iJelCiiaSotros .rganos Qe . gQ.) _e[J}() _f;\ _I<;::~ _.s>_S__ ~.I_! ~
. ~ , .,. 1fii'J,"ojj,';F .

lf:spamr: ~ .
\.on el tiempo , J; ampl itud d e los poderes de los pnm_cros v1r:eycs se fu e
limita ndo por la ohligan n q ue se les 1mp uso de Informar ,J gob1e1no
. la il a mada Unin d e Armas para qu e todos lll<'iropnlit ;l!lo detalladam ent e de t< x-_los s~ts ;ctos d_e go b1 c rno ypm .''1 mmu ~
ciostdad co n CJIIC se l q~ i s l aha desd e F.s pana . Ad!"mas , e n L1 m ed ida Ul que se

'
1
130
HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
f GOBIERNO 131

complicaba la administracin, el virrey vi limitadas sus funciones por var 1os El virrey vigilaba la tesorera de la Real Hacienda, siempr~ asesorado por
organismos que, aunque subordmados a l segn la ley , estaban formados Jos tres oficiales reales que guardaban la ll ave y ll evaban Jos hbros de la Caja
por _funCiona nos Importantes designados por el rey, muchos de los cuales de Mxico y de otras cajas. Las decisiones finales en cuestiones hacendanas
pod1an llegar directamente hasta el monarca o sus consejeros. Igualmente, la las tomaba la Junta Superior de Real Hacienda formada por el virrey, el
Corona :Jaba nombramientos a los gobernadores y corregidores de pueblos oidor de mayor antigedad, el fiscal y el oficial real ms antiguo.
de_ espanoles, por lo que los jefes de las mayores subdivisiones polticas no Cuando se estableci el Tribunal de Cuentas ele Mxico, el coutador en
eraneleg1dos por e l VIrrey; as, aunque ste vigilaba estrechamente a dichos jefe, aunque bajo la supervisin del virrey, se c~nvirti en el ms importante
funCJonanos Y a los correg id ores y alcaldes mayores de los pueblos de indios.
~
de los oficiales reales y gozaba de constderable mdependenoa. Stn embargo,
era usual que todos ellos, asesorados por los cabildos de sus cabeceras, en materia hacendara las distintas autoridades se vigilaban entre s: el
eJ~rc1eran amplios poderes legislativos, ej'ecutivos y judiciales en su jurisdic- virrey, la audiencia y, en mucho menor grado, algunos gobernadores y
CJon .
. S e . ; Bravo Ugarte, l~L;;l,.lfl?uciones del virrey podan reducirse a
1 corregidores tenan derecho a intervenir en los a:tos de los tres ofiCiales
reales encargados de cada caja y a su vez stos ejerc1an cons id erable tnf1uen-
c. ~.c?~ . ~~l:gp;,)BtJ.>.i~~~il~f.afi/Jit.
1
_ "~"?1-~-Bctf''de I,a: ''di~nciSstiff~
,smn, :t:\~~,tt-Jcac~~t-"we-patroriato di'> '! 'Tgles!OO'
cia sobre el poder civi l, ya que en Mxico, Puebla, Veracruz, Guadalajara,
Zacatecas, Durango, Oaxaca y Mrida, dondequiera que hubiera una cap,
Como gobernador, el virrey vigi laba el buen tratamiento ele los indios; 1 Jos oficiales reales tenan voz y voto en los respectivos cabildos. Por otra
cles1gnaba alcaldes mayo res y corregidores, excepto los de real nombra - parte , dado que no se podan hacer pagos legalmente con fondo,, de la
Y
m~~~t~ Y dctcr~1~ado~ ~obernadorcs, como los de Nt1cva Vizcaya, Yucat;n
P nas, expcd1a dcc1 e tos , bandos y ordenanzas de buen gobierno, revJ -
1 tesorera sin autorizacin previa de la Corona. el virrey no poda efectuar
gastos por propia decisin. . . .
s,tbles por e~ Conseo de lnd1as; atenda a la alimentacin, sa lubridad y Por ltimo , aunque el virrey era vice-patrono de la Iglesta, las destgnaoo-
!ll?raiJdad publ1cas, y de manera supletona y co mplementaria, a la mstruc-
oon ~ bcnef lccnCJa. Los nombramientos de empicados pblicos , muv escasos
1 nes de las sedes episcopales y prebendas eran hec h<:s en Espaa y l solo
poda formular recomendaciones sobre las investiduras , la concesin de
~n numero. se _hacan de acue~do con una rutina fija, sobre la cua l .cl vitTC) beneficios y proveer los curatos, escogiendo de las ternas que le pasaban los
egalmente tema poco o nmgun control. En los asuntos nnportantcs de la obispos; distribua tambin las pro vincias de las rdenes religiosas, asesorado
admmlstracin, antes de resolver, el virrey deba consultar con la audiencia y presionado por la jerarqua eclesistica .
. en lo que se ll~mal?a el "real acuerdo", aun cuando no estaba oblig;do a El periodo virreina! fue en realidad de cluracin inclcfinida como se puede
segUJrsu opm1on. tntrc sus atnbuc10nes de gobierno estaba tambin la el e ver a continuacin:
presidir el cabildo de la c1udad de Mxico, lo que habitualmente realizaba
por mecho de un representante.
En su c;Jiclacl_ de capitanes generales, los virreyes tenan encomendada 1; Nmero dt' Virreyes
defensa Y paCifJcaCJn del reino, pero como no haba un ejrcito pcrrna - Duraan
, nenre en la Nuev; Espaa y slo mntaban co n una pequea gu<lrdia cere- del Pnodo Siglo XVI Siglo XVJJ Total
. moma! ele alaba rclct os, en caso de emergencia dependan en un principio de
lo~ encomenderos, cu1encs tenan la obligacin de aportar armas y gente en 15 alios l
nume1 o proporCion al al ~ama1io de stJ encomienda; ya pa ra el siglo x Vil en 14 1
que la encom1enda habta perd1do toda su Importan cia, la ob li gacin de 12 1
defenclet e l_ remo recua sob:c todos los vec inos espa!loles. El virrey poda 11 l 1
pues mov~l1zar a la poblaCJon para rechazar un at;Jquc o re primir una 9 1 1
1
msurrecoon,_ pero para levantar tropas pagadas estaba obligado, cua ndo H 1 2
meno ' d' ' '. 7 3 3
s ~n pnncq)IO , a pe 1r autonzac1on prcva al gobierno mctropoli~1no.
e ' '

No_pod1a confenr empleos militares, sino tan slo proponerlos a la corte. 6 l 2


5 ~) 3
Como pres1oentes de la audiencia los virreyes tenan la facultad de cono-
cer de los negocios judiciales, pero ca recan ele voto, a no ser que fuesen 4 3 4
~bogados* Era tambin el_ virrey el que calificaba cules d eban tenerse por 3 l 2
dStlntos de gob1erno y cuales correspondan a la autoridad judicial. 2 3 3
1 alio o menos 2 6 8
La Corona nunca nomhrr"l un virrey que fuese abogado, o ]('trdo. como enror1ces se dcc:t.
e :t'l 32
132
HISTORIA ECONM I CA D E LA NUEVA ES PAA 133
G OBIERNO
Mu chos de los pe - d al .
renun . . l ,Io os VIrre m es se vieron cortados po r la mu erte o or cargo; gozaba d e las exenciones de varios impu es tos que equival an a unos
oa, deposiCion u otras Circunstancias, lo qu e hace todava ms d.f 27 500 p esos y haca el viaj e en la nao capitana sin qu e l ni su squito
e ncontrar alg una regu larid ad en ellos. I ICI
. Durante la octava dcada del ., ,
pagaran pasaje. El nmero de sus acompa antes no e ra d es preciable : solan
virreinato de 1 N E - stg o XVI a JUnsdiccto n geogra fi ca del ser ms d e cien , cuya ma nu tencin en alguna forma le incumb a; como para
, . a ueva spana lleg a ser eno p 1 esto no era suficiente su salario, a menudo el virrey daba prefere ncia a los de
limites ftios y poda ex tend . . . . rm e. or e norte no tena
por el sur aba rcaba toda la ~~~rTd~mtda~nente ?asta las resion es rticas; s squito en la colocacin de empleos, con las consig uientes quejas d e los no
comprenda la Fl .d . ca entra ' mcluida Costa RICa; por el es te agraciados.
y sus d ependenc:I ~.Y las A~ttllas, y por _el oeste ll egaba a las Islas Filipinas En cierto sernid(), e!..,EO~~r ... S,.~I virrey trascenda el la_p,s,o . d ~su . mandato.
xico, Guadala 'ara . meo au tenetas habi a en es te mmenso territorio : M- .til , ~.J -& ~ ' ~ ta i -o1lbi!:;;.a~:. u.tt'lit&:I!Ltima~:lfi{ied~t
d e Manila; p~ro d:~lf~malt' Santo lDommgo y formalmente desde 1583 la . ~ C~J'l '~~~~: .e ' . ~~- . -. por un a ley d e lndi as cada virrey~al
admini~trativo del virre;,s~na%~n~e a~ dos pnr~eras , pertenecan al distri to separa rs e del marido, tena a 6 tgaon de dejar a su sucesor una instruc-
mspecetn superior en emas no tema mas qu e un derecho de cin escrita sobre el estado de la administraci n pblica , as co mo sobre la
d erecho pronto se res trinasuntos
i
generales y en f e
d 'd
d
t mpos e guerra . Este situacin del pas en todos sus aspectos. Algu nas de es tas instrucciones
pasaron a ser gobernado g a me t a qu e los prestd entes d e las audiencias resul Lc1.ron documentos notabilsimos. 34
los ttulos d e 1 . res y capitanes ge neral es efectivos. En ning uno de
, os VIrreyes o e n las mstrucc
limites y ex ten sin del . . 1 IOnes a estos se preosaro n los
VIrremato
N ueva Ga licia el poder d el . qu e es co rres d ' b
. . pon ta go ernar. Aun en la
1543 se cre en G d l . VIl rey era cas i nommal: al fund a rse ese reino en
.. ua a <ljara una audtencia con pod b La aud iencia en las Indias ~~ ~'i\lfi~fi.ttl!d0.t}'liil;S.EtijjgP,"~;q!{~.f;\~~~J;..y~J:te,y ,y-:f
semi-Independientes del virre d 1 A d. . eres , gu e rnamentales
oidores d e aqull a eran nomlfr ~ ed a u IenCia d e Mex ico , y como los @L:., ".FL~~.. t~..r,;d.ei-~'e:Qhsjd",qxl~i\~~~ pues la primer a se fund en Santo
sometieron d e bu en grado a l a ost trdecdtamednte por la Coro na, nun ca se IJom mg 'en S I JEn Espaa las a udiencias era n casi exclusivame nte tribu-
C d as au on a es e la capital. nales d e justicia; en Amrica, aun cuando tuvieron como modelo las Reales
uan en 1563 se u e el reino d 1 N
territorio de la Nu eva Galicia ia A de a ueva VI zcaya: con pan: del

Audiencias y Cancilleras de Vallad olid y Granad a , tuvieron funciones de
derechos judiciales sobre el te;ritoriou I~n~Ia d e Guadal<lJai a conservo sus gobierno mu y impo rtantes qu e nunca ll egaron a d esempear las peninsula-

:~: ~~~~r~~ l~g~~~~V~ r ejecu~VO SObre~~~ ~UO~V~ ~:j~~~- ~~ ;~~I~~ ~I~~~~j~U~~


res. En ciertos tenitorios relativamente vastos, fuera de los lmites de !os
virre inatos, las audiencias gobernaro n como verdad eros virreyes coleg iados ,
Tabasco permanecier~~ Ic~, 'd u ev~ Leon .Y Coahutla. En cambio , Yuca t n y mientras no se nombr como autoridad sup erior de su jurisdicci n a un
Audiencia de Mxico. ni os a VIrrema to d e la Nueva Espaa y a la virrey o un capit n general. Fueron gobernadoras, por ejemplo, las a udien-
.,., ~ El salario de los virreyes e . . cias d e Santo Domingo en 1524-1529 , la de Mx ico en 1527-1535 , la de
VIrrey no cobraba ms d e 11r~~Oe a tiva~e~te _corto al pn~c ipto. El primer Panam en 1538- 154 2, la de los Confines (Gua temala) en 1542- 1560 y la de
rectbir servicios personal ~esos . ano , pero tema el d erecho d e Nueva Galicia en 1548-1572 .
encomtend a y tributario:si aprov~IOnamiento d e los ind ios no d ados en Seg n el historiador a rgentino Enrique Ruiz Gu iaz las audiencias ame-
sucesor don Luis de Velase trec~s el rey; este derecho , se le quit a su ricanas se div id an en virreinales cua ndo estaba n radicadas e n la capital de
de 2 750 p esos En el odpa re, a qui en se le compenso con un aum ento un virreinato y pres idid as po r el propio virrey, pre toriales cuando las presi-
fu e increm ent~d pe_n o o d e gobt ern o de este exi mio virrey su sueld o da un capitn ge neral, y subord inad as cuando , estando situad as fu e ra de la
. o en cua tro ocas 1ones deb d 0 , sed e d el virreinato , es taban obli gadas a cumplir las rdenes, cdulas o
tte rras. Por ltim 1 . ' I .. a a gra n cares ua d e estas
p esos suma en q~~ equ~~~d: d el ~7eydfu el fiJ ado por Felipe 11 1 en 27 500 despachos qu e los virreyes de Mxico o Lima , en su caso , les enviaran en
1700. as ta e m e a Casa de Austria en el ai'io d e materias de gobie rn o, guerra y administraci n d e la Real Haciend a.
En el te rrito rio de lo que hoy es la Repblica Mexicana ejercieron jurisdic-
Ad ems d e su salario , el virrey recib d . .
mente era d e 5 500 pesos , d a una ay u . a para VIaJe que inicial- cin tres audiencias, correspo ndi endo cada una d e ellas a una diferente
de salario d e o tros 8 2~0 y mas tar e d e ~ 250; reetba tambi n un ad elanto clasificacin de las de Ruiz Gu iaz : la Audiencia de Mxico , segund a de
- pesos que no teman que se r devueltos si mora en el Amr ica y primera pro piam ente co ntinental, creada por cd ulas emitidas en
Burgos el 29 de noviembre y el 13 de diciembre de 1527 y que a pa rtir d e
* Es tos s ue ld os se da ba n e n ducado . .
1 5 ~5 pas a ser "virreina!"; la Audi encia d e los Confines, cread a e n 1543,
pre n si n . U n d uca d o equi val a 11 . s p e l o se h a n con vend o a pesos p ara s u mayo r o m -
pla ta. ' ' Jea es ; un p eso ten a 8 r eal es y co n tena 27. 06 g r am os d e con sed e e n Gua temala, qu e podemos ll amar pretor ial po r res idir en aq uella
ctu dad un Ca pit n Ge neral, y la d e Guad alaj a ra , qu e res idi en Compostela
134 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA GOBIERNO 135

desde_ su creacin en 1548 hasta 1560 en qu e se traslad a Guad alajara, y no s lo a pedimento d e parte , sino d e oficio, por e nca rgo y d elegacin
que Siempre fue una audienCia subordinada. expresa del Consej o de Indias. En la Nueva Espaa se establ eci el Juzgado
Los lmites entre la Audiencia d e Mx ico y la de Guadalaj ara los fij Ge ne ral ele Indios, un a corte sumaria que fu n cionaba bajo la supervisin de
Humboldt de una m anera aproxim ada traza ndo una ln ea que com enzaba la aucliencia, dedicada a la proteccin y d efensa d e los indgenas; pero en
en las costas del Golfo d e Mx ico 40 kilmetros al norte de la desemboca- o tras partes las audiencias se encargaba n directamente de ello. Tambi n se
du~a del r~o Pnuco , se diriga hacia el occidente y pasaba al norte de San confi a es tos cuerpos co legiados la d efensa de los derechos eclesisticos del
LUis Potosi. Desde ah segua el lmite meridional del hoy estad o de Zacate- rey, patro no d e la Ig lesia en las Indias, con nfasis esp ecial en la proteccin
ca s Y los lm~eros entre Guanajuato y J alisco has ta el Lago d e Chapala , y al de los indios co ntra posibles explotaciones por parte del clero ; en esta
atravesar J~_I sco_ ~ ruz a ba entre Zapotln (Ciud ad Guzmn) y Sayul a hasta el ,
sur de Punficac10 n para finalmente terminar en el Ocano Pacfico un poco 1'
1 capac idad conocan, por consiguiente, de causas relativas a diezmos, reten-
ci n de bu las y usu rpacio nes en contra d e la jurisdiccin real.
al norte de Manzanillo.* Todos los territorios al norte de esta lnea corres- La mxi ma func i n d e gobierno la ejerca la Audiencia de Mxico cua ndo
pondan a la Aud iencia d e Guadalaj ara, los del sur, a la de Mxico. Ms al se encargaba d el pode r ejecutivo en la N u e va Espaa en caso d e vaca nte d e
su;. correspo_ndan a la Aud~encia de Guatemala, Chiapas y todo Centroa- virrey y ento nces la Audiencia de Gu adalajara deba obedecer sus rdenes .
menca, h abiendole perteneCido la pennsula d e Yucatn y T abasco has ta
l 5~8 .>' 1_550 res pectivame ~te, en qu e ambas regiones se as ignaron a la
1 Sin embargo , d es pus d el mot n d e I624, en que la Audien cia de Mx ico se
e nfrent abier ta mente al virrey marqus de Gelves, se tom co mo regla
J~n.sdiCcion de la. AudienCia de _Mxico. No siempre la d emarcaci n de pe rmanente el nombrar gobernadores sustitutos y prelados virreyes prov i-
hmnes entre las difere ntes auton_dades era clara. En la N~eva Galicia , por sionales para hacerse cargo del ma ndo entre un virrey y otro. Se volvi al
. eJemplo, a pa rtir de 1574 el p_residente de la Audiencia d e Guada lajara e ra antiguo sistema hasta 174 1.
el gobernador, pero no el capitn general de dicho reino ; la jurisdiccin de Los pod eres de las audien cias como organismos de control eran tambin
esta audienCia a~a~caba tambin Nueva Vizcaya, Nuevo Le n y pos terior-
mente Nuevo Mexico; pero en cada una d e es tas p rovincias mandaba un
gobernador que d ependa del virrey, en su ca rc ter d e cap itn ge neral de
1
;
mu y g ran d es; tenan el d erecho de inspeccin sobre las autoridades locales ,
tanto polticas, como judiciales, y la de Mxico , aun cuando sujeta a la
auto ridad d e los virreyes , ello no impeda que pudiera fiscali zar la ac tuacin
toda el rea. l d e es tos altos fun cionarios. Los mismos nombra mientos qu e otorgaba el
. Las audi~ncias teran atrib uciones d e go bierno, d e control de o tras auto- virrey para ocupar un cargo podan ser rev isados por las audiencias cuando
n~a~es Y JUd_ICiales. En tre las facultad es d e gob ierno de la Audiencia de alguna persona que se sintiera injustamente postergada apelaba a ellas . Por
MexiCo la mas Importa~He era la de formar junto con el virrey el real ltimo, las audi encias co nocan d e los juicios d e res id encia instruidos contra
acuer.d o para el es ~udio de los asu ntos importantes y para cumplir la funcionarios qu e no fueran virreyes, gobernadores u o idores y podan no m-
funoon legal ?e revisa r y aprobar las ordenanzas de las pobl ac ion es, as brar j ueces pesquisidores en casos graves.
como la d~ legislar lo n ecesano e mmediato, en todo aquello no previsto por Las aud iencias eran , sobre todo, tribun ales de apelaci n que reafirmaban
la legislacw n real p~ada por el ConseJO de Indi as, con la responsabilid ad de 1 la su premaca d e la justicia del rey sobre la de los gobernadores y que
hace r .r.espetar los hm1tes legales d e otras jurisdicciones civiles o eclesisticas.
T an;bien era func~n de gobierno d~ la Aud iencia de Mx ico integrar , a
traves del Oidor _mas antiguo, con el virrey y los o ficiales reales , el Acuerdo
General d e H ac ienda y despus , cuando se form la Contadura Mayor d e
vindicaban no s lo los d erechos d e los particul ar es entre s, sino los d e los
sbditos ante sus gobern antes. Segn las ordenanzas de la audiencia de
1528 las apelaciones contra las decisiones d e los gobernadores , alcald es
mayores o ju sticias haban de hacerse ante la audiencia; e n negocios has ta d e
Cuentas , aseso rarla por medio de un Oidor; cuando ah se pr esen taba un 600 pesos podan recurrir indistin tam ente "e n spl ica" ante la misma au-
I~ Cid ente de JUStiCia, cuatro Oidores deban determinarlo. Entre sus deberes diencia o en apelacin ante el Consejo de Ind ias, p revia fian za d e la cantidad
fiscales s~ hall aba el d e f?rmular los aranceles, a los cuales d eban aju starse
l?_s notanos y o ~ros funoon an os pa ra el cobro de derechos, as como para
1 en litigio ; por lo qu e tocaba a as untos de m ayor cuan t a no cab a s plica sino
a pe lacin al Consejo. Las sentencias d e la a udi encia d es pus de una splica
fuar 1':15 obvenciOnes panoqu iales a que tenan d erecho los cl rigos por
admmistrar los sacramentos. Sus d ec iSIOnes sob re cuestiones h ace ndaras
eran mapelables.
1 te nan carc te r d e definitivas si n posibilidad de ulterior recurso. Tampoco se
admita apelacin en se nte ncias sobre causas criminales. La audien cia slo
tena jurisd iccin civil y crimi nal directa en tod as las instancias en un radio
U n ~ funcin g ubernamental propi a d e las a udi encias indi anas e ra cuid a r de 20 kilm e tros alreded or d e la ciudad de Mx ico.
de la mstruco n y del buen tratamiento es pi ritual y corporal de los indios, Las o rde nanzas de 1528 fu ero n mod ificad as por las d e 1530. En ell as se
establec i que las sente ncias e n negocios de l 500 pesos o menos no e ran
C *La cdu la d e 13 d e febre rod e 1548 qu e fund la Audi encia d e Gu adalaj ara le as ig n a
ol!rna como pa rte d e su JUn sd JCC In; pero es to no tu,o efecto. 1 apelabl es sino sl o revisab les por splica co nfi rma ndo que la sentencia dic-
tad a e n la rev is in no admit a recurso. En asuntos de mayor cuan ta se poda
GOB IERNO 13 7
136 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA

apelar al Consejo d e Indias; en ma te1ias criminales se admita apelac in al 2 750 pesos. En comparacin, los sueldos de los funcionarios subalternos
Consejo en casos de pena de muerte , confiscacin d e bi enes por ms de eran sens 1blemente inferiores: los abogados d e la audiencia re_c iban 495
1 500 p esos, mutilacin o des tierro; las dems admitan slo splica. Las pesos anu ales, el capelln 4l~ y los intrpretes de lenguas mdtge~ as, 33 0
atribuciones judiciales de la Audiencia de Mxico e ra n tan gr andes que esos . Es cie rto que en relaoon a los res pectivos sueldos de Espana estos
limitaban la misma autoridad virreina!, pu es si alguien se crea agr av iado por ~parecan muy elevad os, pero dada la ex traordin aria cares t a d e las 1n~1as y
algn ac to o determinacin del virrey poda apelar ante la audiencia, en el boato acostumbrad o en ellas, todas las percepoon es r esultaban , en term i-
cuyo caso sta peda los papeles del caso, encontrndose obligado el virrey a nas reales, menores a los d e su s colegas de la pennsula. . ,
mandarlos suspendindose el curso del as unto mientras fallaba la audiencia. Los o idores habitualmente permanecan en sus puestos p~r penodos mas
Igualmente, de las sentencias de la Audiencia de Guadalajara se pod a apelar largos que los de los virreyes, y como corpo rac i~nes las a_udte noas daban la
a la de Mx ico en negocios de ms de 300 pesos inicialmente y de 500 continuidad administrativa necesana e ntre un regtmen v1rremal y el que le
despus; adems , la de Mxico interven a directamente en las resolu ciones suceda; por ello , en los ms altos niveles j errquicos eran los ms d~_r ad eros
de la de Guadalajara en los casos de empate. Por decreto de 4 d e julio de y es tables de los difere ntes rganos. d el gob1erno: Gozaron tambten estos
1570 se quit a las audiencias d e Mxico y Lima las causas civiles y criminales cuerpos de gran pres tigio po r la probtd ad de sus mt embros y po r la JU StiCia Y
de primera instancia que se res ervaron a un tribunal especial llamado Sala rectitud d e sus decisiones.
del Crimen y a las justicias ordinarias locales, reserv ndose a esas audiencias Para salvaguardar la independencia de los oidores, asegurar su honradez e
slo las segundas instancias de splica, revisin y apelacin; pe ro las preto- impedir que adquirieran intereses y relaciones q~e pudt eran mterfenr co~ la
riales y subordinadas siguieron conociendo de las causas criminales . imp arcialidad a qu e estaban obligados como JU eces. las leyes les teman
Las audiencias eran tambin un tribun al de apelacin para las sentencias severamente prohibido dar o reob1r cimero prestado; posee r tterras, hu er_tas
de los tribunales privativos de las corporaciones. El Consulado de Mxico , o 0 estancias; hacer visitas, asistir a desposonos y bauttzos; deprse acompanar
gremio de mercaderes , conoca en primera instancia de los pleitos entre por negociantes; recibir regalos de cualquier especie~ asistir a reumones de
comerciantes y sobre mercaderas, pero en segunda revisaban la sentencia diversin y a juegos . Para casarse neces ttaban ltcenoa d el rey, ~o p ena de
un oidor que se nombraba por turnos y dos adjuntos. Lo mismo suceda con prdida del empleo, y al otorgrselas se les traslad aba a o tra_ audtenoa para
el protomedicato y con la Universidad, que tambin ejercan jurisdicci n evitar que tuvieran relaoones de parentesco en su JUnsdtccto n. Estas _proh i-
sobre los asuntos propios de sus institutos. biciones, de severidad cas i inhumana, se hacan ex tenstvas a sus muJe res e
El personal de las audiencias constaba, en general, hasta muy avanzado el h\jos , y d e haberse cumplido a la letr a hubier~n converttd o a los otdores en
siglo XVII , de cuatro oidores , todos letrados, aun cuando bastaban slo tres seres huraos y soli tarios , apartados de la realtd ad y sm pa nentes o am tgos .
jueces para sentenciar; pero prescindiendo de las bajas que se presentaran En la prctica, como no pod a menos d e suced er , los otd ~res se ocuparon de
por enfermedad u otros impedimentos , siempre un oidor deba continua- as untos y negocios personal es, a veces se casaban en el pa~s pero cas t stempre
mente , por turno, estar visitando el distrito jurisdiccional de la audiencia casaban en l a sus hos . . . .
para enterarse del cumplimiento de las leyes y hacerlas obedecer cuando En Gu ad alajara, ms distante y por tanto menos v1g1lada , lo~ otdores con
fuera necesa rio. Esta "visita de la tierra" resultaba agobiadora para h omb:res fr ecuencia se hicieron de hacie ndas y mmas que , como no pod tan conserv a r
d_e e~ad como lo eran cas i todos los oidores. Mu y pronto , en las audiencias perm anentemente, adquiriran para revender a travs de pa nentes, amtgos
v1rremales d e Mxico y Lima, se re conoci como insuficiente el nmero de 0 criad os; hacan prstamos de dinero baJO dtferentes formas, s1endo usu al
cuatro oidores y se aument su planta a un presidente , que era siempre el su d ed icac in a diferentes trficos, sobre todo d e reses ~ d e caball os . Estas
virrey, ocho oidores, cuatro alcaldes d el crimen y dos fis cales, a ms de un actividad es, aunqu e menoscababan el eje rcicio de la justtoa, no fueron nece-
algu_acil mayor para ejecutar los acuerdos . La Audiencia d e Guadalajara sariam ente negativas; Fran<;:ois Chev aller sosttene qu e, S I bten su ftn era el
stgUi con los cua tro o idores originales, que fun gan siempre co mo alca ldes enriquecimiento personal, sirvieron "como un elemento fecun?ante en una
del crimen, un fiscal, un alguacil mayor, un teniente d e gran ca nciller y ... regi n ms bi en pobre" y de ell as "tambi n pod a saltr gananoosa la econ o-
"los dems ministros y oficiales necesarios". m a d el pas ... " d 1
Los salarios en las distintas audiencias no eran iguales , sino qu e se regan Dejando aparte las ovejas negras, alg unas d e ell as cas ttga as ej emp a r-
por la categora d e ellas y por las neces idad es locales, pero los que perciban me nte por diversos delitos, se pu ede deCt~- qu e el bu en nombre d_e las
los oidores eran extraordinariamente altos para la poca . Un oidor de la audiencias y de los o id ores se mantuvo sm m ac ula a lo largo de la h1stotta d e
A ud iencia de Mx ico ganaba a partir d e 1557 la entonces respetable suma la Nu eva Espaaas
de 2 933* pesos al ao y un o id o r d e Guadalajara a p artir d e 1572 cobraba

* Estos sueldos se daban en ducados.


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GO BlERNO
138 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
nerales d e los cuales se fueran d er iv ando leyes secundarias y reglamentarias,
LA LEG ISLACIN
Jo qu e explica la inm ensa varied ad d e leyes bajo el nombre de cdulas, reales
rdenes, provisiones, ordenanzas, decretos, autos ac01-daclos, etc., que con
Dado que los reinos de Cas till a y Aragn mantuvieron cada uno su persona-
frecuencia contenan disposiciones con tradictor ias sobre el mismo as unto, o
lidad poltica y administrativa conservando su propia legislacin y que fue
Isabel la que patrocin los proyec tos descubridores de Coln, las Indias reiteraciones d e la misma orden con distintas modalidades.
Las reiteraciones y contradicciones proliferaron a n ms por la tendencia
quedaron incorporadas polticamente a la Corona de Castilla y el d erecho
castellano fue el que rigi en el Nuevo Mundo d esd e el principio de la de la legislacin d e Indias d e hacer d el precepto legal un a tentativa suscepti-
ble de corregirse en vista de ms ampli a informacin. Las leyes adquir an a
Conquista y n o los otros derechos peninsul ares. Fueron pues las leyes de
menudo un carcter consultivo y las autoridad es, como ya se explic , tenan
Castilla, llamad as de Toro, las que tutelaron los primeros aos de los reinos
la facultad d e suspender su cumplimiento alega ndo obrepcin o subrepcin ,
indianos.
o que su aplicacin poda acarrear inconvenientes o d aos a la comunidad.
Tambin, desd e un principio, como ya se mencion, los reyes esp aol es
La legislacin misma, por cons iguiente, era entendid a en forma judicial al
decretaron que se res petase la vigencia de las primitivas costumbres jurdicas
resolverse los asuntos no slo sobre la base d e las leyes, sino d e los hechos, tal
de los indios e n tanto no estuvieran en con trad icn con las leyes cas tellanas
como eran registrados por los escr ibanos; de esta for ma, el poder judicial
y con el derecho natural. Esta constituy una segunda fuente del derecho en
la Nueva Espaa. qued aba de h echo por encima de tod os los otros.
La complicacin de la legislacin hizo indispensable d esde mediados del
Mu y en breve se hizo ev idente que no era posible aplicar el derecho d e
siglo XVI que se hiciera una recop il acin analtica d e leyes de Indias que
Castill a, po r matizado qu e estuvi era por el derecho consu e tudinario ind-
facilitara su manejo. La primera se public en Mx ico en I563 y es conocid a
ge na, en un inm enso territorio de diversidad econmica y cu ltural caleidos- como el CedulaTio de Puga por don Vasco de Puga, el oidor e ncargado de
cpica y d o nd e se presentaba n situaciones polticas y sociales totalmente formularla; sta era obviamente incompleta pues to qu e solo abarcaba las
nu evas para la experiencia europea. Surgi as la neces id ad d e dictar normas
leyes referentes a la Nueva Espaa. Ms de un siglo despus apareci la ms
jurdicas especiales que rigieran una realidad cam biante y solucionaran con com ple ta Recopilacin de Leyes de los Reinos de las Indias, sa ncionada
urgencia p roblemas h asta entonces imprevistos e imprevi sibles. El conjunto fl por Carlos !! el I8 d e mayo de 1680, que no resolva en mayor medida la
de estas norm as se conoce con el nomb re de Leyes de Indias o Derecho
Indiano. Las Leyes d e Toro pasaron a tener un carcter supletorio . 1 situaci n pues ord enaba que se mantuviese n en vigor todas las cdul as y
ordenanzas ci ad as a las audie ncias qu e no fuesen contrarias a las leyes
Este nuevo derecho estaba basado en el co mpro miso ex plcito, impu esto a recop il adas y que donde stas fuesen omisas se supliesen con las de Castilla.
los reyes de Espaa por las bu las aleja ndrinas, d e propagar y d efe nder en las
La Recopilacin env ejeci pronto, pues fue publicada apenas 19 aos
Indias la fe cristiana; por ell o ten a un hondo contenido religioso y espiri-
antes de la extincin de la dinastia austr aca y de la llegada de los Bo rbones ,
tual. En cada caso de eluda, el gobi erno espaol recu rri a consu ltas de
qu e introdujeron una serie de cambios en la poltica legis lativa, econmica y
telogos y moralistas qu e dictam inaron d nd e estaba la justicia y c mo deba
de gobi erno en general. Con todo, fue el primer cuerpo jurdico que tuvo
aplicarse la recta doctrina, a veces con olvido de los imperativos econmicos
o polticos. Como consecuencia, hubo un di vorcio permanente enr.re el ~ vigencia general para todos los territorios de Indias; signific tambi n un
S largo trabaj o de revisin y ord enaci n de disposiciones sueltas y represent
derecho y el hecho. Segn Jos Mar a Ots Capdeq u se quiso ir d emas iado
lejos, sob re todo en la defensa del indio, en el nobl e af n d e proteger la ~
un progreso notable qu e facilit cons id erabl emente la vigencia y cumpli-
justicia aunqu e tuvieran que dictar norm as de cumplimien to difcil o imposi- ~ miento de las leyes.
A pesar de este apreciable esfuerzo d e codificacin, la Recopilacin no
ble, lo que dio pie, sin quererlo, para que d e hecho prevaleciera en buena
parte su desacato o maosa interpretacin. 1~ logr eliminar contradicciones, y en realid ad sigui siendo un h acinam iento
de importantes d isposicio nes al lado de largos y detallados reglamentos
Ante el incump limiento de muchas de las leyes se mo nt un aparato d ~ sobre materias triviales y restricciones minuciosas. Por esta , razn, quien
complicad o de vigilancia y se multiplicaron las instrucciones y reglamentos
para tratar de ev itar la discrecionalid ad y los excesos d e fun cionarios y en i ,J
quiere adentrarse en el estud io de la historia del virre inato tiene que recu-
rrir al estudio no slo de las leyes y p_ragmticas que contiene la Rewpilacin,
general de los espaoles. Esto di lu gar a una gran minuciosidad reglamen- J
~ sino ele otros ordenamientos como reales cdulas, reales resoluciones o
tista que co mplic extraord inariamente los trm ites eternizando la adminis-
Q declaraciones, autos d el Consejo ele Indias , autos acm-dados de la Real
tJacin de la j u s ticia y la resolu cin oportuna de los as untos. \
Audiencia de Mxico, au tos acmcl ados de la Real Sala del Cr im en y prov i-
Estos ordenamientos se fueron exp idiendo en la medida que se presenta-
ban los problemas, de tal manera que el casusmo ms acentuado fue la
i
~ dencias del Superior Gobierno. Sus caracters ticas eran las siguientes:
caracters tica tp ica de la legislaci n . Las condic iones ex istentes impidieron 1
'!
a) Leyes y pragmticas. Era n elaboradas por el Consejo de Indias y apro-
badas por el rey; como eran de inters gene ral deban ser publicadas me-
intentar una codificaci n orgnica ramificada que consagrara preceptos ge-

'
:;
..~
~
140
HI STO RIA EC O N MI CA D E LA NUEVA ESPAA
G OBI ERN O 141
di_a nte preg n en plazas y mercados. Est n incluidas casi todas en la Recopila-
cton. d ente en un a ciudad o vill a qu e normal me nte e ra capital de alg u ~a regi n. A
b) Reales cdulas. Constituan el ti po de despacho ord inario empleado por veces estos gobiernos o prov incias podan ser de enorme ex ten s1on, com o en
el r ey para d1ng1rse a las a uto rid ades, co rporacione civiles y religiosas y el caso de la Nu eva Vizcaya .* . . .. . .
pa rticula resd: Amrica. Podan ser d ictadas solame nte por el rey o por Pero la provincia no era la base d e la admm1s traoo n r eg1onal smo e l
. - lfM~ipL . Los primeros ay un tatntentos que se establ eoer?n_ fu eron los d e
ma nda to d e este a travs de su Consej o d e Indias . Er an de ap licac i n
particul a r o local y _podan contene r reglas, pro hibiciones o a utorizac iones. Veracruz; Segu ra d e la Fro nte ra, hoy T epeaca; ~oyoacan , la Ciud ad d e
e)_ R_eales resoluoones y reales d ecla racio nes. Acla raba n la forma en q ue Mx ico; Medelln en el hoy estado d e Verac ruz; Espmtu Santo, hoy Coatza~
d eb1 a m terpretarse alg n precep to de otro tipo. coalcos; una segund a Segura d e la Fro ntera en la p rov moa de O a_xaca,
. d) Au tos d el Consejo d e Indias. Iguales a las ante rio res, pero ema nad as Oaxaca pobl ada con los fu gitivos de la anten o r y Cohm a. A el los Sig Uie ron
solo de l Consej o . . o tros m'uchos, al grado qu e en 153 7 sumaban 14, e n 157 1 ~ra n 35 y e n 1624
e) Autos aco rdad os d e la Real Audi encia d e Mxico. Eran disposiciones ya llegaba n a 82, d e los cuales 17 es taban en MIChoacan, 16 en Nueva
~bligatonas ema nad as d e la Audiencia p res idid a por el virrey, qu e equi va- Galicia,* 15 en Mx ico,* 74 e n Nueva V1zcaya, 8 en Oaxaca, 7 en T laxcala Y
han a reglas d e aplicaci n o in terp retaci n de preceptos reales que en esta Pu ebla y 5 en Yucat n .
forma se concretaba n a casos de term inados. Su vigencia se ge neralizaba si el Los go biernos de estas
rey los confi rm aba.
f) Au tos aco rdad os de la Real Sala del Crim en . Lo mismo qu e los a nte rio-
res, pero res pecto d e as un tos crimin ales ve ntil ados en la secci n de la
audiencia llamada Sal a del Crime n.
g ) Pr~vid en c ias d el Superior Go~i erno. Actos d e au torid ad de los virreyes . En Jos p r imeros a os ca pit n d e los conquistad ores no mbraba un ca-
bildo in icial compues to de un nme ro variabl e de r e~ 1d o res e n las Ciuda?es
que pod1 an ser bandos, d ec retos , o rcul ares, des pachos. Ll evaban una cl u- 1 impor ta n tes* y de cuatro en vill as o luga res; los regidores a su vez elegan
sula qu e haca referencia a su carc ter provisio nal m ientras el rey e ra
mformad o y d aba su apro baci n. Cua nd o el rey los co nfirmaba pasaban a i por un ao, no entre sus miembros , s ~n o. e ntr e el re~ to de los vecmos, a dos
ser r;ales d ecr e tos . Se ll amaban band os cuand o se daban a conocer po r
pregon.
! alcald es ord ina rios co n funoo nes d e JUStiCia y po lio a; de la .misma m anera
el egan a sus pro pios sucesores, suj etos a la apro baci n del Jefe mili ta ~- - La
A es te cuerpo j urd ico habra qu e agregar el de recho ca n nico , que te n a eleccin consist a en realidad en la prese ntao o n d e un a lista d e n o mbt es al
val1d ez en Es pa n a, al 1gua l que en el res to d e la Euro pa cristia na, como capi t n qu e haca la selecci n fin al, con lo qu e los cargos conceJ tles rotaban
compleme ntano del de recho secul ar, as como los ordena mientos emanad os 1 entre un nmero restringido de vecinos influye ntes, Siempre pmp1etan os d e
d e las autor id ades m eno res co mo gobernad ores , cOl-regid ores y cabi ldos o tierras . d d b 1
ay untamie ntos. Co n todo, es te sistema permit a una actividad cv ica su rg1 a e a aJO laCi a
An las mi smas corporaciones d e particul ares, co mo el co nsulado 0 gre- arr iba . Estaba expr esame nte pro hibi do por cdul as reales a los vtr reyes Y
mio d e com ercia n tes , el protomedicato o colegio de mdicos y los gre mios de audie ncias entro meterse en la lib r e elecci n de los alcald es, n 1 auto nd ad
artesa nos eran genetado res d e de rec ho, porque elabo raban sus prop ias alguna tena d erecho a exigir qu e se le r evelase lo d ebatido e n cab tld o. No
o rden anzas ; s1n e mbargo , para que stas tuv ieran valid ez legal requeran de eran elegibles como alcaldes los o fi ciales reales, los I~e~ 1d o r es, los _de udo res
la aprobacin g u bernamentaJ. 36 d el erario, los q ue ya hu btesen s1do alcaldes en lo;; ul t1mos ? os anos, nt los
analfabetos, pe ro en casos excepc io nales se ~d m 1u a n estos ultuno~. s1emp_re
qu e no tu viera n "o fi cios vi les" . En fm, el co mun de lo: v_ecmos pod1a h ac~ t s=
or ocasio nalmen te cuando se celebraba n cabtldos ab1e1LOs o ses io nes p ubh
cas d e los ayuntami entos co nvocad as para escuc ha r quejas y proposiCIO nes .
.EnJa,~. Pr!'!'eras . <;l,c;_a~a-~ q_e.li,Sjglo/:;Xvf la un idad poltica y administrativa
funda~fii:l~nJ af 1ici:as ~~a ia gobe rn acin o torgada al j efe de la hu es te * Nu e,a Vizcay a comprenda los hoy estados de Durango , So no ra y Si naloa (sin Culiacn) )'
co nquistad ora , qu1en con diferentes ttul os eje rca el ma nd o como gobe rn a- una fra nja rle Coahui la e ntre Torren y Sal llll o. . . _ . . . _
d oL Cuando fu e r o n cread os los v1rre matos y las aud iencias , los inmensos Nue~a Ga licia comprenda los hoy estados d e Nayam, Ag u ascaltentes, Zaca tecas, pa t te de
letnto~,os que co m pre ndan fueron subd ivid idos e n gobie rnos o prov in cias a J a lisco , p a rte de Sa n Luis Po tos y la ciudad de Cultacan. _ -
* La jurisd icci n d e Mx tco aba rca ba el ho y Dtstnto lede t ,tl )' los esta d os de Hida lgo.
cuyo ft~ente fue puesto un gobernado r q ue no era ya el caud ill o de los Mx ico, More los y p a rte d e G uerr ero. . . . . .. .
conqwstadores, sm o un func io nario suba lterno , no mbrado po r el re y. res i- * Zacatecas te n a 6 7 r eg id ores, M x ico 12 . y Pu ebl a qu e te m a el ca btld o mas f. '"'d e d e las
Indi as, 20 .
142 HISTORIA ECO N MICA DE LA NUEVA ESPAA GOBI ERN O 143

Los municipios podan fo rmular representacion es ante las autoridades me- Las fuQ_cio nes judiciales del cabildo recaan fundamentalmen~e sobr~ los
tropo! itanas por medio d e sus procuradores. alcaldes ordinarios que tenan atribuciones de jueces d e pnmera mstanoa en
No dur mucho es te perodo de florecimiento del municipio. El rey no vio casos civiles y cri minales ; de sus sentencias se P?da apela r al cabildo, al
con bu enos ojos la reunin d e los ay untamientos en cortes como lo solicit el alcalde mayor* o a la audiencia segn la importanCia de l caso . En lo~ pueblos
cabildo de ~ xico. En cambio, la autoridad real adquiri la cosfumbre d ~ donde no haba cabildo el alcalde ordinario actuaba como temente del
nombrar regimientos p erpetuos , es decir regidores vitalicios que e n ocas io- alcalde mayor y su poder era prctica mente supremo al cons ~ituir una
nes fu eron perso nas sin experiencia e n Indias, enviadas desde Espaa. combinacin de juez de paz, j efe de polica, secretano y escnbano del
Igualmente, desd e tiempos d e Felipe 1! , para hacer frente a las ap remia n- pueblo . .
tes neces idades del Tesoro, se implant en las Indias, como se hab a estable- Los cabildos ejercan autoridad poltica al poder nombrar a los _alguaciles _Y
Cido en Espaa, la venta al mejor pos to r de los cargos munici pales con otros e mpleados municipales, al mandar procuradores a los tnbu~ales VI-
derech? _a ser _heredados, con lo qu e los ayuntam ientos pasaron a manos de rreinales y reales y al convocar los cabildos abiertos. Parte Importa ntiSima _de
las fa~I!Ias mas acomodadas_y se estableci un gobierno municipal de carc- sus funciones era la facultad que tenan de elaborar las ord enanzas m~mCI
. ter ohga rqui co . El ay untamiento se convirti en un a corporacin ce rrada, pales que, dentro del marco de la leg;islacin comn, ate~dan a las dif eren-
.: que tenda a perpetuarse d e generacin en generacin. tes modalid ades y necesidades prctiCas de la corporaoon. Las ord e na~zas
E_n el caso de Zacatecas, por ejemplo, la corona comenz a nombra r eran confirmadas interinamente po r el virrey, una vez escuchada la audien-
\ regidor~s permanentes prcticamente desde la fundacin de la ciudad; cia, y definitivamente aprob~das por el rey.. . ., . .
desd~ . fmes del siglo XV I ces d e haber elecciones d e regidores; en 1588 se En el ca mpo de lo econmico los ayuntamientos teman t~mb 1 e n atnbuciO-
vendw el pnm e r cargo que comportaba el d'erecho de voto e n el cabildo; e n nes importantes: concedan merced es de tierras a los v~cmos ; controlaban
el dece nio 1590-1600 los Iegimientos fueron convertidos en permanentes y los precios, las condiciones en que se reahzaban las oper~oo nes comerciales Y
los cargos se decl araron vendibles en el de 1620 a 1630. Estos puestos no el abasto de la comunidad ; muy particularmente vigilaban los mercados,
tuvieron gran dem anda cuand o fueron pues tos a la venta, porque no va l an
gran cosa como fuentes de_ ingresos para sus titul ares . La Corona d ej
1 ven tas y mesones y verificaban las pesas y medidas ; cuidaban el_corte Y la
plantaci n de rboles y aseguraban el disfrute comn po r los veo nos d e los
entonces de conceder regimi en tos como mercedes y como ni as hubo sufi-
Cientes comprado res, se tuvo que reducir el tamao del cabi ldo . En Mxico,
i pastos y los montes en 40 kilmetros a la redonda, aun en tierras p a rti~ula
res, d espus de leva ntadas las cosechas; regulaban l ~s ~fioos; co nstruia n y
en cambio, los puestos en el cabild o dejaban hasta 10 000 pesos cada un o.
Pa ra ~ad a n aga todos estos vicios no le quitaban su carcter representativo
a los cabildos. Segn di cho autor e n aqu ell os tiempos no haba pas en que
l ~s ma nd atos representativos no perteneciesen a ciertas familias; an hoy en
i conservaban las obras pblicas (casas d el cabildo, alhond1&as, pue ntes, ca mi-
nos, etc.) y obviamente recaud aban los impues tos ~um ~Ipal es.
Eran los municipios quienes protegan la orga mzaoon d e los_ gre miOS
artesanales como entidades jurdicas, econmicas y sooales d ependi entes de
.

di a ex is ten e n Inglaterra va nos distntos electorales en que al p adre sucede el su autorid ad; los cabildos vigil aban el cumplimiento de las ord enanzas gre-
hu o . Por otra parte, el que los cab ildos representaran a la aristocracia y a los miales y de facto tutelaban todo el proceso de prod~ccin r
ve nta de sus
propieta n os del suelo los haca ms representa tivos, pu es los formaba n manufacturas . Para hacer cu mpli r las o rd enanzas ex1stia un tnbunal o Jun ta
hombres indepe ndientes, con intereses y races locales . Ahora pensamos en 1 de la Fiel Ejecutoria integrado por un alcald e ordinario y tres reg idores,
ayu ntar~u entos co n funciones ejecuti vas; en aqu ella poca se les consid eraba 1 siempre dependientes del ay untanuen to. Un reg1dor del cabildo era ~ lecto
q ue, al Ig ual que el ConseJO d e Indias, las audi encias o la Casa d e Contrata- D juez d e g remios para conoce r tod os los as un tos relativos a las corpo raCio n es
cin, era n sobre todo un tribun al, de ah que: grem iales.
En lo social estaban a su cuidado la as istencia a los pobres , el fomento d e la
. _-_-era nallJral que la idea de elegirlospor vow popul ar no ocurri ese a la imagina-
edu cacin, e l cu id ado de las crceles y la vigilancia de la moral pblica Y las
oo n d e nad ie, pues el JU CZ qu e soiJ caa los sufragios mal puede ejerce r la ju sti-
cJa. costumbres. Las escuel as y los hospitales fu eron e n su mayo ra fund ados Y
sos tenidos por la Iglesia o por particulares, p ero los ay untamie ntos apoyaban
~or otra parte , los cabildos eran normalmen te los representantes de los su fu ncionamie nto y con frecuen cia, sobre todo en el caso de escue las, eran
mtereses de los criollos, porque sus integrantes eran , prcticamente en su ios patroc inad o res directos. .
total~d ad , nacidos en el pas. En las ciudades gra ndes como Mxico era La hacienda municipal se co mpon a d e los productos d e_ las tierras comu-
co mun _q ue uno o dos penmsulares e ntraran en el ayuntamie nto y en Pu ebla nales llamadas propios; y ad ems de los arbltnos , que pod1an ser unpt!estos
se hab1 a hecho costumbre que de los dos alcaldes ordinarios, uno fuera de carcter general y permane nte, derechos cobrad os por la conceswn d e
penmsular y el otro criollo, pero stas er an excepcio nes que confirmaban la
regla d e una mayora crio lla. * De los alcal d es mayore s y corregi d or es se hablar en el siguie nte apartado.
144 HISTORIA ECONMICA DE LA N UEVA ES PA A GOB IERNO 145

contratos o facilidades, incluyndose exacciones extraordinarias. Entre Jos tributo que los indios deban pagar al rey, para de inmedia to entregarlo a
Impuestos. generales estaban los qu e gravaban a la venta de alime ntos una a utoridad superior.
ll amados sISas y las contribu <:iones, generalmente prediales. Entre Jos dere~ Otras peculiaridades de estos cabildos es que deba n estar integrados
chos se pu eden poner por eJemplo las subastas peridicas de los contratos precisame nte por indios, no por mestizos o zambos, y que los cargos de
para el abasto d e carne y pa n d e la villa , que r endan anualmente al cabildo concej ales no eran vend ibles, sino de eleccin anual en prese noa del c_ura,
una suma lla mada prometido. Las exacciones extraordinarias llamadas de- excepto los que quedaban para los cac iques como hereditarios. En los pn~e
rramas o repartimie~tos ,* consistan en cantidades alzad as cuyo cobro se ros aos, despus de la Conquista, se di el caso frecuente de que los frailes ,
derramaba o reparua entre los vecmos de la villa para atender algun a los oidores u otros espaoles designaran autoridades municipales y, a pesar
ne:esidad urgente , como por eje_m plo , mandar un procurado r a la corte de que esta prctica fue prohibida por numerosas cdulas reales, no pudo
pa~ a qu e los representara y gestiona ra un negocio importante, paliar Jos ser desterrada del todo.
danos causados por pl agas o d esas tres, o cel ebrar la accesin al tro no d e un Adems de los alcaldes y regidores los cabildos de indios tenan varios
nu evo monarca. funcionarios me nores: los mayordomos que administraban los bienes de la
La i~posicin de arbitrios requera d e la autorizacin del rey. En los casos comunidad, como tierras comunales y rebaos, o cuidaban la crcel; los
d~ de1 rama~ la Real Audienoa poda d ecretadas cuando la suma por repar- tequitlatos o mandones, que :ecaudaban el tributo, tenan a .su cargo los
tn no excedia de 200 pesos por cad a pueblo , o bien por el cabildo cua ndo no padrones de la poblacin al 1gual que los regstros de propiedad , y por
pasara de. 55 pesos. En a~gunas ocasiones el rey lleg a conceder a alg unas ltimo , los topiles o alguaciles. . . .
muniCipalidades lo qu e a el le tocaba por concepto de tributos, multas y otras A los caciqu es se les pagaba inicialmente con los tnbu~os de los mdws a
rentas del erano real. ellos sujetos segn tasaciones de la audiencia, re c ibien~o tambin ahme_mos,
En _los pueblos de indios la organizaci n municipal tuvo una evolucin lea e indios d e servicio. Cuando, a mediados del stglo XVI los caoques
peculiar. Los conquistadores respetaron el seoro de los caciques indge nas perdieron sus in gresos provenientes de tribut?s, as como prestaciones de
sob:e los pueblos s?metid~s, y les otorgaron privil egios que hicieron patentes
su Iango Y categona. No solo quedaron exentos d el tributo , sino que mu chos 1 co mida, le a y servicios personales, se estab leoeron salanos para los m:m-
bros de los cabildos con cargo a los fondos de las comum~des por canu?_a-
a n~Iguos caoques conserva ron los tributarios que tenan antes de la Con-
qUista. 1 des fijadas por el virrey. En 1550, por ejemplo , a tres caoques de _la regon
de Otumba se les compens la prdida de los tributos que reoba~ con
Se form aro n as las ":epblicas de ind ios", que comprendan varios pobl a- sueldos anuales de cuarenta, sesenta y ochenta pesos. Los salanos vanaban
dos con sus tierras , SUjetos a una cabecera donde resida el cac iqu e y sus con la importancia del poblado. Los cargos concej iles en los pueblos de
funoonanos auxiliares. Con frecuencia los caoques opriman a sus subordi- indios no siempre se aceptaban de buen grado aunque implicaban una
nado~ tanto o ms qu e los espaoles , hacindol os trabajar excesivamente y 1 honrosa distincin , debido a que las autoridades en cada pueblo eran re~
extgiendol es mayores tnbutos que los que tenan derecho a cobrar. Este ponsables del pago del tri buto y se consideraban las deudas de las comum-
h e~ho Y el qu e se fueran ~u s tituye ndo las co munid ades indgenas d ispersas dades como deudas personales de los miembros del cabildo, a quienes se les
POI p~eblos co_mpactos, mas a la es paola, fu e llevando al rgimen a su stituir lleg a encarcelar y a co nfiscar sus bienes cuando el pueblo que gobernaban
tambten al caciqu e hereditano por un funcionario nombrad o por la autori- no poda p agar.
dad o electo por los principales del pueblo y confirmado por el virrey.
1ij Para los gastos ordinarios del pueblo se destinaban los productos de los
D; esta manera , ya para el siglo XV !l tod as las grandes comunid ades indias terrenos comunales , llamados propios , y para los extraordina rios, los fondos
habtan Sido reorgamzadas seg n el mode lo de los municipios espa oles. En de las cajas de la comunidad, formadas con una contribu ci~~ d e real Y
general, cua ndo el pueblo te na menos de ochenta casas nombraba anual- medio* a nual por cada indio, con los productos de talleres de tejidos de lana
mente un_alcalde y un regidor y si era mayo r, dos alca ldes y cuatro regido- 1 sostenid os por la comunidad y con los rendimientos de es te mismo fondo
r es, constitu ye ndo ya un ~abtldo._ Aqu tambin los alcaldes ejercan funcio-
nes JUdtctales d e pnmera tnstancta y los regidores legislaba n sobre los as un-
tos locales , pem sobre todo, ambos estaba n comisionados para recaudar el
i invertido en prstamos cuyo inters era del 5% a nual. En algunos penados
se mand que en lu gar de contribuir el real y medio , cada indio labrara ~na
parcela de 282 metros cuadrados. En ca mbio, en ningn caso se perm1ta
imponer derramas a los indios , excepto para la construccin de puentes
. * Adems d e este se ntid o la pal abra repartimi ento teni a otros sig nificad os: a) rep 1n o de
tl ~Tas qu e h aca un cabildo a los " ecin os espa 1i oles ; b) tie rras comuna les de Jos pu e1 Jos d e
1
n lOS. qu e se rep aru a n a los ,eclll os en pa rcel as para su solo usufru cto e) ind ios qu e se
1 necesa rios a sus poblados y nunca por ms de la sexta parte de lo que el rey
contribu yera po r merced para esta obra. 37
reparu an a 1 - 1 '
. . os es pan o es pa1a qu e les tra baJaran o bhga to n am ente . pero po r un sa laio y
d ) repanum e t el '
h ._ . n os e co merco. q ue era n ve ntas al con tad o o a crdito qu e los alcald es mayores
aCi an mas o men os ohhgatoriamente a sus go bern ad os.
Un peso tena 8 rea les.
146 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA GOB IERNO 14 7

CORREG IDORES , ALCALDES MAYORES Y GOBE RNADORES jurisdicciones se definan vagamente para dar lugar a que hubiera confl ictos
entre las autoridades indianas y obligarlas a recurrir a Espa a para que los
Dentro del derecho administrativo colonial se insertaban ciertas autorid ades so lucionara.
intermedias qu e actuaban conjuntamente con virreyes, a udiencias y cabildos, Las leyes pretendan que los alcaldes mayores tuvieran una acrisolada
denomi~ados corregJdores, alcaldes mayores y gobernadores. En las Indias honradez ; les prohiban cualquier rescate de plata de minas; que prestaran a
no habia ? e hecho una diferencia fun cional entre ellos; en todo caso, se los mineros; que tomaran de los indios cualquier cantidad, excepto el tributo
puede ?enr que los gobernadores ejercan su autoridad en provincias exten- de ley, ni siquiera por concepto de impuestos extraordinarios; que tomaran
s~s Y distantes, como las del norte de la Nueva Espaa, mientras que corre- nada de la comurdad , aunque fuera prestado; que tuvieran ganados en los
~dores y alcaldes mayo res gobernaban sobre circunscripcio nes ms peque- trminos de su jurisdicc in ; que adquirieran tierras o casas en su distrito
nas , pero a menudo ms pobladas y ricas. sino hasta seis aos despu s de haber dejado el puesto; que recibieran
No obstante hay que distinguir entre los corregidores reales nombrados ddivas, aunque fueran voluntarias , y en cuanto a comida, solo podan
por el rey para re~r las ciudades ms importantes y los alcaldes mayores, aceptarla en pequea ca ntidad ; e n fin, para ev itar que tales funcionarios
nombra~os por el virrey o en su caso por el presidente d e la Audiencia de resultaran gravosos a sus gobernados se les prohiba visitar su distrito ms de
GuadalaJar~, para. administrar, recaudar tributos e impartir justicia. A su vez una vez en el trmino de sus mandatos. Antes de drseles posesin d e sus
se pu ede disti~gUir entre los alcaldes mayores de vill as y pu eblos de espao- cargos, deban presentar un inventario de sus bienes ante la audiencia de su
les y los de distntos exclusivamente indios. d istrito, o ante el Consejo de Indias si la ciudad era importa nte, y dar fianza
~n la Nueva Espaa no haba ms que tres corregimientos reales , el de qu e gara ntizara el buen ejercicio de su mand ato.
MeXIco, el d~ Veracruz como puerto ms importante y el de Zacatecas que De los corregidores y alcaldes mayores se esperaba que cuidara n que los
durante los siglos XVI y XVI! fue el ms rico centro minero. Tambin eran indios fueran "industriados y bien administrados en la Doctrina Christiana y
nombrados por el rey , pero sin el ttulo de corregidor real, los alcaldes en los Santos Sacramentos"; que vigilaran que los indios no fueran obligados
mayores de Tabasco , Cuautla, Tacuba e Ixtlahuaca. a vender sus productos a menos precio que el razonable ; que no se les
El caso d e Zacatecas es muy revelador. A partir de 1580 cont con un e mpleara como tamemes; que las autoridades de los pueblos de indios no
corregdor nombrado por el rey, pero todos los de ms pueblos mine ros vendieran las tierras comunales o del rey; que no pudieran vender los indios
Import~ntes de la provincia. eran cabeceras de alcaldas mayores cuyos titula- sus tierras sin haber sido pregonada la venta por treinta das para ver SI
res tem~ las mismas funciOnes que el corregidor de Zacatecas, con la sola apareca un mejor postor; en fin , deban en todo cuidar y defender a los
diferenoa que, por haber sido ~ombrados por la Audiencia de Guadalaja ra, indios que gobernaban , conforme a lo dispuesto por las leyes . Como suele
no gozaba? de la mdependenoa de aqu l. suceder, la teora qued frecuentemente muy lejos de la reahdad.
c.on el tie.mpo los nombramientos hechos directa y provisionalmente por Dado que se esperaba que un alcalde mayor pudiera desplaza rse rpida Y
el VIr;e~ , SUjetos a aprobacin posterior por la Coron a, llegaion a constituir fcilmente a impartir justicia a cualquier punto de su rea jurisdiccionat se
la practica habitual hasta 1678 en qu e le fue quitada la facultad de nombrar procu raba que los co rregimientos fueran de tamao reducido , con lmites
a lcald~s mayores para qu e estos pu estos pudieran ser rematados e n Madrid cuidadosamente sealados y contiguos uno al otro. En la prctica esto slo
al.meJ_Or postor. El periodo de gobierno de estos funcionarios era de tres a ocurra en los lugares d ensamente poblados , mientras que en el norte los
seis anos, p ero en la prctica poda variar considerab lemente. Mi entras que corregi mientos eran ms extensos y con lmites vagos e impr ec~sos.
los alcaldes mayores eran residentes en Amrica al mo mento d e ser nom- En los pueblos de indios que pagaban directamente sus tnbutos a la
brados, los corregidores reales se seleccionaban cas i siempre entre las per so- Co rona, eran los alcaldes mayores quienes estaban encargados de hacer la
nas ~u e ocup~ban puestos en Espaa, como en el caso de Zaca tecas en que
~.e Siete agraoados entre 1605 y 1632, slo uno haba ocup ado con anterio- 1 recaudacin, aunque no directamente de los indios mismos sino a travs de
sus cab ildos. La ley haca res ponsables a los alcaldes mayores de la entrega
ndad un cargo en la Nueva Espai' a.
Los corr.egidores y los ~lcald es mayores ejerca n al igual que los cabildos
1 del tributo a los oficiales de la Real Hacienda pero se les prohiba recaudado
en persona, tanto para evitar los abusos a los tributarios como para dificultar
funoo~es )U~Ic~ales, a~mimstrativas y hasta cierto grado legislativas d entro que desviara n los fondos en su propio be neficio.
de sus JUnsdiCciO~es~ siempre subordinad os al virrey y a la audi encia. Uno
de ~us deberes .r_nas _Importantes era el de presidir los cabildos co n los que
tema una rela_cw n Simil ar a la que exista entre el virrey y la audie ncia o,
1 La tasacin de los tributos se haca cada tres aos en los pu eblos d e la
Corona* po rque en ese la pso podan sobrevenir camb ios que aume ntaran o
disminuyera n el impuest o qu e deba pagar cada pueblo. Los corregidores o
toda ~rop?_won guardada, entre el rey y el Consejo d e Indias. Sin embargo,
la legislaoon era ambigu a respecto a cules era n los lmites de a utoridad * Los pueblos d e la Co rona era n los que tribu t<Jban direct<J me nte al rey y no a un particu lar,
entre el corregidor y el cab ildo, al grado de qu e se ha llegado a decir que las como se ver en el ca ptulo re ferente a la enco mienda.
148
HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
GOBIERNO 149
alcaldes mayores d b ' :; .
rias en casos d~ m~r~~~~a~ctu~r ;.~as ~etasacw nes o an otras extraordina- Es cierto que al terminar su periodo el corregidor tena que someterse a
que ocurrieran en . .. , per I a e cosechas ~ otros sucesos fortuitos un juicio de residencia en el que tanto los espaoles corno los indios podan
fiscales limitadas, lof~~~li~I~ ~ea los Indios; Ad~mas de es tas atribuciones testificar en su contra; pero raramente los corregidores resultaron castigados
que los cabild . d 1 f yores. podia n eJercer las mismas fun ciones por sus actos.
qu~~:~sr:~:~~~!~~~~s;~o~l ~~~:~~:I;~~s d;r:I:~~~e~~~eT~~~= i~~~:~nda~ El nmero de alcaldes mayores era relativamente pequeo. En 1569 slo
existan 155 en toda la Nueva Espaa,* con muy poco personal bajo sus
seis aos, con un :alar~o ~~a~~;~ era no~br~do para un periodo de cinco o rdenes. Se supona que cada corregidor tena un teniente , un alguacil, un
con lo ue su d . pesos a ano (mil pesos de oro de minas) escribano y un intrprete, pero a menudo esta planta de empleados no
el com%n de )~~I~Ic~~~ gobierno er~ mt largo y sus ingresos ms altos qu~ estaba completa.
eran codiciadas p s mayo~es . gua mente, algunas alcaldas mayores Aparte de las anteriores jurisdicciones que podran denominarse norma-
valor como la or~ue eran mmeras o producan algn artculo de alto les , haba las de los dos seoros existentes en la Nueva Espaa a la manera
menores er grana, pero en general los salarios anuales de estos car os feudal, el Ducado de Atlixco y el Marquesado del Valle de Oaxaca en que los
devengabananusaupelnas de udnos cuantos centenares de pesos. En Nueva Gal~ia gobernadores y los alcaldes mayores no eran nombrados por el rey sino por
poblacin:
a mente e unos 300 pesos a
en el siglo XVII fluctuaban d 1 . . .
1 y
nua es Y, en e. al! e de Mexico
e a siguiente manera, segun la Importancia de la
1 el duque y el marqus respectivamente y en que los tributos eran tambin
para estos seores, que slo daban la quinta parte de ellos al monarca. En los
dos seoros mencionados tales funcionarios menore> gobernaban en nom-
bre de su seor y administraban justicia en primera instancia en los pueblos;
aunque en segunda instancia pasaban ya a un juez nombrado por la autori-
P esos al ao dad real , que era siempre un oidor cuyas sentencias deban ser confirmadas
Mxico
Chalco
Pachuca
550
525
500
1

por la Sala del Crimen cuando involucraban pena de muerte u otras consi-
d e rada~ mayo res. En realidad, adems de las apelaciones en justicia, el rey
O tumba 450
n no conservaba en estos seoros ms que las minas y la moneda. Ambos
Xochimilco seoros eran de considerable extensin, sobre todo el Marquesado del Valle
450
Texcoco 250 concedido a Corts por Carlos v. que era realmente enorme. Constaba de
Cuautitln 200 23 000 vasa llos, 22 villas y dos lugares de recreo, extendindose casi en
Ecatepec forma continua desde el Valle de Mxico hasta el Istmo de Tehuantepec
Mexicalcingo
200
200 1 corno se desprende de la sola relacin de los pueblos del Marquesado:
Tacuba
Teotihuacn
200
150 1

Coyoacn, Tacubaya, Toluca , Calimaya, Cuernavaca, Oaxtepec, Yautepec,
Tepoztln, Oaxaca, Cuilapa, Etla, Tecomavaca, Tehuantepec, Tuxtla, Te-
peaca . . .
Con tan bajos sueldos no deb - 1 En resumen, el Imperio Espaol en el Siglo XVI I adoleca de falta de
de los indios comida 1 -
sus in resos
e extranar que os alcaldes mayores obtuvieran
' ena o serviCIOS persona.les como complemento legal de
contr!vencirfe~~ ~u aJro~ech~miento prmopal consista en que, en abierta
1 recursos , de una burocracia ineficiente y a menudo deshonesta y de un
gobierno central detallista y vacilante. Los trmites oficinescos eran lentos y
complejos y los costos administrativos absorban una proporcin creciente de
comercio as msti ucoones que haban recibido, se dedicaran al ! los ingresos. Para un particular cualquiera, el costo en tiempo y dinero de
recomend;d~on o~ll~eltexto de hacer tr~b;:Uar a los indios , corno les estaba
precio los frut~s de su e~~:i~i~!dd~~I~~u~n tareas y les compraban a bajo
; cualquier gestin ante el gobierno era casi prohibitivo. Para lo acostumbrado
en aquella poca, sin embargo, las funciones especficamente gubernamenta-
precios excesivos En 0 es en pago vestidos y aumentos a 1 les estaban bien atendidas por un grupo reducido de empleados mal remu-
de la grana y . 1 axaca los corregdores constituyeron un monopolio nerados. El personal judicial de toda. la Nueva Espaa, incluso la Nueva
en e norte adq
animales a arte d 1
.
. uinero.n tierras y se dedicaron a la cra de
] Galicia, estaba constituido por 20 personas; igualmente escasa era la buro-
el virrey 'cfrralvo Jecc~rn~~c~~ El gobie~no estaba consciente del problema ;
ojos" para no arfi - q orzo so pai ec~ o crecer los sa lan os o cerrar los
1 craCia fiscal , pues aparte de tinterillos y escribientes, la Tesorera y el Tribu-
nal de Cuentas no contaba con ms ele 60 em pleados; y los 150 corregidores,
los ojos . e I ICai o repnmir sus activ idades personales . Se cerraron alcaldes mayores y magistrados distritales dependan ms d e sus negocios
particulares que de sus salarios oficiales.
* Un colorante e nto nces muy apreciado
.
que daba un rojo imenso. 1 * f o nseca y Urrutia d ice n qu e en 1600 haba apenas 136.

i
1
150
HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA

Causa pues asombro que con un puado de gente, la administracin


novohispana se las manej para contar con una informacin peridica,
completa y detallada, as como para gobernar, impartir justicia y mantener la V. ESCLAVITUD
paz durante los siglos XVI y XVII sin contar para ello con fuerzas armadas,
dado que, aparte de las milicias en las regiones desrticas y abandonadas del
ANTECEDENTES
norte, de las dbiles guarniciones de Veractuz y Acapulco y de los 30
alabarderos del virrey, no exista ningn ejrcito. 38
UNA de las primeras consecuencias de la Conquista fue la introduccin de la
esclavitud de tipo europeo a la Nueva Espaa. Ya se ha visto que antes de la
llegada de los espaoles haba esclavos en estas tierras, pero, excepto por la
posibilidad de ser sacrificados, su suerte no era tan mala como bajo el
sistema europeo, pues podan tener algunas posesiones, comprar su libertad,
no trabajaban continuamente para su amo sino slo a su llamdo y los h!jos
de los esclavos podan ser libres , cosas que no acontecan en el rgimen de
esclavitud del Viejo Mundo.
En Espaa misma , los ocho siglos de la Reconquista y la situacin geogr-
fica de la Pennsula junto al frica fueron circunstancias propicias para la
existencia de la esclavitud h asta bien entrado e l siglo XVIII. Los moros
vencidos eran muertos o esclavizados segn el derecho vigente y la compra-
venta de esclavos se realizaba normalmente sin mayores averiguaciones sobre
c mo el moro haba sido apresado. No debe extraar que Coln encontrara
cualqui er pretexto para enviar cargamentos de indios esclavos a Espaa.
Al principio la trata d e esclavos indios no fue obstaculizada, pero Isabel la
1 Catlica tuvo escrpulos acerca de su licitud moral y someti el problema a
consu lta de una junta de telogos para definir su derecho a redu cir a
1 esclavitud a los nativos de Amr ica. La junta los d eclar libres. Por indica-
cion es d e Fe rnando el Catlico se hizo la misma consulta al doctor Palacios
Rubios quien opin que los indios eran libres por na turaleza y que los
es paoles no tenan derecho a privarles de su libertad y de sus bienes. Sin
embargo, sostena tambin que los indios eran ... "libres e ingenuos" , inep-
tos para gobernarse a s mismos y por ello les era conveniente ser goberna-
dos por hombres ms sabios y experimentados . As pues, segn el famoso
1
g
jurista no era lcito esclavizarlos , pero s tutelados benvolamente.
Las ideas de los telogos se tradujeron en leyes. Por real cdula de 20 de
junio de 1500 se declar que los indios deban ser consid erados jurdica-
mente como vasallos libres d e la Corona de Castilla y por tanto no sujetos a
servidumbre. Se distingui entre el infiel, enem igo de la religin cristiana,
como el caso del musulmn, a quien poda esclavizarse, y el pagano que la

1 desconoce y a quien en cambio se debe evangelizar. Se admiti, sin embargo,


que pudieran ser tenidos por esclavos los indios que practicaban costumbres
feroces como el canibalismo y Jos que por atacar a los espaoles o a los indios
pacficos sometid os se les cautivara en guerra justa.* A la hora de su muerte,
1 * En aqu ell a poca se co nsideraba aceptable la esclavi tud d e los que haban librado una
guerra injusta , porque era una form a de que el poder ofendido pudiera cobrar del enem igo
vencido los gas tos de guerra, se resarciera de los daos y perjuicios r ecibidos y castigara al
1 InJUSto ofen sor.

151

J
1
l
706 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA

Yecapixtla: 88 Zacatln: 88
Yopetzinco: 6I Zacatu1a: 61, 181, 198, 322, 563
yopis: 78 Zacualpan: 3 19, 320, 355, 378, 390
Yucatn: 107,130,132, 134, 141, 157, 198,2 16, Zaldvar, Vicente: 279
NDICE GENERAL
217.256,290,315,3 22,324.326.333,454, Zamora: 313
455, 5 14,520, 523, 524,596,626 Zape: 215
Yugoslavia: 377, 383 zapotecos: 26, 38, 39, 61
Yuma: 216
Pgina
Zapotln: 134
yumas: 2 16 Zrate, Fray Gernimo de: 478
Zavala, Silv io: 177, 227, 253, 356 PRLOGO
Zacatecas, ciudad de: 141, 142, 146, 148, 159, Zihuatanejo: 563
201 -203, 205 , 207, 209, 2 12, 213, 230, 243, Zrnnapn: 315, 338, 375
279, 296,297 310,3 12,3 13, 316,31 7, 349, Zinacatln: 72 El choq ue y la convivencia de indios y espaoles . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
352,355,362,368,369,37 1,375,387,416, Zinapcuaro: 338 La oposicin entre la realidad y doctrina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8
440,445,458,54 1,572.608,6 12 Zitcuaro: 3 19 Las ep idemias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lO
Zacatecas, Estado de: 11 8, 134, 141 , 162, 198, Zorita, Alonso de: 96, 111, 153, 221, 243
205,209, 220,3 16,3 22,331,337,339,340, zuaques: 215 La expansin hacia el norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ll
354,361,362,363,364,365,370,372,373, Zumrraga, Fray__Juan de: 66, 154, 179, 187, La excesiva reglamentacin de la vida econmica y social . . . . . . . . . . 12
376, 377-379, 384, 388,390, 393,551,602. 289,330,332,336,427
606, 623 Zumpango: 52, 201, 349, 477
El monopolio comercial sevillano frente al comercio novo hispano 13
zacatecos: 203, 206 Zumpango,1ago de: 83,475,476.479,483,486 , La guerra permanente ................ ..... ........... . .. ... 15
Zacatenco: 26, 27 487,489,493,494 La quiebra de la Real Hacienda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Zaca te pe e: 320

l. Los ANTECEDENTES PREHI SI' N I COS REMOTOS

Primeros pobladores de Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21


Los nmadas septentrionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Descubrimiento de la agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Los pueblos preclsicos ald eanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Los o lm ecas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Teorihuacn , la primera metrpoli . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Monte Albn, atalaya clsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
Esplendor cultural maya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
La poblacin y las ci udades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
La base econm ica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Empieza lo. poca histrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
La metalurgia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
El arma secreta de los toltecas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55

ll. EL I MPERIO AzTECA

Surgimiento d e Tenochtitln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ...... 57


Los tributos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ...... 61
Las tierras de los nobles y los gurreros . . . . . . . . . . . . . . . . . ........ 67
La cent rali zacin poltica y la estratificacin social . . . . . . . . ........ 70
Los mercaderes humildes y poderosos . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ...... 72
Los tiangu is . . . . . . . . . . . . . . . . .................. .. ...... 75

707
708 HISTORIA ECON MI CA DE LA N U EVA ESPAA NDI CE GENERAL 709

Los artesanos ... . ............ ... .... . ....... . ...... . . . . . ... . 78 VI J. EXI'A NS IN TE RRITORI A L Y TRAGEDIA DEMO G RFICA
Los campesinos ..... . ............. . ... .... ... . .. .. . .. . ..... . 79
Los esclavos .. . ... . . . .. . ...... .. ..... .... ..... . ... . ..... ... . 81 La colo ni zacin espaola de Mesoamrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198
La ciudad d e M xico-Tenochtitln ................. . .. .. . .. . 82 La penetracin de la Gran ~hichime ca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 1
La poblacin del Mxico precorresiano ...... .. ........ . . .. . . 87 Las misiones d el norte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Los jinetes del Apocali psis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
II l. L A CONQU ISTA Otros factores de despoblacin ................. ... ... . .. . . .. .. 220
La magnitud de la despoblacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 224
La debilidad del Imperio Azteca ....... . ......... . ... .. ..... . . . 95 El proceso de mestizaje ....... . ............... . ....... . . .. . .. 227
Los conqu istadores ....... ... . .. .. ...... . ... ....... ... ... . . . . 97 Un siglo de depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 230
Los factores militares ... . ........... .. .... . .... . ........ . ... . 102
Consecuencias inmediatas pos itivas . ... . . . . . . . ... .. . . .... . . ... . 107
Consecu encias inmediatas negativas ....................... . . .. . 108
El derecho de la conquis ta . .. .. ... . ... .... ........ . ... . ...... . ll 1 Trabajo forzoso pero remunerado . . . . ... . ........ . . .. . .. ... ... 234
Tipos de cuateq uil ........ . ... ......... ... . . . . . . . . . ... . ...... 238
IV. GOBIERNO Virtudes y vicios del cuateq uil .. . . ... . . . .. .. . ... ..... . . .. . .. . .. 240
Legislacin protectora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
Reino o colonia? ........ . .. . .. ... . . .. .. . . ..... ............ . 11 8 Generalizacin del peonaje . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 7
El rey . ... . . . .. .. ....... . : . ....... .. .. ..... ... .. ........... . ll 9
El Consejo de Indias .. . .... . .. . .. .. . . ... . . . .. . . .. . . . . .. .. .. . . 123
El virrey ............ . . . . . .............. . .... . ..... . 128
Las audien cias .. . ....... ......... ... ..... .... . .. . . .. . .. .. . . . 133 El derecho de propi edad de los ind ios . . . . . . 254
La legislacin ... . . . . ..... . .......... . ........ .. .... . 138 Las ti erras de los caciques indios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 7
Los cab ildos .. .. . . ........... . . .... . ... ... ................. . 140 Las comun idades indgenas . . . . . . . . . . . .... . . .. . . ... . .. .. .. 259
Corregidores, alcaldes mayores y gobernadores 146 Enaj enacin de las tierras de indi os .......................... 265
Prim eras tierras d e espaoles . . . . . . . . . . .. . ........ . .... ... 270
V. EscLAviTUD Las estancias de ganado . . . . . . . . . . . . . ...................... 2 74
Mercedes, compras y compos iciones 278
Antecedentes ........... .. ... . ... .. . . . ... ..... ........ .. .. . . 151 Consoli dacin de las haciendas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282
Los indios esclavos y su liberacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 . . . . ._. .
La trata de negros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159
--::rr.~- ,.

-'X~" t6s
~

BIENES DE L G LESIA r
Vl . L A ENCOMIENDA Di ezmos, prim icias y patronato regio .. .. . . .... . .. . .. .. . ... . .. . . 286
Fin cas del clero regular ... . . .. .... ...... . . .. .. . .. . . .. . . . . . . 293
Una prim era d efini cin ..... . .. ...... ...... ..... . 16 7 Capell anas y censos . . . . . ... .. ... . .. . . .... . . . .. . . . . ..... . 303
Orgenes europeos ............. . ....... . . . . . 168
La experiencia antillana . . . ........... . ....... .. . . .. .. ....... . 16 9 X I. ACT IVIDADES AGRO I'E CUAR IA S
Implan tacin en la Nueva Espaa .... .. .... . .. .. . . . .. . ...... . . . 17 3
Feudalismo, abusos y reaccin tibia ........... ... . .... . .. . . . .. . 17 7 Los indi os y la agricultura europea 307
Fray Barto lom, las Leyes Nuevas y los ltimos titubeos .. . .... . . . . 183 Los es pa1'ioles y los cereales 310
De seores feudales a rentistas ...... .. . ................ . ...... . 190 Las plantacion es tropi cales 318
La grana 325
'f
1
710 HI STOR IA ECON MI CA DE LA NUEVA ESPAA NDI CE GENERAL 711

Prohibiciones y prom ocio nes . . ........ . .. . ..... . ..... .. ..... . 330


La ganad era ... .. . ...... .. . . .... . ............. . .. . . ... .. 336
Eros i n y d eteri oro ambiental .... . ... . . ... .. .. . ...... . .. ... . . . 34 4 La Casa d e Contratacin 498
Sevilla, Cdiz y Veracru z ..... . .. . .... . . .. . .. ........ . . .. . . . . . 507
~o- ...o! "o;(..t;jtJ:. . ~ :f

~~)J:!illli}MI NER!A" ' Las fl otas . ... . ...... . ..... .. ...... . . .... ......... ... . . . ... . . 517
La batalla d el Atlnti co . .. .... . . ......... ...... . . . .. ... .. .... . 532
Bonan zas y tcn icas rudim entarias ... .. .. . ............ . ... . ... . 348 Movimiento comercial ......... . .. ....... .... . .. . . .. . . . . . . . .. 546
El benefi cio d e patio ...... .. ........ . .. . ... .... . ... ... . .. . 352
Tend encias d e la produccin ... . .. .. ....... .. .. . ..... .. . . . ... . 358
Leyes y reglamentos . ... ..... . . ... . .... . . .. . .. .. . ....... . ... . 365
Geme y tcni ca . ... . ........ . ... . .... ....... . ... . ... . . . . 369 La nao de China . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 563
La sal y el m ercurio . ...... .. ... . .. . .. . ..... . .... ... ..... . . .. . 375 El co mercio con Am rica d el Sur y el centro . . . . . . . . . . . . . . . 579
Distribuci n del azogue . ..... ... ... ... .. . .. .... . . .... . . . .. . . . 390

XIII. ARTESAN A E I N D UST RI A


La adm ini stracin fi scal ..... ... . ... . ..... .. .. .. . 594
Los gremios y la co mpetencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. . 396 Los tri butos . ... ... . . . . ... ... ..... . . . . .......... .... . 59 7
Organi zaci n y fu erza d e los gremios .... .. .. .. ... . .. . . . . .. . . . . . 40 6 1m puestos y derechos a la minera y a la amonedaci n . . . . . . . . . . . . 601
Los o brajes ......... . .. . ....... .. . .... . .... . 41 5 Las alcabalas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 607
La mano d e obra indu strial .... . ..... . ... .. . . .. . ... .. . . ... . .. . 421 Ot ras fuemes de ingresos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 613
Otras indu strias, as ientos y estancos .......... . ... . .. . . 42 6 La vema d e emp leos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 619
Ingresos y egresos totales ... . . . . ............ . .... .. . .. . .. . .... 622

Ep logo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 630
El abasto en los primeros aos .... .. . . ..... .. . .. . ... .. ... .... . 431
Las ep id emias y el abasto .......... . .... ... . .. .. ........ . 435 Notas 633
Alh ndigas y psitos ... . .. . . . ... .. ... . . .. .. .. ... .. ....... . 438
Tam em es y ca noas . . . . . . . . . . . . .. .. .. . .. . .. .. .... .. .. . 447 Bi bli ografa 668
Recuas, carretas v camin os .. . . . . ... .. .. ... . . .. ... . . . ... . . 450
Predom inio co m'e rcial d e Mx ico . . . .. . . .. . ..... . .. . . . ........ . 456 ndi ce analtico 686
El Consu lado d e M xico ........ . .... . . . . .... . . ... . ..... .. . . . 459
Operacio nes co m ercil es v d e crd ito .. .. ... . . ........... . . . 46 4
La mon eda .... . ...... ~ ................ . . . . . 469

XV. D ESAGE DEL V ALLE DE M X ICO

In dife rencia y diqu es . ... . . . . . .. . .. . . . .. ... .. . . . .... . 47 5


El socav n d e Nochisto ngo .... .... . . . .. . .. ..... ... .... .. . . . . . 478
La gra n inundaci n . ...... .. .. .. . . ..... . ... . . .. . . . .. . . . 48 5
El taj o abierto . . ... . . ... . ..... .. . . ... .......... 49 1
FRANCISCO R. CALDERN

A ia memoria de
DANIEL Cosw VILLEGAs

HISTORIA ECONMICA
DE LA NUEVA ESPAA
EN TIENIPO DE LOS AUSTRIAS

FONDO DE CULTURA ECONi'vfiCA


MXICO
GOBIERNO g

mediados dei siglo XVJI Solrzano Pereyra mantendra esta tesis jurdica
como si f uera un principio aceptado.
IV . GOBIERNO De la misma manera , regia en teora el principio poltico d la as ir:lilacin_,
jurd ica de los habitantes de la metrpol i y de los territorios ultramannos, de
R EINO O CO LON IA? acuerdo co n la cual los habitantes libres de las tierras americanas se juzgaban
como sbditos del rey en igualdad de condicin co n ios habitantes de los
LA BULA
d. - de Alejandro - VI otorg a los re)'es de Cast' ', tll 'a la ,o- berama - y re inos europeos. En la prctica, sin embargo, los .esp aoles tanto europeos
JUns tccton sobre estas tierras y no hizo mencin en ninan mom 1 co mo americanos cons tituan una esnecie de nobleza dentro de la sociedad
"clon-e' T "1 . 1
~:> ento que a
colonial y monopolizaban los nomb~amientos para cualquier puesto en el
"
IOn aposta JCa 1~ 0,Je~-a s1do en favor del Reino de Castilla y mucho
mer:os_ de la en ton ces mex 1sten te nacin es paiiol a. La co rriente urdico- gobierno civil y en las altas jerarqu as de la Iglesia. A su vez los espaoles
teol?gKa prevaleCiente en ~1 siglo XVI contemplaba a las I nclias jomo un peninsulares gozaba n d e una clara ve n taj a sobre los criollos porqu e tenan la
conJunto de verdacl_ero~ remos* dentro de la monarqua u niversal de los cas i exclusiva posibilid ad ele ser conocidos personalme nte por el monarca,
r~yes cas teH; nos. Vttona_ )'..J,asCasas consideraban a los de Indias por la fam ilia real, por los asesores y ministros del rey y por los miembros de
es tad os penecto s qu e se go b__ er~a ban a . s- mismos. -en.. ----
cuanto tenTi:.:;-~~ como los cuerpos aclmi nisnativos que tenan la fac ultad de nombr ar o de influir en
prop_tas leyLs, autondades y maa1strados. De esta forma la N-- ---. E----- - ;15
.. ___ __ _ . . a

el nom bramiento de funcionarios de los gobiernos indianos; la consecuencia


como e ' d . ' 1 . .b .. '' 1 ueva soan<t.
ones e~ ommo a as tierras por l conquistad as , no era urdi ca~ natural fue que en su inmensa mayora los altos puestos administrativos
:~~~: una _c~loma de Espaa sino uno de los muchos reinos de losJ que era recayeran sobre los es paol es europeos a pesar de que, tcnicamente, el solo
Penns~fa dii~::~~o :; r;ral1~ Cy ~till~, l~s. cua!Ses se en_cdontraban situados en la hecho de cruzar el Atlntico o nacer en Amrica no haca diferente a un
espaol ele las Indias de uno nacido y avecindado en Espaa.
. , n " menea. e cons1 eraba que el rey tena
una espeCJe ele pacto t_~ito con los espaoles de Amrica y que era 1a cabeza Por otra parte, los polticos espaoles de los siglos XVI y XV!l estaban
d~ vanos cuerpos poht1cos solamente unidos entre s por vnculos de der~' imbudos de las doctrinas mercantilistas, en sus formas ms crudas, que
c o, Y muy a menudo de hecho, por la Co rona. preconizaban que la riqueza onsist a en la poses in de metales preciosos por
La consecuencia prctica ele esta tes is tendra qu e hab er sido la co ~ - parte del Estado y esto los llevaba a buscar que pasara a Espaa la mayor
de una aran t ' l d e nLeStOn cantidad posible de la plata americana, ya por el pago de los impuestos, ya
. ~:> a u onom1a a os remos e l nclias, tanto ms laica cuando as lo
a~o~seJ_aban el desmesurado ta_mao del imperio america~o y las enormes por medio de una balanza comercial favorable de la metrpoli frente a los
cl1st~l.noas que separaban un _remo_ el e o tro. En nmero d e d<s de viae, las rei nos de ul tramar. \La poltica permanente de Espaa de obtener el mximo
Antulas no se encontraban n1 s1qmera a med io camino entre Sevilh L m . posible de pla ta y oro de los reinos americanos culmin en el establecimiento
e ntre V~;acruz y las Antillas haba 30 en el meJor ele los casos 2'0 Y1' da, de una dependencia colo nial de stos hacia aqull a ~ . .
navegaoon a 1 . d e l dS e De todo lo anterior puede inferirse que an cuando las enormes dtstan_c:as
d '. _ . , ' ~e a, esto es, aprox1ma amente un cua rto 0 un tercio de la
d l<lt ~non del VIaje ~ntre Espaa y nues tras costas. De Veracruz a las reo-iones y el tamao de Amrica obligaban a la autonoma en muchas de las deosJO-
e _mtenor, por eJemplo Zacatecas, se hada fcilm ente otro mes de0 . nes administrativas y gubernamentales y an cuando la ficc;in jurdica haca
Sm embarao . Vta_]e. a los reinos de Indias iguales a los reinos peninsulares, con sus derechos
~:> : au nque ~~--~~ !:f!JPS tanqas geogrficas dieron lugar a una
gran_.~utonqm~ erf la toma de decisiones ele gobierno por ar t~~le. las propios y sin su peditacin de unos a o tros, desde un principio los reinos
~~~onfa?es _r~giOnales o locales, l~ poltica seguida fue la de lle~ar ceirra:: americanos fueron colonias en la prctica , porqu e los altos puestos del
' r e eJerCICIO del poder en los organos d e gobierno asen tados en E"pa a Estado y ele la Igles ia se otorgaron , con escassimas excepciones, a los euro-
al
que _aseso~aban rey ~n estas cuestiones. As muy p ronto se desa rroll~ ~na peos , porque todos los rganos del pod er funcionaban en Espaa y porque
teon~ o~nal que_constderaba a las Indias unidas a Castilla por accesin sin las lneas gerierales de la poltica econmica tendan a favorecer ms bien a la
~~t~~~~~ur un remo_ s,epar~do. <;:arJ'?s _V ?arece_ haberlo entendido as al metrpoli que a los reinos -de las Indias. 31
de-- __ .que _las Incitas <?ccrdental~ es tuv1e:an s1empre unid as a la Corona
cua~~s~llla y go. _se pudieran enaJenar; Fehpe II fue todava ms explicito EL REY1'
d o. se . re.mo en 1556 a "los reinos de Castilla y Len y lo anexo
:pe~diente a ellos, en que se incluyen esos estados 'de las I ndias" . a ; El consenso unamme de toda la Cristiandad, en los rdenes j urdico y
So1o se cons1deraron reme.~ aq u ellos do nde h h' 1 YY
oro-;:mizaci n o l't" - . . <~ Ia exiStlc.tJ en la epoca prehsxniC:. ur 13 religioso, aceptaba que el origen ele la auto ridad real provena de Dios, quien
En"' Nueva Esl~a'a'~~ \,~7l~~ablcotl'~ftJieJia ,l oRsea "i ~eva Espaa, P':r y Nueva Granad:t {Colomb ia). * Los reyes de la Casa de Aus tr ia o de H ahsburgo fueron: Carlos 1 (1516-1556) o Ca rlos V de
N 1
'' " o c~ e e!l1o Cle Nueva Es1nn 1 -1 1
l ueva Calic!a. Nue\'a VizcayJ y Nu evo Le;) n. . ' ' co mo '-te .os remos 1e !\l xico, .-\ leman ia; Fel ipe 11 (1556- 1598); Fdi pP. lll ( !598-1521); Felipe y ( !62! -! 665 ) y Carlos 11
( 1665-1700).
118
GOBI ER N O 121
i20 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA

demostraba hab er escogid o al gobernante por el hecho de hacerlo nace r


p ientes d octnnas rega Istas etuero n me lu1'dos por Rom a en el ndice ele
demro de la familia real co mo titular de una legtima sucesin d instica . El Libros Prohibidos. .
mismo ejercicio del poder del leg timo monarca era una prueba ms de la 0 obstante de que gozaba de todos estos poderes y d~r~chos, el rey d e
volunt~d divina d e otorgarle la a utoridad , ya que "toda potestad proviene de Espaa no era un dspota pues al considerar que l:ab_a rectb td_o la autor~d~d
lo airo'. En el caso de los r einos de Indias la autoridad real quedaba de Dios tena que ejer cerla en beneftc1o d e sus subdnos y sujetar su uso ~11
con?:mada por las bulas ~le! Papa Alejandro V I en favor de los Reyes "Derecho Natural y Divino, perenne Cons ti tucin de los pueb!os": ~o podta
Catoh_c~s y de sus _d~sc endtentes , as como por el plebisciro implcito que por tanto desviarse de las leyes de Dios si_n perder la base mas sohda de su ,
stgniftco el reconoomtento de la au torid ad real, el acatamiento a sus manda- autoridad y por ello, tqn, rnuc?,a fr~cuenCJa 4nt,s.~ de ,p+?rnulgar un dec_ret<?,
tos y la sumisin pac0ca a su gobierno por parte de los habitantes de estas los reyes acudan a juntaS Cle te,togos; fi!sof~s y canoms:tas par~ .9ue,cl.Ill.lCl;
tterras durante tres stglos. . daran s1 los ordenamientos poht1cos. o los fenomenos-,iOCI:ileS catan d~~t~~ d
En los tiempos modernos se cita la frase de Luis X IV "El Estad o soy yo" fer de los estrechos y severos lmites marcados. ~or la _moral y la rehg1on J J
com~ una prueba de !a soberbia y arrogancia de este monarca; en r ealidad En el caso d e Amrica el monarca estaba ademas obligado por las bulas
no hiZo sino expresa~ el estado de cosas prevaleciente y comnmete acep- alejandrinas a impulsa; la evangel_izacin y bienesrar_ ele los in~~os y, en
t~do en todas las naCiones europeas, incluso Espaa, siempre que se enten- g eneral, a establecer el marco poluco y sooal necesano para factlltar a sus
dte~~ al Estado en su sentido restringido de la parte formal de la sociedad sbditos el que cumpliera n sus deberes para con D10s y el. procurar que
pohuca perfecta, que es la autoridad, el poder, el gobierno. Felipe 11 pudo vivieran en forma poltica civ ili z~da. , . ., . .
habe: dtcho con mayor modestia y validez "El gobierno soy yo" porqu e H aba tambin toda una traclto n de mocratLCa en Caswla que_hmitaba en
efecttvarr:ente lo era , o r_ns precisamente, el rey era el gobierno.ILos rganos la prctica el poder de sus reyes. Los gra~des pens_adores _d el Stglo de Or~
d~ ~~!Fgndad no eran,, ~mp hUlf2l~Qg!~i tfdel poder p~~co del rey, _qL~_ien sostenan doctrinas polticas que hoy m1smo hubieran stdo cons:d_eradas
P12~Ji\.crerlos :o ,SUf:>Fim.uJos segun su vgluntad, ' sJ.etermmar el alcance' :y modernas y no era desusado que los representantes de los pueblos htCJeran a
rn~~~!~J?.1" ~~--:J,5> fitrt~,Pflp~esfua.ndo~la_s ,t;fiodali~ades y limitaciones a que los reyes admoniciones con fr_as es duras que no par:ce factible _q ue congn~
del:iena Sl1Je;rarse .el_eJe~citto te d_H:l'ia potst?dfl'hnguno de los rganos del sos libres y soberanos se atrevieran a hac~r hoy en d1a a los prestd~,ntes de ~a
Estado podta extsttr m actuar SI no era por voluntad del monarca, y si Repblica. Los visigodos,yor ejemplo: ~ecan a_sus nuevos re yes: Rey seras
t~maba alguna decisin por s mismo estaba obligado a someterla de inme- si actas rectamente y 5 1 no, no seras ; en ~!:> 18 ~~~ procuradores de las
dtato a la ratificacin real. ciudades castellanas, en las Cortes de Valladolid, le dtjeron nada menos que
Q';Ie~a as~ - explicado que el personal de todos los cuerpos de gobierno y a Carlos V:
admmtstraCton del Estado fueran nombrados y removidos libremente pr el
rey, desde ~os ms altos ministros y consejeros hasta los empleados ms Porque si bi en los reyes tengan otras muchas calidades: como so n _linaje , dign idad ,
mod~stos. S1 los puestos ms bajos eran designados por autoridades inter- e
potencia, honra, riq uezas, de le ites, es timaci~mes . etc. n~nguna estas le hace Rey
medtas era porque el monarca haba delegado explcitamente esta facultad. seg n el derecho , sino slo el admm1strar JUStiCia y as t lo debl a el hacer, pues en
El rey c~mcentraba en su persona todo el poder del Estaclp . Sus derech os y verd ad era mercenario* de sus vasallos ...
prerrogativas 1: daban ~as mxi_mas funciones ejecutivas al . frente del go-
Juan Luis Vives proclamaba la igualdad de los hombres, sin ms distincin
bier~o: Era el umco legtslaclor, JUez supremo ele sus sbditos, cabeza de !a
admmis_trac_i?n pblica y, r or pF-rmiso del Papa que le haba encomendado la que la que proviene de la virtud. Martn Azp ilcueta soste na ~n 1548 que la
evangehzaoon ele los nativos, era en Indias "Patrono de la I<Tlesia" . Este potestad regia no pertenece por derecho natural ~. los _reyes smo a la_ comu-
ltimo ttulo implicaba la facultad de proponer al Pontfice Romano los nidad . Fray Alonso de Cas tro argumentaba que nacl1e es rey o seno: del
nombramientos de obispos y de otras dignidades relig-iosas, de revisar sen- pueblo , sino que los principados y seoros ... proceden del _co nse ntlmt~nto
tenoas eclesi.;,sticas , de permitir o impedir la publicacin en sus dominios ele popular". El eminente filsofo jesuita Francisco Surez afi rmaba cas t un
los documentos pontificios y de decidir en asuntos tales como erecci n el e siglo despus:
cat~c~rales , destino _de los _f~mclos :ecaL~dados P?r concept~ de diezmos,
Seun el orden natura l de las cosas, ningn rey o mo narca tiene n i ha ten ido d_e
actw 1d ~des parroquiales, ~niSlones, hturg1a , elecoon de supenores el e rde-
Di~s inmed iatamente el p rincipado pol tico , sino med iante la voluntad Y bs ms tJ-
n~s religiOsas, cJntroverstas sobre jurisdiccin eclesis tica, querellas entre
miembros del Clero y, en suma, en todo lo eclesistico menos en materia de tu ciones h uma nas .
fe Y d e disciplin a general. El abuso lleg a tales extremos que se ll eg a
sostener que el r ey es taba investido ele todos los pode res eclesisticos, m ~ n os
los que requ ieren el orden sacerdotaL Los libros q ue exp usieron estas in ci-
123
122 Hi STOR IA ECON MICA DE LA NUEVA ESPAA GOBIERNO

Por su oarte v casi al mismo tiemp o, en 1615 , Fray Juan de Santa Mara gran pirmide de la que l -era la c spide pero ele la que d esconoca su
escriba:' ' magnitucl y complejidad. Para poder llegar a la base y h~ce1; operante el
gobierno y para cumplir sus airas funciones legislatwas y JUclioales , el rd
. . . los monarcas deben compo rtarse en sus gastos confoime al haber de la nacin descansaba en los consejos, que eran ~uerpos colegmdos de hombres deslo-
y tra~ajar por sus Reinos , pues qu e se lo pagan y tienen oficio que les obliga al nados por sus conocimientos y experie~na, que asesoraban . al, monar~a en
trah'\]O . . . los asuntos de estado y que con frecuenoa gobernaban en la practica cuando
el rey se desentenda de su funcin de gobernar. .
Tambin limitaba el poder real el respeto que se deb;:t a las costumbres del t A grandes rasgos podan dividi rse los cor,seJOS en dos clases : los q~e se
pueblo que eran un a fuente viv a y operante del derecho, al contrario ele lo ocupaban ele las cues tiones generales o departamentales ele la 1:10n_a rq~n a_ e?
que s~tcede en la actualidad , cuando el derecho positivo pasa sobre cosrum- su conjunto y los que estaban encargados del gobierno el~ terntonos mclivi-
bres mve~erad as X P!etende modificarlas o an 1!-acerlas d esaparecer. En cluales dentro ele ella. lAs exista ele siglos atrs el Consejo Real y Supremo
a~uellos stglos mas b1en se persegua lo contrario, es decir que las leyes se
de Castilla; en tiempos ele Carlos v funcion un Consejo ele Estado para
acomodaran ~ las costumbres o que la costumbre se convirtiera en lev. Iaual asesorar al rev enmaterias "de oobierno ele Espaa y Alemania", hubo
norma se aplicaba tambin a los indios como claramente lo mand e Er:;pe- tambin Cons~jos de Aragn, de Flandes y de Italia entre los territoriales, Y
rador: entre los aenerales o que se entendan con ramas paruculares se pueden
menciona~ los consejos dt; guerra y haciencla.:32
que las leyes Y bu_enas costumbr es que antigua mente tenan los indios para su buen
goh1er~o- Y pohCia y sus usos y costumbres observadas y guardadas despus que
son cnsnanos y qu e no se encuentren con nuestra Sagrada Religin ni con las .EL CONSEJO DE IN OlAS
le yes . .. se guarden y t:iecuten".
Apenas regres Coln ele su primer ~ i<~e, los Reyes_ Catlicos encorn,e ndaron
Adems, todo el- mundo estaba entonces consciente de que era muy difcil el despacho de los asuntos ordinanos de las Inchas a Juan Roclnguez ele
gobernar desde el otro lado del Atlntico sin equivocarse con frecuencia, tal Fonseca, posteriormente ob ispo de Burgos, quien a partir de 1508 tuvo
como con crudeza deca del rey Fray Gernimo de Mendieta: como asociado a Fernando Lo pe ele Conchill?s, secretano de d?I_l F~r~ar:~o
el Catlico. Sin embargo, a estos dos person<uesn o se les otorgo_Junsd!CCJ(:m
Y si_ con temor de erra r y por ello d esgraciar a Dios se deben recibir los cargos de para resolver asuntos judiciales o administrativos ~e mayor 1mportanoa,
gobterno .. . con qu temor dehera aceptar el gobierno de l ndias , desde la corte tales como el gob iern o de la [sla Espaola o las relaciones con los almirantes
de Espaa, el que nunca las vi, ni sabe de qu color son , salvo el color de la plata y gobernadores Cristbal Coln primero y Diego Coln despus, ele cuyos
y de otras preseas que ele Indias llevan? negocios conoca el Consejo de Cas ulla. . . .
Muy pronto se forrndentro del Consejo una seCCin e_speoahza~a ala
Por e~~a raz n, admitiendo que poda equivocarse el rey, haba toda una ~u e ya ~ ~arzo de~~f.J#JJos v ti.ama ' de m~ .~~~~JP"~~!p.entr~n!:l:.~m. <f
t_rad1n~:m legal segn la cual las reales rdenes podan ser obedecidas y no i:f:Jas :CO!\aS'. qe, -)as-;) Ti(Ii;"as ; a caoc:YJ
. ..'1Jr . . " . . f
? c~l~
non-"
cu!~p_li?as cuando lo mandado fuera en contra de ley, o fuero , o derecho, en. ry.~T-~re y .se ~ro:.Ulap_a~.JQ-Qr.m ~-~ r'~
perJmc~o de partes y ~cloleciera de los vicios de obrepcin y subrepcin, qlumor el1;\- d;e, . aJ~9~Q..9~~cl~~~~!!.e.leFe~. so,~o .: cJ~l.;
entend~~ndo por lo pnmero que el ordenamiento estuviera basado en in- C'cyrttJfJ"~~Z:<i.v:-Erulriltlf.~~re...e:~eJ~ ... . . .. . . . . . . s~,:;
f~nnanon falsa y por lo segundo que se basara en informacin insuficiente. -'::1\J-nuevdconSJO se le otorgaron las mismas exenoones y pr!V IlegJos que al
Cuando estos requisitos se daban, el sbdito haca el debido acatamiento ele de Castiila y la misma facultad ele h acer_ leyes con cons_ulta del r~y_; ~uvo la
la orden rea_I ponindola sobre su cabeza (la obedeca) , pero declaraba qe jurisdiccin suprema en las Indias Ocodentales y Onentales (_FJ_I~pmas) Y
sobre sus naturales, aunque stos residiesen en Castilla, proh1_b~e!:dose a
}

no la _cu!Upha por tales y cuales razones ~ue de inmediato enviaba para su


con?cmuento al monarca. Como es lg1co, esta medida extrema no era todos los consejos y tribunales de Espaa, excepto al de la [nqmsJCto n , que
habitual smo excepno nal, y el que recurra a ella deba estar muy seouro ele tuvieran injerencia en los asuntos indian~s. . .
su derecho para arrostrar sus consecuencias.
0
.J~s 11\\-IY amplias atribuciones el~! Conse~~.c\.<'!~ }ndJas se ftieronp~eCisanqp
. La m~~ima limitacin del poder del rey era su co ndicin humana que le aJ.IJ!~ larg&deL~JglS~1.~\f9~ las ."Le);S :~JJ:~as d: ~542 Y. ~~-~J?U.e!l con las
Imposlb ihtab~ gobernar personalmente su inmenso imperio y estar al tanto orQ~H<lH~s. ,~ l 511;._qn.e conc:engJ,r:oq.:.~~J~,bt9B. ~~J8 ,.%.>,<:\os los pocl~-~~,_tp
de la ev_o lu Cion d e wdos los asuntos qu e no fueran de !a mxima importan- los aspectos legislativo, administrativo y }uilKtal.. C,qmo cuerpo le~ISlador
ca ; ren1a pues que desc::msar en un aparato bmocrtico que era cmno una
expeda las leyes que, con diferentes nombres (ordenanzas, provis iones ,
124
H !STO RJA ECONMICA DEL\ NUEVA ESPAA
GOBIERNO 125
reales cdulas) haban de regir en el " . . - - ..
previsto que no d eba obedecerse en las I~~~~s l;:e: Io- esr~anol; habtendose fueran formuladas sobre hechos concretos y no de una manera vaga o
no. hub.e.se.. sido
.' . - .,. ..
pas"d
. "
' y co muntca . d'a por e. . DI .ptovt enea alguna que generaL Mientras duraba el juicio el residenciado tena que pert:nanecer en
~~qrno'orgamsmo- admii:tistrcitlvm~!(io:iit . . ,. .,~; 1 e. . . la localidad donde haba ejercido la autoridad y no cobraba sueldo ninguno .\ .
de funr 1'onar" d . :-,,~;z,, ... ,;e_sp.Q.:n_o;!;'a a onseJO el nombramiento Todas las sentencias a virreyes, capitanes, generales u oidores tenan que ser
~ Ios e a ta catPgora y 1 fi '~ . . .
la fundacin ele rganos d~ gob' a con rm:c~o_n de los_de m~enor rango; presentadas al Consejo de Indias que las revisaba o confirmaba previa
sin, revisin de cuentas auditier.no en as n . tas, su vigilanCia y supervi- consulta al rey en casos de condena grave. Las penas eran las mismas que en
p romocJo n al e1 comerco . y!
1 nave
o na de las oficmas de la Real Hacienda la
d . ' las visitas. En la Nueva Espaa el Consejo de Indias slo tuvo que intervenir
militar en tierra y mar ~l ~ t g~CI~n Y os escubnm;emos, la defensa enrgicamen te contra un virrey en el siglo XVI en el caso del marqus de
miento de los i~dio j .. 'fttndapacr~~ od e a~ flo~ds, el velar por el buen trata.- Villamanrique y en el siglo XVII en el del conde de Baos.
. "' " Ion e umvers1 acles y de u - d
~::~~:s; ~~mados consu lados, etc. Igualmente-entre sus ~~:~~ :~~~~~~ A los ojos contemporneos puede parecer monstruosa la acumulacin de
facu!rades de tan distinta n~ole en un cuerpo colegiado que gobernaba
Iglesia" en<ylqdu~ ~ontar ~~s que c~rrespondan al rey como "Patrono de la desde Nuevo Mxico hasta la Patagonia y de las Antillas hasta las Filipinas.
n Ias. ereccJOn ele obispad f d .. d
nes, construccin de catedrales . os, . .un aGon e conventos y misio- De hecho el Consejo tuvo que ir especializando y subdividiendo las funciones
obispos v otros orelados T d y pr~sentaCion al Papa de nombramientos de ele sus componentes para lograr una mayor eficacia. Inicialmente el Consejo
como (aano el~ consu lt~ do l avia ay que agregar que el Consejo funga en pleno vea todos los negocios de una manera informal y flexible, pero
oportun~ ?r su 9pini n.l e rey en todos los casos en que ste juzgaba despus de la reorganizacin emprendida en 1571 por el destacado jurista
}' J3omo-tnbunhl judicial' 1 e . . . Juan de Ovando, se hizo una clara separacin de las funciones judiciales y las
ria( de t'tJt'm . . "' ed onseJo constitma la corte superior civil y crimi- de gobierno. De esta manera , mientras el Consejo en su conjunto se consti-
' a InstanCia onde te h d . .
cuanta ameritaban ese t'tltim rmma ~n ro os los pleitos que por su tua en tribunal , se fueron encomendando cada vez ms los asuntos de
o recurso as1 como 1
graves ya por el delito . ' os JUICIOs cnm males ms gobierno tales como los hacendarios, navales, militares y de proteccin de los
Como era im os'bl mismloC , ya P?r el alto rango del delincuente. 1 indios a comits especializados ms pequeos.
< P e que e onse1o de Ind' .
permanente ele los altos funcionari "'d I d' Ias mantuve:a un':l vigilancia La gestin de Ovando, autor de las ordenanzas de 1571 y despus presi-
a dos mecanismos intermitentes dos e n ~a_s_ a tan la~g~ distancia, recurri dente del Consejo, culmin con la creacin en 1575* de la Junta de Ha-
' residencia~ La visita era una . e .s;tperviston: _la~Y..~~~~?-S y los juicios de cienda de Indias y en 1579* de la junta de Guerra de Indias , las cuales si
envac!'o e'n cualquier ~omentmspecCion 9ue reaJ~~aDl - Un visitador que erf bien independientes trabajaban en estrecho contacto con el Consejo. As la
faude o de un abtL<o d odque surbpaJa ,sospecha o'la denunciade un Junta de Guerra estaba compuesta de los cuatro consejeros de Indias ms
e po er o ten n el ~ ----~
c~mplimiento de al una le o re ' Ian ? se que_na examinar el
' v

antiguos y de cuatro miembros del Consejo de Guerra presididos por el


SI~ua_cin poltica d~ una r~uin ~ ~r~en, ~ s~ preos~b~ un mforme sobre la presidente del Consejo de Indias para despachar los asuntos concernientes a
nomlco o social. Hubo Vl. ro . ol re a gun detei mmado problema eco- la defensa militar de las Indias y la proteccin ele las comunicaciones marti-
. SI as genera es para tod .
general, o audiencia y visitas e . 1 . o u? Vlrremato, capitana mas.
"oroanismo O de un f'u . . spe~Ia es. para l ~pecc!~nar Ja gestin de Un En un principio el Consejo de Indias constaba de un presidente, cuatro
. .o. . , nc10nano en particular . no 1 ''
td'da una:"' au'.JI'enc'a" clesd . ' rma . erfl a reVISlOfl de . consejeros, dos secretarios 1 un fiscal y un relator. Ms tarde se le agregaron
- -- -- . - ....u e su .nresndente h t - -
Secretas y !os" irispecto"a'oos'"s e~~.:--"""-b . as a'. .QJ~O~" las ~~tas eran cuatro consejeros ms y numerosos empleados as como un cronista mayor,
briera delitos que h;cieran ne o I~n tra aJand?. a no ser que la VISita descu- un cosmgrafo y un matemtico . En su momento de mxima expansin
cosa que poda hace'r el visita~~~ana su susp;n~Ion os~ ?etencin inmediata, burocrtica en 1690 lleg a contar con 29 consejeros y una planta de cien
generalmente multas sus ens . . por s~s P?. e es amphsimos. Las penas eran personas, desde consejeros hasta portero, lo que en nuestros tiempos parece
cin o reparacin de,da~s a ;~n ofpnv~cto~perpetua de_! empleo y restu- muy poco, pero que en aquellos tiempos se consideraba una corruptela
practicaron unas 70 visi tas a lass allectad?s .. urante ~os siglos XVI y XVII se intolerable por lo dispendiosa.
El _ . . ' au lenCias amencanas .
. JUICIO de residenCia, en cambio, se realizaba siem P . El esquema de organizacin del Cons~jo era racional y sencillo, constaba
termmaba su mandato '\ . . . ---. P.~ - q~Ie ]Jna autondad de dos salas, una de Gobierno y otra de Justicia, cuyos miembros se dividan
1
cioriarios desde los alc_a,ldeas hresJc en! Cia ~stuvJero': sometidos todos los furi-
. ' asra os virreyes m 1s en ministros togados que administraban justicia, consejeros de cmara que
penodo de mando qued aban d'
. < <
. .. d
a Isposicron e un JUe el
:nos, que a 'd termmar su
participaban en los pienos y ministros de capa y espada que nicamente
bIen era nombrado ex rofeso "'o r el . ' z e. res 1 eneJa que o
del funcionario somei~o ajuito 1D ~onseJ~ ?~ ~ndias o b1en era el sucesor
hacer valer G l " a os ,o ntra el ' . ;. Llt ante ~ JU.ICIO cualqUier persona poda * Segn Es<uivel Obregn fueron creadas "con carcter permanente" e n 1600 y 1595
." . . ' ex- unCionano Siempre que sus acusaciones r espectivamente. No confundirl as w n los Consejos de Hacienda y de Guerra qu " eran para
Europa.
126
HISTORiA ECONlvHCA DELA NUEVA ES PAA
GOI!JERNO 127
tomaban parte en los. asumo~ militares y de gobierno. De 1604 a 1509 las
salas estuv1emn auxi!Jadas por cuatro secretaras que en b ltima fecha se informado para to ma r su decisin. El monarca poda aceptar la ~ pini~n de
red ujeron a dos .. una para Nueva Espaa y otra para Per , cada una con su la mavora o, si el asunto no era claro , pasaba la consulta al ConseJO de
secretano y su fiscal. Estad~ o a un grupo especial para mayor discus~n. La consulta de este
Co n el pretexto de que el Consejo ya era muy numeroso, se cre un a nuevo cuerpo se regresaba al rey para su resoluCJon que se comunic~ba al
espeCie de comisin e~ecuriva en 1600 con el n o mbr e de Consejo ele Cmara Consejo de I ndias por escrito. Este a su vez preparaba los orclenam ien~os
de Indias, cuya pnnop;:l funci n consisti en formular los nombramiemos corres pondientes que tenan que ser firmados por el r ey antes de ser env ta-
de l~s empleados de Amrica. Se di ce que su creaci n obedeci al deseo del dos a las autoridades ele Indias.
conae ele Dema, desp us duque de Lerma , favorito de Felipe m , para as! Las consultas en el siglo XV! eran lcidas, equilibradas, _bien razonadas,
obtener en su favor y en el de sus am1gos los beneficios e intluencia cue basadas en las pruebas y en los precedentes y, por tamo, l~g:came?t~ c:m-
implicaba esta funci1;; sin emba:go el Consejo ?e
Cmara fue suprimido 1en servadoras. Co mo el Consejo era un cuerpo delibe:~nte , mas q_ue ejecutlv_o,
1609, antes de la ca1da del val ido y restablecido en 1644, cuando ya no casi nunca tena iniciativas propias ni propona pohttcas de caracter g:enei al
gobernaba. o de mediano y largo plazo, sino que las polticas constructivas se ongmaban
Alamn, entre mros, ha afirmado que los consejeros de Indi as haban usualmenre en las I nclias; sin embargo, las leyes estaban bien med itadas,
hecho una l~rga carrer~ en las audiencias (tribunales) de Amrica y Filipinas, eran justas o cuando menos bien intencionada.s;. a~nque t?das eran promul-
que les ~abia propornonaclo expene~cia y notables conocimientos para el gadas con tal retraso que muchas veces se nu!Htcaban a s1 mis~as. i\I.Ientr~s
de,sempeno ele .sus c~rg~s. Es.ta afmnaon no es correcta para los siglos XVI y rein Felipe I que era labo rioso y lea todos los papeles, tema. mtei i gen~Ja
X~ II. Los funoonanos jllclrCiales efecnvamente empezaban sus servicios en para captar sus puntos esenciales y volun tad para tomar. deo: to nes, el s1s:
tnhunales menores como !os de Santo Dominrro tema ms o menos funcion a pesar de sus fallas. Con F:=:l~pe Id y Fc:hpe lv ,
. o o Panam y de ah podan que dejaron el 0rro bierno en manos de favoritos , y con la tdJOtez conge~11ta de
avanz~r, por eJemplo, a las audiencias de Guadalajara o Charcas, para
despues pasar a la~ de las cortes virreinales de Mxico o Lima; pero ah Carlos II, wclo el proceso gubernamental entr en franca decadenCia.
generalmente termii!aba su ascenso. El paso de un tribunal americano al La consul ta , que inicialmente haba sido til para prese.ntar los drferentes
ConseJo. de ~nd1?s fu e sum~mente raro y as tenemos que ei Consejo de puntos de vista, degener en .el siglo XV II has~a convertirse en u~a rutma
Indias consut~tyo el , escalafon de. ascenso para los juristas peninsulares, larrrusima e insensata. Se registraban las opmwnes y argumentos de cada
quedando cas1 exclll!clos los amencanos. Mark Burkholder ha encontrado co~sejero incluso cuando haba ~manimidad _o consenso. Ade.ms: la~ consul-
que durante el reinado de. la Casa ele Austria s lo ocho personas fueron tas dejaron de reflejar las discusiones en ~as JUntas; los co_nseero~ ~b.andona
pr~moviclas de una audienCia amencana al Consejo de Indias y de stos s iete ban la mesa en medio del debate para tonnular despues. sus opmtones en
rec~b.1eron su ascens? entre 1589 .Y 1613. En cambio, de 217 letrados que privado. Entre las idas y veni.das de .l~s papeles, los e~pedientes. se acumula-
rectb1eron nombramten tos en los s1glos XVI y XVII para el Consejo de Indias , ban s in contarse con un reaistro efiCiente de ellos . S1 se necesitaban docu-
aprox imadamente la tercera parte fueronpromovidos al Consejo de Castilla. mentos an teriores haba qug pedirlos a los archi~os .ele Simancas. cercanos a
A 1~ carencia de conocimientos de pnmera mano de las Indias por los Valladolid pero lejanos de Madrid, co n el consigmente rett~so.
conseJe~os h~y que agre.gar la gran rotacin .de tales funcionarios que se Durante el reinado de Carlos II se nombraron com o consejeros supernu-
p.resento. a fmales del Stglo ~VII, c~ando la decadencia ele la monarqua merarios de Indias a personas que ya tenan otros cargos y responsabilidades,
habsburguesa negaba a su Sima mas profunda. Durante los 35 aos de con el solo objeto de aumentar sus emolumentos y como muestra del ~avor
rem_ado ele , Carlos rt fueron nombrados por los menos 72 co nsejeros de del monarca o ele sus ministros. Tambin en esta poca lleg al ConsejO -~e
I?d.Ias; de estos 23 rr:uneron desempeando el cargo, 19 fueron elevados Indias !a prctica iniciada b~jo Felipe t_I y ge~e.ralizacla en to~clo el escalaton
rap:damente al Consejo de Castilla y slo 10 permanecieron en el Consejo de administrativo de que el gobierno vend rera publica y ofioalm ... nte los puestos
I ncltas por ms de diez aos . con el derecho del comprador de legar!os y venderlos. Se dio el caso de que
Los1' consejeros. .tenan que ser necesariamente ca u tos en sus dictmenes ' a la muerte del marqus de la Laguna y conde de Paredes, su puest~ _en el
veremctos y optmones , dada la enorme responsabilidad que recaa sobre Consejo de Indias lo heredara su h\jo de nueve aos. Con la proiiferaCI~n de
ellos; esto los ll ev a desarroilar un peculiar sistema de emitir sus resolucio- consejeros supernu merarios y funcionarios el Consejo tuvo problemas fman-
nes. El Consejo se reuna regularmente -LOdos los das hbil es durante la cieros, traducidos e n atrasos en el pago de salanos. . .
segund~ mitad dei siglo xv r- para discutir los asuntos que se le sometan. El La situacin lleg a ser tan grave que a fil!ales d~l ~rglo xvn hubo un seno
resu ltaao de sus chscusiones se consignaba en documentos conocidos como movimiento de reforma inspirado por el pnmer mirustro c~nde d~ Oropes~ .
consultas en los qu e se resuman las diferentes opiniones de los varios En 1687 se suprimieron los cargos en los con.sejos. que ~ubteran s1d~ adqw-
miembros d el Co nst:jn d e tal man era qu e el rey eswviera suficientemente ridos por compra , aunque dejando a sus prop ietanos ~1 ~nulo , ei r~~"'~ ~ u~~l
renra del 5% sobre la i uma q ue hubieran pagado poi t:l pl1estu, se ... stipt . o
128 HISTORIA ECONMICA DE U. N UEVA ESPAA I29
GOBIERNO

tambin que no se repondran los cargos supernumerarios cuando quedaran los reinos de la monarqua contribuyeran a sostener la Guerra de Treinta
vacantes. En 1691 se disminuy el nmero de miembros de los consejos, con Aos, los ayumamientos del pas propusier~n qu; se les C) convocara a una
lo que el de Indias se redujo a tener un presidente, ocho consejeros togados, asamblea generai que discutiera la ~ontnbuoon de .:.50 0~0 duc~dos
dos de cap a y espada, dos secretarios , un fiscal y nueve empleados; los (343 750 pesos) durante 15 aos que se tmpuso a la Nueva ~spana. El v1rrey
sobrames se retiraron con la mitad de su salario y con la opcin de ocupar marqus de Cerralvo se opuso a convocar unas Cortes ~1e:c_tcanas, que a esto
las vacantes. equivala la idea, y, aunque el_ cabil_do de. Puebla persJStlo en ell_a ~u:ante
La gran lentitud e ineficiencia con que trabajaba el Consejo de Indias no varios meses, quebrant su res1stenoa negandose a proporCionar mdtos que
significan que su desempeo hubiera resultado negativo. El Consejo man- trabajaran para los poblanos. . . . . , .. . _ 'ft
tuvo un airo prestigio en Espaa, en las Indias y en el extranjero como un Al principio, sobr~ -!9.~ ,!llUQJ~LP.!.9!Dlforma~os por .os c~nqwstadore~ ~s.ta:.:
1

cuerpo excepcionalmeme bien informado, para lo que se acostumbraba en p<!IJ lQ~. c-~ane~i~.E.~,.mm~~~ae conqm.st~ ~~e fur~gan ~g~~-~~c:<;~n_~ ii,
aquellas pocas, no slo en asuntos administrativos, sino tambin en recursos ~. {).r.~t~. .r.eri :r.g,ue-. ste-titulo~se.Jo~-hu.tu~T~ ~-l!.f~fi~o la_-l:lt_QX:!~ ~eaf .r
naturales, flora , fauna , geografa, situacin econmica, problemas sociales y ~'$ti-t_':::fm'iiwl~IQ.(j, que eran una licenci~ . ~ondicionada a l~s trmmos
en fin en todo lo que pudiera concernir directa o indirectamente al buen <:r<run contrato, para emprender una expedto?n de descu~nmtento; _con-
gobierno. Tuvo tambin merecida fama el Consejo de s~~pr~dente y justi- quista y colonizacin, ya porque los soldados m1smos los hub1eran elegtdo Y
ciero, como parecen probarlo la legislacin y las resoluciones judiciales que el rey posteriormente los confirmara. . . . ;
emiti. Igualmente siempre se ha considerado que los consejeros, con algu- El gobierno de los conquistadores fue breve e ~nesta~le. Los d1v1d.eron
nas excepciones, fueron probos y honestos. Todas estas virtudes del Consejo rivalidades, celos, peleas y asesinatos que en el Peru culmi_n,aron en la guerra
lucieron , por supuesto, ms claramente en el siglo XVI en que Carlos v y civil y la rebelin abierta; por eso la Corona nunca c<?~~iO en ellos_ Y_a muy
Felipe ll llevaron con mano firme las riendas del gobierno, ya que en el XVII pocos les encomend permanentemente r~sp_onsabthdades admms~ratl
sus sucesores, menos capaces y responsables, las encargaron a favoritos, vas. Al cabo de muy breve empo fueron susutmdos p~r ~bogados, tUB~lOna
ministros y rganos colegiados, cuyo poder estaba sujeto a alternativas pala- rios, eclesisticos y obedientes burcratas, como era l.og1~0 qu~ sucediera, Y
ciegas de favor e intriga lo que limitaba la posibilidad de imponer polticas as al crobierno ele los capitanes sucedi el de las audzenczas, tnbun~les '!?ara
de largo plazo 3 a admi~istrar justicia, a los que se invisti tambin de .fac~lltades ejecutlVas .
Finalmente, Carlos V cre en Barcelona en l?J.~ ~ v1rremato de la Nueva
~~~EIi: vriqu: Y ~SE::J..,~:._al ~rert_t~~~~~~~.l_g~~~~~~~a un virr~Y. . . .. . . . cu .. la/
Los v1rr~~f:~}9~E2ll!t\~~.~!l,:~L.~!.;!~~~~%~l~~!~.!!:Yg' ,me~ tan~~.. el_ ... .~., . ;J
El gobierno espaol fue establecindose en las Indias de una manera espon- monarquJ<t ..~~<!:tH!:flr~gQ!lesa habta ~?bernadc~JQ~ .ttrr:tonode)anos. de.su .,
tnea a medida que los espaoles iban colonizndolas. Los conquistadores al im{i.er.iQ~].teQ:_if~trneQ..._~Con. la_ formaC!on d;l. remo e_spanol a.l u~lfSe Cast~lla
fundar aldeas, villas y ciudades les daban un ayuntamiento o gobierno a~Anign y con el desct!bnmt~nto de ;\rpenca, ~ls1~n:ma vme.nal _no hiZ:o~,
municipal en cuya eleccin participaban normalmente los flamantes vecinos sino,i!UodificaiE_~c. : Y3xt(.':!lJiers_e__para: saus~aser.Ja;s~ JJ:.ec:sidades. de .U!llmpeno
que, siendo tan pocos, casi todos reciban un cargo en el ayuntamiento; a , mndial ;De esta manera, con la creaCJ. cielos vrrematos de la Nuev~ ,
veces, sin embargo, el gobierno municipal era designado directamente por el .~r . . -. . ' . eve pues y<il
t:spaa y" del Per, tL!!.1if11ei~:_.fl~J1::~~\Qy~~f~~#R...i'~: -4.JlJ,rs'>' '-r . . N ~!
gobernador o capitn general de la tropa. En Espaa, durante la Edad e.?<ist.af: los qe A.~<:I:go~LCa~~!}!.<ll~Yl~~qa., ]lrayarra~ \...erd~na, )<:1.1--Y- - .
Media, el municipio nombraba sus representantes, llamados procuradores , . ~T ~.-, . .
para que reunidos con los de otros municipios, cuando las circunstancias lo , ~~icamente ~lJii~Y.. :-~!!r~f<U~.oderes -~~it,a.l;l,os; porque. como represen-
exigieran, formaran las Cortes, cuerpo deliberativo, legislador y fiscalizador tante de ia real persona poda actuary--dedir sobre cualqmer ~unto, co~o
de la Corona. Este tipo de gobierno representativo nunca tuvo lugar en la si fuera el rey mismo el que gobernar~, en todo lo que no ~u.viera espec.al' . ,
Amrica espaola porque al momento de la Conquista el ejrcito de los prohibici~. Esta . inmensa ~uto:idad se;'I~f9~z~8~))or la d 1f1SU.~!ec!,tq,~, l;;i'
municipios de Castilla fue derrotado por las fuerzas del Rey-Emperador en '!
CQJTIUicaoones con la. metro~oll x,J.a~Jt,J'J~Sllk.l4J;;!;J;~;~JitJ:~$, q~.!~d~H!"hg,~~L<~i!"
la batalla de Villalar y con ello las comunidades perdieron su poder e ~htg~})~~ frectiffi'tel;{~!i~, .Vlrr~x:~;tomiF:.a:~~,\~~Q~~ ~? plantea~ ~tquter:a '
independencia y los reyes fueron sumamente suspicaces de l9s privilegios o ,-~"""""", h:d"C:.,.,rc:-'""''"'""'"'-:f""'r,.~.'::r., ~~-_, . . ~. -.... ' .c . .de__ g
Iar:~u~s~.l.QP al \...<;>nseJO ~e nutas u .otros or 0 anos _
ob1errto radtcados
_ ....... ...... ~ __ en- '}
:~!~~i~~=:~:, la amplitud de los pode~-~s de los pr_i~eros v!rr~yes .se fue
pretensiones d e las corpe>raciones municipales J LaJ.bX.- P:tev.e.a; eque<:; estas,
&~:tt~~ ~8 .c~n~req$" ?~ ~yunta.rn~~P;t.g~.' e,<g,~.p c~lebrarse;eu_ )il:, !:'iD~}!.~:;~sp~.~f'
,pe:r~.:o;~Ql?''. PC>E''nandatn c:lel ;ey porque sm elno es nuestra rnteJ'lpon ., m 1 limitando por la obligacin que se les 1m puso de m~ormm a1 _goblern~
volunia.:qi:f& "se pi:1edan juntar las ciudades y .villas de las Indias". 3~ metropolitano detalladamente de todos s:1s actos cl.e g~~tern) Yp<~l ~a m.1~~
Cuando se est.'lbleci en 1628 la ilamada Unin de Armas para que todos ciosidacl con que se legislaba d esd e Espana. Ademas , ._. la med1d .. e.1 q t.~ __ e
131
GOBI ER NO
130 H ISTO RiA ECONMICA DE U. NU EVA ESPMiA
El ''irrey viO'il aba la tesorera de la Real Hacienda, sie~pr~;-ses~rafo '~:
complica ba la admin istracin, e! virrey vi limi tadas sus funciones por varios los -tr~s oficial~s reales qu e guardaban la l!av.e Yll evaban o~ 1 ro~ e ~ _aJa
- e' x;co v d e otras cai as . Las decisiones fmal.es en cuesuones a c~n ana~
1
organismos qu e, aunque subordinados a l segn la ley, estaban formados
por fu ncionarios imp ortantes designados por el rey, muchos de los cuales d- M
p
, :J l H el f d a por e v1rrey el
las tomaba la Junta Superior de Rea .aoe.n . a orma '- .. . '
podan llegar directamente hasta el monarca o sus consejeros. Igualm ente, la oidor ele ma or antigedad , el fiscal y el oftoal ,real ~~, an~Iguo . _
Corona daba nombramientos a los gobernadores y corr egidores de pueblos Cuando sl estableci el Tribunal de Cuentas ct.e ~IexJCo, el, contadm en
de espai'oles, por lo que los jefes ele las mayores subdivisiones polticas no 'efe aun ue ba'o la supervis in del virrey, se convirtlo en el .mas. Importante
er an elegidos por el virrey; as, aunqu e ste vigilaba estr echamente a dichos Jde l~s ofi~iales ~-eales y gozaba de considera~ie indepen~e~c~a. Sm e~ba~go
fu ncionarios y a los co rregidores y alcaldes mayores de los pueblos de indios, on ma teria hacendara las distintas autondades se vlgi a anb entrd~ SI. e
era usual que todos ellos , asesorados por los cabildos de sus cabeceras, ~ ' h d o algunos O'O erna ores Y
ejercieran amplios poderes legis lativos, ejecutivos y judiciales en su jurisdic- vinev, la audienCia y, en mue. o men?r ~os' actos ele l~s tres oficiales
cin . corrgidores tenan derecho a mtervemr en . ', 'derable influen- .
. Segr Jos Bravo Ugarte 1 las atribuciones del virrey podan reducirse a reales encargados de_ c_acla caja y a su~;z. sto~ eJ~~Cia~ ~r~~~~z, Guadalajara,
cinco : J~.~~~r:racin, ... fapippe:,. ~el}erhl','"pre~-idencia de .!a '\udiencia, superV~j
cia sobre el poder ovil , ya que e~ . ex!Co, ue . a~ ue hubiera una c~a,
SIn .d e fa Real Hacienda y vicepat:ronato de la I glesi~l ' Zacatecas, Durango, o _axaca y Menda, d~ndeqlllei~ti;os cabildos . Por otra
Como gobernador , el virrey vigilaba el buen tratamiento de los ind ios; los oficiales reales teman v~z y voto en os ~e!?f te con fondos de la
p arte, dado que no se podJa~ hacer pagos e~a men d' efectuar
designaba alcaldes mayores y corregidores, excepto los de real nombra- tesorera sin autorizacin previa de la Corona, el v1rrey no po Ia
miento y determinados gobernadores, como los ele Nueva Vizcaya, Yucatn
y Fiiipinas; expeda d ecretos, bandos y ordenanzas de buen gobierno, revi- crastos por propia decisin. . 1 d i nacio-
~ Por ltimo, aunque el virrey era vice-patrono de la ~glesm, as- es gl solo
sables po r el Consejo de Indias; atenda a la alimentacin, salub rid ad y nes ele las sedes episcopales y prebendas era? hec!1as en Espan:c~in de
moralidad pblicas, y de manera supletoria y complementaria, a la instruc- oda formular recomendaciones sobre las mvestJduras, la ro . los
cin y beneficencia. Los nombramientos de empleados pblicos, muy escasos beneficios y proveer los curatos, escog~endo ele l_as ternas q.u~ le pasaban d
en nmero , se hacan de acuerdo con una rutina fija, sobre la cual el virrey obispos ; distribua ta~bin l~s provi?_n~ de las ordenes religiosas, asesora o
legalmente tena poco o ningn con trol. En los asuntos importantes de la
v presionado por la Jerarqllla eclesiasuca. . . d
administraci n, antes de resolver, el virrey deba consultar con la audiencia ' El per iodo virreina! fue en realidad de duracin indeftmd a como se pue e
en lo que se llamaba el "real acuerdo", aun cuando no estaba obligado a
seguir su opin in. Entre sus atribuciones de gobierno estaba tambin la de ver a continuacin:
presidir el cabildo de la ciudad de Mxico , lo que habitualm ente realizaba
por medio de un representante. Nmero de Virreyes
En su calidad ele capitanes generales, los virreyes tenan encomendada la Duracin Total
deensa y pacificacin del reino, pero como no haba un ejrcito perma- del Perodfl Siglo XVI Siglo XVII
nente en la Nueva Espaa y slo contaban con una pequea guardia c_ere- l
monial de alabarderos, en caso ele emergencia d ependan en un principio ele 15. aos l
1 1
los encomenderos, quienes tenan la obligacin de aportar armas y gente en 14 l
nmero proporcional al tamao de su encomienda; ya para el siglo XVII en 12 1
que la encomienda haba perdido toda su importancia, la obligacin de Jl 1
1
defender el reino recaa sobre todos los vecinos espaoles. El virr ey poda 9 .,
i 2
pues movilizar a la poblacin para rechazar un ataque o reprimir una 8
3 3
insurreccin, pero para levantar tropas pagadas estaba obligado, cwmdo 7 2
6 1
menos en princip io, a pedir autorizacin previa al gobierno metropolitano. ":J
No poda conferir empleos militares, sino tan slo proponerlos a la corte. 5 3
"
;) 4
Como presidentes de la audiencia los virreyes tenan la facultad de cono- 4
1 2
cer de los negocios judiciales, pero carec an de voto, a no ser que fuesen 3 3
ahogados .* Era tambin el virrey el que calificaba cules cleban tenerse por 2 3
2 6 8
asuntos de gobierno y cules oorresponci an a la autoridad j ud icial. 1 a fi o o menos
9 23 52
!32 H ISTORIA ECONMiCA D E LA NUEVA ESPAA GOBIE R, !O 133

Mtchos
. de lo ~ pe.r:10c t' os VIITema.es
1
se v1ero n cortados por b muerte o por c:J rgo; gozab:.J de las exenciones d e v::~ rios impuestos que eqiva!an a unos
renunCia , depos ioon u otras orcunsranuas , lo que hace todavb ms di fcil 27 500 pesos y haca e! viaj e en la nao capitana sin que l n i su squ ito
encontrar alguna regul aridad en ellos. paga ran pas~e . El nmero de sus aco mpa an tes no era despreciable : solan
. -~~r:nte l~ oct~va d~ada _del si9lo XV I la jurisd iccin geogrfica del ser ms de cien , cuya manutencin en ::~lguna form a le incumba; co mo para
l ~ll '. eJnaf~o d._ la Nueva Es pana llego a ser enorme . .Por el norte no tena
Imneo" . ll" OS v, po d Ia ' extenderse
d ehm
m " 'd amente hasta las reaiones rticas
esto no era suficiente su salario, a menudo el vir rey daba preferencia a los de
su squito en la colocacin de emp leos, con las consigu ientes quejas ele los no
por el :;ur abarcaba toda la Amrica Central includa Cost:1. Ri~a nor el este' agraciados .
compre . nd'Ia i a F't ~m'd a y las Antillas , y por el ' oeste llegaba a las Islas ' Filip inas En cierto sentido, el poder del virrey trascenda el lapso ele su mandato .
Y.SuS dependencas . C meo
' a ud'Iencias. ha b'Ia en este .mmenso terntoo . . ~f e'- Po~ c ~U!..<JEI.ado pli~go ..ele mortaja d~~}g,E:E'!!>~'" ~ qt~.i~!,! habrq d_e ?llceg~r,le'i
XICO G d l .. G . . -
de Man~a. a a_ ara, uat:mala, Santo Dommgo .Y formalmente desde 1583 la i terinamente en caso de falleci~iento iy por una ley de Indias cada virrey, af
. . a, pero de ellas, solameme las dos pnmeras pertenecan al distrito si'J.oirrse del mando ,' ten l obligaCin de dejar a su sucesor un a instruc-
. l mmistrativo
a( .. de.'1 virrey , ...~ n 1as d emas - no tema - mas , que un derecho.. de cin escrita sobr e el estado de la administracin pblica, as como sobre la
mspeccion supenor en asuntos g-en erales y en tiempos de guerra F ste situacin d el pas en todos sus aspectos. Algunas de es tas instrucciones
d erecho pro t - ~
.
u . .
n o se res tnngw a med1da que los presidentes de las a udiencias
.
resultaron documentos no tab ilsimos. 34
pasaJ,on a ser oob d
, o e:na ores Y capitanes generales efectivos. En ninguno de
los t:J tu 1os a e los vtrre 1 -
;mires ., y~s o en as mstrucciOnes a estos se precisaron los
Y e~t~nsw n d el v1rremato que les corresponda gobernar. Aun en la .L AS AUDIENCIAS;.::
N ueva Gaheta el pocl d 1
~ , er e VIrrey era casi nomma : aJ fu ndarse ese r eino en'
1:J43. . se creo en . G ua daaJara una au d 1enoa
con poderes aubernamentales La audiencia en las Ind ias fue u mi fnstitucin ms_antiga que 1:: dd virr~y y
5
~dml-tndependJentes del virrey y de la Audiencia de M~ico y como los an que la del Consejo de Indf%'! pues la primera s e fund en Snto
01 ores de ac
. ue a eran nom brad os d irectamente por la Corona, ' nunca se. Domin go el1 t&r!) En Espaa las aud iencias eran casi exclusivamente tribu-
sometieron de buen grado a las autoridades de la caoital. nales de j usticia ; en Amrica, aun cuando tuvieron como modelo las Reales
. . en 1563 se creo' e1 remo
Cuando d e 1a N ueva Vizcaya ' con )arte del Audiencias y Cancilleras ele Valladolid y Granada, tuvieron funciones ele
elterntono h .de . la. . Nueva G aICia, - a A U(1enCJa d e G uadalaJara ' conserv sus gobierno muy imp ortantes que nunca llegaro n a desempear las peninsula-
erec os JUcliCiales sobre el territorio cedido, a pesar de que el virrev tvo res. En ciertos territorios relativamente vastos, fue ra de los lmites de los
los pod,eres 1egs 1atlvo y ejectltivo
sobre el nuevo reino. Lo mismo sucedi ' en
l
virreinatos, las aud iencias gobernaron como verdaderos virreyes colegiados,
~s casos de Nuevo Mxico, Nuevo Len y Coahuila. En cambio Yucatn y mie ntras no se nombr co mo autoridad superior de su jurisdiccin a un
abasco. permanecieron unidos al vi rreinato de la Nueva Espaa v a la vi rrey o un capitn general. Fueron gobernadoras, por ejemplo, las audien-
Aud1enoa de Mxico. ' cias de Santo Domingo en 1524-1529, la de Mxico en 1527-1535, la de
l.rEI salario de los virreyes era relativamente corto al principio El primer Panam en 1538-1542, la de los Confines (Guatemala) en 1542-1 560 y la de
v1rrev b' no e?b.rab a mas el e l1 000 pesos* al ao, pero tena el derecho de Nueva Galicia en 1548-1 572 .
reCI Ir. serv1nos personales y aprovision amiento de los indios no dados en Segn el h is toriador argen tino Enrique Ruiz Gui az l4s audiencias ame-
encomienda _Y _tnbutarios directos del rey; este derecho se le qu it a su ricanas se dividan en virreinales cuando estaban radicadas en !a cap ital de
dsucesor 7"0don Lu 1s d e Vela seo, pad re, a qlllen se 1e compenso con un aumento un virreina to y presididas por el propio virrey, pretoriales cuando las presi-
fe . 2 8
p esos . En el periodo de gobierno de este eximio virrey su sueldo da un capitn general , y subordi nad as cuando, es tando situadas fuera de la
~ e mcremen_tado en cuatro ocasiones, debido a la aran cares t a d e estas sede del virrei n ato, estaban obligadas a cumplir las rdenes , cdulas o
tierras Por ltim o, e1 sue Id o d e1 v1rrey f ue f uado
.. por"' Felipe ut en 97 500 despachos que los virreyes d e Mxico o Lima, en su caso , les enviaran en
r;~~~ suma en que qued hasta el fin de la Casa de Austria en el ~o de materias ele gobierno, guerra y administracin de la Real Hacienda.
En el terri torio de lo que hoy es la Repblica Mexicana ejercieron jurisdic-
Adems " ~ de e1 VIrrey
. ,.,su_ s <U' ano, reo'b'1a una ayuda para viaje que inicial- ci n tres audiencias , correspondiendo cada una de ellas a una diferente
~e~_t,:_ ~ra. dde ::> ::>00 pesos y ms tarde de 8 250; reciba tambi n un adelanto clasificacin ele las de Ruiz 'cuiaz: la Audiencia de Mxico , segunda de
e Sal.tl'IO e o tros 8 250 pesos qu e no ten. an que se r devueltos si mora en el Amrica y primera propiam ente co ntinental, creada por cdulas emitidas en
Burgos el 29 de nov iembre y el 13 de d iciembre de 1527 y que a partir de
* Estos sueldos se ciaban en '
.. L' l .. "
., . h .
e UGluos . pero se ;ln conv ernd o a pesos xtr:t Sil nn vor com- 15'\5 pas a ser "virreina!"; la Au diencia ele los Confines, creada e n !543 ,
premlon. n e u cad c> e . !' , '1 .,. .. . .. ' co n sede en Guaremala, qu e podemos ilamar pretor ial por residir en aquella
plaLJ . l[ lll \ia l ~l " 1
te._t e:-, u n pesn re m a 8 reo tt es y co nrenta 2 .Ot) gTamos de
ciudad un Capi r:.n Ge nera l, y !a de Guadalajara , que residi en Compostela
134 H ISTORiA EC O NM ICA DE U . N ll EVA ESPAA GOBIERN O i35

desde_ su creacin en 1548 hasta 1560 en que se traslad a Guaclalaiara, y no slo a pedimento de parte, sino de o ficio, por encargo y delegacin
q ue Siempre fue una audiencia subordinada. " expresa del Consejo de Indias. En ia Nuev a Espaa se estableci el Juzgado
Los l~ites entre la Audiencia de Mxico y la de Guadalajara los fij Generai de Indios, una corte sumaria que funcionaba bajo la supervisin de
Humboldt de una manera aproximada trazando uria lnea que comenzaba la audiencia, dedicada a la proteccin y defensa de los indgenas; pero en
en las cost~s d~l Golfo de_ ~lxico 40 kilmetros al norte de la des emboca- otras partes las audiencias se encargaban directamente de ello. Tambin se
du~a de! :;o Panuco, _se d1r;g a h_ac~a el occi~ente y pasaba al norte de San con fi a estos cuerpos colegiados la defensa de los derechos eclesisticos del
Ltus Poto~!. Desde ah segma el hm1te mend!Onal del hoy estado de Zacate- rey , patrono de la Iglesia en las Indias, con nfasis especial en la proteccin
cas Y los lm~eros entre Guanajuato y Jalisco hasta el Lago de Chapala, y al de los indios contra posibles explotaciones por parte del clero; en esta
atravesar J~hsco_ ~ruzaba ~mre Zapotln (Ciudad Guzmn) y Sayula hasta e1 capacidad conocan, por consiguiente, de causas relativas a diezmos, reten-
sur de Punf~cac1on par~}malrnen te terr~un~r en el Ocano Pacfico un poco ' cin de bulas y usurpaciones en contra ele la jurisdiccin reaL .
al no;te ele Manzanil!<_=>: Todos los terntonos al norte de es ta lnea corres- La mxima funcin ele gobierno la ejerca la Audiencia de MxiCo cuando
pondJan a la At;c!IenCJa de Guaclalajara, los del sur, a la de Mxico. Ms al se encargaba del poder ejecutivo en la Nueva Espaa en caso de vacante de
su;,_corresp?_nchan a la Audiencia de Guatemala, Chiapas y todo Centroa- virrey y entonces la Audiencia de Guadah~ara deba ob~dec~r sus _rc~enes .
menca, h~?Iendole p:rteneodo la pennsula de Yucatn y Tabasco hasta Sin embargo, despus del motn ele 1624, en que la Audiencia de MexJCo se
_15~~ ,Y l_CJ~ respecuv~me1_1te, en que ambas regiones s; asignaron a la enfren t abiertamente al virrev marqus de Gelves, se torn como regla
J~m.sdJCCJon ~e la. AudienCia de Mxico. No siempre la demarcacin de permanente el nombrar gober~adores sustitutos Y. prelados virreyes pr?vi-
h~rutes entre ta~ diferentes autor~dades era clara. En la Nueva Galicia, por sionales para hacerse cargo del mando entre un virrey y otro. Se volvto al
eJemplo, a partir de 1574 el presidente ele la Audiencia de Guaclalajara era antiguo sistema hasta 1741. . ..
el goberl!ad~r, pero no e! capitn general de dicho reino; la jurisdiccin de Los poderes de las audiencias como organis mos de control eran tamb1en
esta aud1enoa a~a~caba tambin Nueva Vizcaya, Nuevo Len y posterior- muy graneles; tenan el derecho de inspeccin sobre las autoridade~ locales,
mente Nuevo Mexico; pero en cada una de estas provincias mandaba un tanto polticas, como judiciales, y la de Mxico, aun cuando. su_;eta a la
gobernador que dependa del virrey, en su carcter de capitn general de autoridad de los virreyes , ello no impeda que pudiera fiscalizar ta actuaCin
toda el rea. ele estos altos funcionarios. Los mismos nombramientos que otorgaba el
. Las audi:n~i~s tenan atribuciones de gobierno, ele control de otras auto- virrey para ocupar un cargo podan ser revisados por las audiencias cuando
:I~a~es YJUd_J na1es. Entre las facultades de gobierno de la Audiencia de alguna persona que se sintiera injustamente postergada apelaba a ellas. Por
Mex1co la mas 1mporta~1te era la ele formar junto con el virrey el real ltimo, las audiencias conocan de los juicios de residencia instrmdos contra
;cue~~o . para el es~uclw de los asuntos importantes y para cu mplir la funcionarios que no fueran virreyes, gobernadores u o idores y podan nom-
.unCJon legal ?e rev1sar y aprobar las ordenanzas de las poblaciones, as brar jueces pesquisidores en casos graves.
como_la d_~ legislar lo necesario e inmediato, en todo aquello no previsto por Las audiencias eran, sobre todo, tribunales de apelacin que reafirmaban
la leg1slaoon real p~~da por el Consejo de Indias, con la responsabilidad de la supremaca de la justicia del rey sobre la de los gobernadores y que
hacer .r.espetar los l_I~Ites legal~s de otras jurisdicciones civiles 0 eclesisticas. vindicaban no slo los derechos de los particulares entre s, sino los de los
Ta~b1en e~a func~on el~ gobierno d~ la Audiencia de Mxico integrar, a
1 sbditos ante sus gobernantes. Segn H1S ordenanzas de la audiencia de
traves de. mdor_mas antiguo, con el v1rrey y los oficiales reales, el Acuerdo 1528 las apelaciones contra las decisiones de ios gobernadores, alcaldes
General de Hanenda y clesp~s, cuando se form la Contadura Mayor de mayores o justicias haban de hacerse ante la auclienci_a; en negocws _hasta de
~u~ntas, ase~ora_rla por med~o de un oidor; cuando ah se presentaba un 600 pesos podan recurrir indistintamente "en spl1ca" ante la m1sma_ au-
II_JCidente ele JUStiCia, cuatro mclores deban determinarlo. Entre sus deberes diencia o en apelacin ante el Consejo de Indias, previa fianza del? can u~ad
f1scales s~ hallaba el ~e formular los aranceles , a los cuales deban ajustarse en litigio; por lo que tocaba a asuntos de mayor cuanta no caba suplica SI~o
l?.s notanos Y o~ros 1uncionari?s para el cobro de derechos, as como para apelacin al Consejo. Las sentencias de la audiencia despus ele una splica
fuar . l~s obvenoones parroqmales ~ gue tenan derecho los clrigos por tenan carcter de definitivas sin posibilidad de ulterior recurso. Tampoco se
aclmi~Istrar los sacramentos. Sus aecJsJones sobre cuestiones hacendaras admita apelacin en sentencias sobre causas criminales. La audiencia s~o
eran mapelables. tenia jurisdiccin civil y criminal directa en todas las instancias en un rad1o
Un~ funci?. gubernamental propia de las audiencias indianas era cuidar de 20 kilmetros alrededor de la ciudad de Mxico.
de la mstruccJOn y del buen tratamiento espi ritual y corporal de !os indios, Las ordenanzas de 1528 fueron modificadas por las de 1530. En ellas se
estableci que las sentencias er.. negocios de 1 500 pesos o menos nc: er~n
C '~.La cdula d= 13 de fehrerode 1548 que fund la _-\ adincia de Guadalajara te asirrn a apelables sino slo rev!sahles por sp lica confirmando que la sentenCia c!Jc-
o tma como paJ te de s u JUnSdiCcion: ~J cr o es tn nn wvo e fec to. :, r~;cla en ia revis!n no admita recurso . En asuntos de mayor cuanta se poda
13 7
HISTORIA ECON MiCA DE LA. NUEVA ESPAA GOBiERN O
136
_ ., . .d - ) S funcionarios subalternos
apelar al Consejo de Indias ; en materias criminales se admita apelacin al 2 750 pesos . i:,n comparaoon, \los Slbie l ods L. ed~ la audie ncia . reciban 495
Consejo en casos de pena de muerte, confiscacin de bienes por ms de er::m sens1o
emente m fe_r1ores9 os a_ .oga. .osetes~ ele ' ' lencruas indgenas
oo
.JJ
l 500 pesos, mutilacin o destierro; !as dems adm itan s lo splica. Las esos anua les, e l. eap ellan 41 - y. 1o~ mterp1 t. . suelclos o
de
. _
Espana
_ ,
estos
P i n a 1os res pec IV 0 ~ .
atribuciones judiciales de la Audiencia de Mxico eran tan grandes que pesos. Es cierto que en re ac -dnaria caresta de las Indias y
limitaban la misma autoridad virreina! , pues si alguien se crea agraviado por , d 0 s pero dada la extraor I ' ' , .
aparec1an muy e eva ' < d ~ cepciones resul taban , en termi-
algn acto o determinacin del virrey poda apelar ante la a udiencia, en el boato acostumbrado en el1as , to as 1a~ pder l , la
1 d - colegas e a pemnsu . .
cuyo caso sta peda los papeles del caso, encontrndose obligado el virrey a nos reales, menores a os e su~ , . estos 0 r periodos ms
mandarlos suspendindose el curso del asunto mientras fallaba la audiencia. Los oidores habitualmen te permanenan en s~olsnpesu la" au~li~ncias daban la
. , y como corporaCl 'w '
Igualmente, de las sentencias de la Audiencia de Guadalajara se poda apelar largos que los d e los vn :e yes, .. entre un rcrime n virrei na\ y el que le
a la de Mx ico en negocios de ms de. 300 pes os inicialmente y de 500 continuid ad admmistrativa necesana l . , - i~os eran los ms durad eros
despus; adems, !a de Mxico intervena directamente en las resoluciones suced a; por ello , e~ los ms a_ltos mve ;srr~~~no: G~zaro n tambin es tos
de la de Cuadalajara en los casos de empate. Por decreto de 4 de julio de y estables ele los c!Ife~-~ntes organosb'de l ~o I s miembros y por \a ju sticia y
1570 se quit a las audiencias de Mxico y Lima las causas civiles y cririnales cuerpos de gr an pr~s ~IgiO por la pro I ac e su.
de primera instancia que se reserva ron a un tribunal especial llamado Sala rectitud ele sus decisiones . . . crurar su honradez e
del Crimen y a las justicias ordinarias locales , reservndose a esas audiencias Para salvaguardar la independ enoa di e .los o idorees,uads~~~an interferir con la
slo las segundas instancias ele splica, revis in y apelacin; pero las preto- .1mped1r que ad qu,neran : 1'ntereses .y re anones qu P. las leyes les tem, an
riales y subordinadas siguieron conociendo de !as causas cr iminales. . . . d . b n obligados como Jueces , .
Imparnal!da a qu~ esta a 'b'r dinero prestado poseer tterras, huertas
Las audiencias eran tambin un tribunal de apelacin para las sentencias severamente prohibi~O dar? :eCl I ~ rios bautizos; dejarse aco mpaar
de los tribunales privativos de las corporaciones. El Consulado de Mxico, o o estancias; hacer VISI~S, asiStir a de~poso. ~ ecie asistir a reuniones de
gremio de mercaderes, conoca en primera instancia de los pleitos entre por negociantes; r eCibir regalos de cualqmebr e Pl.Icenfa del rey so pena de
comerciantes y sobre mercaderas , pero en segunda revisaban la sentencia , Par a casarse necesita an ' . .
diVersJOn y a Juegos. 1 , 1 les trasladaba a otra aucllenoa para
un oidor que se nombraba por turnos y dos adjuntos. Lo mismo suceda con prdida del empleo , y a otorg~rse as se en su jurisdiccin . Estas prohi-
el protomedicato y con la Universidad, que tambin ejercan jurisdiccin evitar que tuvieran relaoon~s e paren_tes~o ' ;m extensivas a sus mujeres e
sobre los asuntos propios de sus institutos. biciones de sevendad casi mhuman a, ~e _ao t'do a los oidores en
El personal de las audiencias constaba, en general, hasta muy avanzado el ' b r el la letra hubieran co n ver 1
hijos, y de :1a erse .nt~~ 1 o a s de la realidad y sin parientes o amigos .
siglo XVII , de cuatro oidores , todos letrados, aun cuando bastaban slo tres seres huranos y sohtanos, ar artaclo l ler los oidores se ocuparon de
jueces para sentenciar; pero prescindiendo de las bajas que se presentaran En la prctica, como no poma menos e_e su:e~~n ' en el pas pero casi siempre
por enfermedad u otros impedimentos, siempre un oidor deb a continua- asuntos y negocios per~_onales, a veces se casa "
mente, por turno, estar visitando el distrito jurisdiccional de la audiencia casaban en l _a sus ~U 05 :. r tanto menos vigilada, los o idores con
para enterarse del cumplimiento de las leyes y hacerlas obedecer cuando En GuadalaJara, mas dtstante Y po . mo no podan conservar
fuera necesario . Esta "visita de la tierra" resultaba agobiador<;\ para hombr-es frecue nna se h tCieron
d e haoendas
' y m masd que , co , de parientes amigos
d , para reven er a traves ' '
de edad como lo eran casi todos los oidores . Muy pronto, eri las audiencias per~anentem~nte, a_ qutnnan el ' ba'o d iferentes formas, siendo usual
virreinales de Mxico y Lima , se reconoci como insuficiente el nmero de o cnados; haoan prestamos ~e. merob ~t do ele r eses y de caballos. Estas
cuatro oidores y se aument su planta a un presid ente, que era siempre el su dedicaci n a dtferentes traficos , slo _re _.o de la justicia , no fueron nece-
virrey, ocho oidores, cuatro alcaldes del crimen y dos fiscales, a ms de un actividades, aunque menosc~bab~~ e ~)erc~~~~iene que si bien su fin era el
alguacil mayor para ejecutar los acuerdos. La Audiencia de Guadalaj ara sariamente negativas; Fran\ms. ev.~ er n elemen;o fecundante en una
. nal s rv1eron como u .
sigui con los cuatro oidores originales, que fungan siempre como alcaldes ennquenm1ento perso, 'c1 1 " b' , n poda salir ganannosa la econo..
del crimen, un fiscal, un alguacil mayor , un teniente de gran canciller y ... regin ms bien pobre y e e11 as tam e
"los dems ministros y oficiales necesarios". . ma del pas . ." . unas de ell as castigadas ej emplar-
Los salarios en las distintas audiencias no eran iguales, sino que se regan Dejando aparte las ov.ejaS negras , la 1gel . . Ie el buen nombre de las
por la categora de ellas y por las neces idades locales, pe ro los que percibbn mente por d versos . . a'elitos ' se pu ec e . ecn, qL , 1 1 rgo de la h1ston . .a el e
los oidores eran extraordinariamente altos para la poca. Un oidor de la audiencias y de los o idores se mantuvo sm macu 1a <l .o a
Audiencia de Mxico ganaba a partir d e 1557 la entonces res petable suma la Nueva Espaa. 35
de 2 933* pesos al ao y un oidor de Guadalajara a partir de 1572 cobraba

* Estos sue!dos se daban en ducados .


139
GOE ! ER?-iO
138 HiSTORIA E.CONM!CA DE LA. tJU EVA ES PAfi A
. . . l le es secundarias y reglan~ nta rias,
LA LEGISL\C l(JN ne rales de tos cuales se iueran den vanc1 0 Y . , ombte ct' e c"clulas reales
d es t' a.JO et n ~ '
lo que explica la inmensa vanee ac e ~Y n _ aco;ciados, etc .. que con .
den1nzas clerJ " toS a utos
Dado qu e los reinos de Castill a y Aragn. mantuv ieron cada uno su persona- rdenes, orov1stones , o rL .'. ' ' - ~ d .' , -as sob ~ el misino asunto, o
lidad pol tica y administrativ a conserva nd0 su pro pia legislacin y que fue fr ecuenci~ contenan dispos tcto nes con tra. tCOl d :'J ades
' : . a o rdeP con cl1stmtas mo .t .
Isabel ia que patroci n los proy ectos descubrido res d e Coln, las Indias retteraoones ae ,a m., m. . . . l'f . au' n ms por la tendenoa
. . ntr'tdtcoo nes pro 1 e1 a ron ' . .
quedaron inco rpor::tdas polticamente a la Coro na de Castii!a y el d erecho Las retteraoones Y co ' , t ~ ' e--~ 1 Ltl, a entativa susceotl-
cas tellano fue el que r igi en el Nuevo Mundo desde el -princip io de la
. 1 1 el h -e1 precep <' t ~,,.
d e la legislaon de nc ms e a_cer u . . f . ac?o n Las leyes adquiran a
~ . ct' mas --1mJ11a m ottn.
Conquista y no los o tros derechos peninsu lares. Fueron p ues las leyes de b[o de corregtrse en vtsta e
~ . :
'
y las auton ac1es, co mo ' ~
ya -e explic tenan
" ' .,
Cas tilia, Hamad as de To ro, las que tutelaron los prim eros aos d e los reinos menudo un caraCLer consutttvo. ,. . - [o mrlo obrepcin o subrepoon,
indianos. la facu icacl de suspender su cumptlmte lito a ";ge,I1te~s o daos a \a comunidad.
. ,dh acarr ear mconv en. . . . ,
T ambin, desd e un principio, como ya se m encion, ios reyes espaoles o que su ap lcacton p<, ' ' . ' . - . et1tenclida en forma JUcltoat a 1
Jr constrrutente e1a '
d ecretaron que se res petase la vigencia d e las primitivas costumf)res jurdicas La legts aoon mtsma, pt , . bo . ; . ,' .. d. las leyes sino de tos hechos, ta 1
o olo so 1e ta h.toe e ' . d.
ele los indi os en ta nto no estuvieran en contrad iccin co n las leyes castellanas resolverse l os a~un tos n , b. .. d . esta forma , el poder JU 1cml
y con el derecho naturaL Esta constituy u na segunda fuente del derecho en como eran recrstraclos 0
por los esot anos, e .
h a de todos los otros.
la Nueva Espaa. quedaba de he~. o por eno~1 - , . indis ensable desde mediados del
Muy en breve se hizo evidente qu e no era posible aplicar el d erecho de La compltcacton de la leglslauon hllz.~ . alP,t.ca de leyes de Indias que
. na recop1 aoon ,n, 1 1 c1
Castilla, por matiz ado que estuviera por el d erecho consuetudi nario ind- siglo XVI que se h 10era u .. ~n ~ -' e' v.co en 1563 y es conoc1 a
gena, en L!ll inmenso territorio ele diversidad econmica y cultural caleidos- .. . L pnmera se pu 11 ) JCO ' ' 'v' .~ - el d
faohtara su maneJO a d _r d PuQ'a el oidor encarga o e
cpica y donde se presentaban situaciones polticas y sociales totalmente como el CedulaTio de Pug~ por 0 !1 \ ase~ te pue~t~ que solo abarcaba las
nuevas para la experiencia europea. Surgi as la necesidad de dictar norm::ts formularla; sta era obvtament:. m~.:~= ~n siglo despus apa reci _la ms
jurdicas especiales que rigieran una realidad cambiante y solucionaran con leves referentes a la Nueva Espanad. r l R . de 'as Indias sancwnada
urgencia problemas hasm entonces imprevistos e imprevisibles . El conjunto
'
completa Recoptlaczon e eyes
. d L e Ous . emos esolva ' en mayor ' medJda . la
de estas normas se conoce con el nombre de Leyes de Indias o Derecho or Carlos Il el 18 de mayo de 168 ' qL:e no ren. ~ igor todas las cdulas y
P. .. el ba que se mantuv tesen
Indiano. Las Leyes de Toro pasaron a tener un carcter supletorio. sttuaoon pues or ena _ .. . 0
"t es en contrarias a las 1eyes
Este nuevo derec ho estaba basado en el compromiso explcito, impuesto a ordenanzas dadas a las _audie noas q,ue: n . <e, s'tlpliesen con las de Castilla.
los reyes de Espaa por las bulas alejandrinas, de propagar y defender en las . d le estas fuesen om iSas ~ -
reco01lac1as v que onc e blicada apenas 19 anos
' ' t 0 p 1es ,ue pu '
Indias la fe cristiana; por ello ten a un hondo contenido religioso y espiri- La Recopilacin envejeoo. pro? '~ de 1..1 llegada de \os Borbones,
tuaL En cada caso de duela, el gobierno espaol rec urri a consulcas de antes el e 1a extmoon
ele la'. dmas ua austn,,ca .
Y ltin leaislativa, econom1ca
, Y
1
telogos y moralistas que dictaminaron dnde es taba \ajusticia y cmo deba que introdujeron una sene de car 1) !?S e~l a ~~er ~ue~po iur dico que tuVO
aplicarse la r ecta doctrina , a veces con olvido de los imperativos econm icos d e gobierno en gene ral. Con toe o , _ue .~ pdi Incl.tas s i c;~ific tambin un
o polticos. Como consecuencia, hubo un divorcio permanente entre ei . . todos los terntonos e ' ' o
vgenoa genera pm a , 1 . , ele dispos iciones sueltas y represent?
derecho y el hecho. Segn Jos Mara Ots Capclequ se quiso ir demasiado largo trabaJO de revtston y for\~~acmn _ . lerablemente la vigencia y cumph-
lejos, sobre todo en la defensa del indio, en el noble afn tle proteger la un progreso notable que ao.tto comlc '
justicia aunque tuvieran que dictar normas de cumplimiento difcil o imposi- f
miento de las ley es . 1 codificacin la Recopilacin no
ble, lo que dio pie, sin quererlo , para que ele hecho prevaleciera e n buena A pesar_ ele este apre~iable es ue~~~i~t~d si ui sien~lo un hacinamiento
parte su desacato o maosa interpretacin. logr e\immar contracltcctOnes, y en l d 1 g derallados r ealame ntos
al l do e ,arao~ v < 0
Ante el incumplimiento de muchas de las leyes se mont un aparato d e impmtantes clispostoones a . o. ' Por esta razn quten
. 1 t c:ones m1nuctosas . - '
complicado ele vigilancia y se multiplicaron las instrucciones y reglam entos sobre matenas tnvta es y res. ncl '. h. , _.1 del "irreinato tiene que recu-
0
para tratar de evitar la discrecionalidacl y los excesos de funcionarios y en quiere adentrarse en el estudio e e la 15 ' .\ a r s .;e contiene 1.:-1 Recopilacin,
general de los espaoles. Esto cli lugar a una gran minuciosidad reg lamen- rrir al estudio no slo de_ las leyes y pr~g~a lC<td~lts reales resoluciones o
tista que complic extraordinariamente los trmites e ternizand o la adminis- sino ele otros ordenamtentos comol t ~a el.~ e a Ltto' -' acordados de la Real
tracin d e la jus ticia y la resolucin opo rtu na de los asuntos. . . . . d l Conseo ce tnC idS, " ' .
dedaraoones, ;:n_ttos e . __ Jcl dos d e la Real Sala del Crimen y provl-
Estos o rdenamientos se fu ero n exp idiendo en la medida que se prese nta- Au dienoa d e MexiCo , au.t?s ...co , c:1 , --. tersticas eran las siguientes:
ban los problemas , d e tal manera que el casu smo ms acentuado fue la ciencias del Supenor Gonte_t_t:o . ~d.~ c~n ~~c "'Or el Conseio de In citas y apro-
caracte rstica i.p ica de la legis lacin. Las cnndiciones existentes impidiero n a) Leyes y pr agma ucas . Elll; e._.\l,m~c..~ :: n! d eban' ser publicada~ me-
l.,, "'O l. el r y-- como eran c.e mtet ... ~ oe .e ,
!tten tar u na codifiGK!n ' )rgnica r~: rn i!'icad<l cpt e con ag rara pr ecepms ge- ba(
c. .. t-'
,~. - .... ' .
140
HiSTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAJ'J?.
GOBIERNO 141
dianre preo-n en p bzas V "le r d E ' . . .
cin. o .. ' , " r ._, os. smn mclmdas casi todas en ia Recopila-
dente en una ciudad o villa q ue normalmente era cap ital de alguna r egin . A
el b! 'Real~s cdulas. Constituan el tipo de despacho ordinario em leado or veces estos gobiernos o pro vincias podan ser de enorme ext nsin , como en
pa:t~{u~~~~ ~;~~rs: ?_Iasp a~~oridades,_ corporacio nes civiles y Yeligios! y el caso de la Nu eva Vizcaya.*
Pero la provincia no era la base de la administracin regional sino el
mandato 1 . . menea .. o Ian ser cl!cradas solamente por el rey o por
e e este a traves de su Conse,o d I l" . E - l . . ., .m unicipiq. Los primeros ayuntamientos que se esrablecieron fueron los de
particular 0 local oclan , :1 e ~c.I~s. r<~n e e aphcaCJon Veracruz; Segura de la Frontera , hoy Tepeaca; Coyoacn; la ciudad de
e) Reales resolu~;gn co7tenJr regla_s, prohiO!ClOnes o autorizaciones . Mxico; Medelln en el hoy estado de Veracruz; Espritu Santo, hoy Coarza-
deba interpretarse. al e: y re a es ecd araciOnes. Aclaraban la forma en que
, el , gun precepto e o tro tipo. coalcos; una segunda Segura de la Frontera en la provincia de Oaxaca;
d) "'"u tos el Conseio de I ncl" I 1 Oaxaca. poblada con los fugitivos de la anterior y Colima. A ellos siguieron
slo del Consejo. J . Ias . gua es a as antenores, pero emanadas
otros muchos, al grado que en 1537 sumaban l '1, en 1571 eran 35 y en 1624
e) Autos acordados de la Re 1 A :1" . l , . . .. ya llegaban a 82, de los cu ales 17 estaban en Michoacn, 16 en Nueva
obligatorias emanadas ele la A ar u:. Ienoa_~-~ MexJCo. Eran clispOS!CIOnes Galicia,* 15 en Mxico,* 74 en Neva Vizcaya, 8 en Oaxaca, 7 en Tlaxcala y
lan a re"las de aplic;c. . ue Ienna p_resiC K a por el virrey, que equiva- Puebla y 5 en Yucatn.
forma seoconcretaban l n o I~ter~retacion de p:eceptos reales que en esta
Los gobiernos de estas poblaciones, llamados cabildos, ".~I~, t;B' fi~l tr~s,,?~
rey los confirmaba. a casos eteJ mn1ados. Su vigenna se generalizaba si el
"'plante <de lqs . arrn:r~1ent8~ _"~~~~P2!;~"'{}1 .: Por , tan to . .tr a.Je.ron co.n~J?<?,;;;k!-~ J~
f) Autos acordados de la Real Sala del Crimen L . 1 . elenrento clemocrtc() nuevo frente aLsis:t~me :cle, . l;:s_,corrup..Q;;:ges mcitgma.~ '"
res, pero respe t d . . o m1smo que os antena- gQbW1flg<~~.- g,ilr~ffieilte pastf 'eri'Ences 'Wr"'j"tf' here.ait:3.Bit': de grupos)*'
audiencia llamadcaoS le ~stlmCto~ cnmmales ventilados en la seccin de la
. a a c.e nmen. familiares:'"-trioafes o de dan. t
g) Providencias del Superior G b" '\ 1 .. En los primeros aos ei capitn de los conquistadores nombraba un ca-
oue podan se b ! 1 ...o lerno .. ctos e e autonetacl de los virreyes bildo inicial compuesto de un nmero variable de regidores en las ciudades
s~lla que hac~ r~~e os, e ecre:os, CJr~ulares , des~achos. Llevaban una clu-
importantes* y ele cuatro en villas o iugares; los regidores a su yez elegan
informado dab _erenoa a .~_u caracter provlSJonal mientras el rey era
por un ao, no entre sus miembros, sino entre el resto de los vecinos, a dos
s_e_r reales decpoassuS aplrlobacbton. bCuadnclo el rey los confirmaba pasaban a
alcaldes ordinarios con funciones de justicia y polica; de la misma manera
pregn. ~e e ama an 'an os cuando ' se e1a )an a conocer por elegan a sus propios sucesores, sujetos a la aprobacin del jefe militar. La
A este cuerpo jurdic h b eleccin consistia en realidad en la presentacin de una lista de nombres al
validez en Espaa l o ~ na que agregar el derecho cannico , que tena
capitn que haca la seleccin final, con lo que los cargos concejiles rotaban
com lementario el ' a Igua que en el _resto de la Europa cristiana, como
entre un nmero restringido de veci nos inf1u yentes, siempre propietarios de
de !fs autoridaclesel derecho secular, as como los ordenamientos emanados
tierras.
ayuntamientos. menores como gobernadores , corregidores y cabildos o
Con todo, este sistema permia un a actividad cvica surgida de abajo hacia
An las mismts cor . el arriba. Estaba expresamente prohibido por cdulas reales a los virreyes y
mio de comercia~ tes poraoones . e partJCulares, como el consulado o gre-
audiencias entrometerse'"' en la libre eleccin de los alcaldes, ni autoridad
artesanos eran gen~r~d~~~o~:d~f::~ o colegto de mdicos y los gremios de alguna tena derecho a exigir que se le revelase lo debatido en cab ildo. No
ordenanzas sin embarrr . , cho, p_orque elaboraban sus propias eran elegibles como alcaldes los oficiales reales, los regidores, los deudores
la '!Proba . : . b ' bo, para que estas tuvteran validez legal requeran de
' '. 'cton gu ernamen tal. 3 6 del erario, los que ya hubiesen sido alcaldes en los ltimos dos aos, ni los
analfabetos, pero en csos excepcionales se admitan estos ltimos siempre
que no tuvieran "oficios viles". En fin, el comn de los vecinos poda hacerse
.~6sJ .k~f~P.()~ or ocasionalmente cuando se celebraban cabildos abiertos o sesiones pbli-
cas ele los ayuntamientos_ convocadas para escuchar quejas y proposiciones .
fl1 la~ primeras Ias'I
.tundametaFen dcadas
d"
del siglo: xvF~ 1 c1 el ,. . . .
. .. ' .. ~ a .1,!11 1 a pohtiCa y aclmmistranva
conquistadora' qu,ien ~o~~~a_ la gob:r~aoo~1 o ~orgada al jefe de la hu es te * Nueva Vizcaya co mprenda los hoy estados de Duran gn, Sonora y Si n aloa (s in C uliadn) y
un a fr~r>J~ de Coahuila e ntre Torren y Saltiilo.
dor. Cuando fueron cread! eiente: tituios eJeroa el mando como goberna-
. ' os os v1rrematos y ., 5 a * Nueva Galicia com prenda los hoy estados de Navarit, Aguascalientes, Zacatecas, parte de
terntorios cue compren f . . . " ' uc Ienoas , 1os mmensos Jalisco , riarte de San Luis Potos y la tiudad d e Cu!iCJc n.
e Ian uero n su 1xl!vd 1c!os en b. . .
cuyo frente fue puesto h . . go ternos o provmcms a * La j urisdicLin de ~l xi co abarcaba el l1oy Distrir.u Feder::d y lo:; estad os de Hida igo,
. un <ro,ei naclo qw no e 1 e~
conquistadores . sino n f" .y .. . ' " ra ya e cau Il o de los I\ lx ico . i\forelos y x.1ne d e Guerr ero .
.. u nc.ondilO ~ubalterno. ~:ombrac!o por el rey, resi- :!: Zac.necas tenb f) 7 regidnres . ~[ :~i rn :':2. '-' P11ehLI qllt! ; e n::1 d c ihilr!n ms ~;T;~nde de las

! ndia'), ~0.
142
HISTORIA ECON MICA DE U. NUE'/A ESPA A
GOBIERNO i43
l os municipios podan formular reo - - . .
tropo!itanas por medio de - ' t 1 esdentaCJones ante las autoridades me-
las funciones judiciales dei c;:bildo recaan fundamentalmente sobre los
. sus procura ores.
No duro mucho este perodo de f1orPcin . . .. alcaldes ordinarios que tenan atribuciones de jueces ele primera instancia en
co n buenos ojos la reunin de lo< -. :lento del muniCipiO. El rey no vio cas.os civiles y criminales; de sus sentencias se poda apelar al cabildo, al
cab ildo de Mxico En can1~...Io ~ ayuntamdientos en eones como lo solicit el alcalde mayor* o a la audiencia segn la importancia del caso. En los pueblos
' u , a auton ad 1 '
no mbrar recrimientos perpetu . d . _rea ac qum~ 1a costumbre de donde no haba cabildo el lcalde ordinario actuaba como teniente del
nes fueron ~ersonas sin expe~f~n~ia ~~ri r~~Jdores ~~ltalJCJos que en ocasio- alcalde mayor y su poder era prcticamente supremo al constituir una
Igualmeme desd~ ..,empo:s de F n Ias, enviadas desde Espaa. combinacin de juez de paz, jefe ele poiica, secretario y escribano del
' ... L e Ipe p ~ -a h f
tes necesidades del Tesoro se im 1 , 1<~. ~.cer rente a las apremian- pueblo.
ciclo en Espaa la venta, al p anto en as I nc!Ias, como se haba estable- Los cabildos ejercan autoridad poltica al poder nombrar a los alguaciles y
derecho a ser h~redados COn reJOr po.stor de l~s cargos municipales COn otros empleados municipales, al mandar procuradores a los tribunales vi-
las familias ms acomodadas y ~e~~~ i(fs ~~untami~ntos pasar~J~ a manos de rreinales y reales y al convocar los cabildos abiertos. Parte importantsima de
ter oligrquico El ayuntamient< - a) en? ~~gobierno muniC!pal de carc- sus funciones era la facultad que tenan de elaborar las ordenanzas munici-
' que ten d.Ia a perpetuarse
de cro J se. convJrtJo
.
en una. corp 01-aCJOO
cerrad a ,
En 1 d ~ <=>"ne aCJon en generac10n. pales que, dentro del marco de la legislacin comn, atendan a las diferen-
e. caso e Zacatecas por ejem l 1 C tes modalidades y necesidades prcticas de la corporacin. Las ordenanzas
', regidores permanentes rcticam . p o, a orona comenz a nombrar eran confirmadas interinamente por el virrey, una vez escuchada la audien-
desde fines del siulo XVI ~es ente desd~ la fundaCin de la ciudad. cia, y definitivamente aprobadas por el rey.
vendi el primer ~arg~ que co~e h~b~r eecfiOnes de regidores; en 1588 s~ En el campo de lo econmico los ayuntamientos tenan tambin atribucio-
el decenio 1590-1600 1 . _por .a ~e derecho de voto en el cabildo en nes importa.ntes: concedan mercedes de tierras a los vecinos; controlaban
os regimiento fue d '
los cargos se declararon vendibl ~ :; ron co nveru os en permanentes y los precios, las condiciones en que se realizaban las operaciones comerciales y
ruvieron o-ran demanda cuand f~~en el de 1620 a 1630. Estos puestos no el abasto de la comunidad; muy particularmente vigilaban los mercados,
gran cos~ como fuen~es de ~ u ~ron puestos a ~a venta, porque no valan ventas y mesones y verificaban las pesas y medidas; cuidaban el corte y la
entonces ele concedt" - . . gresos para sus titulares. La Corona dei
. -' regimientos como mercedes . , :; plantacin de rboles y aseguraban el disfrute comn por los vecinos de los
CJentes compradores, se tuvo ue reducir -y como ~~ as hubo suf- pastos y los montes en 40 kilmetros a la redonda, aun en tierras particula-
en cambio, los puestos en el ~bildo cle.al~nt~~anu del cabildo. En Mxico , res, despus de levantadas las cosechas; regulaban los ofic ios; construan y
Para Madariaga todos estos vicios no? . ,asta lO 0~0 pesos cada uno. conservaban las obras pblicas (casas del cabildo, alhndigas, puentes, cami-
a los cabildos Segu c1 h e quHaban su caracter representativo
1 ' n IC o autor en aquellos tie 1 b' nos , etc.) y obviamente recaudaban los impuestos municipales.
.os mandatos represe ntativos no t . mpos no 1a_ Ia pais en que Eran los municipios quienes protegan la organizacin de los grem ios
da existen en Inglaterra varios (pet~ e~ec.Iesen a Ciertas familws; a n hoy en artesanales como entidades jurdicas, econ micas y sociales dependientes de
} .. p ' ' ' liS Iltos etectorales en que 1
1uo. or otra parte, el que los can a _p ac re ~ucec e el su autoridad; los cabildos vigilaban el cumplimiento de las ordenanzas gre-
propietarios del suelo los h . 1 e ?s representaran a la ans tocraCJa Y a los
miales y de facto tutelaban todo el proceso ele produccin y venta de sus
hombres independientes, cona~~~e;~:;s re~r~sen_ranvos, pues los fonnaban manufacturas. Para hacer cumplir las ordenanzas exista un tribunal o Junta
ayuntam ientos con f . . ': y Iaices locales . Ahora pensamos en
unoones eJecutivas en aquell de la Fiel Ejecutoria integrado por un alcalde ordinario y tres regidores;
g_t!e, al igual que el Consejo ele India; i 'd. ~epoca se 1es consideraba siempre dependientes del ayuntamiento . Un regidor del cabildo era electo
C!on, eran sobre todo un tribunal ! , as. a u leonas o la Casa de Contrata- juez de gremios para conocer todos los asuntos relativos a las corporaciones
' e e a 11 que:
gremiales.
: era nalural que la idea de elegirlos or vo .
ctn de nadie, pues el iuez que - Ii . ~ 1 tolq~ular no ocurnesea la imagina- En lo social estaban a su cuidado b asistencia a los pobres , el fomento de la
cia . . . J . ~o caa os su ragios mal puede ejercer la justi- educacin, el cuidado ele las crceles y la vigilancia ele la moral pblica y las
costumbres. Las escuelas y los hospitales fueron en su mayora fundados y
~or otra parte, los cabildos er 1 ~1 sosten ic~os por ia Iglesia o por part!culares, pero los ayuntamien tos apoyaban
Intereses de los criollos . ai n~rm<~ mente los representantes de los su funciOnamiento y con recuenna, sobre todo en el caso ele escuelas, eran
.d porque sus mteo-rantes e-
total 1 ad, nacidos. en el , 1 E . "' 1 an: practiCa mente en su los patrocinadores directos.
pa.s. n 1as Ciudades o-rand= - r,
comun que uno 0 dos p~"nnsu l _ _ o '-" como i.\t exiCo era La hacienda munici pal se compona de ios prod uctos de las tierras comu-
se haba hecho costumbe .uaides e-traran e~1 e_l ayuntamiento y en Puebb n;Jes llamadas propios; y adems de los arbitrios, que podan ser impuestos
q e e ,os do- alca Jcle d.
penmsubr y el otro cr;ol'o
J
. , L< s or manos, uno fuera ele carcter generai y permanente , derc:cho:; cobrados por la c0ncesin de
l l ,, pero f>Stas er an exceprio 1-'
reg a d e nna rnayora cro lb.. - .< - nes que con.nmaban h
144-
HISTORIA ECONMICA DEL'\ N UEVA ESPAA
GOBIERNO 145
~ontratos o facilidades, incluyndose exacrio , ~. . . . .
Impuestos crenerales estaban l . ~ nes ~xcraordmanas . Entre los tributo que los indios deban pagar al rey, para de inmedito entregarlo a
ll t> os que crravaba J
.amados sisas y las contribuciones g o 1 n a a venta de al imentos, una autoridad superior.
cnos se pueden poner por eJem l, lenerabmeme pred:ales. Entre los dere- Otras peculiaridades de esros cabildos es que deban estar integrados
para el abasto de carne an d"P1o .as su, astas peno dIcas d e los contratos
precisamente por indios, no por mestizos o zambos, y que los cargos de
una suma llamada pror1:e~ido f
a villa, 3ue rendan anualmente al cabildo . concejales no eran vendibles, sino de eleccin anual en presencia del cura,
rramas o repartimientos ,* co~sis~a~xacciOnes. ~xtraordinarias llamadas de- excepto los que quedaban para los caciques como hereditarios. En los prime-
derramaba o reparta entre l . en canttctades alzadas cuyo cobro se tos aos, despus de la Conquista, se di el caso frecuente de que los frailes,
. os vecmos de la
necestdad urgente, como or eem lo VI a para atender alguna los oidores u otros espaoles designaran autoridades municipales y, a pesar
para que los representarapy ~t. p , mandar un procurador a la corte de que esta prctica fue prohibida por numerosas cdulas reales, no pudo
d - ' ges tonara un
anos causados por plagas o desastre 1 ~egoc~o Imp ~rtante, paliar los ser desterrada del todo.
nuevo monarca. s, o ce e rar L accesion al trono de un Adems ele los alcaldes y regidores los cabildos de indios tenan varios
La imposicin de arbitrios requer 1 1 . .. . funcionarios menores: los mayordomos que administraban los bienes de la
(.~e derramas la Real Audiencia pod: ~ = a au~onzaCJon del rey. En los casos comunidad, como tierras comunales y rebaos, o cuidaban la crcel; los
tlr no exceda de 200 pesos po r cada' uc~~etar a~ cuando la st~ma por repar- tequitlatos o mandones, que recaudaban el tributo, tenan a su cargo los
pasara de 55 pesos En alguna
.
p e o, o bien por el ca bildo cuando no
s ocasiOnes el rey 11 padrones ele la poblacin al igual que los registros de propiedad, y por
municipalidades lo que a l le tocaba or con ego l. conceder a algunas ltimo, los topiles o alguaciles.
re~tas del erario real. p cepto de tnbuws, multas y otras A los caciques se les pagaba inicialmente con los tributos de ios indios a
l<:n los pueblos de indios la or . . .. . . eilos sujetos segn tasaciones de la audiencia, recibiendo tambin alimentos,
peculiar. Los conquistadores r ganizacwn mumclpa! tuvo una evolucin lea e indios de servicio. Cuando, a mediados del siglo XVI los caciques
espetaron el seo d 1 . .
so b re los pueblos sometidos l . ~Io . e os canques mdcrenas perdieron sus ingresos provenientes ele tributos, as como prestaciones ele
. , Y es otorgaron pnvile . h' 0
su rango y categora No so' l d gJOs que ICieron patentes comida, lea y servicios personales, se establecieron salarios para los miem-
o que aron exem 1 1 b
an~Jguos caciques conservar on los t .b , : os e e tn _u to, smo que muchos bros de los cabildos con cargo a los fondos de las comunidades por cantida-
qlllsta. n utanos que tem an antes de la Con- des fijadas por el virrey. En 1550, por ejemplo, a tres caciques de la regin
Se formara~ as las "repblicas de indio " , . . ele Otumba se les compens la prdida de los tributos que reciban con
dos ~on s~s tierras, sujetos a una cab~ce~a' due comp,re~dlan vanos pobla- sueldos anuales de cuarenta, sesema y ochenta pesos. Los salarios variaban
funnonanos auxiliares Con f ' . 1 ~mde residJa el canque y sus con la importancia del poblado. Los cargos concejiles en los pueblos de
l tanto o ms que los espa-
nacos
1 ecuenCJa os caoq
l , h ..
.
ues opnm~an a sus suborcli- indios no siempre se aceptaban de buen grado aunque implicaban una
exigindoles mayores trihut~s ;:)e er, aoendol?s trab;Uar excesivamente y honrosa distincin, debido a que las autoridades en cada pueblo eran res-
hecho y el que se fueJ-an Sltst't dos 1que teman derecho a cobrar. Este ponsables del pago del tributo y se consideraban las deudas de las comuni-
' 1 uyen o as comu .d d . d' .
por pu eblos compacros ms a la - 1 f m a es m Igenas dispersas dades como deudas personales de los miembros del cabildo, a quienes se les
tambin al cacique her~ditario pespanofa, ~e ll eva ndo al rgimen a sustituir lleg a encarcelar y a confiscar sus bienes cuando el puebl' que goberr.aban
dad o electo por los principales o~e~n u~~~onario ~ombrado por la. autori- no poda pagar.
D; est~ manera, ya para el siglo
hablan Sido reorganizadas segn el m d 1
xvl
todas 1~ confirmado por. el Vlf~ey ..
s grande~ ~o~umclades mdJas
Para los gastos ordinarios del pueblo se destinaban los productos de los
terrenos comunales, llamados propios, y para los extraordinarios, los fondos
general, cuando el pueblo tena men~s ~o de los muntnptos espaoles. En de las cajas de la comunidad, formadas con una contribucin de real y
mente un alcalde y un regid . . e ochenta casas nombraba anual- medio* anual por cada indio, con los productos de talleres de tejidos de lana
. or y Si era mayor do ' Id .
res, .cor:s~Jtuyendo ya un cabildo. A u b': s aiCa_ es y .cuatro regido- sostenidos por la comunidad y con los rendimientos ele este mismo fondo
nesjudiCiales de primera instanc gl tam ~en los alcaldes eJercan funcio- invertido en prstamos cuyo inters era del 5% anuaL En algunos periodos
tos locales, pero sobre todo ~a! os ~eg ore: !egislaban sobre los asun- se mand que en lugar de contribuir el real y medio, cadaindio labrara una
' am os esta an comisionados para recaudar el parcela de 282 metros cuadrados. En cambio, en ningn caso se permita
. * Adems de este sentido la . b .. . . . . imponer derramas a los indios , excepto para la construccin de puentes
,t ienas q ue haca un cabildo a }:,a ~e~i~~,e~rti~Iento tena otros s ignificados: a) r eparto de
lldiOs q ue se reparth n a 1 . . . pano/es, b) tierras co munales de los pueblo ' necesarios a sus poblados y nunca por ms de !a sexta parte de io que el rey
f ". . os >eunos en parcehs p ... " . 1 . s ue contribuyera por merced para esta obra. 37
~~,J .lrtt an. a .los espaiioles para que les tr;h . ' a~." s.t >O o usufructo; e) ind ios qu e se
:. . ; _eparumlentos d e comercio ru . . ~.,. ,..,n l e"n :.J~l:an o bu.gatorranten r.e. pero por un salario Y
11 ~ ~ tds al contacl '
n<. .m lll as :) rnenos qhliv;.uo r;pnen e . _ . , 1 ' o o d cree tto que !os a lc~lld es mavo re.s
.., "' \. " ~ lb .'-{O 1ernaf aos. _.
~; Un peso tt: na 8. reales.
146
HISTORIA ECONMICA DE U .. NUEVA ESPAA
GOBIERNO
CORREGIDORES ALC .
' ALDES ~ui.YORES y GOBER NADORES
jurisdicciones se definan vagamente para dar lugar a que hubiera coni:1icros
?entro del derecho administrativo e 1 . 1 ' . r . en tre las autoridades indianas y obligarla~ a recurrir a Espaa para que los .
mtermedias que actuaban . o oma ~e I~se. taban Ciertas autoridades solucionara.
denominados corregidoresco~c~~Jamente con VIrreyes, audiencias y cabildos, Las leyes pretendan que los alcaldes mayores tuvieran una acrisolada
no haba de hecho una d:f es :;may~xes y gobernadores. En las Indias
1 erenCia .unCional entre Qll honradez; les prohiban cualquier rescate ele plata de minas ; que prestaran a
. d . d
pue e decir que los gobernadores e . . ~ os, en to o caso, se los mineros; que tomaran de los indios cualquier cantidad , excepto el tributo
s~s y distantes, como las del norte J:rl~Ia~ su autond~d en. provincias exten- de ley, ni siquiera por concepto de impuestos extraordinarios; que tomaran
~dores y alcaldes mayores gobernaban , ~eva ~spana, . mi.entras que corre- nada de la comunidad, aunque fuera prestado; que tuvieran ganados en los
n as, pero a menudo ms poblad . ~o re Circunscnpoones ms peque- trminos de su jurisdiccin; que adquirieran tierras o casas en su distrito
N b as y ncas.
o o stante hay que distinguir entre 1 .d , sino hasta seis aos despus ele haber dejado el puesto; que recibieran
por el rey para regir las ciudad . . os correg ores reales nombrados ddivas, aunque fueran voluntarias, y en cuanto a comida, solo podan
nombrados por el virrey o en sue~a~as Importan~es y los alcaldes mayores, ' aceptarla en pequea cantidad; en fin, para evitar que tales funcionarios
Guadalcyara, para administrar r d por.bl presi~ente de la Audiencia de resultaran gravosos a sus gobernados se les prohiba visitar ~u distrito ms de
se puede distinguir entre los aca~~au ar tri ut~s e ~mpartir justicia. A su vez una vez en el trmino de sus mandatos. Antes de drseles posesin de sus
les y los de distritos exclusivamen~ ~~r~;es e villas y pueblos de espao- cargos, deban presentar un inventario de sus bienes ante la audiencia de su
En la Nueva Espaa no hab . . . distrito, o ante el Consejo de Indias si la ciudad era importante, y dar fianza
Mxico, el de Veracruz como a mas q~e. tres corregmientos reales, el de que garantizara el buen ejercicio de su mandato.
durante los siglos XVI y XVI! f~ue7o ~as .Importante ~ el de Zacatecas que De los corregidores y alcaldes mayores se esperaba que cuidaran que los
nombrados por el re . er . e e ~as neo centro mm ero. Tambin eran indios fueran "industriados y bien administrados en la Doctrina Christiana y
mayores de Tabasco ~u~urfa SITnacel btituloi die hcorregidor real, los alcaldes en los Santos Sacramentos"; que vigilaran que ios indios no fueran obligados
El d ' ' u a e xt a uaca a vender sus productos a menos precio que el razonable; que no se les
caso e Zacatecas es muy rev 1 d A .
corregidor nombrado 1 e a or. partir de 1580 cont con un empleara como tamemes; que las autoridades de !os pueblos ele indios no
importantes de la provi~~~ :r~e~~tfe:ro ~o~os los ?ems pueblos mineros vendieran las tierras comunales o del rey; que no pudieran vender los indio~
rt;~ tenan las mismas funciones ue eras e ~kaldias mayores cuyos tittlla- sus tierras sin haber sido pregonada la venta por treinta das para ver si
diferencia que, por haber sido no~b e~corregdor de. Zac~ttecas, con la sola apareca un mejor postor; en fin, deban en todo cuidar y defender a los
no gozaban de la independencia d ra o~lpor la Audenoa de Guadalajara indios que gobernaban, conforme a lo dispuesto por las leyes. Como suele
Con l . e e aque . ,
. e Uempo los nombramientos hechos d" .. suceder, la teora qued frecuentemente muy lejos de la realidad.
el virrey, sujetos a aprobacin . Irecta y proviSIOnalmente por Dado que se esperaba que un alcalde mayor pudiera desplazarse rpida y
la prctica habitual hasta 1678 ~~steno' ~or la ~orona , llegaron a constituir fcilmente a impartir justicia a cualquier punto de su rea jurisdiccional, se
alcaldes mayores para ue t que e ue qmtada la facultad ele nombrar procuraba que los corregimientos fueran de tamao reducido, con lmites
al mejor postor El per~d e~ os P~.estos pudieran ser rematados en Madrid cuidadosamente sealados y contiguos uno al otro. En la prctica esto slo
seis aos, pero ~n la rcti~ e go. Iern? de est?s funcionarios era de tres a ocurra en los lugares densamente poblados, mientras que en ~1 norte los
los alcaldes mayores peran a pdodm vanar considerablemente. Mientras que corregimientos eran ms extensos y con lmites vagos e imprecisos.
b ra d os, los corregidores realesres entes en Am
. enea a momento de ser nom- En los pueblos de indios que pagaban. directamente sus tributos a la
nas 9ue ocupaban puestos en ~= ~~:cc~~~~an casi siempr~ entre las perso- Corona, eran los alcaldes mayores quienes estaban encargados de hacer la
~e siete agraciados entre 1605 y )632 sl en el c~so de Zacatecas en que recaudacin, aunque no directamente de los indios mismos sino a travs de
ndad un cargo en la N E - ' o uno habla ocupado con anterio- sus cabildos. La ley haca responsables a los alcaldes mayores de; la entrega
L ueva spana
~s corregidores Y los alcaldes m . . . del tributo a los oficiales de la Real Hacienda pero se les prohiba recaudado
funciones Judiciales adm . . ayores eJercian al Igual que los cabildos en persona, tanto para evitar los abusos a los tributarios como para dificultar
d . . ' Inistrativas y hasta d . .
de sus J!-IriSdicciones, siempre subordi d c~er~o gra o legsla~Ivas. dentro que desviaran los fo ndos en su propio beneficio.
e sus aeberes ms importantes e na os a Y~rey y a la audiencta. Uno La tasacin de los tributos se haca cada tres aos en los pueblos de la
tena una relacin similar a la e!
ra ~e presidir fos cabildos con los que Corona* porque en ese lapso podan sobrevenir cambios que aumentaran o
toda proporcin 2llard da que] exJsna entre el virrev y la audiencia o disminuyeran el impuesto que deba pagar cada pueblo. Los corregidores o
.1 d e 1m' Ias. Sm
1a 1egJs.aCin eraoamha , -entre e rey y el Consejo .
embarl)"o '
e gua .especto a cule l 1' "' '
enLre el corregidor v el b ., , ' s eran os llmtes de au tor-che! " Los pueblos de !a Coro n~ o=ran Jos que ribut.aban d irecr.amo=me ai rey y no a un particuiar,
. ca uao, a. grado de que se ha Jlerr~clo - d _. ~
"''"' ' eur que ias el c lptu lo refere nlc il ia ent:on1enJa.
~on1 o :-: e ver: en
148
HISTORIA ECONMICA DE U. NUEVA ESPA;\iA
GOB!ERNO 149
alcaldes mayores deb"n efec:tuar .
ras en casos de mort~nd;d - . . J~as etasaC!ones o an otras extraordina- Es cierto que al terminar su periodo el corregidor ten a que someterse a
que ocurrieran en peljuici~ ~er JI a
fiscales limitadas los .,1cald
J
cosechas ~ otros sucesos fortuitos
e os m lOS . Adernas de es tas atribuciones
un juicio de residencia en el que tanto los espaoles como los indios podan
, ' .... es marores d' testificar en su contra; pero raramente los corregidores resultaron castigados
que los cabildos siendo 08 f . ! . pod mn ?Jerc~r as rn1smas funciones por sus actos.
quienes el gobie~no espa.ol ~-~c:o~ano~ e ~as b~a categora a travs de El nmero de alcaldes mayores era relativamente pequeo. En 1569 slo
El correoidor real de z . . c,a a mas pro undamente la vida indgena. existan 155 en toda la Nueva Espaa,* con muy poco personal bajo sus
. _ o acatecas era nornbndo _ . d .
seis anos, con un salario de 1 6 "0 - 1 ~ p~ a un peno o de cmco o rdenes. Se supona que cada corregidor tena un teniente, un alguacil, un
con lo que su period d b' :J peso~ a ano (mil pesos de oro de minas) escribano y un intrprete, pero a menudo esta planta de empleados no
el comn de lo; alc~ld~sg~~e~no .er~ m~s largo y sus ingresos ms altos qu~ estaba corn pleta.
eran codiciadas porque y r.es. gua mente, algunas alcaldas mayores Aparte de las anteriores j urisdicciones que podran denominarse norma-
valor como .la grana * neei:an mmerasl o produ~an algn artculo de alto les, haba las de los dos seoros existentes en la Nueva Espaa a la manera
menores eran apenas' de1 u o. en genera los salan 0 ~- anua 1es d e estos cargos
feudal, el Du cado de Atlixco y el Marquesado del Valle ele Oaxaca en que los
d evengaban usualmente denos cuantos centenares d
uno 300
E N
e pesos. n ueva GahCJa
..
gobernadores y los alcaldes mayores no eran nombrados por el rey -sino por
en el siO']o XVII fluctwban d l . s. . pesos anuales y en el Valle de Mxico el duque y el marqus respectivamente y en que los tributos eran tambin
poblacin: d e a siguiente manera, segn la importancia de la para estos seores, que slo daban la quinta parte de ellos al monarca. En los
dos seorios mencionados tales funcionarios menores gobernaban en nom-
bre de su seor y administraban justicia en primera instancia en los pueblos;
aunque en segunda instancia pasaban ya a un juez nombrado por la autori-
P esos al ac
Mxico dad real, que era siempre un oidor cu yas sentencias deban ser confirmadas
550 por la Sala del Crimen cuando involucraban pena de muerte u otras consi-
Chalco 525
Pachuca deradas mayores. En realidad, adems de las apelaciones en justicia, ei rey
500 no conser vaba en estos seiioros ms que las minas y la moneda. Ambos
O tumba
450
Xochimilco 450 seoros eran de considerable extensin, sobre todo el Marquesado del Valle
T excoco concedido a Corts por Carlos v. que era realmente enorme. Constaba de
250
C uautitl n 200 23 000 vasallos, 22 villas y dos lugares de recreo, extendindose casi en
Ecatepec forma continua desde el Valle de Mxico hasta el Istmo de Tehuamepec
200
Mexicalcingo 200 corno se desprende de la sola relacin de los pueblos del Marquesado:
Tacuba .200 Coyoacn, Tacubaya, Toluca, Calimaya, Cuernavaca, Oaxtepec, Yautepec,
T eotihuacn 150 Tepoztln, a.'<.aca, Cuilapa, Etla, T ecomavaca, Tehuantepec, Tuxtla, Te-
peaca .. .
Con tan bajos sueldos no debe extraar l En resumen, el Imperio Espaol en el Siglo' XV !l adolec.1. de falta de
de los indios comida. lea .. . que os alcaldes mayores obtuvieran recursos, de una burocracia ineficiente y a menudo desho nesta y de un
sus ingresos pero s~ a rovoesehrvic.IOs pers~ma.les como complemento legal de gobierno central detallista y vacilante. Los trmites oficinescos eran lentos y
. ' de la P t e am1ento
contravennn . pnnc1paJ consistJa . en que, en ab1erta
. complejos y los costos administrativos absorban una proporcin creciente de
s ms ruccwnes que hab 'b 'd
comercio y con el retexto d . . mn reCJ J o, se dedicaran al los ingresos. Para un pcuticular cualquiera, el costo en tiempo y d inero de
reconlendado por l~ leyes le- hda.cer.btr~baJar a los indios , como les estaba cualquier gestin ante el gobierno era casi prohibitivo. Para lo acostumbrado
: e, Istn umn tareas . b .
prec~o 1os frutos de su actividad dndoles O' y es ~ompra ~n a b~o en aquella poca, sin embargo, las funciones especficamente gubernamenta-
precios excesivos En Oaxaca 1 'd en paoo vestidos y ahmentos a les estaban bien atendidas por un grupo reduci~o de empleados mal remu-
d e la grana y en el n t d os. corren
. e .
ore s cons tJtuyer

on un monopolio nerados. El personal judicial de toda. la Nueva Espaa, incluso la Nueva
animales, aparte del coomreercaJ. q~Ilnerbo.n tierras y se dedicaron a la cra de Galicia, estaba constituido por 20 personas; igualmente escasa era la buro-

e l Vlr::-ey Cerralvo dec' o . .c. oO'O IPrno
"f -
estaba consCiente
. e1e! problema cracia fiscal, pues aparte de tinterillos y escr ibientes , la Tesorera y el Tribu-
ojos" para no calificala que~ ~rz?so paree~ ? crecer los salarios o cerrar lo~ nal de Cuentas no contaba con ms de 60 empleados; y los I SO corregidores,
los ojos. r o r~pnmr sus actJvJdades personales. Se cerraron alcaldes mayores y magistrados d istritales dependan ms de sus negocios
particul ares que de sus salarios oficiales.
* Un colorante en . . .
~ ton(e ~. rnu y aprecado que daba un rc.; incenso .
* FDnstca ~ Urr utia dicen qu r~ en 11100 haba apenas 1 ~6.
!50
HISTORIA ECONM !C.". DE L.;. NUEVA ESPA A

Causa pues asombro que con -. . .


novohisoana se las 11~ne- ;<). p ' un punac!o e e geme, la actministracin
~ <- 4
c. J ara rontar con tn 1nf -
completa ,y h:a"
._ '- u,ae! d,
~ _ . - ' '
a::s1 como para tTObernar impa-t
ormac!On pericl ir'-''-'
a
1l ' . ESCLAVITUD
paz clurame los sin-Jo< \"J 1, v\' !I . " ' ' ~ 'd r JUSUC!a Y mantener la
r ~ ' sm connr para JI f
dado que, aparte ce las milb~s en la ~_. ' . -~ _o_co n uerzas armadas ,
norte. de las clb:les a r . . sl reo~ones dese! tlcas y abando_naclas del _-\ ' ITECEDE:'iTES
- - . , .' aua. moones e e v eracruz y Acapul . v 1, 1 . ,
ala l,a e e os del VIrrey nc e" ista . . . . . '!8 co ' c. e os .::>0
. ' " nmgun eJercuo.-
U , .-\de las primeras co nsecuencias ele la Co nquista fue la introduccin ele la
esclavitud ele tipo eurnpeo a la Nuev::t Espaa. Ya se ha visto que antes de la
llegada de ls espalioles haba esclavos e n estas tierras, pero, excepto por !a
posibilidad de ser sacr ificad os, su suerte no era tan mala como b~o el
sistema e uropeo, pu es podan tener algunas poses io n es, co mprar su libertad,
no- trab<~aban o'ntinuamente para su amo s ino slo a su llam ado y !os hos
ele los escbvos podan ser libres , cosas que no acontecan en el rgimen de
esclavitud del Viejo Mundo.
En _spaa misma, los ocho :>iglos ele la Reconquista y la situacin geogr-
fica de la Pe nnsula junto al Africa fue ron circunstancias propicias para la
existencia de la esclavitud hasta bien entrado el siglo ~<V!ll. Los moros
vencidos era n muenos o esclavizados segn el de recho vigente y la compra-
venta de esclavos se realiz:1ba normalmente sin mayores averiguaciones sobre
cmo e l moro haba sido apresado. No debe extrari.ar que Coln encontrara
cualquier pretexto para env iar cargamentos de indios esclavos a Espaa.
A l princip io la trata de esclavos indios no fue obstaculizada, pero Isabei la
Cat lica tu vo escrpulos acerca de su licitud morai y someti el problema a
consulta de una juma de telogos para definir su d e recho a reducir ~t
esclavitud a los nativos ele Amrica. La junta los declar libres. Por indica-
ciones de Fernando el Catlico se hizo la misma co nsulta al doctor Palacios
Ru bios quien op in qu e los indios eran libres por raturaleza y que los
espaoles no tenan derecho a privarles de su iibertad y ele sus bienes. Sin
embargo, sos tena ta mbin que los indios eran ... 'libres e ingenuos", inep -
tos para gobernarse a s mismos y por ello ies era conveniente ser goberna-
dos por hombres ms sabios v experimentados . As p ues. segn el famoso
jurista no era lcito esdavizarlos, pero s tutelarlos benvolamente .
Las ideas ele los telogos se tradujeron en leyes. Por real cdula de 20 de
junio d e 1500 se declar que los indios deban ser considerados jurdica-
mente co mo vasallos libres de la Corona de Castilla y po r tanto no sujetos a
ser vidumbre. Se distingui entre el infiel, enemigo de la. religin cristiana,
co mo el cas o clei musulmn, a qu ien poda esclavizarse , y el pagano que la
desconoce y a quien en cambio se debe evangelizar. Se admiti, sin embargo,
que pnclieran ser tenidos por esclavos los indios que practicaban costumbres
feroces como el ca nibalismo y los qu e por atacar a los espaoles o a los indios
pacficos someidus se les GtLttiva ra en guerra justa.* A la hora de su muerte,
* En aquella -" poca ~ e con~ideraba cu:eptable ia esclaviwJ d e los cu e hab an librado u na
gu crr; i r~ju-;u. .;o rqtt e cr:t ;rna I"'CJrma de qtte el ;r;der ofendido p udi era co br;Jr del c_n em1go
~ en ~ ic!u , Js ..;asr.o:-; d e g-u er r:l . se resa rciera de los cbiins y H:: l~ju j cio~ recib idos y GL'itlg:.tra al
il!jt !.'lto I Jft:l! .',I JL

!5 1
r
1
ELCUATEQUILY EL PEON AJE 235

... !o hacen con gusto cuando los dueos de !as haciendas les pagan su trabajo
puntualmente . . . en tas haciendas y reales de minas que ies pag;w bien asisten
VIII. EL CUA TEQUIL y EL PEONAJE sobradamente de su vo luntad; y en donde se excusan ir~ no slo han tenido mala
paga s1no peor tratamiento . ..

TRABAJO FORZOSO PERO REMU~I ER.\DO Sin embargo, el mismo Ortega Montas lneas despus agrega:
DUR:\NTE los treinta aos posteriores a la C . , , .. Confieso y es cierto que en la flojedad ele es r.os natu raJes, ser preciso instarle s aJ
graoas al trabajo ele los esclav . onqUJsta, el pa1s habm vv1do tr ab;~o tanto de sus propias milpas y hortezuelas, como al que practican en el de
duras y penosas y al ele 1 e. os,: a qd.lllelnes se les imponan las faenas ms las hacie ndas y minas ...
' os me Ios e as encomienda
servioos gratuitos porque stos se consid . s, qu.Ienes prestaban
vasallos estaban obligados a al. eraban parte del tnbuto que como Ambas razones eran reales: los indios, esc::~rmentaclos por los malos tratos de
L . ' pagar rev.
a snuaCJon cambi cuando por , d ' l el ' . los blancos, no iban a trabajar para ellos por alto que fuera el salario; por
suprimeron los servicios per<onalesc~leula rea e .22 ae febrero de 1549 se otra parte, es preciso admitir que tenan poca aficin por el trab~jo aun
Luis de Velasco decret en l-
5' l as e?~?mJendas y cuando el virrey cuando lo hicieran en sus propias tierras y en su propio beneficio.
cdula mencionada pron' 'b'a lo:J a . ~andumson de los esclavos indios. La En realidad , apenas haba transcurrido una generacin desde que se
' s serVICIOs e lo d'
la b or ele los campos edificio el d s m Ios encomend . ados en "la haban puesto en contacto dos civilizaciones completamente distintas y los
, s, guar a e ganados se . . 1
otros cualesquier" y ordenaba que: ' ' r vcws e e as casas y indgenas ni estaban interesados ni comprendan la organizacin poltica,
social y econmica de los espaoles; tenan un conjunto de necesidades ms
los indios se lleven y salgan a las lazas lu . . . reducido que los europeos y no consideraban que el trabajo tuviera un valor
esto, donde con ms comodidad . p, . .. y gares pubhcos acostumbrados para tico ni que fuera un mtodo ele realizacin personal. No podan-aceptar el
obligarlos a que :ayan a tr~l .s~ya puCl!eren Ir, sm vejacin ni mo lestia mas que mandato bblico de "henchid la tierra y enseoreaos de ella" quien siempre
d os . .. , sacerdotes . ' o indios"J'!) al , para que los - 1 . '
y ot . l . espano es, mmistros ... , prela- haba credo que la creacin poda acabarse cada 52 aos .
. l'd 1 .
ca I ac es los concierten 11' ras
el' cua esqu1er . . d
personds e todos estados 0
a I por 1as o por sem ll Por una parte, la mano de obra indgena , muy reducida por la epidemia
CJlllSieren, y por el tiempo qu l . . anas, y e os vayan con quien
d e es pareciere sm el 1 de 1545-1547, era poco productiva porque todava no asimilaba las tcnicas
etener contra su vol untad . . . ' que na Ie os pueda llevar ni
provenientes de Europa, no tena las tradiciones mecnicas de l os europeos,
E . ni le interesaba la vida econmica ms d esarrollada. Por la otra, las necesi-
ste mtento por (J'eneralizar el tr b "b . dades de la poblacin blanca correspondan a las costumbres de Espaa y,
porque los indio: no concurrier~~ ~:oiJJ re ~s<uanado qued cortado de raz por consiguiente, eran mucho mayores que las de los indgenas e implicaban
~e?os no lo hicieron en nmero su~cre~~;~~.mente a contratarse, o cuando una gran demanda de mano de obra. De esta manera, el nmero de opera-
mellO a servir un da aunque l d' . 10, dporque de su volu ntad no ira rios necesarios era siempre mucho mayor que el de los que se presentaban
Gmez de Cervantes: es Iesen ucados", segn deca Gonzalo volu ntariamente a trab<Uar. . .
L . . .
a mas repetida explicacin de este fenm . . La falta ele trab~adores indios provoc una grave crisis econmtca pues la
fue la holgazanera del indgena 1 L ~no qu~ se dieron los espaoles colonizacin espaola descansaba sobre su trabajo. El virrey de Velasco
repu.gnancia que muestran los i~d:s ?~ be_ ~~dias dan por sentada "la opinaba que la supresin de los servicios personales haba causado la deca-
refin a "la notoria pereza de los ind ~ ra ~~ _; el Constjo de Indias se dencia de las haciendas y las minas porque los negros y los mestizos no
mente libre fcilmente od , ws q~e deJandoles la mano completa- saban labrar ni fundir y los espaoles no Jo haran aunque se vieran morir
ciencia y di trab<Uo para. ~!ar.; er~: c~~~~~r al aba?dono de su prC?pia ha- de hambre y aunque lo quisiesen hacer eran pocos. La situacin provoc
Velasco acepta que "los indios er y el ' en sus Instrucciones al vrrrey de entre los espaoles gran descontento; los encomenderos haban perdido el
cru?amente manifiesta esta o in;~ eS n~.tt~~aleza holgazana". Quien ms trabajo de sus encomenda.dos y a ellos se agregaba un buen nmero de
los m~ios naturalmente son in~iidado:s ~~ ?rzano P~reyra que afirm "que espao les no encomenderos, que exigan una dotacin suficiente de mano
que, sm ser compelidos a nin(J'u' n t ba . ICIOS, ocii_Osidad y borracheras . .. y de obra.
H b , ' o ra ajo se p 1ca "
u o a1gunos corri.o el obis ) O 0 . Nr ' -. n : Para solucionar estos problemas se cre una instituc in que en la Nueva
defenda a os indios del "~ rJ d rteg,~ 1 omanes, VIrrey provisional Espaa se llam repartimiento, cuatequil* o tandas y en el Per mita. El
~.. o e sentrr rept!O"n : . ' qu e
es ras palabras: "' " .mc,z por e:.1 t r; i)~o, con
* S ha preferido usar el trmino cuatequil, porque el de rep.trtimiemo recibi diversas
acepciones y es . pGr tanto, equ v ocu.
234
237
EL CUATI:.QUIL Y EL PEONAJE
236 H lSTORIA ECONMICA DEL\ NUEVA ESPAA
. . . or ello todos los indgenas deban pres~ar
cuatequil o repartimiento fue una institucin laboral transitoria por la que se desatendieran sus propias uerras, pl 1 taba por arupos o tandas; servmn
u servicio por .
nguroso turn o , se es rec,u ' o
semana y al conc1uir es ' te
restableci el trabajo forzoso, pero remunerado de todos los indios en favor S d d aeneralmente u na
de un nmero extenso de empleadores, por tiempo limitado, de una manera por un periodo ;mita o _e o , , blicrado a servir de nuevo 11asta que
rotativa y bajo la supervisin de los oficiales reales. A los indios repartidos se regresaban a sus casas. Nadie podta s~r o o
les llam tapisques en Nueva Espaa y mitayos en el Per. Vale la pena n(; se recorra todo e! turno de ta~ ~~do como regla general, que ~o se
"~<n la Nueva Espana estaba preve ' d da 9;; hombres es deor un
examinar estas caractersticas: ""' ue uno e ca - "' '
a) Institucin provisional de trabajo forzoso. Desde la cdula real de 16 de pudieran sacar en cada ta~ca m~s de la Plata se repartan uno de cada l2, .o
abril de 1550.siempre se aspir al establecimiento de! trabajo libre de ios 4%; en Paraguay, Tucu~an y ~~,o ,. le uno por cada siete, equvalente al
indios, pero como los indios no acudan espontneamente a contratarse, e! Sea, el 8 .5%' y en el Peru bla .mn, e1 e, ao econsecue ncia en
1
el virreinato septen-
poder pblico los obligaba a presentarse y los entregaba a los empleadores. 14,3% de la fuerza de tra, aJO. om . s o cuatro veces al ao, d_e una
Era provisional porque las Leyes de Indias prevean su desaparicin para trio na! el trabajador. acudia al cuate~~~~r~ional era un periodo segUido de
cuando ."con el curso de los tiempos y mudanza de costumbres fuere mejo- semana cada una, mtentras que en e
rando la naturaleza de los indios". dos meses anuales. , d canoado para el indgena, pero
d' d . .
b) Trabajo remunerado. Desde un prinop10 se mand que se pagaran El sistema de la N . ueva spa l
E a era mas es V
d obra porque los as e viaJe
salarios competentes a los indios en proporcin a la costumbre de cada tambin era ms derrochador de a ~ano_ a ~el o ~rario y el de trabajo, no
provincia, al tipo de trabajo y a lo que mereciera el operario; el jornal se de ida y vuelta entre el lugar ele re,siddeno,. or pel empleado. Esto explica
el emu ea or m P .
dara en mano propia y sin tardanza ni fraude. Ms ari, el salario deba ser eran aprovecha dos OI por ' r-a a 'odios relanvamente cerca-
aa se convoca . . 1
el que libremente se contratase entre el patrn y el trabador sin que tambin que en l~ N ueva EsP l Per se ies hiciera viapr de mas eJOS.
nin~una autoridad se entrometiese. Esto ltimo tuvo corta duracin, pues
nos al trabajo, mientras que en e fue a licado rgidamente. En los
debido a la escasez de la mano de obra y a la poca aficin al trabajo de los El porcentaje de leva en el Cl~at~UI n~a usua reducirlo a un 2% en casos
indios se tema que stos, por quedarse ociosos, pidiesen jornales excesivos, primeros 25 aos de su estableom~en~~~o la i lesia del pueblo, o cuando _los
porlo que muy promo (2-X!l-1563) se mand se tasasen los salarios por los de peste, o cuando se ~staba consu u y . "cient!mente provistos de opera~ws.
ofioales reales, aunque "de tal manera, que todo se mirase por el bien de los ms importantes trabaJOS ya estaban s.ufll t arlo hubiera la tendenCia a
h' e por e con r , .
indios". A cambio de este jornal el trabajo habra de ser moderado y las La epidemia de 15 7 5 tzo qt1 ' . orque el nmero de tapisques se
horas de labor, pocas. ' elevar la proporcin de reclutamiento, p l cuota al doble o ms en los
volvi insuficiente. Se hno. usual au~e~~ro aa octubre-, que por ~so se
e) Afectaba a todos los indios . Todos los hombres indios mayores de 14
aos y menores de 60 estaban obligados a prestar servicios; ,quedaba al eriodos de escarda y cosecha -d d r
hamaron de dobla, mi~nt:a~ qt~e ~~-:~~t~v~ ~~obierno con frecuencia dejaba
-o --de noviembre a abnl-, se
arbitrio de los jueces repartidores eximir del trabajo a los muchachos entre
15 y 18 aos y a los viejos entre 55 y 60 , segn mostraran fuerza<; y salud. llam de sencilla. A pnnopJos e Sl"' la o "!la y un 1()<'/o en la dobla, o
. d" 9% en seno - H b
Tambin estaban exentos los indios nobles, los funcionarios de las comuni- optar a los pueblos m !OS entre u 0 - o bien un 5% a lo largo ~el ano. u o
dades indgenas, los e nfermos y las mujeres; las ordenanzas de 1609, relati- un 4% en la sencilla y un 8 en la dosla, o ' . las con obras pbhcas urgentes,
vas al cuatequil, prevean que las indias no podan ser puestas a trabajar en aos en que traslapndose las :an as agr 1~~ semanas al ao . .
posadas a no ser que las acompaaran sus esposos o familiares. Igualmente, el periodo de ??~Jla se extendm .has~n~ de los propsitos del c~ateqLill era
el cuatequil comprenda a rodos los indgenas, encomendados y no enco- f) La supen'IS!On gubernamen,al. b d l empleadores sm darles el
rr:er:dados, esto es, los encomendados podan ser entregados a empleadores roveer a las necesidades de mano de o, ra :st~~a a caro-o de oficiales del
distintos a su encomendero y ste careca de derecho para impedirlo. ~ontrol sobre los trabaj~dores, ya q~e es~e don Luis deoVelasco de que el
. el) Favoreca a un nmero grande de empleadores. El cuatequil benefi- . virrey sel!n las instrucoones de Fe\dpe 1 at usticia" . Los oficiales fueron
. ? h" . "por mano e nues ra J . 1 e des-
ciaba no solamente a los encomenderos sino tericamente a todos los em- repartimiento se IC!era . "almente designados a eLecto y .
pleadores, particulares o funcionarios gubernamentales (oidores, alcaldes , inicialmente jueces rep~rtldores espledo, a ores ayudados por sus alguao-
pues , tam b'e ' n los correQlclores o y alea es m y . . , ._
empleados de la audiencia, etc. ); personas fsicas o instituciones, como e! 1

gobierno, la universidad y las rdenes religiosas . Hasta los caciques indge- les. . . . . , na solicitud del posible patr~n -:-agn
nas reciban indios para su servicio, mecliame remuneracin, igual que los El procedumento se moaba co?lud l l s o a veces a la audtenoa o al
1 tone es oca e , '
terratenientes espaoles. Cll ltor minero u otro- a as au ' . . el bene~icio general, pues SI se
'
virrey fundamentan o a en qu , d 1 e era par a .
l ., 'a c"ert'l canuclad de proc uc- 1
e) Las tandas de tra!xo. El cua tequil era en realidad un sistema de ,' . 1. ' . r . nc\ os se ogi .ll ' . ., '
racionamiento d~ la_es casa ma no de obra para atender las actividad~ s priori- C()nce dan los trab<Uac ul es so !Cl ' . . e'tl1 t'eceS'lnos v "_,or cuanto
. . L t1 c : 0- .~ .><-

JeCIC1 ba - :
cu.1n t O" OjJISques
~ ' ' '
tanas de unhd3u pu bllc t, al nllSmo uem po que procuraba que los ma1os no u on. a p e " " J 1.
238
HISTORIA ECONMICA DEL&. NCEVA ESPAi\JA
r1
tiempo Lo' ind
. 1 "
1oca,
d'
Ios po 1an nrotestar y :le h , ' 1 ,
o. en su defecto ante el Tm' ~~ ecno w .lanan a_nte la amoridad
. EL C UATEQ.UIL Y EL PEONAJE

dera, aunque hubo cuatequ il , no era en camhio tan necesano porque bs


23 9

A.udtenCla de Guadal:Vara en . N
g o d_e. Indtos en Mexco; o ante la
l
1

vacadas vivan en completa libertad.


grado ~e atencin", a1 d~cir d~ L~~~; fa~na, donde reciban "un notable El cuatequil en la minera fue implantado un poco despus que en la
~ ,:coro_ada favorablemente la solicitud .el lmpson. agricultura, pero se generaliz a partir de la epidemia de 1576. La minera
t--<11a reCibir un nmero fijo de . d" . , e~1 pleador quedaba autorizado r necesitaba gran nmero de trab<Uadores, pero el reclutarlos sie mpre signi-
propsito especfico; a camb' m lOS, p~r un ~tempo determinado y para un fic un gran problema por estar las minas localizadas con frecuencia e n
de la regin, a tra tarlos bie~o se compiOmena a pagarles el salario normal
labores. Se cotTa traslado el y a no r:ten~:los despus de la semana de t
1
reas despobladas y semi desnicas. En el norte, los propietarios de las
minas tuvieron que resignarse a emplear mano de obra libre, porque los
pu~b_lo afec tado para que conJu :~ auto:zac~on a los alguaciles indios del chichimecas, nmadas y hostiles, eran inadaptables al trabajo minero.
a_mt~l pacin suficiente que les ~~~~n~ ~.a prlnn era tanda de tapisques con la

Donde haba indios, se repar ta n nicamente a propietarios y arrendado-
s ig,ui ~nte lunes. . ' Jera egar a su lugar de trabajo el i res de minas y a quienes tenan ingenios de moler metales. Las minas deban
Ah t. los reciba el juez repartidor ue en estar al coniente de sus obligaciones y ser de minerales ricos, porque si no,
?e qlllen reciba una cuartilla* a c~mb'. !un cdorraJ, los entregaba al patrn
' ' " . 10 ce
1 no daban para los costos.
juez , p aga ba un real a los alguaciles
volva a cobrar de los lab 1. d
l ca ' .tap1sq ' esta suma el
' . ue; ae
po_, cae a ocho mchos entregados y al ao
Las obras pblicas fuero n tambin grandes receptoras de tapisques. Ya
1 b" a ores medio real po [; desde la poca precorresiana los indios estaban acostumbrados a ser movili-
lU Ieran sembrado ele clona' b" , r cae a anega de tierra * que zados para trabajar en las obras de beneficio colectivo, as que no les extra
lo h b' ' e tarn len paob l 9 l
b
,a Ian ayudado. El resto se lo emr . 1, t-> ' , - pesos a os alguaciles que 1 ser convocados tambin por el gobierno espaol sin paga primero y con la
de 25~ pesos anuales. ;osa a como complemento de su salarie remuneracin prevista por el cuatequil a partir de 1555 en que Mxico
d Los mdios trabajaban durante la semana el sufri la primera de una larga serie de inundaciones. Se dice que en esa .
l ommgo, habimalmente bajo la v . d
e martes a lunes descansando el ocasin el virrey convoc a unos dos millones de trabajadores para construir
a tarde del segundo lunes . 'g' anCia e un capataz negro hasta que en diques y reparar las calzadas; esta cifra, que parece excesiva, equivala a unos
~ente en presencia del "ue:r:en pas-ados y regresa~os a sus casas, terica- 80 000 operarios trab::Yando cada da.
bien tra~ados y se habaJ cumpli~t:~t:~~r qL~I se ~erCiorara_ que haban sido Inmediatamente despus de este repartimiento siguieron otros muchos
co':stanCia del nmero de tandas . ey. , tap, sq~Ie reCibJa del juez una 1 dedicados a la construccin de edificios pblicos en las ciudades, villas y
obligara a trab;:Uar de ms A su v _qLte hab~a. servJdo para que no se le 1
lugares que se iban poblando, as como a la de fuentes, puentes, puertos,
que anotaba lo que cobraba. a 1 ezl eldrepartidor deba llevar un libro e n acueductos, apertura y reparacin de caminos y hasta de las viviendas de
' os emp ea ores por cada indio que repana.sr
1 vecinos particulares.
DIFERENTES TfPOS DE CUATEQllfL A pesar de que la cdula de 11 ele marzo de 1550 prevena "que no se
echen peonadas de indios para hacer ig lesias ni monasterios", fue prctica
El .r~partimiento., de indios se haca . , . comn destinar un buen nmero de trabajadores a su construccin, empe-
actiVidades. Dado que 1 . d" ' , para practicameme todo gnero de zamlo por las catedrales de Mxico, Puebla y Valladolid, porque la ereccin
. l el os m JOs solo prodL - de iglesias y conventos era considerada un servicio pblico. Con todo, varios
n~~esic a es y no queran cu ltivar tri o 1 . ~~Jan para cubrir sus propias
hJ_Cieron, en Puebla y Mxico en "ulio gd ' ~s~pn~eros repartimientos que se virreyes se quejaron del excesivo uso de los repartimientos por parte del .
tngales y milpas de los espaole; e 1::>o O, fueron precisamente para los clero.
tos. Poco despus tambin hubo en m<?m.entos de aguda escasez de alimen- Se repartan indios para el servicio domstico, no obstante que estaba
legumbres. Hubo cuatequil en la;~)artim_Jentos para cebada, otros granos y previsto que el repartimiento fuera para obras de utilidad pblica. Los
cacao, algodn y -ail aunque la , a~tacJOnles tropicales de caa de azcar tapisques tenan que cuidar las personas y casas de sus patrones, traerles
El trab<Uo agrcola' era .sdmas eil_lp eaban esclavos negros , agua y lea y servir en sus cocinas y caballerizas . Como los beneficiarios eran
m d ' aprop1a o al Sistem c1 personas de influencia en la sociedad virreina! , nunca se cumplieron las leyes
an? e obra no calificada cuv , . ct _ e c~ateqml; requera de
estacwnales v e n caso de ' . . ' o turne o poc!Ja vanar con las demandas prohibiendo estos repartos.
oc~~pacin. P~r esto Y or ~~:cf;~1~ e -~apiscues podan ser enviados a otra Igualmente, aunque nunca fue reconocido el cuatequil para e! transporte,
obugatorio en la aarinftu(a fue cl~cts:~,:, de aumentos era vital, el trabajo en la prctica ios espaoles repartieron indios como tamemes mientras no se
;:, e os ' 1urnos e n desaoarecer En J- multiplicaron los animales de tiro y carga y no b<U su precio. Conectado
.;: La cuan;J ., . . _ , ~ .~o.l gana-
r' f . p..d te d e ll !1 reaJ n Se'l ' /~~() j tambin con el transporte era el watequ il para posadas y parad ores en los
... . . na a neg~ de "'c:nhradura ~ qu ir~l~ ,~t -a l:~5f~c~::: :: r ;_;n~;t... _ ca m inos, que a parente mente era del gEsto de los ind ios , va que presen taro n
muy pocas q u ~a s contra l.
r
1
2-!0
H ISTORIA ECONM ICA DE LA NUEVA ESPAA
EL CUATEQUIL Y EL PEO NAJE 2-t l
Por ltimo habi' ",
. a un ~ervi cio de z:lcate'' " ,. _ . ., .
algunos otros Similares q ue raouer'an ele 1 , un se. V ICJ O de piedra y quizs servicios y a las condiciones prevalecientes en las comunidades indgenas
n1 t - 1 " . ... 1 -
l a .e~ Ia es. ,.. ,_ pesar de que pudieran C
a entre Ya a los ""S pano
.. j r - "' . es d.e b.lenes
'-
b~ o la frula de la jerarqua indgena y los corregidores, como se desprende
clasdi~aron como cuatequil o o nsiC e, a se tnbutos, los espaoles los del hecho que los pueblos indios perdieran sistemtica mente poblacin, a.
Al principio d e la dcada P { b~~t~~g~ban p~r . los ancu!os entregada;.
16 una tasa ms rpida que la general y sus habitantes en muchos casos prefi-
aproximadamente 2 400 traba el . ~ -repartmn en el Valle de Mxico rieran emigrar a los pueblos y tierras de los espaoles. Los magistra.dos
entre 1 14 agricultores es paofe~ ~res. md g~nas por semana distribuidos locales por regla general forzaban a los indios a que los sirvieran, les obhga-
propsitos. El cuateguil era ya u~ amen. e., os que se destinaban a otros ban a comp rarles alimentos y otros artculos a altsimos precios y azotaban,
mente. ;s ,a mstituc:on que funcio naba sistemtica-
encarcelaban o ponan en la picota a los que se quejaban o se rehusaban a
servir o a comprar.
Las indudables venqjas tericas del cuatequil se vean compensadas y
VIRTUDES y V!ClOS DEL CUATEQUIL superadas por las prcticas abusivas que violaban el espritu y la letra de las
lfyes en perjuicio de los indgenas. Estas violaciones eran ms graves y
Aparte del consabido de la pereza ele los . d. frecuentes en las regiones ms apartadas de las poblaciones grandes, d(;mde
mentos para justificar el establ . . m lOS , fueron muchos los arau. la vigilancia era mucho ms difcil. Centenares de religiosos y laicos, p~nmsu
. ec1m1ento y permanen :! 1 . "'
nos ya menciOnados; entre los rinci al . CJa l e e u~ teq UJl' algu- lares y criollos denunciaron airados los horrores a que dio lugar esta mstrtu-.
a) La repblica no se 1' p P es se cuentan los siguientes: cin.
indio~, ya que no eran bas~:~t~s f~berna~ m sustent~r sin el trabajo de los La razn bsica de los abusos en el cuatequil radicaba en la inmoralidad y
trab::var fsicamente los negro s espanoles m haba forma de obliaarlos a corrupcin de los jueces repartidores. Los empleadores precisaban contar
poco inclinados a hacer esftlesr eranlcaros Y. los mestizos pocos v ~mbi~ con mano de obra suficiente y permanente y cohechaban a los jueces repar-
zos. os mcl 10 s no a el ' '
ser~ICIOS voluntariamente porque " t .d . cu 1an a prestar sus tidores; los indios ricos , por su parte, los sobornaban para evitar el tener que
mclmado a la ociosidad" or ue ~~o PI e su n~:ural, de poco bro e ir a servir, provocando que los pobres fueran reclutados ms veces que las
busca.r su inters", por lo ~tfe n~ trab~a~enen . codicia q_ue los despierte a que les corresponda. Habituados al sobornoestos funcionarios y sus auxilia-
necesidades, mucho menos las :1 Ean m para sansfacer sus propias res consentan en todo gnero de irregularidades y delitos.
, b . comunes. rao era ne .
.ra aJo porque as lo ex'o-1 1 b' . o , cesano compelerla; al Menudeaban los malos tratos a los t:<pisques. Solrzano Pereyra, el gran
b . o a e 1en comun.
) .No obligarlos a trabajar iba en -. . . terico del derecho de su poca, recomendaba moderada firmeza con ellos:
propios indios; del alma por ue' la o~~:i~ICJo de! alJ?a ~ del cuerpo de los
cuerpo porque su sJ..lario leqs el . .b?? los mchnana a los vicios y del ... que los indios , por ser ocupados en estos servicios, no reciban dao ... pero no
b ' ana pos1 iltdad de -0 .
necestta an y les facilitaba el pag el 1 .b e mprar arnculos que
. e ) e . o e tn uto
omo ya se ha VISto, el cuate ~ l .
por esto es mi intento negar que .. . es necesario tal vez usar con ellos de algn
rigor porque cumplan sus ministerios , y como el refrn castellano lo dice: del pan y
hbre, era slo una institucin prog~~- eralso amente un paso hacia e~ trabajo del palo, porque esto siempre se ha permitido, como por doctrina de Ansttele~ .lo
el) L . d' VISiona . ,
. os m genas estaban acostumbrado d d . refieren graves autores . .. mas estos rigores y castigos deben ser con mode1aoon
Sistemas semejantes como oor . 1 si es e tiempos prehispnicos a y templanza paternales .. .
pueblos se alternaba~ ara ~es ejemp? e c~so de T excoco en que los
mclusive se dice que e~a
g ru pos para sus caciques y obras
PJ. tal' r servicios a ~etzallualcyotl en el siglo xv
a e lOS una expenencia pla l ' En la prctica muchos empleadores iban ms all del eminente jurista y
. br . centera e trabajo en daban poco paternalmente ms palo que pan, sin ninguna moderacin ni
pes~do. La palabra misma coatequittselcas, re~p:e que no fuera demasiado templanza. El aristcrata criollo Gonzalo Cmez de Cervantes , juez reparti-
md.JCar la divisin de tareas dent ~7p-ea 'a..antes de la Conquista para dor en algn momento, declar que:
tapisques se haca a travs el 1 r~ e calpulJ. El reclutamiento de los
110 muy distintos de Jos l!Sacloes O pSorcajciques y mandones indios, por ITitodos
f amr1Iar' a ellos, los indgenas ' . . . son de manera las insolencias y agrav ios que a los indios hacen en las labores,
le . ' . En suma, por ser e! cuatequil
os.aztecas
' s .r .
e J tgn 1co un apreciable opusieron
. muy escasa' -'esistenCia.
. . cuales no se pueden imaginar; y puedo deponer de algunos de vista, que como
juez averig y castigu, y otros qe me han informad o religiosos . . . les dan palos
progreso sobr"" la enea d
era remunerado y no o-ratu ito tr . .~ m len a porque el trabajo y azotes co n que son muy mal tratados ...
vigiiado por los fu ncio~a;ios re'~ ~ e~ nsitono y no permanente, y regulado v
l....
ts , 1eyes protectoras de los indios '" s Y no por los .. m' 10 s Interesacos en torcer
1

Los pal os y los azotes eran apenas parte del cuadro de las condiciones de
[J Parece ser cue represent un . mal n e" or e ' .. u-;:bajo en el cuatequi!. Los tapisques tenan que llevar sus propios alimentos
' 1 re.ac :o n a la prescacin de
para la >ema na de trabajo. A veces les quitaban !a comida que llevaban y en
243
EL CUATEQUlL y EL PEONAJE
242 HISTORiA ECONM ICA DE LA NUEVA ESPAA
OR\ DE LOS INDIOS
L EGISLACI N PROTECT . . . .
otras se las dejaban, pero si se acababa, lo que suceda frecuentemente . ando se alzaron voces generosas
No bien se haba establecido ~ c~ate'X:i~ncs~ de Zorita, despus de relatar. las
porque era poca, les cobraban su alimentaci n descontncloselas de la paga.
Era frecu ente tambin que les quitaran las mantas con que se cubran, ' ue lo condenaron. En 1560 e Ol or ' da comunidad de indi?s enviase
para asegurarse ele que no huiran; en estos casos los hacan "dormir ence- itrocidades que se cometan, propuso quep~a que se contrataran libremente
rrados y en cueros vivos". En las minas, los obligaban a acarrear el mineral . l - , as por da o por semana, . , l haran con gusto
en sus mantas que al poco quedaban destrozadas, con . prdida para los gemela ~:,trp'!anzq~e ms les conviniera .. Los mdlglelnasy ~o perderan as sus
tapisques cuyo salario no alcanzaba para reponer su costo. Por lo que con e pa o , ta o~o para e os d
porque ira~ -~n el ~ ~~~~: ::::~;~~ b;a dispo~lib~ Y l~! ~:J:~~~r o~e~o~e~
0
respecta al alojamiento, dorman en galpones que parecan pocilgas, o en
algunos casos se les dejaba en descampado sin importar el clima. sementeras, .slei_Op los indios no termma an
Con frecuencia el trabajo era excesivo. Haba capataces negros que impe- saldran perJudicados porque , d . ,
. l , letra O!> mas
dan tomar descansos a los tapisques y que les hacan trabajar ms de lo que
podan "segn su flaca complexin y poca fuerza"; se les cargaba con
ch~ei~t;~:~ ~~~;J:s s~ pi~~ P:::;~:r~~b~~1~0e~~~~~~~: e~!> s\ste~~~s P~~~
materiales pesados que acarreaban a grandes distancias; se les haca trabajar .
desde que amaneca hasta despus de anochecido y de noche cuando haca
!
l
~~~~~~~~~Jo~~~ ~~: {~s~~~~b=~ ~a~a;li~j~~~oo ~~ :~~oy ~~:lt~sdes~~ q~~
luna; en los domingos y das de fiesta no se suspendan las tareas ni para que
oyeran misa. Afectaba tambin mucho a los indios que los llevaran a trabajar ~~~~a~~n,s~;os~: ~~:~~e q~~r;;~:s~~':; a~~~~~~:~a~P~:;~~~;~~~~e~~
de climas fros a calientes y viceversa. En fin , trataban a los tapisques peor cambio, que se re~arue:ba. ~, sn un salario mucho menor que e qu
que a sus negros, porque los esclavos eran de su propiedad y los cuidaban. q ue en el cuateqllll fireo

nm

. .
n la as1stenoa
No debe pues extraar que quedaran tan hambrientos y dbiles que fueran trabajando en su o ~clO~ . , 1 Concilio m Mexicano c:o , Tlax-
Poco despus, en t58!J, se reumo b~ de Guadalajara, Michoacan,
fcil presa de la peste.
Una triquiuela muy usada por los empleadores, era retener a los opera-
rios por ms tiempo de la semana convenida, hacerlos trabajar en las condi- ~:{aa;z;~~Jt~, ~u~~~~~oJu;;a~~~I~i;Y~~~:,
con poder ele los o Ispos_ .
;~u~e~~r~~ ~~I~~e%~~~~
bl reprob unammemen ' b
ciones ya descritas y bajo estrecha vigilancia para que no escaparan; a los 15 religiosas. Esta autoriz~d.l~l~a asampo~endo las injusticias a que se presta a
20 das les devolvan sus pertenencias y les quitaban la guardia, con lo que miento de indios y escnblO a rey ex G ,
los indios, viendo la oportunidad, salan huyendo sin esperar a cobrar su . ., .. ~ 1 de Fray ero-
jornal, dndolo por bien empleado con tal de verse libres . El salario, ya de esta instnuoo~. t ms demoledor contra el cuatedqU1l tuel:94 que resume
El razonam1en o ' . C de In ms en ._, d
por s insuficiente, era a veces pagado en mercancas de mucho menor valor , . de Mendieta en un escnto al ~ns~JO 'ban con buena volunta e1
dndose el caso de que se pagara con perr itos y gatitos. n~mo n de la siguiente manera: los mdlOs reo o esdavos los espaoles no
Se perjudicaba a los tapisques hasta cuando se cumpla es~rictamente con Slmpsol' lo que no podan ser tratados com . . , lleiados a las Indias;

i~?L~~~E~i:'~~~~~1!::ri!!~~~:;:~~;~~~~ ~:~;\~\::r.:.
la ley. Los trabajadores a veces tenan que recorrer 20, 30, 40 leguas o ms
(84, 126 y 168 Kms.) para iF, allugar de trabajo y otras tantas de regreso. Se
daba el caso de que saliera un indio de su casa un mircoles o jueves para
llegar el lunes al trabajo y si bien le iba lo soltaban el sbado en la noche o el ~ie.ntras lo~
aumtet;ata r:negn beneficio para i.ndws, peron:ugrn;n injusticia el
domingo en la maana, despus de misa, con lo que regresaba a su hogar umento no rat opiCmba; era u b b
dos semanas exactas despus de que sali, con la paga de una y con la
angustia de averiguar qu le habra sucedido a su familia y a sus sembrados.
~~i~a:e: l~~~~~~of~rt;~~aJ:rc~~:a~~~o~~~ ~s~ ~~~~~~~oe~ ~~~~~:t~:~r:Snd~
Debe matizarse este panorama sombro coq algunas consideraciones. La cosech~ban s';is yropias tie~;asl~~~~l~~a totalmente innece~ari~of~~d~;s ~~
primera, que se denunciaron y consignaron por escrito las violaciones a ia los paises cnsuanos y' p 1 como Zacatecas, en que fi .
h ba en la Nueva Espaa ugares, . trabajar en distintos o lClOS.
ley y quedaron, en cambio; sin ser registrados ni comentados los casos,
seguramente numerosos, en que los patrones no abusaro n de los tapisques y c~ntratab. an libre~ente_ pot:rduen s~f;:~,J:~ereyra se pron':lndc~ospyoarqp-~ye a~:
U ta anos mas " d de 1os m 1
en que los jueces hicieron que la ley se obedeciera. La segunda, que casi toda . ~o~at:~l;te se continuaran los servicios fo::::er~ ue los reyes y las leyes
la documentacin que nos ha llegado proviene de los indios y sus defensores, mn, d .. ta en cuatro argumentos. El pn f ' ~ dolos a trabajar se les
-u punto e VIS d. s y que orzan a1
muy dados a fantasear y a suprimir las pruebas que pudieran daar su ~ , 'do la libertad e1e 1os m 10. , . . n que es el pnnCip
alegato para as impresionar y convencer a las ::mtoridades . Aun admitidas hab 1an reconoo .. cmo y cuando qu1s1ere ,
. . ,. hacer lo qu e quseren,
estas salvedades, es indudable que los abusos es taban muy generalizad os.'9 irnpec11.1 . . ,. . d
efecto de la rnJsma llbe, ta .
245
EL CUATEQUIL y EL PEONAJE
244 H ISTORI A ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
. ta isoues; por ello estaban dis-
El segundo, que estaba mandado que los indios en todo fueran tenidos, verdadera tragedia el ser. redu tados como p su lugar en las tandas una
t b~ ador que tomara
tratados y gobernados como los dems vasallos de Espaa y el cuatequil slo puestos a pagar a un ra aJ l d bl de la pagada en el cuateqm ' o
se les impona a eilos y no a los espaoles, criollos, negros o gente de raza cantidad ligeramente menor que e o ar~e directamente al empleador una
mezclada. b ien si no encontraban
,
sustituto, a pag
p iemplo un artesan
o que ganara ocho reales
. al
El tercero, que no se deba gravar ms a los indios, ni por causa de utilidad cantidad todavia mayor. or eJ ' . ue -ustiruto 0 hasta cmco
pblica, ya que por su natural miseria eran los que menos participaban de diarios pagaba con gusto tres reales a un .ta pisq ~ .
las casas, minas, heredades, obrajes, ganados y otro$ bienes, pues sus ganan- empleador, con tal de evit~r el redut~m;e7rtohada estudiar desde 1590__al
cias las reciban Jos espaoles. Mientras tanto, en Espana dodn Fe 'P . 1 cuareqtiil por la contrataoon
Conseio de I ndms . la posi'bT d d e- sustituir1 be . El asunto se llev con 1a
11 a
El cuarto, en fin, que ninguna razn permita que se enriquecieran los ~ l'b 11 dos gananes o a onos. .
espaoles con el sudor y trabajo de los Indios, porque "ninguna injusticia hay de trabajadores I res, .ama l 1 o de interminables Juntas
. . d Rey Prudente a o arg r h.
mayor que pretender hacerse rico con el afn ... del mendigo y aumentar parsJmoma caractensnca e . r n 1598 A partir de esa ,ec a se
sus caudales con dao de los pobres y miserables". ' consultas hasta la muerte ctel mona. ca e. mo y. relio-iosidad del joven rey
Y
Pas mucho tiempo antes que las teoras generosas se convirtieran en . aceleraron los trab aJOS
graClas al generoso. amb de 1601 o- .
las pnmeras ore-
. 1 94 de nov1em re .
legislacin protectora. En los primeros cuarenta aos de cuatequil, se regis- Fehpe lli que logro emiUr e - b . en su dilatado impeno. .
t!an apenas unos cuantos ordenamientos para limitar, ms que para comba- nanzas generales protectoras del tra aJO oclama la supresin de los
ur los abusos; se puede destacar el de la audiencia de 1584, rerrendado en En el primer captulo de este documento se. pr v las dem~ ocupaciones,
1t la construcoon ~ . d
1589 por ei marqus de Villamanrique, para que los gobernadores, alcaldes repartimient<;>s e~ la agricu'. ur~.. or las ofertas 'e servicio vo!UI;ta~Ias e
y principales no ocuparan peones ni los dieran para ningn servicio fuera e xcepto la mmena, y su susumoon p . u n'cam"nte que los mdiOs no
"d d n que mtrar ~
del que les tocara en su tanda de repartimiento. los indios; las auton a es tema uin haban de trabajar; esta mi~ma
Sin embargo, el salario fue aumentando con el tiempo al grado de tripli- holgaran, pero nunca mandar con q . . Se aboli el cargo de Juez
l - les y mestiZOS OCIOSOS. l
carse en trminos monetarios entre 1553 y 1603. Si se toma el periodo recria se aplicaba a os es pano l . nte la tarea de velar que os
0 d t nan exc usiVame
1549-1629, el salario aument ocho veces, pero esta proporcin es engaosa repartidor y los correg m es, e a , de si na dos para que se contrataran,
__porque incluye como punto de partida los jornales terriblemente bajos de los indios se pres_e ntaran en los luoare~ a L~s indios que trabajaban en_ las
primeros tres aos de operacin del cuatequil. El salario diario evolucion
aproximadamente de la siguiente manera:
conviniendo libremente s?bre la p g . bl
fincas slo se deban alqmlar en los p~te os
oor ;
cr .. canos y nunca ser retemdos
de da y vuelta, anque
fuerza. Se deba pag~r a los tal pdisquesde~ vdme~etrabaio calculando cada
al 1 , que e e un .a :J '
con un salano go mas )aJ0 d " de trabajo. Se prohiba reparur ~ _os
1549 1/4 real* ( 8-l /2 maraveds) cinco leauas de marcha como un a b . d pan-os donde las condiCl0-
1550-52 6/ 17 (12
0 . d . car y a los o raJeS e . ..
) indios a los mgemos e azu_ d , para su escasa resistencia fisJCa.
1553 l/2 (17 ) nes de trabajo eran demasia o auraJ 1 alteza de sus miras, no pudieron
1560-70 2/3 (23 ) Las ordenanzas de 1601 , a pes~r e a . ~ na buena gratificacin por
1570-80 3/4 (2 5-l/2 L s correa1dores ex1g.an u , h
aplicarse en 1a praC<JCa. 0 o "voltintariamente ; mue os
1590-1600 1 (34 . ll b - lazas a contratarse '
1603-1610 1-l/2 (51
los indios que eva an a . ~s ~ b . d s de los que necesitaban para traspa~
espaoles contrataban mas tra aJ~ ore. . .. en fin como comento
1629 2 (68 sarlos a otros empleadores mediante comiSJOn y, '
Torquemada: ,
El incremento del salario en trminos reales no fue tan cuantioso como esta el repar-
. .. esclavona el alquiler voluntano que . . . .
se convtruo en mayor . b de esta conunua
serie sugiere porque el nivel de precios tambin se elev, au.nque a un ritmo a
. " . 1 d . por verse 1 re . servt-
. d
timiento pnmero. Clamaron os tn lOS y,\ d a'e dar nmos por o ento, e
menor. Tambin debe tomarse en cuenta que los jornales en el cuatequil . . . o'ver a o pasa o, ' ,
dumbre, pidteron con mst~nCla v ' . : ,. t". en esclavitud perpen~a . . .
er~Jl la mitad, o ias dos terceras partes de los prevalecientes en el mercado manera que lo que par eoo hbertac se con' n to
libre para los peones sin calificacin alguna, aunque con el tiempo parece ser
que lle~ a cerrarse la brecha entre ambos tipos de salarios. Para los artesa- los inconvenientes de este sistema
Viendo el virrey conde de Monterrey l . u de \"S ordenanzas reales,
nos calificados, como los herreros , carpinteros, zapateros, etc., cuyos ingre- d erdo con e esptn 1 ' . ,
sos diarios eran el doble o ms de los pagados en e! cuatequil, era una volvi al ::tntenor pero, e acu 3 . 1 peonP"' aue sirvteran en as
iecret el 29 de agosto de 1
'60 que a os l ' -' OITI.t da o bien un y
reat
" - v r1 - ''1 rea y a e '
* 1 peso = 8 reales = 272 maraveds.
ciudades se les deba dar un JOrna c<t: l .. .
T
HISTOR IA ECONMICA D EL\ NUEVA ESPAA
EL CUATEQUIL Y EL PEONAJE 247
medio a eleccin de los indios por ue en . ,
comer fcilmente y m:.s bara~o Eq l . una crudaa se poda en co mrar de - Se prohiba que los indios pudieran ser co ndenados a servir a panicula-
mandaba cue siempre se les d: . n . as mmas y en !as labores de pan* se res .
.
tortJ 11as de maz en los dbs m
'ese comrda y s ta deb ' 1
d l

ra mc.utr carne ca hente v
' arca os por a lalesi a com d b '
carne se deba susti tuir or habas a "' . . ~ ,o . e a stmenoa, la En la Nueva Espaa, el virrey Luis de Velasco, hijo, promulg las ordenan-
bastante. Adems el sala~o deb ' ct' .,arbanzdos, fruoles y ch de en cantidad zas, complementndolas y reg-lamentndolas con su decreto del 5 de enero
h b' Ia arse sm escuento aia. 1
no a ran de servir ms de una sem d b' . "'uno, .os taprsques de 1610 en el que ordenaba" que se pagara cada tres das a los indios de
de fiesta. ana Y e Jan holgar los domingos y das repartimiento "de pan y minas" un real y medio por cada da de trabajo y
Aunque para 1607 va se usaban de ! . . . medio real por cada seis leguas (unos 25 Kms.) de viaje de ida o vuelta. Se
se seguan los viejos ~stemas los d nuev~ os tnulos de JUez repanidor y insista en que los tapisques no deban servir ms de una semana, holgaran
se acataban en lo aeneral aun 'u e e or 1enan;ne_ntos del conde de Monterrey los domingos y das de fiesta , trabajaran de sol a sol (12 horas) con una hora
La Corona serrua odeseando d~ f o~ as mult:ples violacio nes de costumbre libre para comer y "tiempo para almorzar"; de ninguna manera se les poda
cido de la n~cesidad de hac: 1m a ~ratfqud, slo que ya se haba co nven: obligar a trabajar de noche ni a entrar en las minas. Se dispuso tambin que
expidi unas nuevas ordenanza: o u~ra ua m~nte; por esta razn en !609 los operarios haban de ser aco modados en aposentos con tejado, petates y
hbres para trabaiar con . q ..au nque msrstian en que los indios eran pellejos de carnero, hacindoles "barbacoas" donde durmieran y todo de tal
:1 qmen qmsreran reconocia
supnm:r los repartimientos en la . 1' . n _ que era Imprnico manera que no padecieran hambre ni desnudez, que tu vieran ms ~anancias
porque, dejados en libertad l . aj"-ncu tura , gana~ena y otras actividades que sastos y que no por asistir a las comodidades ajenas perdieran las
los empleadores. Sin embargo os m rgena.~ s~ neganan ~ yrestar servicios a propias.
necesario a la sociedad y no p' e c~ateqm s_olo se permara para producir lo Se puso especial cuidado en impedir que los indios fueran llevados muy
Los princ al ara ucro pnvado.
Ip es mandatos de las ordenanzas de 1609 fuero 1 . . lejos de sus pueblos, procurndose que se repartieran en un radio mximo
n os s1gmemes: de diez leguas (42 Kms.), salvo en los casos de urgente necesidad pblica. 60
- No se pondra a trabaj- d
permitir asistir a misa. ar en ommgo a los tapisques y se les debera
- El tapisque no sera llevado de !u d. GENERALIZACIN DEL PEONAJE
climas. gai"es JStantes o de muy diferentes
Los salarios de los repartidores d b . , La lucha legislativa contra el cuatequil continu casi sin tregua y en 1620 la
res y no por los indios. e eJ Jan ser pagados por los empleado-
audiencia prohibi ciertas formas de repartimiento en las ciudades. A part_ir
Los salarios de los tapisqu d b , de 1627 varias cdulas reales recordaron los desastrosos efectos del trabaJO
tambin habra de pagrs~:s e o~ntn s~r. proporcionados al trabajo y
forzado entre los indgenas . Por ltimo, en 1632 el virrey marqus de
propia mano y en presencia d p 1 os Vl~d~esd de Ida y vuelta, todo en
El f.. , . e a a u ton a . Cerralvo orden la abolicin de todo tipo de cuatequil, excepto de manera
. VIrrey .uana la JOrnada mxim 1 . j" provisional, en los casos en que fuera necesario proveer de trabaJadore ~ a l~s
~oras. ni aun voluntariament~. a y os me lOS no podran trabajar ms
minas y a las obras pblicas. Las primeras porque eran las mximas contn-
- d tapisque no podra volve h buyentes a la hacienda real y las segundas porque eran indispensables para
las t~nd_as de su pueblo. r a servir asta que no se completaran todas
la comunidad, como era el caso de la lucha contra las inundaciones de la
Los mdios deberan contar con tiem f . . ciudad de Mxico.
propias tierras y en las comun 1 po su JCiente para trabaJar en sus
D b , aes. Jonathan Israel opina que el marqus de Cerralvo, aunque se present
- e ena permitirse a los ta el . ante la corte como el obediente cumplidor de las ordenanzas de 1601 )'de
fuera posible, habra que !lo~qules Ir a o~mlr a sus casas y si esto no
N. , ~ar os convenientemente 1607 y como el gran defensor de los indios, dio el paso de suprimir el
mgun emp1eador podra p t cuatequil en el campo y en el servicio urbano para poder contar con. sufi-
No estaba perm 1td res ar o remar a sus tapi sques.
1 o retener a los tra baiad , ciente mano de obra en la construccin de diques , canales y compuertas
q?e se haba fijado . :J ores por mas tiempo que el
necesarios para aminorar los terribles efectos de la inundacin que asol a
- No se poda utili zar indios ni en inrreni 1 , . Mxico de 1629 a 1634.
perlas, ni para desaguar mina "' os e e azucar, nr en pesqueras de
La abolicin de 1632 no signit]c la supresin instantnea del cuatequil.
- Quedaban abolid os ~d . s~ . . . . .
mitid os oor 1 os o~ se. VICIOs obhgawnos difere ntes a los j)eT.- Hasta el final del sig lo XV II persisti en la agricultura bajo el disfraz de
' as 01d e nanzas. rdenes a los indios para que aceptaran trabajo r emunerado, pero esto slo
* Sem br;;clos de trig0 . aconteca en los tiempos de cosecha o en momentos de . em er ge nci~. En
Oax :.~c1 continu el cuatequ il hast3 el fin de! periodo co !omal y se Sigweron
EL CUATEQ.UIL y EL PEONAJE
248 HISTO RiA ECONMiCA DE LA NUEVA ESPA A
. ma vo res al -t')t,
', .i . bli o.raclas a dar porce n ulJe~ .
dando tapisques a las haciendas que se enfrentaban a la m ina por falta de pecua y a menuL o se _ve ., ~. o "'dad o u e sus gobernadores erln res po n-
trab<Uadores voluntarios. El repartimiento co minu tambin en fa vor de las autorizad o con t~l de evitar lm gws , q de arresto y crcel. .
rdenes religiosas; sobre todo en labores de construccin. En las obras sbles de cumphr con las cuotas so pena b no ser reclutados en las
pblicas sigui recurrindose al cua tequil hasta ei fi n de la colonia porque
1 ' Ya se ba v1sto que 1os artesanos procura . an do S'l oficw . este pro-
1 h enos que ejerc1en , '
las del desage del Valle de Mxico no podan funcionar slo con trabajado- tandas, do nde . g~naban m u~ o m 1 demanda de trabajo calificado se
res voluntarios. Aunque en la minera fue donde ms rpidame nte se aene- blema se agudiZO e n la medida efn qu ~ a -ector numeroso de artesanos
.
buo , .mtensa. y en que se ,ormo
mas . un ~ tequil al igu al que sus e1entes.
ra!iz el empleo de asalariados y aunque se prohibi el de tapisques ;n las 1 1
preparados, ardienteme~te antag<:m~cos a (~~aun mnimo de especializaci n y
mmas nuevas, todava sigui habiendo casos de cua tequ il hasta el siglo XV lll ; !
En las minas se requenan trabaFdc orles l b s aar colas por slo una se-
cuando Humboldt visi t el pas a principios del siglo XIX no haba ya l destreza y \os tapisque. "_, sacados . e , as .l .a l ore ) ' m 'oneros por tanto , esta b an
repartimientos en ia minera. t mente mut1 es , < s '
Aunque el cuatequii perdur mucho tiempo en las reas apartadas de la mana, . eran casl comp e a . . l"b s a ofrecerles salarios col1}parauva-
Nueya Galicia y en 1~ Nueva Vizcaya, Cerralvo y su sucesor pudieron poner dispuestos a contratar trabaJad OJ~S ~. ,re 'd. . 1 El ina r eso del trabajador
e_n v1gor la ley en el centro del p as con relativa facilidad . Mientras que un mente altos y a darles una grati.flcaoon ~ oona~ment~ dicho paoado en
s1glo atrs las Leyes Nuevas tu vieron que ser p arcialmente derogadas ante la de las minas consista pues en su ~~\anlol praodpa~<partido semi~ la"' cual el
1 , a remuneracon am ' - .,- 'l
resistencia de los colonos, en 1632 nadie luch por la continuacin del efectivo, y a d emas, un, . a arte del mineral sacado por e '
i minero todos los ellas se qued aba con un p . . ca ni la ms pobre. Los
cuatequi! porque ya para entonces no haba ningn grupo influyente en la . , no fuera m a mas n
s~::ciedad novohispana que todava dependiera del trabajo rotativo obligato- cuidando que su, poroon b" . lo que era menos frecuente ,
no. trabajado res podlan vender su. parte ~ _Ien, aaos co mplementarios ofre-
El cuatequil no encontr decididos defensores porque las circunstancias fundirla por s mismos. Los meJo res sa a nos y .P o ln nmero creciente d e
es del norte atraJeron t
haban evolucionado, sobre todo en el aspecto demogrfico. La epidemia de ciclos sobre to d o en 1as regiOn ' . un sector le obreros
. l t 05. que al conve r tirse en .
1545-1547 fue uno de los facto res decisivos en la creacin de las tandas indios mestiZOS Y mua ' do su productividad , lo que
'. entes fueron aumentan .
porque al provocar una oferta menor de la ma no de obra mientras creca la profeswna1es y perma n ' . . resas mineras pudieron pagar
demanda oblig a los espaoles a establecer un sistema de racionamiento del presionaba al alza de lo~ salanos.;~a~r;lf de plata en Europa y Asia que
~rabajo . La gra n peste de 1576-79 agrav la escasez de trabajadores e hizo jornales ms altos por la mcesante .d d ser rentables. De esta mar:era .
mdespensable suprimir el cuatequil para actividades no prioritarias co mo la les permita operar a plena capao. ~ 1 Y_e la repugnancia de los inchos a
del servicio domstico o daosas para la salud de los operarios como las de cuando menos en el norte fue vel~nen~o.s f~rzoso y espordico del cuate-
los ingenios de azcar y los obrajes textiles , ya que haba que asegurar que la contratarse y se fue susutuyendo e tra ~o t do Influy ,n esta preferen-
t y libremente contra a ~ d b
produccin de alimentos y las minas contara n con suficientes trabajadores y quil por uno permanen e . 1 o -den del rey que que a ~an
para ello haba que desplazar tapisques de los trab<Bos menos importantes y cia el que desde 1582 se hu_b lera d"ecla~a~f P?r di~s que fueran a las minas a
evitar que el nmero de indios siguiera disminuyendo. exentos de tributos y ser vnos per~ona es os m '
. L~s sucesivas epidemias hicieron n-ugatorios estos esfuerzos y la poblacin servir d e naborios o_ peones. d. l vanaelizacin e instruccin de los
sigui b<Uando hasta bien entrado el siglo XVII , lo que casi elimin por
.Segun . ray e er o' n1mo
, F . de Men ,eta ab e 'de"' ellos prefenan , a b anconar
1 s' LIS
completo la utilidad del cuatequil. Las minas de Pachuca , por ejemplo, a las indios se vea obstacuhzada porque mue os
que se repartan l 108 operarios por semana, slo reciban 57 en 1661. An comunidades para :
las tierras "de pan llevar" y la minera sufrieron de gran escasez de mano de . - .. criad os d e espa oles, para. con el~o
obra a lo largo de casi todo el siglo posterior a 1575. . . . ser arrier os, carreteros , pa~wres ... y los uehlos d e indios con el serviCIO
La falta de operarios puso de relieve el despilfarro de mano de obra que . .
ex1m1rse d e la' pesada rueda qu e anda en p
era propio del cuatequil, tanto porque para lograr seis das de trab<Bo personal de por fuerza .
muchos indios tenan que mal gas tar otros tantos en los viajes de ida y vuelta
entre sus casas y el trab<Uo, como porque los tapisques era n asignados a los . . . ., n e' el cuatequil la competencia que se
e~pl eadores , no en funcin de las demand as reales de la com unidad que
Contribuy tambi n a la ehmmauo ' . d m nmer o su ficiente y
dores para aseaurarse e t l
solo se pueden conocer a tra vs de los precios en un mercado libre, sino e n desat entre l os e mp lea ' ."' 1 ctica ms com n ue a
Entre los mmeros a pr .
r~zn a lo que el burcrata repartidor crea que era justo y que co n free u en- Permanente d e operanos.
d .d
.
tal el acto po r e
l ctla' tln patrn obuene e
'' 1
na sio obedeca al com p adrazgo , al soborno o cuando menos al capricho. del sonsaque , enten i o por , tdo con otro emol ead o r ; as
. . d . . O ' L' e y esta concer e< ~ , .
Tambin a medida q u e dec reca la poblaci n las co munidades in(igenas serncJO e un opei ai l L, . l . ~ n ran oFrecerle mas sal a n o . ''
formas ms habituales d e co nvencer a pev
encontraban ms difcil proporcionar el nme ro de tapisques que se les
'IF

1

250 f
HISTORIA ECONMICA DEL>.. NUEVA ESPAA j
EL CUATEQUIL Y EL PEONAJE 2.51
m~jores condiciones de trabao d , , .
ca]Jdad de prstamo o dndos~el' o ~ elrantand<;>le una crerta cantidad en
'i
rario quedaba as ligado de por vida al patrn por una deuda que nunca
d a a ntu o gratmto
Es ev eme que el sonsaq t d' terminaba de pagar y que , a su muerte, pasaba a sus hijos y nietos, de
todos los casos, excepto cu~doen ul:d~ {;eJorar la situa~in de los indios en
embargo, los virreyes sistemtica~e a a atado por deudas a un amo; sin
1 generacin en generacin. . .
derecho del primer patrn En 1.-9~te 1ataca;o~ al sonsaque amparando el
Continuas medidas fueron tomadas por el gobierno real para limitar el
monto de ias deudas de los gaanes. El marqus de Villamanrique en 1589
m~lmente el sonsaque y a~toriz::> a' 1~ ~~aed e Monterrey prohibi for- limit a un peso lo que poda adelantarse a los indios de servicio; el conde de
cnados a buscar a los eon . s < r~ ores a que fueran con sus l Monterrey permiti a los mineros en 1598 anticipar hasta ocho meses de
don Luis de Vela hp. de_s qu~ hubieran _hmdo de sus heredades. En 1611 f salarios a los indios y en 1600 flj este lmite para la minera, la agricultura y
. seo, 110, 1spuso que el mm h ..
mclio lo perdiera y que'dara libre el traba el ero qu~ untera sonsacado _a un los obrajes en seis pesos de oro comn; en 1604 el marqus de Montesdaros
am~ o con quien quisiera. Estas dis .ua or para regresa~ con el pnmer 1 confirm estos orclenamiemos; en 1609 lleg inclusive a prohibirse por una
audxencia y por diferente . posi:Iones fueron confirmadas por la cdula real que se diera adelantado dinero a los indios "e n poca ni mucha
finalmente en 1631 el ma~qv~~:e~:s ~n 1~12, 1613, _1_620 y 1628 hasta que
extendida costumbre ' declar er~a v_o ren~~CJo a oponerse contra la
1

cantidad" so p ena de prdida del prstamo, de multa y de destierro . Desde
entonces los virreyes pusieron en vigor una serie de medidas para desterrar
servir a quien quisiera~. habienJ::~~~~:~dl~s ?eman qu:dar en libertad de 1
esta prctica; entre ellos se distinguieron el marqus de Cerralvo (1624-
ron co~ el amo y no d ebindole ms d o4e uempo poi el_que se contrata- 1635) quien en l63l limit el monto del crdito a cuatro meses de servicio, y
El tnunfar en la com . e meses de salanos. el marqus de Cadereita (1635-1640). Ambos reprimieron abusos y garanti-
. . petencia por aseaurar sus - b . d
~asi Siempre la supervivencia econmi~ d 1 tra aJa ores, representaba zaron en gran medida a los indios el derecho de disponer de s mismos. En su
mundaciones, epidemias y malas ~a e empleador. En esos aos de tiempo el Juzgado General de Indios conceda siempre la razn a los indge-
as~lariados seguros pudieron sor~~=c l:s, 1?~ patrone~ que tenan peones nas que queran cambiar de lugar o de amo si pagaban el tributo anual en su
~tentras que los que de endan de c_nsis y contmuar produciendo, pueblo de origen. Entonces, segn Chevalier,
VIeron arru inadas sus e~pres los ta?tsques q~e les daba el cuatequil
gaanes (peones). as, a no se que hubieran podido contratar
.. . el principio cristiano de la libertad de trabajo fue puesto en prctica a un
Esta situacin condto a un ci f . grado nunca visto, quizs hasta el mximo compatible con el medio . ..
peninsulares y los espaoles n .cierto en ren~amiento entre los espaoles
an os en la Nueva E -
pnmeros confiaban en obtener d l . . . spana o cnollos. Los
medio del cuatequil y tibiamente 1~ ~n rey ~os operanos que necesitaban por Esta situacin no perdur. La bancarrota ele la hacienda real y el barril sin
su influencia en el onbierno era m efefd,~ron; los segundos, sabiendo que fondo de las guerras europeas oblig a Felipe IV a arbi trarse impuestos
tandas que artificial~ente reducane?or ~ uc ~ron denodadamente contra las '; especiales onerosos y a solicitar donativos , con lo que tuvo que tratar con
?e trabajo. En consecuencia, los cabi~d~se~ta e mano de o~ra en el mercado consideracin a los dueos de las haciendas que iban a suministrarlos . En
mtereses criollos, desea ban la ab r ., d ~la Nuev~ Esp~na, voceros de los
i.
breve se olvidaron las disposiciones que limitaban el endeudamiento de los
regidor del ayuntamiento de Mxfc~nonb/, cuateqt;JJ; Cns~bal de Molina, peones.
los males que se seguan para indi~~ IW en 162::> un opuscu_lo sealando Se sigui reteniendo tambin a los peones por sus deudas , porque bastaba
guber?amental en el mercado de tr y. e_mple?do~es de la m_rerferencia con que se renovara permanentemente la deuda con nuevos pequeos crdi-
Altamirano public en Mad . 1 t~(o, otro cno_llo, Hernan Carrillo tos para que siguiera atado el gan. A mayor abundamiento, la ley tambin
oficialmente el cab;ldo d ~~~ otro o_ eto en los mJsmos trminos y ya protega a los patrones acreedores y no permita que ningrr pen abando-
Sonsacar a' 1 tr:b . de exJco ataco el cuatequil en 1632. ' nara su trab~o sin haber cubierto sus deudas, siempre que estuvieran dentro
os a ~a ores no era u - d fi
mano de obra pues se prestaba a 1 n meto. o e ICiente que asegurara la de los !mi tes pre vistos. El mismo don Luis de Ve lasco, hijo , recorc~1do hasta
encareca los salarios. El mtodo u e~ rfpresahas de lo~ , dems patrones y nuestros das por su espritu justiciero, autoriz en 1595 que se obligara a los
trab~adores fue liaarlos po q d. nda mdente prevalecw para retener a los indios deudores a pagar con trabajo a su acreedor y que los que no diesen
- ~ r me lO e eudas L
~equenas sumas a los indios en la int r . . os patrones prestaban seguridad fueren aprisionados. El sistema estaba tan aceptado que ei fisco
ae salarios y, de hecho, su pao-o sle Jge~~Ia que representaba~1 un anticipo real cobraba de los patrones el tributo que los indios deban pagar al rey
~ran poco previsores Y astabgn de ~nr:c ~~ hacerse con. t~~bajo; los indios sabiendo que esta deuda se acumulaba a las provenientes de anticipos de
Im porte ntegro de sus s~arios con lo ueedJ~to la_ suma IDICI~ y despus el dinero y gneros.
con ocasin d e al<runa fiesta ned' q-.: a ~u pn~_era necesidad urgente o El peonaje por deudas se gene raliz rpicl.:'lmente y lleg a ser el normal a
aparentemente oe~eroso si e ~ laln pre~lam?s adiCionales al patrn quien, finales del siglo XVI!. Los hijos de !os peones, gaanes o naborios heredaban
o ' p re os concecha y nunca los cobraba. El o pe- junto con las deudas !a cond icin de sus padres y quedab::m aclscriptos a !a
253
EL CUATEQUIL y EL PEONAJE . .
252 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA . contrat.u peones
f rn rentar su err a y . .
. " v que muchos de aquellos pre e ' el" . a tener el compromisO
tierra en la que trabajaban, siendo habitual que cuando sta cambiaba de es ' h b \ base de pago ~ano, el de
dueo fueran transferidos con ella. e n1 tiempo de cosec a so re na nmero d e peones. Esto se debi a que es
Diferentes ordenanzas oblig aban a los patrones a dar raciones de maz a constante de sostener un gra . , . dia haba vuelto a crecer. ,
los trab;~adores; las cantidades iban de uno a dos almudes* por semana, o lo mediados del siglo XVll la poblac.w~ _m del ran a la tierra por el metodo
que es lo mismo entre 1.081 a 2. 162 litros diarios por cada pen y su familia. \ Silvia Zavala opina que la adscnpcdon d gl s"sema de trabajo de las ha-
de deudas fue el ver
dad
ero
antece ente e c
. d del sirrlo XYL61
Otro complemento del salario ms importante y ms positivo era ceder
ciencias mexicanas y no la encomien a "'
gratuitamente a los peones que el patr n deseaba premiar pequei'ias parcelas
en usufructo, a veces con derecho hereditario, convirtindolos de peones en \
t
terrazgueros; de esta manera el patrn reforzaba el arraigo del pen a la
hacienda sin perder la propiedad del predio.
En las haciendas del convento de Santa Clara de Quertaro se haca gala
de dar buen. trato a los peones a los que se les pagaba un salario mensual de
no ms de cinco pesos y las r aciones de maz acostumbradas. Los peo-
nes estaban endeudados con las haciendas porque stas los provean a cr-
dito de ropa y carne; cuando algn animal mora su carne se reparta en- i
'
tre los peon es pero su importe se cargaba en su cuenta; lo mismo suceda
cuando un apero de labranza o un buey se perda, porque se supona que los l
~
trabajadores lo haban vendido o, en su caso, se lo haban comido. J
!
Segn estudio de Asuncin Lavrin, en 1668 haban hudo 15 peones de
cinco fincas de este convento, los cuales tenan una deuda de 274 pesos
aproximadamente, lo que corresponda a unos 18 pesos de deuda por cada
uno. Aunque el nmero de los fugados era alto, pues representaba el 9.5%
ele la mano de obra total, su deuda no era representativa del promedio, ya
que aunque haba peones que no estaban endeudados, la mayora tena
deudas que variaban entre 30 y 60 pesos, o sea, entre seis meses y un ao de
salario. En total, el conjunto de las deudas de los peones era superior a sus
salarios anuales sumados.
Debido al aislamiento de las fincas, se introdujo el uso de castigos a los
peones por parte de los amos o sus representantes, a pesar de que no tenan
facultades de justicia y estaba prohibido el maltrato de los indios por la ley.
Mientras ms lejos se es taba de los principales centros poblados era ms
comn este abuso.
Como los mercados eran reducidos y estticos, los hacendados no podan
aumentar mucho sus ganancias y no estaban interesados en forzar el ritmo
del trabajo. La hacienda se fue as convirtiendo en una institucin de un
cierto paternalismo benevolente en la que el pen, a cambio de la prdida de
su libertad, no era excesivamente explotado ni maltratado, estaba a cubierto
de las contingencias y de las malas cosechas, y era mantenido en la vejez.
En general puede decirse que hubo un lento mejoramiento en las condi-
ciones de trabajo de los peones gracias a la vigilancia del gobierno y de la
lglesia y a la consolidacin de la economa. La hacienda tuvo que desarro-
llarse sin que el empleador tuviera derechos seoriales y sin que el gan
fuera un siervo por muy endeudado que esmviera. Brading dice que "para
1700 no era infrecuente encontrar patrones endeudados con sus trab~ado-

;! 1 :.dmud = .56 8 litros.


T

U. PROPIEDA D AGRAR IA 255

dementes y que Aristteles nunca quiso decir que los e u e tu vu:ran poco
. ingenio no podb.n tener dominio sobre sus bienes, hace ver que:
IX. LA PROPI EDAD AGRARIA
... grave cosa sera negarles (a los indios ), que nunca nos hicieron la m:s leve
injuria, lo que no negamos a sarracenos y judos, perpetuos enemigos de la
EL DERECHO DE PR OP IEDAD DE LOS INDIOS. religin cristiana, a quienes concedemos el tener dominio de sus cosas SI . . . no
han ocupado tierras de cristianos . ..
LAS controversias que tuvieron lugar, a partir del descubrimiemo de Am-
rica, sobre la libertad de los indios se reflejaron en las que se emabhron para L~ conclusin para Viwria era clara: "los indios eran sin duda .l~na
determinar si ellos eran o no verdaderos propietarios. Los que queran verd~deros dueos pblica y privada1nente, de igual modo que los cnstta-
confinarlos a un estado de servidumbre sostenan la tesis del Carde n;_] Os- nos" :y ni sus prncipes ni las personas p-articulares podan ser despojados de
tiense, citada y apoyada por Solrzano Pereyra, de que por ia sola causa de sus poseswnes. . .
desconocer los indios la ley evang lica. El Papa Paulo ll !, autorizado intrprete de lo chcho por otro papa, opl-
naba, al igual que Vitoria, en la bula Ungenitus que la bula de Alejandro VI
.. . se les pudiera hacer guerra, y ser legtimamente privados. y despojados de las no implicaba el despojo de los indios , sino por el contrario que aunque
tienas y bienes que posean, tomndolas en s y para si en dominio y gobernacin estuvieran:
superior los prncipes catlicos que las conq uistasen , principalmente teniendo para
ello licencia del Romano Pontfice ... . .. fuera de la fe , no estn sin embargo privados ni hbiles para ser privados ...
del dominio de sus cosas; ms an, pueden libre y lcitamente estar en posesin y
Algunos historiadores y juristas contemporneos deseosos de de.tostar a gozar de tal dominio ...
Espaa han supuesto que las teoras del Ostiense tuvieron aceptacin gene-
ral y que la bula Inter Caetera de Alejandro VI dio por resultado qte todos En la actualidad, los estudios jurdicos reconocen que la bula alejandrina no
los aborgenes del Nuevo Mundo quedaran despojados de sus tierras., Wis- le dio a los reyes de Castilla el dominio til y directo sobre las tierras y aguas
tano Luis Orozco, por ejemplo, cita la cdula de Felipe ll , de 20 de noviem- de las Indias como propiedad personal , despojando a los indgenas de sus
bre de 1578, .donde se estableca que todas las tierras que no hubieran sido propiedades. En primer lu gar, la tradicin jurdica vigente en Espaa haca
concedidas a los particulares por los reyes y no tuvieran por tanto "justos y que los reyes vieran reducida SJI autoridad a lo que en derecho se llama
verdaderos ttulos" de posesin deban restituirse al rey. Segn Orozco esta 1 dominio eminente y entonces se denominaba seoro del rey, esto es, la
cdula consignaba el principio legal ele que todas las tierra s conquistadas facultad de solamente disponer por causa ele utilidad pblica, vacancia o
pertenecan de pleno derecho a la Corona y ;-~tentatoriamente despojab;-~ a
los antiguos pobladores del pais ele sus derechos y ttulos legtimos ele
l sentencia judicial de las propiedades de los sbditos.
Lucio Mendieta y Nez recuerda que el patrimonio del monarca espaol
propiedad sobre la tierra. estaba constituido por tres clases de bienes : a) propiedades y rentas del
l
En realidad, esta interpretacin de la bu la pontificia estuvo en oposicin a tesoro real para subvenir a la administracin y defensa del reino , llamados
la filosofa poltica aceptada por los telogos y juristas de la poca. El patrimonio de la Corona; b) propiedades y rentas con que el Estado dotaba
dominico Domingo de Soto sos tena que el derecho de gentes es igual para 1 a la casa real para sus gastos, denominados real patrimonio, y e) los bie~es
los cristianos y los in fieles. Fuera de las verdades reveladas, existan un 1 que el rey posea como persona privada, por herencia, compra o. cualqu~er
orden natural y un de recho de gentes que podan conocerse a la luz de la otro ttulo, llamados patrimonio privado del rey. Los reyes en vanas ocasiO-
raz n humana; esta ley natural era la misma para todos los seres racional es, nes declararon que las Indias eran de su propiedad particular: pero en otras
fuesen cristianos o no, por lo que los indios tenan derechos de la misma 1 se refieren a ellas como pertenecientes a la Corona o bien al real patnmomo.
naturaleza que los de los espaoles. 1 Estas di ferentes interpretaciones del derecho del rey a ser propietario de
Ya desde tiempos ele Fernando el Catlico, Palacios Rubios opin que los ! las tierras americanas no negaban que la bula alejandrina le haba dado al
indios eran libres por naturaleza y que los es paole s no tenan derecho a 1 monarca soberana y jurisdiccin y que, por tanto, su derecho sobre las
privarlos de sus bie nes . /ios despu s, Fray Francisco de Vitoria ~ en su Indias no poda ser igu al al de cualquier individuo sobre un inmueble ; por
re!eccin De los Indios R ecientemente DescubieTtos, prob que ' ni el pe- .l eso Mendieta y Nez conclu ye que el descubrimiento , conquista y domma-
cado de infidelidad ni otros pecados mortales impi den que i<lS brbaros sean l cin no podan ser considerados como hechos de orden privzd o, sino que
verdaderos dueos .. . y no pu eden !os cristianos ocuparles -;us bienes por por su naturaleza mism a caan dentro del derecho phlico. .
este ttulo". Despus de demostrar que l<ls indi os no eran ni idiotas ni La consecuencia era muy clara, los r eyes eran soberanos m;:s que prop1e-
.
'le
I
l1
LOS BI E-N ES DE LA IGLESIA 287

Concedieron los reyes en los principios de la colonizacion los dos novenos


para la construccin de iglesias aun cuando previnieron que continuase la
X. LOS -BIENES DE LA IGLESIA intervencin de los oficiales reales en su cobro y administracin. Esta situa-
DIEZMOS, PRIMICIAS y PATRONATO REGIO
cin termin en 1617 en que el marqus de G_{adalczar recibi ins truccio-
nes de remitir a Espaa lo recaudado por este concepto.
!~ C~E~~ s~~~ar, es decir_ e_l comi?uesto por los sacerdotes que no pertene-
Tambin reciba el gobierno real el diezmo del "excusado" o sea de una
persona que se excusaba o entresacaba de cada parroquia para no pagar al
. d ' g. o~den rehgosa, dependen directamente de
auen en pnmordialmente las D r ~ . . ~s omspos y obispo sino al rey. Esto apenas dejaba unos 3 300 pesos por ao, a pesar de
sos los d' l . . . ' ar oqwas, tema como sus prmopales inrrre- que el excusado deba ser el segundo mayor diezmante . El rey dedicaba
. tezmos y as pnm 1ctas. o j
El diezmo era un tribut . 1 . estos fondos a la construccin y reparacin de las catedrales. Algo ms
bruta a rcola
r - 1
o, equrva ente a a decrma parte de la produccin
para at~nder faanader~,dqude sedpagaba generalmente en especie a la Irrlesia ! jugosas eran las rentas que obtena la hacienda real de las vacantes, es decir
de los emolumentos de los obispos, cannigos y otras dignidades por todo el
s neces a es e los sacerdotes y de'
eran los primeros frutos de la t' 1 . -
L 0 ..
_cu.to. as pnmJctas 1
1 tiempo que mediaba entre su fallecimiento y el momento en que se llenaba
ganado ue se entr rr ~~rra o os ~nmeros nandos en los hatos de 1 su vacante.* Otro rengln de ingresos era la Bula de la Santa Cruzada.
costumb;e de pagaeotba~. tambJen a la_ 1(5lesm con los mismos propsitos. La 1
institucin que consista en el otorgamiento por los papas de un documento
~
cuencia de la devo~~s y ~~~~~~i~:;~gt7 ~n la Edad Media como conse- ~ en que constaban las indulgencias y bendiciones que reciban los que contri-
co nvirtiendo en un rr g e _a epoca,. pero poco a poco se fue buan con una limosna a los gastos de Tierra Santa, pero que en el caso de
de Castilla. oravamen que con caracter obhgatorio impuso la Corona las Indias los pontfices lo haban otorgado a los soberanos espaoles.
En las Indias, en atencin a q 1 R C .. . . Tericamente, la Real Hacienda aplicaba la parte que le correspoda de los
rrastos en su con . t ue os eyes atohcos hiCieron muchos diezmos a la construccin de iglesias catedrales y parroquias. En 1532, el
~1 Altsimo" el p~;~ ~k~a ;ue
en! ellas fuer~ ."conocido, servido y venerad~
por la bula Eximia D Jtn ro VI es concediO el 16 de noviembre de 150 l
prncipe gobernador*, despus Felipe IV y finalmente las Leyes de Indias ,
dispusieron que esta construccin se costeara a terceras partes entre el erario
"lcita y librement:" devol zond~ a ellos y a sus s~cesores el cobrar y disponer real, los indios de la dicesis y los vecinos espaoles que en ella tuvieren
. . e os Iezmos con la oblwacin d d . d
suf Ictente a las iglesias y obispad 1 o e ~r- y asignar ote pueblos encomendados; la parte de los indios seaseguraba.con un tributo de
debiendo sostenerse con la con o~ que en os _nuevos dommios se erigieran medio real por persona al ao. La realidad fue muy otra; el Padre Cuevas ha
y clero, as como al culto divi~~.mente comodtdad y decencia a los prelados demostrado que en los casos de las catedrales de Mxico y Puebla ni el rey ni
po~:~ ~~~~~~~~ h~ca depe_nder econmicamente al clero de las Indias del
los encomenderos dieron sus partes y que estas dos magnficas iglesias
fueron costeadas en su totalidad con el tributo de los indios.
tambin una d ' a poco tie~p?, el _28 de junio de 1508, se estableci Todava ms importante era la intervencin del gobierno real para deter-
Universalis Eccl:~een~~~~~ :dl:mistrat~va ~ua~1o el Papa Julio ll por la bula minar quines deban pagar el diezmo y quines quedaban exentos, sobre
las Indias, es decir, la facultad d;ey:s e astJ a el derecho de patronato en qu mercancas se deba cobrar y cules artculos deban pagar la tasa normal
personas idneas para los ob ' dp esentar al papa para su nombramiento a del 10/% y a cules se les acordaba un trato preferencial. Cuando un obispo
de requerirse su erm Ispa os y otros puestos eclesisticos, as como la o cualquier otro interesado no estaba de acuerdo con alguna decisin tena
grandes, convent~s y ~~rfa~:rGse ~ cons_tneran en sus dominios iglesias que recurrir a los tribunales civiles que eran los nicos que tenan jurisdic-
levantando con el transcurso del ~i partJrd e est~ patronato regio se fue cin sobre diezmos aun cuando el litigio fuera entre clrigos. No era raro
interpreta empo to 0 un Sistema de reglamentos e que un caso que se iniciaba en la Audiencia de Mxico terminara por ser
de Ja Igle~~~n;sq~:s a~~~::~~~ f:v~~~a~es a los reyes ~ue limitaban la libertad
1
elevado al Consejo de Indias y, en ltimo trmino al rey .
m~terias eclesisticas, excepto en lo re~;~~~ aedo~~: ~~do! el poider en Sin esperar la concesin papal, un mes antes de la bula de Alejandro VI,
oruenar sacerdotes y obispos E . . o , _ ra y cu to y en los Reyes Catlicos mandaron pagar diezmos a todos los espaoles de las
e . d s necesano reconocer sm emba a Indias sobre la siguiente lista, completada despus por sus sucesores: todos
uan o menos en los sirrlos XVI y XVII 1 b , ro o, que
~~~~e~is:~~~~~a rcu~plfr co~ i~liga~i~~e~: ;~t:r ~~~:e:~~~~~~~~~;r~1:~
5
los productos agrcolas, ya fueren provenientes de Europa como el trigo, la

dos noveno"s
* .CtHno
d:
se traraba d 91'9 ,
.su
l~nr::i::J~~sJ:ll~:~~. todos los d zezmos, reservndose slo los
.os
' mezmos

cebada, el centeno, el mijo, la avena, el atToz, el garbanzo, las lentejas o las
hortalizas, ya fueren nativos de Amrica como el maz, el cacao, el chile, el
. . e - ae , nmad
;e 1l<t co nsern no la pr im ' -
ae
.
serh ms t' ' .-
' '
..
' 'lCI1 e1eu1 J/9 dd tor;J; Jero
* A pani r de 1629 Felipe IV determin seguir cobrando esw parti da hasta pasados cuatro
. . cr~ <.:esign3c.:Jon porq u e e ra en to nces la l! 'iuaJ. meses despus de que el beneficiario hubiera mmado pos es in del puesro vac:mte.
* Posteriormente Felipe 11
28 5
i

l
288
HISTO RI A ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA !'

tabaco y el algodn; los productos frutales, excepto pia y bellotas; los


l LOS BIENES DE LA IGLESIA 289

produc~os pet:~tarios ~omo cabritos, corderos, lechones, becerros, potros, brirlo sobre los originarios de Espaa, como el .ga~ado, :-l trigo Y. ~a se~:1.
n:uletos y borneos, as1 como sobre la leche, queso; manteca y lana ; se deba '\n esta disposicin provoc descontento en los md1os qmenes arg~uan: con
diezmar tambin sobr~ la produccion de aves tales como pollos, palominos y ;azn, que sus pueblos eran !os qt:e costeaban .Y construan las . testas ~
pa_ros, aunque se comieran en casa de quien los criaba y finalmente sobre conventos y los provean ele los objetos necesan~s para el culto.. arlos ~
colorantes tal~s como el ail y .la grana, fibras como lino, camo y seda y mand a la audiencia que averiguara el caso y mtenr;as .se r esolvm orden~
productos ;picolas como. la mtel y la cera. El azcar blanco pagara sola- que a pesar de lo dispuesto en la cdula de 154-, se siguiera cobrando a lo~
mente el .S:O y el piloncillo, los mascabados y las mieles el 4% . indios' "lo que en cada provmoa
estuviere
en cosrum bre " el es de tiempos C1' e1'
En cambio, los espaol.es de las Indias quedaban exentos de diezmar sobre obispo Fray Juan de Zumrraga. .. . , b
s.us salarw_s y su ~roducnn manufactur~ra y artesanal; sobre el oro, la plata Esta disposicin se prestaba a continuos hu gws sobre cu.al era !acostum re
Y los, demas meta,es, sobre las perlas y ptedras preciosas y sobre los produc-
de cada prov incia; sin embarO'O, 0
la solucin que se fue 1mpomendo con el
tos ae la pesca y de la caza. l paso del tiempo fue la de que los indios sio diezmaran sobre. los productos
t
Los encomenderos deban pagar el diezmo sobre los tributos que recibie- f oricrinarios de Espaa principalmente trigo, ganado y seda, s1empre que .su
ren de los indios. Inicialmente se especific absurdamente que este diezmo
l mo~t~ no excedi~ra l~ acostumbrado en tiempos de Zumrraga. La prctica
se cobrara sobre los tributos en artculos que se solan pagar en el arzobis- tambin estableci que los indgenas pagaran diezmo sobre las c~sechas que
pado ~e Sevilla, pero pronto se advirti que los indios tributaban sobre todo levantaran en tierras compradas o rentadas a los espaoles y ~ue tgual ~ent~
en arnculos tales como maz, ca,ao, chile y algodn, que no se conocan en los caciques indios deban diezmar sobre los tributos que reobtesen , al 1gua
Europa; p~r ello estos productos se mencionaron expresamente en la ley que los dems encomenderos. . , ,'
c<:>rresp~ndtenre. Tambin se aclar que los tributos en telas de algodn slo No obstante que los indios no dtezmaban ~e l.as laora~zas que hauan para
dtezmanan por el valor de la fibra que contuvieran ya que los textiles, por s, en el siglo XVI eran en realidad los pnnop~es dJezma~:es porque_la
ser manufacru,ras , estaban exentos. Este mandato fue sumamente impor- mayor parte de los diezmos co lectados a los _espanoles .Y n;estlzos prove~Ian
tante porqt:e e monto de los tnbutos era muy elevado si se toman en cuenta de la dcima parte de los tributos que reobmn de los IJ?-digenas. En el o1glo
los que reciba el rey, que era el mayor de los encomenderos. XVII , aunque la produccin agrcola de espaoles y mestl~o~ f~e desplazando
Resp~cto a~ problema de sj l~s .indios deberan o no pagar el diezmo hubo a la de los indios, stos fueron aumentando el pago de los .diezmos porq.ue
una remda d1sputa ~n l~s prmcipws de. la colonia. Los obispos y todo el clero cada vez ms se fueron dedicando a la agncultura comerCial de produc.os
~ec~tlar fue_ron ~arudanos de que, al Igual de los espaoles y mestizos, los provenientes de Espaa. . 1
1~dws ~e~Ian diezma~. A<;fuc~an como argumento que sera imposible el En casi todos los casos los obispados arrendaban los dtezmos ~ partl~u ares
e:>tab1lec:mtento de !a Iglesia . sm el conc~1rso d~J clero sec.u~ar y que, care- que adquiran el derecho a cobrarlos a cambio de una cantidad fiJa _que
nen c.~ este de pr~p1edades, com~) la~ teman las ordenes rehgtosas, no podra adelantaban anualmente. El arrendamiento se otorgaba por un penado
c.u mphr su cometido de evangelizacin y muchas veces ni siquiera subsistir determinado a quien ofreciera la mejor postura en una s~basta que s~
sm la totalidad de los diezmos. anunciaba con anticipacin para atraer el mayor n~ero ele mter~sado~. SI
El clero regular* por su parte se opona a que diezmaran los indios ale- el diezmo en un ao dado renda menos que la cantidad que hab1a acle an-
gando el estado miserable en qt~e .viv.an; el mal efecto que producira en tado el arrendatario, ste perda; si produca ms , ganaba. Como es .~tur~l,
ellos el 9u~ se les co~rara_ por cnstJanizarlos cuando se les haba asegurado en la subasta las posturas tenan que ser menores que la suma pre~Js,Ible e
que lo umco que la 1glesia buscaba era la salvacin de sus almas y sobre recaudacin para prever estas contmgenoas y _e l co bro qu e extgnn . ' 1os
todo, de g~e ya en .el tributo que pagaban al rey y a los encomenderos' estaba arrendatarios era normalmente riguroso y opres1vo. . .
comprendido ~~ d1ezmo; cobrrselos aparte era obligarlos a tributar dos Para la gente del siglo XX acostumbrada a la eficana exactiva ele los
veces por el mtsmo concepto. sistemas fiscales modernos el sistema de arrendamiento puede parecer ex-
Ambas partes defendieron su causa con denuedo escribiendo memoriales tremadamente ineficiente para la dicesis y gravoso para e!caus~nte, pe:.o
presentando protestas. y ca?i~deando en la corte, hasta que finalmente ]~ en los siglos XVJ y XVII era el normal y .acostum.b:ado no solo _pm la Igles:
Coron~, que Siempre stmpanzo con la causa de los indios y de sus defensores de la N Lieva Espaa sino por las autondades CI~Iles de, Espana y d~ otr
los frailes , determm en agosto de 1544 que los indios quedaran exentos de pases. El gobierno virreina] nurica se opuso al sistema .ae arrel!~amtento Y
pagar el diezmo sobre todos los productos autctonos y slo deberan cu- los obispos, aunque hicieron intentos de recaudar el diezmo dn ecta i_D~nte,
casi siempre prefirieron arren~rlo a meterse en los, .pr~blemas de m~~~:
mentar un sistema de recaudaoon, contratar y supen tsat cobradores:
* Clero regu!ar: el que vive en comunidad d en tro ele una o rd en relig-iosa v st0eto a ;u re<>la; tener graneros y almacenes y vend er en el mercado los pr oductos dtezma-
: :;us :membms se les llama tJmbin regulares o reli.,~osc.li . ' .~
c[,,s.
29 1
LOS BIENES DE LA. IGLESIA
290 HISTORIA ECONMICA DEL\ NUEVA ESPAA
;. . 'miento y culto de la catedraly de _los
El arrenda tario por su parte tena problemas para recaudar el diezmo destinaba a la construcc.on, mame m d" .b 1 so ' tenimiento dei .hospital
, . noveno " me 10 1 a a ~
porque b.. deduccin del excusado complicaba la operacin y ocurra co n temp1os parroqu1a es, otro .. ; . . . 1 cuatro novenos restames
frecuencia la resistencia y evasin de los causantes , sobre todo en aos de que deba haber en cada po~laCion Importan~~ ~~ p. arrocu ias. Para mejor
.
serv1an . a pagar el salano
par . de los curas ' 1

malas cosechas ; slo cuando el arrendatario o la dicesis no podan ob tener
el pago, intervena el gobierno para exigirlo. A pesar de todos estos proble- comprensin vase la grafica:
mas , el sistema de arrenda miento de los diezmos no slo era eficiente para
su poca, sino que , segn Borah, fue mejor que cualquier mecanismo fiscal
instrumentado por cualquier gobierno mexicano anterior al establecido du- l
rante el Porfiriato por Jos Yves Limantour.
Para evitar las vejaciones que los arrendadores podran inferir a los nati-
vos, las dicesis tenan prohibido arrendar los diezmos que se cobraban a los
.
'
Reparto del diezmo

indios, por lo que, despus de muchas pruebas y experimentos, terminaron !


en su mayora con un sistema dual de recaudacin: arrendamiento en el caso
de espa'oles y mestizos y cobro directo en el de los indios, con los consi-
guientes altos costos y complicacin administrativa.
Desde el punto de vista del causante el diezmo era un gravamen suma-
n:ente pesado, como que significaba el 10% sobre la produccin agropecua-
na bruta de todas las propiedades de espaoles y mestizos y sobre los
tributos que los indios pagaban al rey o a su encomendero. Desde el punto
de vista de la recaudacin no pareca al principio una renta muy lucrativa.
En 1523 los diezmos de Mxico se arrendaron en S 500 pesos de oro o. de
! O hispo
1
minas y los de Veracruz en l 000 pesos. A mediados del siglo XVI la
arquidicesis de Mxico produca unos 1O 500 pesos* anuales y el conjunto
\
de las dicesis, incluidas las de Yucatn y Chiapas, rendira algo menos de
!.
50 000 pesos.
Esta situacin fue cambiando y el producto del diezmo fue creciendo
como consecuencia del progreso general de la agricultura y la ganadera, del
crecimiento proporcional de la produccin agropecuaria de los espaoles y
clero ele la curas ele
mestizos y del hecho de que los indios fueron acostumbrndose a la cra de catedral
ganado y aves y a los cultivos provenientes del Viejo Mundo. De esta parroquias
manera, para finales del siglo XVI los diezmos de la dicesis de Puebla se 4/9
elevaban a unos 67 000 pesos;los de la de Mxico a algo menos de 40 000 y
los de Michoacn a algo ms de 35 000 pesos. En 1668 Puebla segu a
o:upando por mucho el p1irner lugar con 200 000 pesos, y el total de la
Nueva Espaa, con Yucatn y Chiapas, debe haber rendido unos 425 000
pesos. Gemelli Carreri dijo que en 1697 la sola dicesis de Puebla daba en
total unos 300 000 pesos al ao.
La cantidad total de diezmos recaudada en cada dicesis durante un ao
se reparta de la siguiente manera: una cuarta parte se destinaba al obispo;
otra cuarta parte tocaba al clero de la catedral, esto es a dignidades , ca nni- . - b in reso mnimo al obispo de 500 000
gos, racioneros, capellanes, aclitos, organista. mayord omo, etc . La mitad La hacienda real garantiza a un. dg 1 838 pesos * Si la cuarta parte de
restante se divida en nueve partes iguales. Dos novenos deban pasar nte- maravedes al ao, o sea de algo.r:nas e ortaba m~nos de esa cantidad, lo
gros a la hacienda real como ya se ha expuesto; un noveno y medio se ios d iezm os recaudados e~ una dt~c~sts~mpt ~;fondos de .la Real Hacienda,
faltante se comple mentana al pre ado .e o r
El i'. C u., n s di ce q11e e ran 5 500 oe so s d e min as . Un pe so de minas :ala LSO m a r;o ,edes 0
* R.~,:uerd e>e :u e el ;ueld:l de c~n oidor era de ~ 9:33 pesos .
sea l.ti 5 pesos. '
292
HISTORiA E CO NMICA DE LA NUEVA ESPA A
LOS BIENES DEL\ IGLESIA 29 3
;:r: en ese caso la r~~a udacin y administracin de todos los fondos queda-
' a cargo de los ohCiales reales para evitar que el era rio pagase ms de equivalentes a 4 541 litros. La munificencia real tambin alcanzaba para
~u~ real~e.nte faltar~ a los 500.000 maravec!es. Donde los diezmos su oer~~ dotar a cada parroquia con un ornamento, un cliz con su patena para
el m1mmo se deJaba al obispo la administracin de ell os ' celebrar y una ca mpana , que era n indispensables para el cUlto, pero que ~o
c-- rlDe man i1 ar esta ba ma ndado que cuando no correspondieran
' era Slrn
a beneficiaban a los sacerdotes en lo personal. Adems de ser bajo su salano,
(;~~s 5f~erdote doctr~nero, fuera s~cu lar o religioso, 50 000 maravedes
1 ste era pagado segn el Padre Cuevas, tras largas averiguaciones, con
~t d ~ pes ~.s, al ano se les c?mp1etar~ ?icha cantidad 'de cualquier otra r moras , desconfianzas y mezquindad. Eso explica que en muchos casos se
P [ e e 1a h~c1enda real y lo m1srno se h1oera con los sacristanes a quienes tuvieran que dedicar a la agricultura, a la ganadera, a la cra de seda, a la
se es garanazaba un salario mnimo de 25 000 maravedes anuales 0 se ~ e~p lotacin de minas y al comercio, descuidando el ejercicio de su ministe-
unos 99 e 1 .
d . - pesos. ua qlller sobrante que quedara de los cuatro novenos
, ..
no.
s estm~dos al clero parroquial, una vez paga,.dos con su mnimo todos Jos A veces los prrocos complementaban sus ingresos con las primicias, pero
d~c~rdotes Y sacnstanes, se entregaba a} I?ayordomo del cabildo de la ca te- ,
stas eran de muy poca cuanta. Durante la poca virreina! era obligatorio
a para asegurar. la paga d. e los canomgos y otras dignidades. entregar las prin'licias a los recaudadores del diezmo, pero estaban exentos
E 1 d'1era a ]os obisoos la cuarta parte de los
d' Padre Cuevasju s t'fi l Ica que se e del pago los que producan menos de seis hanegas, esto es, unos 545 I.itros,
Iezrn~s, po~que segn .la costumbre de la poca, d'e ese ino-reso tenan que de un producto; a partir de ah deban pagar media henega (45.4 htros)
pagar; ofio_na de la mitra , dar cuantiosas limosnas y sosteger una pequea fuera cual fuere la cantidad producida. Para los que producan un poco ms
~~:te. od~va .~n _la s~gunda mitad del siglo XV ! , segn la misma fuente. los de seis hanegas el pago de la primicia era gravoso pues significaba el 8.33%
15 0
. , Pd S VIVIan mas bien en la penuria que en la abundancia" con la exc. ep- del pr oducto bruto, en adicin al pago del diezmo; pero el pago se desplo-
Cion e lo d d d' '
sas Ji s e as ?s Iocesis m~s ncas. Como demostracin de las cuamio- maba en vertical a medida que se produca ms. En el caso de la leche, por
de !\,f!~sna~ que solla~ dar los ob~spos, b~.sta mencionar el caso del arzobispo ejemplo, se entregaba [o que se ordeara la primera noche. Habitualmente
v eXico on Francisco de Aglllar y Seuas quien haca donativos por varias era difcil cobrar las primicias y en algunas dicesis ni siquiera se cobraban.
eces su rema anual. Segn Gemelli Carreri daba: Adems de los diezmos, el clero secu lar , tomado como institucin, no
posea propiedades races productivas con excepcin de unas pocas de las
cada viernes en su casa c'e I n pesos, y ca a
d d 1a
' vemte

lane(J'as de maz que catedrales; algunos sacerdotes en lo individual posean bienes, pero ~or
cuestan oc henta pe !\'1 h 1 1
tod . 1 . sos. ' osptra e spmtu Santo da tre inta" pesos al da a
d E malmente los heredaban a sus familiares. Los obispos y todos los clngos
os os enfe: m os dos pesos; para los mue nos doce reales; a los pobres vercr~n- seculares estaban obligados a pagar el diezmo sobre , toda la produccin
zames, cerca de tres mil pesos d d' d "
~ d agropecuaria de sus propiedades particulares al igual que cualquier otro fiel
,ac: 1 ad de enco t d ca a pnmer ta e mes. Por orra parte esra
.
1anos h n rar ~0~1 tanas tmosnas es causa de tamos vagabu ndos y perclu- cristiano. 70
como ay en Mex1co.

; : cambio el Pa?r.e Cuevas critica acerbamente que se diese otra cuarta FIN CAS DEL CLERO REGULAR
arte a l~s ca~~mgos Y dems clero ca~edralicio , "hombres la ma or
r te , .. sm ~entos, .algunos de ellos malos y turbu lentos" ya que su :Ola
uncion era cuidar "b1en o mal" el culto de la catedral Ge:nelli Carreri al
'
El clero regular no reciba parte alguna del diezmo excepto cuando ad.minis-
traba parroquias. En los primeros aos de la colonia las rdenes rel.IgiOs~s
L~e dno /e. salen las cuentas, comenta los altos emolume~tos del cabildo d~ a fundaron y recibieron muchas parroquias que, cuando la eva~gehzac10n
r=n~ar~ a~: P~ebl~ en e! que dice que diez cannigos tenan 5 000 pesos de haba sido en lo sustancial completada , los obispos trataro n de qwtarles para
esta 'f- , dea? 14 000, el chantre ocho y el maestrescuela siete; aunque entreg:::selas al clero secular. Esto ocasion una larga disputa entre ampos
o-en s CI I as s?n. evidentemente ex_ageradas, reflejan el hecho de ue, en cleros que empez en 1554 y termin por cansancio de ambas pm:tes hasta
hac~~~), los C<tbJidos estaban excesivamente bien pagados para Jo que pCO mediados del siglo XVIII con un triunfo casi completo de los rehgC?sos que
conservaron la mxima parte de las parroquias. Sin embargo, los mgr~sos
lo Por el co ndt.rario el cle~o parroquial remunerado con los cuatro novenos de que proporcionaban los diezmos a los prrocos eran, como se ha Vl~to,
ba' queE ren l 1a su prop1a
. parr oqu~a
perci'b ta
' h a b'Inialmente ingresos mu y sumamente reducid os y no les permitan ni un nivel de vida holgado m el
ci~os. n as parro~Lilas de gente r!ca , uno que otro cura viva e n la opulen- realiza r una actividad a postlica intensa.
' , pero en muchtsimas otras en q
anuales del , . . '
1 ' 1
ue e. parroco so o reoba los 184 pesos Para no d e pender ele los subs idi os ni de las aleat~r~as limosnas de los
es re ch ~~m~o asi gnad~ po r el rey, su situacin pecuniaria e ra mu v particul ar es las rd e nes religiosas comenza ron a adqumr propied ades q~Ie
a a p~sar e que se 1e daba n tambin 50 fane o- as de m;'z ..
:..u1 a niJ
-
, !es dier:m secruridad ma terial v las liberar an de vivir al d a. S lo los franCis-
ca nos y al gu~ os convemos el e' monj as me ndica n tes se r e husaron :1 adquirir
0
294 HISTORIA ECONMlCA DE LA NUEVA ESPAA LOS BIENES DE LA IGLESIA 295

bienes ra ces y a acumular capit:lles por prohi brselo el severo voto ele no men un indio enfermaba de muerte los fra iles lo convencan de que
pobreza de su regl~; nicamente en algunas regiones apar tadas poseyeron hicier; testamento en favo r de b iglesia aunque dejara desheredad,os a sus
un<?s cuantos rebano? y campos nec esanos para poder subsistir. Nunca hijos . Algo d e cierto debe haber habido en esto porque Felipe HI en _1609 y
~uv~ero~ que arrepentlr~e d e su desprendimiento los fra nciscanos porque los Felipe IV en 163 1 encargaron reiter ad amente a los arzobispos, ob ispos y
Indios SI~mpre respondie.ron generosame~te a su sostenimiento a pesar el e provinciales que remediarJn estos excesos. .
que el numero de los fra1les de San FranCisco y sus obras misionales crecie- Haba tambin frecuentemente un motivo mundano en las donaoones,
ron constantemente . sobre todo cuando se tra taba d e fundaciones de conventos, colegios u hospi-
. Las dems .rden.es religi osas ?o sup.ieron resist ir la tentacin y se co nvir- tales , o para constituir capitales que con sus rditos sostuviera~ ~ichas obras.
t~eron ~n proptetanas para, SI as se quiere, cumplir su labor evangelizadora Los benefactores gozaban de prestigio y consideraciones, particip aban here-
sm embargo, con ello surga el problema de que esros bienes, u na vez e~ ditariamente en el patronato de sus fundaciones y hasta despus de muertos
poder d_el clero regular , se sustraan al mercado y ya nunca o muy rar amente seguan siendo horados en sus sepulcros con sufr agios por su eterno des-
~e. v.~ndtan; se convertan en bienes "de ma nos muertas" o "se amortizaban" canso y con especiales atenciones a sus descendientes.
101 1
~ ~ndose un proceso continuo d e acumulacin. Los bienes de las rdenes No obstante lo anterior, io normal era que los donativos obedecieran a los
:e~Igos~s se a~un;ulab~n porque stas eran permanentes y bien organizadas impulsos de una au tntic a piedad . El fraile y espa ingls Toms Gage
: teststJan meJ o~ tos vmvenes de las fortunas agrcolas, mineras y comerciales escriba desde Inglaterra, despus de su a postasa formal que:
Yporque sus miembros era n, en general , ms instru idos y capaces oue los
~w. .
"... aunque los habitantes de esa ciudad (Mxico) sean extremada.men~e da~os a
Para evitar , la am~r?zacin de bienes races por el clero, la legislacin los placeres, no hay en el mundo pas alguno en que haya mas mchnacwn a nacer
castellana. hab1~ prohibido, des~e 1130, la enajenacin de bienes realengos a bien a la Iglesia y a sus ministros. T odos ellos se esmeran, a cual ms, en regalar a
monastenos e Iglesws y ~ parnr de entonces esa pr ohibici n fue repetida los frai!.es y monjas , y enriquecer los conventos ... "
numerosas vec_es. En la Nueva Espaa este mandato se reprodujo expresa-
mente en la cedula de Carlos v de 27 de octubre -de 1535: Entre los casos notables de donantes se pueden citar los mencionados por
Gage y por Gemelli Carreri: Alonso de Cullar que hizo edificar un con-
Reprta~se tierras sin exceso, entre descubridores y pobladores antiguos y sus vento para monjas clarisas en el que gast 30 000 ducados (41 360 pesos) Yal
desc~~d1emes Y no las pueden vender a iglesias ni monas terios, ni mra persona que luego don 2 000 du cados (2 750 pesos ) de renta: }\'felchor Cullar que
eclestastica, pena de que las hayan perdido y pierdan y puedan repartirse a otros. gast u nos 600 000 pesos en construir, dotar y cercar el convento del Car-
E ta d. men en Puebla; Diego del Castillo que construy ~~ convento de Churu-
as . ~sposiCJn ~o fue interpretada de una manera abso luta sino que su busco, el de Santa Isabel de religiosas descalzas franoscanas y, para compla-
~h_cac10n se restnngt a slo las tierras re partidas, lo que se confirma co n el cer a una esclava suya, el de Santa Ins; Simn de Haro que fundo el
te,timomo de otros muchos ordenamientos que acreditan la capacidad para convento de Las Capu chinas; Domingo Lorenzana fundador del de La
poseer, vender y permutar bie nes de todo ti po, incluso races, por parte ele Encarnacin ; una monja annima que con su dinero fund el de B al va~era;
~glesJas, conv~~tos y clrigos . De hecho . e? 1538, el rey a utoriz a las iglesias Jua n Navarro Pastrana, fa bricante de carruajes, que mand constrmr .los
gozar .Pr~vi siO nalment_e de las propiedades y las rentas de los anti o-uos conventos d e San Jos de Gracia y de la Concepcin y Esteban de Mohna
templos md1genas y los VIrreyes constantemente hicieron mercedes de tie0rras Mosqueira que edific el convento y la iglesia de Santa Tert;sa; Las fu_n~a
a conventos y colegios de religiosos . ciones de conventos de mo~as proliferaron porque consutu1a~ la umca
. Por dos cdulas rea_l~s, de 1560 y 1562 se pretendi obligar a los oportunidad que tenan las muchachas de adquirir cierta instrucCin Y por-
regulares a q~e se deshic.Jeran de tod os sus bienes en los pueblos de indios que eran el refugio natural de las jvenes sin dote que no se casaban.
pero en _cambio los autonzaba a recibir donativos o herencias en los pu eblo~ Como se puede ver, buena parte de los donativos iban. a dar a la c<?nst_ruc-
de es~anoles. De _nada sirvi que en 1569, 1570, 1576 y 1579 se hubieran cin ele templos y de conventos y al adorno de los m1smos con pmturas,
expedid_o nuev~s ordenes. rea!es que confirmaron las prohibiciones iniciales y retablos, altares, imgenes talladas, ornamentos de oficiar, chces, copones Y
asten _b80 Y b97 !a audtencia, SI bien segua prohibiendo la ve nta de tierras patenas, muchos de ellos d e metales preciosos y cubiertos con joyas que an_tes
a las ~rdenes re hgwsas, admita que se les hicieran donativos y leaados de haban pertenecido a linaj udas da mas . Todas estas riquezas no produoan
to~o tJpo ~cep_t ando de hecho la propie? ad . territorial del clero r~gular. re nta alguna a sacerdotes o reli~iosos , quienes muy a me nudo llevaban um
h' .en una ep~ca de fe fu~rte. como aq uella, era natural que ricos y pobres vida ele gran austeridad en med1o de altares resplandeCJentes de oro Y plata.
teteran por Igual do na tivos y legad os :1 la s instituciones religiosas . Hubo Se puede arcrume ntar aue los edificios y objetos de culto eran verdader a-
ab usos sob re todo
' l 1
en mater 1.a c.e egal! o~... eomez
- d e Cer
' vantes afirma q ue " d e manos
rneme c::tpitales muertas porque nunca entra b an :11 merca d.o. per o
29
HISTORIA ECON MICA DEL~ NUEVA ESPAA
LOS BIENES DE LA iGLESIA 29 7

con b i~ism~ razn podra decirse que en nuestros das !as obras de arte v
pieza~ hJstncas estn inmovilizad as en nuestros museos cua ndo muy bie~ intelectuales, al entusiasmo y tenacidad con que acometan su rr.a b~j2 Y a que
atendieron necesidades ingentes de la Iglesia y de la so~.Iedaa C!VIL
podnan ven;Jerse para ~tender a las neces idades pblicas. El pueblo de
Emprendieron en primer trmino la educacin de los J?venes cno llos que
ento~~es tema la oponumdad de v~r y sozar de ?bras artsticas, de j oyas y ele se encontraba mu y descuidada. Apenas ocho aos despues de su lle gada ya
nquezciS ca.da vez que tba a la JglesJa, en numero superior a la ac tual
funcionaban en ivixico el Colegio Mximo de Sa.n P;dro y Sa,n ~ab lo y ~os
concurrenCia a los museos, y prefera ver las alh<tias adornando a las imge- internados en Ptzcuaro el internado de San Nicolas y el cooegw de Patz-
nes . que a las enco petadas seoras de la corte virreina!.
cuaro; en Oaxaca e! internado .de San Ju,an;, en Valla?oiici u~~ ,escue la ct;
. Sm embargo, no todas las propiedades ecles isticas consistan de bienes
!ITamtica y en Puebla un colegio. Stete decaaas despu,e~, . en lo~ 3, halJJa b
improductivos. Para poder sostener sus conventos , las comunidades de reo-u-
lares, excepto los fr~nci~canos, contaban con fincas urbanas , tierras y capita-
~olegios en Mxico, Tepozotln, Pue?la, Veracr,uz, Menda, \)axaca, ,vuat~
mala, Valladolid , Ptzcuaro, GuadalaJara, Queretaro, San Lllls Pot~st, laca-
les ~~e les produCJan mgresos para. cubnr sus necesidades personales y tecas y Guadiana (Durango). Ms importante que d nmero de msytuoones
apostohcas y para deJar con frecuenCia un remanente que a su vez capitali-
zaban. docentes era la calidad ele su enseanza que por mucho era la meJ?r que ~e
imparta en el pas, con lo que ai fin~! del siglo XVII no slo la an~:ocr~cia
A mediados del siglo XVII las fincas urbanas propiedad del ciero regular
social y econmica novoh1spana hab ta .sJdo educ~da por los Jesutlas smo
de Zacatecas equivalan a la cuarta o quinta parte de los inmuebles de la
haba producido lo ms granado de la mtelectuahdad. Como consecuenoa
cmdad y tenan un valor de unos 200 000 pesos los que, segn Bakewell natural , los sacerdotes mejor preparados y formados del dero secu lar ~uer~m
pr?porc;on~ban .~ cada canve~lto una renta de 2 000 a 3 000 pes os al ao. En tambin egresados ele las aulas de los colegios y de los cuatro semmanos
MexiCo ta s1tuac10n era pareoda o peor , si se ha de creer a Gonzalo Gmez
de Cervantes , criollo nieto de conquistadores, quien en 1599 aseguraba que: jesu itas. ., ..
La segunda tarea de la Compaa fue la fundaoon de mtswnes e? las
.' . la mitad de esta Nueva Espaa est hoy en pode'.' de frailes y teatinos, * porque regiones ms ridas, fragosas y peligrosas del norte y del noroest~ , segun se
SI se co ns1dera, pocas calles de esta cmdad est n libres de que en ellas deje de ha comentado anteriormente. . ..
haber casas .de los conventos de San Agustn, Santo Domingo y de los tearinos . . . Para financiar sus obras, los jesuitas contaron desde un pn?Cipto c_on
pues en haciendas de labor y ganados estn tan extendidos, que la tierra que ellos cuantiosos donativos de muchos e importantes benefactores. En b80 hab1~n
no poseen, nos la m1den a_palmo~; y sJ al paso que hasta aqu ha ido, ha de ir recibido ya dos casas en ~lxico , una en Ptzcuaro y otra en Puebl.a; bO
adelante, dentro de pocos anos sera toda la Nueva Espaa de frailes y teatinos ... solares; tres huertas, de las cuales una era de nogales y otra de n aranJOS; un
Co~ cifras un poco ms moderadas , pero en el mismo sentido, en 1637 eJ trigal ; una caballera; una estancia para mil ovejas, 3 .c_:~ad ras para ammales Y
ca?lldo de Mx~co opin que de los seis tipos de propiedades que haba en el la hacienda de Jess del Monte de que h1zo do~aoon el labrad or Lorente
remo --casas, Uerras asrcolas, molinos, ingenios de azca r, ganados mayo- Lpez. En efectivo recibi~ron multitud, de donauvos, entre !os
_que dest-~r.can
res. ~ menores- los se1s estaban en vas de ser acaparados por las rdenes los varios de Alonso de Villase ca de Mexico que sumaro n b5 ~90 pesos _, el
rehgwsas que ya p~ra entonces ~enan "por lo menos el tercio de todo". de Juan Luis Martnez de Oaxaca por 20 000 y los de Fra.nmco Alaves Y
Se puede c~nclurr de lo antenor que a m,ediados del siglo xvrr entre la Julin Ramrez de la misma ciudad por unos c~atro o cmco mil p~sos.
ter cera y la qumta p~~te de los bienes ra.ces de la Nueva Espaa eran de una Fueron tambin donantes de casas, terrenos o efectivo en este lap;o el virrey
manera u otra poses10n de las corporaciOnes .del clero regular; sin embargo, Martn Enrquez de Almansa, los obis.pos de Puebla, O~xaca y Mic?oacn,
no todos esos ?ie,nes erar; de su plena propiedad, sino que en su mayora este ltimo el ilustre don Vasco de Qmroga, los ayuntamientos y cabil~o~ de
solamente consistJan en hipotecas, llamadas censos, o en propiedades renta- Mxico, Ptzcuaro, Oa.-xaca, Puebla y Valladolid y el akalde de esta uluma
das, como un poco ms adelante se ver. villa.
La Comp.aa de Jes s constituy la. ~xcepci~n. al ~dquirir tierras no para En el lapso inicial 1572-1580 los jesuitas recibieron donativo~ en .especie
ren~arlas, m mucho menos para a?qmnr prestJgw, smo para administrarlas como vveres, ma teriales de construccin, herramientas, una hcenoa para
efiCientemente, y hac:rlas produnr y obtener gana ncias. Los jesuitas llega- talar en Ixtapalapa, un horno de cal en Tlapanalo~a, orna.m~n tos en Pueb~a
~on ~la Nueva E~pana en 1572, con gran retraso respecto a francisca nos, y un '"reloj grande" en Oaxaca. Un obispo les deJ, su btbh~teca. Los m~s
~~mm1cos y agusu.nos ,Y cua?do ~a las parr.oquias y las zonas de evangeliza- pobres de los donantes indios y mestizos, d~mostraron tamb1~n su dev oCI~ n
Cion del centro del pa1s ?ab1an Sido repar~tdas entre es tos frailes y el clero a la Compaa de Jess hacindole donattvo~ . a veces ~onsJstentes en ~u
secular . Sm embargo su mf1uenc1a y poseswnes crecieron con una celeridad trabajo manual como canteros, talado res y alba mles, a uxiliando a la labor ae
espectacular, debido a su disciplina interior, a sus al tos niveles morales e los jesuitas en los barrios ms miserables de la cm dad .
* Errr1neamenr.e 'tlgunos llamahan as a los j esuitas.
* 229 i9l ?esos si se suman \nos d() nati,ns de yerno y d nieto de Vi llaseca.
l
i

299
LOS BlE~ ES DEL". IG LESIA
293 H ISTORI A E C O N MI CA DE U. NU EVA ESPA A
. . tantes in a enios de azctr del virre in~i_to , el
Otra fuente de ingreso p ara la Comp aa fueron los legados testamenta- destacaban tres de los mas IITIP~)r ' r 1 Cuautla y el de SuchimaricaS,jUDtO
rios, como el ele Ysabel Padilla que en vida "se d espoj de cuanto tena, de Malinalco, el de Chlconocelo ce~6~~,e 89 000 pesos. Adems, e l Colego
trabajando perpetua mente por a mor del Seor y de la Compaa de Jess a a Yautepec que fue co mprad o en . :> _:n el-, n f!ran ingenio en T iri peto,
quien ella tiernamente amaba". A fina les del siglo XVI , haba pocos testamen- de Santa Ana ele MXICO era prop\etm,o e~- d~ "sant~ lns y Nexapa.
tos que no dejasen a la Compaa algn legado. Entre los ms importantes Michoacn y el de Oaxaca pose!a os :ng~n:lt~eron una renta en el ao de
donantes y restadores se contaban los sacerdotes seculares que con frecuen- En total las posesiones ele los Jesuitas pi o J o e uivalemes al 5% de
cia eran ex-alumnos de sus co legios o cuando menos haban recibido su 1653 de 166 058 pesos los qu~_calculado~ ~~~obilGrio productivo global
formacin asctica con ellos. Estos legados eran fuertes y numerosos porqu e rendimiento de las propiedades, ,\un caplt, staban ravadas por 740 120
muchos de los secular es llevaban una vida acomodada y con frecuencia de 3 3 21 160 pesos. Como estas propleclaCdes e_ - , e _ga ele 9 58 1 040 pesos.
. 1 . . al to de la ompama I -
carecan de herederos, a causa del celibato ecles istico. Chevalier dice que es P
esos de hipotecas, e capn ne . . n r;,o110 de inters por sus
teman que pagm u ,
l crualmeme, como los Jesuitas . . -o fueron ele 129 05-9
J

verdaderamente impresionante el nmero de clonaciones y legados que los "' el 37 000 pesos sus rentas netas ese <~n
jesuitas recibieron de los secu lare_s y cita los casos del colegio ele Guaclalajara deu as, esto es ' 1 .
que fue dotado por el cabildo catedralicio de la ciudad , el de Durango por pesos. Para mayor claridad vase el cuac.ro.
un arcediano y un segundo de Puebla por el obispo Mota y Escobar; la casa
de Veracruz recibi donativos de un cannigo poblano y muchas tierras y (Valai-es en pesos de 1653)
dinero que provenan de curas de pueblos y simples clrigos.
Casi desde su llegada los jesuitas fueron capitalizando muchos de los Rentas P raJiedades
recursos que reciban. En 1580 ya haban adquirido casas y solares de casas
por 28 605 pesos, haban comprado tres caballeras (128.4 Ha.) en Mxico y 166 058
R.entas brutas.
Tacuba, una estancia de ganado menor (780.3 Ha. ) en Oaxaca por 2 200 Capital (calculando la s rentas 3 321 160
pesos, siete caballeras (229.5 Ha. ) para redondear la hacienda de Jess del como si fueran el 5% de l). i -W 120
Monte en 4 8-12 pesos y la hacienda de Santa Luca de tres sitios de ganado Deuda ele los jesuitas.
menor (2 340.8 Ha.) en 17 000 pesos. ntereses que tenan que pagar - 37 006
Santa Luca merece un comentario especial porque tuvo la fama de ser L los jesuitas por sus deudas .
' 2 581 040
una de las mejores y ms grandes haciendas del pas y quiz ele las Indias. 129 052
Neto
Los tres sitios de ganado menor originales, comprad os en 1576 por el
Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo estaban situados entre Jaltocan y
Temosca!apa a unos 30 kilmetros al norte ele la ciudad de Mxico. Se dice . . f adquiridas con estricto ap~g? a las
que Alonso de Villaseca, el mayor benefactor de la orden y un exitoso No siempre estas propiedades uer~n ersonas eclesisticas, m siempre
negociante, le aconsej que continuara comprando predios semidesarrolla- leyes que prohib. an su venta a la I g_leslai~; predios despojados a las com um-
dos porque, con buena administracin sera ms fcil incrementar la inver- se tena la segundad que no hub~~~ an sd P.t los inacabables pleitos agra-
sin inicial. El Colegio sigui este consejo y fue agrandando Sama Luca con dades indgenas; pero 1~ Compama pb~l o etvl ::ndo peq~eas cantidades en
. . el JC!a" \ecrales o en o or ;,' .
16 co mpras de pastizales de poco valor a los. que hay que agregar 14 nos, b1en usan o a~gt ~ o _ de indios a su s igles1~.
mercedes del rey y 6 clonaciones que recibi de particulares para completar efectivo o en espeoe a los ~uebl?s el sus bienes races, concitaron mu-
e n 1620 una extensin de 49 sitios de ganado menor (38 233.2 Ha. ) y 85 Estas ar~maas y el tam~?~ mlsm~ s ~s destacados estaba el obispo ~~
caballeras (3 637.2 Ha.) lo que haca un total de 41 870.4 Ha. chos enemigos a la Compama, entre o . n en una carta al Papa en 1641 "'
A partir de 1620 los padres del Colegio Mximo, ya ms seguros de sus Puebia don Juan de Palafox y Mendoza_ qme el' eran ser el ueos de 300 000
habilidades comerciales y administrativas, fueron compra ndo ms y ms deca q' ue era indecente que dos co~egws pdu ~ enios de azcar que valan
tierras <=<<da vez ms desarrolladas. De esta manera, a l terminar el siglo XV II
-, evera se1s gran
oveias que la eompama pos ' ' .
es mg
n, ' 11 en alaunos casos Y que
:J , . - el ~ da uno y casi un ' 1 0 "' . l 4 , 6
Santa Luca tena una extensin de casi 150 000 Ha. dedicadas a la cra de medio millon e pesos c,, - les que tu viera haoenclas e e o
ganado Clue llegaba por el oeste hasta Guadalajara, por el norte hasta . 100 000 pesos anu.1 , l - v
produjera rentasyor 95 l km. ) adems de tiendas, matac eros 1
lxmiquilpan y por el sur hasta Cbil apa, en el actu al estado ele Guerrero y leguas de extenswn (de 16 .8 a - Ch. ,
donde . pastaban 140 000 ovejas y cabras , 1O 000 vacas y bueyes y 5 000 carniceras y que comeroara con . 111~- . . en do m u y oTandes, n o lo eran
caball os y yeguas. Para e ntonces Santa Luca provea enr.re la tercera parte y En realidad las riquezas de los jesuitas, st o
ia mitad ele los ingresos del Co legio.
T odada el Co legio Mx imo contaba co n ntras pro pi edades e ntre las que .~ C iLad ~t por f' rancois Chevaii e r.
300
HISTORIA E CONMICA DE 1A NUEVA ESPAA
LOS BIENES DE 1A I GLESIA 301
como parece; las rentas netas que se h .
t~s s_on todava brutas, PL;es de ellas h;1n cons{g~ado en prrafos preceden- El nmero de monjas y conventos en la Nueva Espaa no era muy grande
nl mJento y reparacin de los inmuebl~sqL~~~ escont~r los 9"asto~ de mame- si se le compara con el de la vieja Espaa, pues al alcanzar su mximo slo
buenas servan, s, para sostener su ~ embal~o, ~un dandolas por era de 1 700 monjas y 57 conventos, de los cuales, segn Vzquez de
operar con holgada suficiencia y di ~y~sdmente sus_Igles~as_ y culto y para Espinosa 16 estaban en Mxico, 8 en Puebla, 3 en Oa-xaca, 3 en Vailaclolicl y
nes ; pero slo deia ban lo "nd g bl a sus colegws, bibliotecas y misio- uno en Guadalajara. Este nmero relativamente bajo era debido a que las
. ;) ' 1spensa e para que d . indias y las mestizas no fueron admitidas por d os siglos y medio a la vida
ngurosa austeridad. < ca a jesmta v1vera con
El nmero de miembros de la Provine d M ' . religiosa. '
mala, era en 1653 de 336 jesuitas de l . la e .~ exJco, que inclua Guate- Unos mejor y otros peor, los 57 conven tos vivan ele sus rentas. El con-
resto novicios y hermanos co d . ' . ~s que solo 195 ~ran sacerdotes y el vento de Regi na de Mxico tena al momento ele la exclaustracin de las
de jesuitas en la Nueva Es; a~~to;~d ,u ra~Ite todo el siglo XVII el nmero monjas 62 casas que le producan 28 757 pesos al ao y el ele Santa Ins , ele
excepcin de 1699 en que . mo Siempre alrededor ele 350, ton la misma ciudad, fue fundado por Diego Caballero con 33 000 pesos ele
dora la cifra de -l653 en paso L~n poi co d_e 400. Tomando como conserva- renta. ,
~ " ese ano e capital promeel" . r Un ejemplo de convento que posey gran nmero de propiedades rurales
1 68 .J pesos y la rema anual por ersona el "8 . lO por_JesLuta llle de
apenas mayor al salario de lnt. p d 1 e .J 4 pesos, es deCJr una cantidad fue el ele Santa Clara de Quertaro, uno ele los ms ricos del pas. Durante el
Las tres .rdenes' <ms im nantes erprete e enguas indgen
d .. .
1 d.
~s en a au IenCJa.
. siglo XVII el convento viva fundamentalmente de los ingresos de unas diez
jesuitas. A mediados del sigk XV I sum ebfra~~s2 t~lllfn mas personal que los haciendas y diez ranchos, propiedades que en su mayora le fuero n legados
canos, 210 dominicos y 9 12 a t" a an . ~ os que 300 eran fran cis- por un solo donante: Diego de Tapia. En el transcurso del siglo compr
se duplic. Ya se ha vist~ ue~~~ }~os, pero al fmahzar la centuria su nmero otros predios para labores agrcolas y cra de ganado; sin embargo, como
y capitales, pero los clo~incos anCisc~nosse se rehusaron a poseer bienes tambin realiz ventas de tierras el nmero de sus propiedades permaneci
Y acrustmos desde un b
acumu lar propiedades de entre 1 b . p~mCipiO uscaron prcticamente invariable.
~s importante de stos era el d:scque so res~len los mgem?s azucareros. El Algunas de estas explotaciones se administraban directamente por el con-
directamente los dominicos aunq u~utla-Amllpas que pose~an y explotaban vento a travs ele mayordomos o administradores, las otras se arrendaban.
, d ' ue esta no era su costumb e En un principio este sistema fue muy rentable y le permiti a la comunidad
nan arre~ ar sus fincas rsticas para evitar 1< bl re ya 9t~e prele-
Los agustmos, por el contrario t e pro ema de admJmstrarlas. construir un molino y comprar varias casas en 1635 y 1636 valuadas en
trar directmente sus ranchos ha~fe~~on_ ~n muc!1as ocasiones por aelminis- 5 000 pesos, as como varios esclavos. Ya tomando en cuenta estas inversio-
Antonio Vzquez de Es . y as, e su nqueza nos da una idea Fray nes el convento oper con dficit en esos dos aos pues sus egresos ascendie-
Agus tm . pmoza cuando asegu ra ron a 101 500 pesos mientras que sus ingresos slo llegar on a 88 359; el
ele Mxico tena . . . d 1 . que e convento de San

sm otras limosnas ms de 100 000 ' a prmCiplos e
. , s1glo XVII "de
" _. renta y p1e d e altar, convemto esperaba cubrir casi totalmente el faltante de 14 148 pesos con
L . pesos cada ano 11 554 pesos que se le adeudaban. Como se puede ver el convento era rico,
os carme1Itas mercedar: os b ti . h .
plito y San Ju;n de Dios' p~se~ne~~~' . ermanos hospi~arios de San Hi- pero an en sus mejores aos no contaba con excedentes de cuanta.
sostener sus obras. En general toe! 11 en nnr~erosos bienes races para Con el paso del tiempo sus fincas fueron convirtindose en quebraderos
evitar los Problemas de ad . '. o_s_e os pre enan arrendarlos con tal de de cabeza para las monjas ; no slo estaban mal administradas, sino que se
.' mmstrac10n.
Parece mdudable, a p r imera vista sin d . presentaron abusos de los mayordomos laicos con ia consiguiente cauda de
rema por fraile era ms ba l y ~t?s que lo confirmen, que la pleitos y litigios judiciales. Las monjas sustituyeron a los mayordomos por
pero como los frailes eran ~a hue a_que recJbia cada jesuita en promedio; administradores religiosos, pero los problemas continuaron porque lo que se
sumado de las otras rdenes~~ o mas _nulmerosos es probable que el capital pudo haber ganado en honradez se perdi en eficiencia.
A los capitales de los re<J"ulare~r~ee%uva en_te fl ele la Compaa de Jess.
~o~ventos de monjas que o sobre todo :o mas_cu mo se ~e?e. agregar el de los
ulumo cuarto del sialo xvrr no b nbla cmdad de Mexico y a partir del
A mayor abundamiento, las riquezas del convento de Sa nta Clara se
consideraban un quebrantamiento al voto de pobreza de su orden ya que las
clarisas constimyen la rama femenina ele la orde n franciscana, Fueron los
, .
rusticas o - h . dusca an tanto
--estanc 1as ranch ' d la' ad quisiclon
mismos francisc~mos los que denuciaro n las propiedades de Santa Clara de
os, aCJen as- . . de fincas Qu ertero calificndolas de ofensivas y escandalosas , sobre todo porque los
sa ba orobl emas. sino la el . cuya a mm1strac10n s1empre cau-
e casas y otras fincas urban . E 1 frail es ele la orden hermana procuraban cumplir su voto ele pobreza. Hubo
nes ~n que las comunidades ca itaJi . < as . . n as pocas ocasio-
vendreron al poco tiempo los p nas tuvieron propiedades rurales las consultas, captulos y conferencias diversas entre las dos rdenes; en 1646 se
saron muchas vece< e"n P<)'e . convdentos prOVInCianos, en cambio, se intere- lleg a la conclusin de que era lcito a las clarisas retener sus propiedades,
. ' ~ s10nes e ti erra - ..
e1o nanones, compras {) 'l<TCJ el, el
.. 0 .:a f.e euc1as .
s rue "e q uJrier;m por mercedes, pero finalmente las monjas fueron conve ncida s de lo contnrio y en i695
ve ndier on sus bienes races . no obsta nte que d 1uinquenio l6 90- l695 fue ele
302 HISTORIA ECONMICA DE U. NUEVA ESPAA LOS BIENES DEL'. IGLESIA 303

malas co:;echas y los precios de los cereales eran mu y altos, con lo que Veracruz. Palafox que necesitaba dinero para terminar su catedral. intim al
hub1eran obtenido pinges utilidades de no haber vendido. cannigo que no hiciese la donacin sin. aadir la cl~_usu~a que la hauenda
La acumulaci.n de propiedades en manos ele frailes y monjas se vea pagara diezmos. En 1642 el cannigo h1zo la donac:on sm poner la reque-
agravada, a los OJOS de muchos seglares, por los privilegios de que gozaba el rida clusula y el obispo lo excomulg, le embargo sus btenes y le puso
cl~ro, tanto regular como. :ecular. Los clrigos s~~(~ podan ser juzgados por preso. El cannigo acudi a la audiencia Y. perdio ah el pleito;. apel al
tnhunales esp~Ciales eclesia.st:cos en todo tipo de ntigws y por cualquier clase Consejo de Indias que, sin tornar partido, deJO la causa donde habm comen-
ele faltas y delitos; con el tiempo, SI? en:bargo, las causas criminales queda- zado. Como el asunto se haba O'eneralizado entre todos los ob1spos y todas
ron re~ervadas a los tnbunales ordmanos. Todava ms importante era la las rdenes religiosas, se pidi ~na decisin al Consejo de Indias, !?ero ste
exenCion , de 1mpue~tos que se acordaba a las propiedades eclesisticas y sac el bulto y dej que la causa pasara a la curia romana en VIrtud ae que se
como las ordenes religiOsas aumentaban el nmero de sus bienes races. cada trataba de una disputa entre eclesisticos. . . ,
nueva adquisicin significaba una prdida para la hacienda real. Bastante difcil era la resolucin del asunto porque la audienCia hahta
. T~ mb.in causaba irritacin que los frailes no cedieran el control de las eximido en dos ocasiones, 1581 y 1583 , a las tierras de los jesuitas del pago
Iglesi~s mdgenas y obstac~lizar~n . el que los indios fueran repartidos a los del diezmo, aunque las hubieran dado en arrendamiento. J?~spus de mu-
e.spanoles ~ a veces hasta mterv m1eran personalmente para sacarlos de las chas discusiones, en 1655 se acord que las rdenes rehgwsas pagaran
1
tierras de estos y regresar.os a sus pueblos. Todo esto provoc ataques ele diezmos a cambio de convalidar sus compras y las donaciones de tierras en
aut_ondades y colonos. El v1rrey marqus de Montesclaros acusaba a los su favor. A pesar de ello, tod ava hubo oposicin de. los regulares. Los
fra1les de fingir proteger a los indios cuando en realidad no trataban ms jesuitas de Oa.xaca se opusieron hasta 1673 ~ pagar .che z~os y solamente
que de satisfacer su repulsi~a codicia y los espaoles afirmaban que la accin hasta bien entrado el siglo XVIII cesaron sus lumas res1stenoas forzados por
d~ los regulares estaba motivada por el deseo de proteger su influencia y sus una orden real en otros lados tambin fueron obligados a pagar por senten-
bienes. cias formales ~ porque renunciaron a las exenciones que se les haban
La reaccin contra frailes y monjas no se qued en meros desahogos otorgado; no obstante, en algunos casos sal ie~on triunfan.tes por arreglos co n
verbales. El ayuntamiento de Mxico pidi a Felipe IV en 1644 que no se los prelados. El obispo de Oaxaca logr doblegar la res1stenoa de la orden
fundasen ms co?v~ntos de monjas ni de religiosos por ser ya su nmero dominicana , la ms importante de la dice~is, nombran_do en 166~. a el~~
exces1vo, que se lt?'lnasen ~us prop1edades y se les prohibiese adquirir nue- cannigos como jueces hacedores y otorgandoles, segu.n Borah _ 1a mas
va~, qu; .no se env1ase? re!tgwsos de Espaa y que los obispQ'i no ordenasen formidable concentracin de poder dada jams a cualqu1er recaudador de
:,as clengos. N.o ~lego a tanto .la. Corona, pe~o en ~ambio s impuso todo
71
impuestos en las colonias espaolas o quizs en el mundo.
oer:ero de rest~lccwnes as~ act1v1dad econom1ca. Reneradamente Felipe u ,
Fehp~ III y .Fehpe IV proh1b1eron que.l?s clrig?s y religiosos fueran gesto-
res, comerCiaran o contrataran, _benef1~1aran mmas, solicitaran negocios se- CAPELLANAS, CENSOS Y OTRAS RENT.-\S
culares y tuv1era~ comerCios. fv'!as efect1vo todava fue obligar a los regulares
a hacer composiCIOnes de sus tierras cuando sus tmlos de propiedad fuesen La mayor parte de los ingresos del clero no provena de los productos de
defectuosos. Entraron a "componer" sus prop iedades en 1643los dominicos sus bienes races sino de otras diversas fuentes. Estaban, por supuesto, las
a~g~nos conven.to~ .agustino_s, las clarisas de Quertaro, los frailes hospitala~ limosnas que se colectaban en las misas y otros a.cros religiosos y las obven-
nos de. ~an Hr;>oh.tc; y mas tarde algunos colegios ce la Compaa. Las ciones parroquiales que se cobraban por bautizos, funerales, etc.; pero
coi?posrcwnes sig~ificar_o.n un desembolso inmediato en efectivo para los ambas eran de poca importancia. El clero secular contaba sobre t_ndo con las
rehg10s?s, pero as1 consolidaron para el futuro la propiedad eclesistica. capelianas que consistan normalmente en un fond?. cons tttmdo por un
La~ fmcas .de los regulares pr~vocaron controversias y litigios con e! e! ero legado testamentario para que con sus productos se diJera n perpetuamente
secul~n, debido a que los rehgwsos sostenan que la produccin de sus misas por el descanso del alma del cl~mame. , ~ _
~-:opiedades estab~ exer:,ta del. pa~o del diezmo, con lo cual a medida que Tambin el clero regular se benefiCiaba de la.s capellamas porque "' v.eces
L n:e~taban su.s b1enes man chsmmuyend? las rentas que servan para sus- se constituan en favor de alguna comunidad o convent? pero lo. habitt.ml
~~nt~u a lc;s o?1spos, catedrales y p~rroql!la~. De aqu surgi el pleito, que era dejarlas al sacerdote que se encargar~ de alguna captlla o 1gles1a. destg-
uro medio _s~glo, una de cuyas pnmeras manifestaciones fue el e nfrenta- nado por el heredero del donante, que trecuenten:ente era el patrono del
m1<_:~to del of)!Spo de Puebla , don Juan de Palafox y Mendoza con la Com- fondo. Igualmente era comn que el testador espeoficara que los pro~luct<;>s
pama de Jsus. de !a capellana deban ser gozados por un clngo de su prop1a fa mil1a
El asunto empez cuando un cannigo de Puebla manifest en 1639 su siempre que los hubiera; en todo casu el fondo serva para mantener :: un
deseo ele donar una hacienda a la Cornpa!'a par:1 !ncbr un colegio en sacerdote, a menudo el capelbn de la famili a. ,;obre qUien se 1mpn!lla la
304
HIS TORJA ECON:vi! CA DE U. N UEVA ESPAA
LOS BiENES DE lA IGLESIA 305
obligacin d e decir un cierto nmero ele misas al ao por el aim del
difumo. 3 forma de un crdiw hipotecario, sino la de una permuta de un capital por
El ~mero de capellanas era extraordinariame nte elevado.; Chevalier en- uro re n~ . . .
Por otra parte, los censos representaban u na g1:::m ventaJa . para todos
contra que_en los registros de la arquidicesis de Mxico se hallan consigna-
d~os cada..a_no centenares y ::1n milbr~s d e ellas. El monto del conjunto de las aquellos, como los conventos de monjas, que, temendo prop1edades, no
tenan ni la capacidad ni el deseo de enfrentars~ a lo~ problemas de SL~
Capel!anlas Iba a umentando con el tiempo porque siempre ha ba personas
que dejaban legados para que se dijeran misas por su alm;:-.; co mo hubo un administracin. E! caso de Santa Clara de Queretaro tlustra este . punto.
cuando el convento vendi en 1695 sus bienes races para dar cumph~mento
au.memo constante de ~os precios desde mediados del siglo :xv r. los fondos
a su reula, lo hizo a cambio de censos imponiendo como condtc!?n que
~as antiguos Iban perdiendo valor en trminos reales, pero esto se compen-
saba con mucho por los nuevos que se iban creando. ningun~ de ellos se pudiera redimir ante_s ?~ 9 aos y qu~ las prop1e?ades
N~rmalmeme las capellanas gra vaban , como si fueran una hipoteca, a las deban mantenerse en buen estado, a JUICIO de las clansas; ademas los
P~fpledades rurales , pero tambin estaban imp~es tas sobre casas , tiendas y compradores fueron personas acaudala?as que o bien ofre:ieron sus otras
ta.J.eres. En el siglo xvr .el monto de las fundaciOnes de misas era habitual- propiedades como garanta de la operacin, o pagaron un ano de censo por
mente ele unos _2 000 pesos, o a veces menos, que daban una renta anu al de adelantado, amn de comprar al contado los aperos de l!branza, el gan~do Y
lOO pes<?s, cantidad mucho menor al ingreso garantizado por el rey al clero las deudas de los indios. En su trabajo sobre Santa c.lara ele Queret~ro,
parn:xuial. A mechda que suban los precios fue incrementndose la canri- Asuncin Lavrin demuestra que los censos produjeron al_ convenw casi .la
c~ad asignada a cada capellana , para llegar a unos 6 000 pesos a finales del misma cantidad de lo que le rindieron sus tierras ~n su m~JOr momento, ~m
~Iglo X~li , q.u e dejaban una renta de 300 pesos al ao que segua siendo que le recayeran las responsabilidades, preocu paoo~es, d tsgustos y altibaJOS
que le proporcionaba la administracin. di~ecta. Sm embargo, los ce?sos
apenas_ sufinente para sostener con estrechez a un clrigo. No obstame su
pequei?o monto, los fondos disponan a menudo de sobrantes que se presta- ofrecan tambin riesgos para los benefiCianos ya fuera porque se atrasara
ban a m~ers_ y _que juntos eran una importante fuente de capital. su pago, o porque cuando se trataba de, ~acer efectivas las garant~s st~s no
To~a.v~a mas Importantes que las capellanas, que disfrutaban sobre todo eran suficientes, o, en fin , porque con et mcremento general de los prec1os la
renta se converta en insuficiente. . ,
los clengos seculares, eran los censos que en mayor proporcin tenan los
regul_ares. Un c~nso era una obligacin anual regular impuesta sobre una El que tena una finca gra vad~ por un c~~so poda apro~echarlo SI s_ab~a
aumentar su productividad o SI ta evoluoon de los pre.~Ios lo fav_m eoa
propiedad: ~abm censos perpetuo~ cuando se imponan a perpetuidad y
;ensos redim ibles cu~ndo la obligaCin de su pago se nulificaba a cambio de porque el producto de la tierra era mayor que la rent_a fiJ~ que tem: que
la entrega de una oena cantidad de dinero de una sola vez pagar pero las ms de las veces ese no era el caso. El mteres de los c~nsos
Haba va_rias for_mas. de c~ear un censo que vale la pena describir para era m~ty moderado pues las leyes y la costumb~e lo fijaban en ~n 5%_ ~nual;
e~ltencler b1en su funCionamiento. Una de ellas era el donativo, como por pero como la agricultura era poco productiva, este pequeno redtto se
ejemplo cuando una persona quera dotar a una religiosa para que entrara a converta en un gravamen pesado para las fincas. . .
un ~onvemo Y la dote era de 4 000 pesos, en lugar de dar esta fuerte A un cuando no haba la obligacin de devolver el capital objeto del censo,
canudad de golpe, gr~vaba una de sus propiedades inmuebles con 200 pesos cuando una finca estaba fuertemente hipotecada y pagaba _1 000 pesos _de
anuale~ que se p~g.ar~an al c~nvento cada ao a perpetuidad. intereses anuales , se encontraba que estas sumas excedan su mgreso en an~s
La~ ordenes rehgosas tamb1n podan origina r un censo cediendo una de ele malas cosechas, con lo que su dueo se vea forzado_a en?eudarse todavta
sus fmcas a un particula r a cambio de una renta anual, y una tercera forma ms o a vender. El precio de un terreno era tanto mas baJO cuand_o may~r
era que una l?ersona ~ecesitara dinero y lo pidiera prestado con la garanta era el monto del censo que lo gravaba, pues equivala ~lo a la diferenCia
ele un~ propedad raiz dando una renta del 5% anual. Como se ve, en entre ste y su valor comercial. El que lo compr_aba tema qu~ ?esembols~r
cualq~I_Ier~ de los tres CJ.sos el censo era una especie de hipoteca cu ya muy poco capital , pero se vea forzado a tener Siempre la maxtma pro~uc
~odaridad con~ISta , en que no se exiga su pago a un plazo fijo sino s lo cin si no quera que se la comiera la renta del c~nso. A veces se suspend1a o
reduca el pago del censo a condicin de que qlllen ocupara un mmueble le
.,eneraba la ?bhgaoon de la renta a perpetuidad o cuando menos, mientras
no se reclunm el censo. hiciera mejoras, pero esto implicaba tambin un fuerte gasto. No er~ raro
, No .. se exiga la devolucin de l c_apital en un plazo determinado porque que las fincas estuvieran gravadas en la tercera parte de su valor, o mas, con
recmcamente el ce nso no era un prestamo a Inters, el cual no era permitido lo que sus verdaderos dueos eran los poseedores ?e los censos. .
7.a que la !gle:ia.condenaba LOdo ,; ner o de usura y el rey haba ordenad o Si no se cumpla puntualmente con el pago de los Intereses, cor~ e~ uem~
c!ue no se de C!l nero a ganancta, si no es me tindole en co mpaa y a la finca pasaba a ser propiedad del con~ento. Dad? este procedtmtento, el
pe rd1da Y ganan c:a . Par l ! ucl1r esr;s pruh ibiciones se le dio :1i censo no la Iaico resultado hubi era sido ei monopo lio de ro d a la nqueza por el clero, a
n:~ ser por11ue tamb in los co me rciantes , algunos terratementes , u no que
306 HISTORIA ECONMICA DE L"'- NUEVA ESPAA

otro minero,. ?'lujeres solas y h urfanos col caban capitale.s a censo. De


hecho los religiOsos pedan con frecuencia capitales a ce ns o a otras comuni-
dades religiosas o a la icos, o los adquiran en el mercado, ya que esros ttulos XI. ACTIVIDADES AGROPECUARIAS
se compraba n y vendan co n cierta faci lidad .
. La Compaa de Jess acostumbraba solicitar capitales para comprar 'Jro-
~Iedades que crea poder mejorar y hacer ms productivas , comorome~n LOS IN DIOS Y LA .\GRJCULT Li RA EURO PEA
aose a pagar cen~os redimibles primero a plazo ftio y luego a voiu~tad con lo
q,ue estas operaciones dejaron de ~er censos en sentido estricto para conver- A MEDIADOS del sglo XV I la Nueva Espaa tena un apreciable desarrollo
tirse en prestamos comu nes y cornentes, slo que para evitar la condenacin agrcola, sobre todo si se le compara con el del P~r. Las causas de esta
a la usura se les daba el nombre de depsitos y 0" ;:maban tambin el consa- disparidad fu e ron la ms tarda conquista del remo sudamencano Y su
bido 5% de inters hasta su pago total. menor poblacin espaola. De esta forma mientras en el Per los culnvos
, Los q.ue prestaban estos depstos no eran en su mayor parte personas europeos y el 0"anado slo empezaron a desarrollarse a partir de i550 en la
fisicas s.u~o corporaciones o fundaciones que por lo m ismo esca paban a las Nueva Espaa su crecimiento se inici desde la dcada l520-i530 y alcanz
penas clVlles y eclesisticas impuestas a los individuos que prestaban a rdito. un florecim iento en el periodo 1540-1570.
Entre. estas
d personas morales estaban las co fradas , versiones re limosas
o
de los No obstame esta orimaca sobre el virreinato meridional y a pesar de que
gremws e. a.nesanos, que servan de sociedades mutualistas y que financia- la produccin agrola novohispana bastaba por lo ~eneral a :atisfacer i.a
ban sus actJv~dades y sus festividades religiosas con las rentas ele sus propie- demanda local, para competir con los productos similares espano les y anti-
dad~s y, los m te reses d.e los crditos q~e otorgaban. Lo mismo hacan las llanos y para mantener bajos los precios, en trminos absolutos su volumen
capellamas y las fundaciOnes de obras p1as cuando contaban con sobrantes. era pequeo y su desarrollo fue lento. . .
Algunas ve.ces la misma Corona peda crdito y presionaba a los particula- La lentitud debe atribuirse a que fue menest er aclimata~ las nuevas semi-
~es, a los ~b1spos y a las comunidades religiosas para que invirtieran sus llas y una vez logrado esto culti.varlas con. esmero, paoenc1a y con?cumento.
fo~dos en JUros, o sea en obligaciones de la real hacienda, que cranaban el Los labradores espaoles hub1eran podido hacerlo, pe~o su numero ~ra
mrsmo 5% de inters, pero que eran vistos con desconfianza v to~nados con relativamente muy reducido y en general estaban poco ~~~pu~stos a trabaJar
desgano debido a las penurias del erario. la tierra, porqe la labranza resultaba una actividad servil madecuada para la
En g.eneral, la riqueza del clero regular consista fundamentalmente ms cond icin seorial que haban adquirido con la Co.ncUista.
en capitales a rdit,o .que .en ti~rras y casas, representando estos capitales Por otra parte los espaoles, an queriendo, A.ub1eran encontrado muy
.
buena parte del cred1to dsporHble en la Nueva Espaa . 72 . difcil realizar tareas agrcolas de la manera a la que estaban acostumbrados.
Es cierto que la tierra era muy barata pero los animales de labor, los .arados Y
otros aperos eran sumamente escasos y, por tanto , alcanzaban preoos exor-
bitantes. Todo ello contribuy para que dejaran el abasto de las comumda-
des espaolas en manos de los indios, a quienes obligaban. a entregar alllnen-
tos a travs de Jos tributos, muy particularmente el tngo del cual no se
avenan a prescindir. , .
Los indgenas cultivaron el maz y otras plantas autoctonas par~ su propiO
consumo y el tri"o o v otros vecretales eurooeos para pagar el tnbuto a los
~ ~ l ~

espaoles. Este procedimiento tuvo un cierto xito porque aumento poco a


po;:o la superficie cultivada de trigo y como consecuenCia sus prec1os Y los
del pan h<aron gradualmente desde 1529 hasta 1542 en la ouclad de
Mxico, nico gran centro de consumo del pas. .
En realidad el experimento se convirti en un fracaso en el mediano
plazo; la disminuc in de los precios d el trigo en las. dos dcadas ~~stenore.s a
la Conquista se debi, no tanto al mcremento ae la producoon qu~ ,fue
escaso,. sino al pequeo nmero de los espaoles dem a nda~tes en relaoon a
la gran pobb cin india productora. Durante la pn mera m1tad del s1glo XVI
la soc iedad indgena experiment mu y pocos camb ios en SL~s SIStemas de
produccin v fu e m u y poco intlu icb por ia~ innovaciones tcmcas europeas;
:30 7
LA MIN ERA

explmadas por los es pat'ioles fuero n probablemente las de T e huantepec ,


XII. LA MINERA seguidas mu y d e cerca en l525 por las de Zumpango (estado de Gu errero),
SLJtepec (estado de Mxico) y Tla!pujahua (Michoacn). ~n .1534 fueron
descubiertas las primeras minas ele T axco que, a unque al ~prmop10 produje-
BONAN ZAS EFMERAS Y T C NI CAS RUD!ME NTARI.-\S
ron poco , tuvieron la primera bonanza algo .despus de b40, ennqueuendo
a Luis de Castilla q ue al poco fue no mbrado alcalde may or de la z~na. ~~
ny_R.-\NTE el periodo de la _~onquista,_ d esde el desembar co en San Juan ele todas estas minas la produccin fue fundamentalmente d~ plata y as1 stgtHo
U.ua hasta la toma de Meoco, Cortes obtuvo oor conceoto de trib Litos y siendo a lo largo de la historia, de tal forma que a m~dtcla que pas~ba el
botn apenas 1442.4 kilos de oro, cifra que pare~e mu y modesta comparad; tiempo la explotacin d e oro se fue relegando a convertirse en una actividad
con el ~esoro ele A~ahualpa en el Per qu~yr~duJo a ia Corona por concepto de inters secundario.
del qumto :~al 96o6.1 kilos de oro y 26:J J. kilos de plata. Este resultado Con todo, en las primeras tres dcadas de la Nueva Espat'ia la produccin
debe atnbUJrse e.n gran medida a que, en co ntra de foque tanto se ha dicho, minera fue pequea. Motolinia set'ialab~ en 1~41.a las minas de oro co_mo la
los metales preciosos no eran abundantes en el actual territorio mex icano, sexta plaga que sufri el pas sin menc10nar stqmera a las de plata, sena! ele
pues provenan del comercio con el istmo centroamericano o bien del b.vado su poca importancia; sumando la produccin de ambos metale~ entre la
de arenas au~feras de los arroyos. El pr~cedimiento d el lavado er a mu y Conquista y 1548 el barn de Humboldt dio !a cifra de 40.? mtll~nes de
lento, requena mucha ma no de obra, arroytba rendimientos incierto s v no pesos, que es todava reducida. Hasta 1540. la plata .constitum _el 8:J% del
poda obtenerse plata por medio de l. '
peso total de los metales preciosos envtaclos ae las Indtas a Espana, pero era
. Concluida la ~onquista, l~s ~spaoles hicieron averiguaciones y explora- an nicamente el 40% de su valor , correspondiendo al oro el otro 60% .
Clones para locahzar los yac um~ntos de oro e imciar la explotacin por su Estas proporciones pronto habran de cambiar con el descubrimiento de las
cuer:ta,. pero no temend!? conoo~Iento alguno. de_minera ni d e metalurgia, minas aro-entferas de Guachinano-o, Xacotln, Guazacatln e Ixdn, en la
la tecm~~ que, usaron rue la mtsma de los md1genas. El volumen ele la o o .
Nueva Galicia, por Juan Fernndez de Har en 1543 , las de Zacatecas en
producoon as1 lograda fue necesari amente escaso y consistente casi nica- 1546 por Juan de Tolosa, las de Parral en el lejano Chih uahua en 1547, la
mente de oro, como parece demostrarse con las remisi ones de metales primera de Guanajuato en 1548 por unos arr:ero; de Juan de Rayas, y las d_e
preciosos a la Pe~nsuia d":scle las Ind~as, antes de la conquista del Per y, Pachuca por Alonso Rodrguez Salgado en .15tJ2. De todas ellas, las mas
por_ tanto, pr_ovem~~t;s casi en ~u tot.1hdad de la Nueva Espaa: entre 1521 importantes durante !os siglos XVI y XVII tueron las de Zacate~as,. que
Y b30 Espana r eob10 de Amnca 4889.1 kilos de oro y slo l-!8 .7 kilos de produjeron la t~rcera parte de la plata extrada en todo el penodo vtrret~al ;
plata, es decir el 97% del peso de los metales enviados . era en o ro v slo el las de Guanajuato tendran que esperar hasta el siglo XVlll para convertirse
3% en plata .
en las primeras del mundo.
. Es_ta sitt.tacin no po~a p erdL~rar porque s~ n e~esi.taba n metales qu e se Desde antes de la Conquista la actividad minera de los espaoles en las
mte1 ~ambia~an por las ImportaCiones necesa nas; s1 bten haba gran abun- f ndias estuvo stueta a una estricta legislacin. En las Partidas ~ei rey Alfonso X
danCia de alime~tos en la Nue~a Espaa, la escasez de productos europ eos El Sabio estaba ya consignado el seoro real sobre las mmas; _A lfonso .xr
era _abso luta l estos e:an m~tspensables para .-el progreso ele la colonia. estableci en el ordenamiemo real de 1386 promulgado en Alcala que todos
Hacmn falta .as nuevas especie s. vegetales y ammales que se traan a gran los yacimientos de oro, plata o cualquier me tal pertenecan al rey; al ao
costo desde las Antillas; herramientas desde las ms sen cillas como clavos y
siguiente, Juan r ratific el anterior princip.io , agregan.do que el mon~rca
herraduras ?asta azaclon:s, mar~i llos, rejas d e arado, PJieas, cerraduras, etc.; otoro-aba mercedes para que en todos sus remos cualqmer persona pudtera
armas ofensiva? y defensJv~s, ;;d tgttal que p lvora y, adems de es ta s impor- expl~tar minas ; a cambio de una parte ele la producci n que coJTesponda al
tac~ones de pnmera necesidad, la gente acomodada deseaba telas y o tros soberano por la merced. . .
arti~ulos suntua:I?S de manufactura europ ea; tod os estos p roductos slo Qued claro por consiguiente desde mucho antes del descubnmtento. de
h~~1an ser adqlllnclos con dinero lquido pues , com o es cribi Luis de Casti- Amrica que e! subsuelo constitua una parte integral de la real herenoa y
que las minas eran incapaces de ocupaci~. posesin, venta o _traspaso por
: . e1:a in~:til en vi~ telas de algod n, cacao o ma iz a Cas tilla , ni haba barcos r ue parte de los p articulares. igualmente los mmerales no perteneoa~ al propie-
vmt et an <le Es pana a recoger tales productos .. . tario origi nal de la tierra superficial, quien no P?da vencle_rlos 111 enaJen;'r-
los las minas y !os min erales al ia ual que las tterras baldtas eran re gal ias ,
La n ecesidad , ta nto como la <1 mb icin, !lev a los espa o le<; ms e morende -
es t~ es propi edad d el rey . pe/ o co~ la difer encia d e e u~ mi entras las m:rce-
clo res a bt tsca r los Jnsi ad o:; meta ies h oradando la tierr;1. L is p ri:ner;{s minas d es d e ti erras implica ban casi siemp re la rransfer en u a n e pr opiedad del rev
3~8 hacia t! particul ar , en el G l SO d e los yacim ie ntos del su bs ue lo la Co rona
350 HISTORIA ECONMICA DE LA, NUEVA ESPA1- A 35i
LA MI NERA

siempre retuvo la propiedad y las mercedes slo cedieron al sbdito el licencias para tener minas aba ndonadas. En genera l, la s ieyes buscaban ia
derecho de explotacin. protecci n del capital minero y desde 1540 Carlos v haba prohibido la
A cambio de la merced, la parte correspon diente a la Corona fue fada confiscacin de esclavos, herramientas y suministros necesarios "para la
por Juan II_ en nada menos que las dos terceras partes de la produccin manutenci n y av o de las minas y personas empleadas en bs m ismas".
bru ta; es te Impu esto casi co nfiscatorio sigui en vio-or
0
hasta el clescu bri- Las leyes no podan resolver el problema principal de la minera novohis-
miento y ocupacin ele las Antillas , sin causar daos porqu e la minera era pana en los primeros tiem pos. Entre los colonizado res prcticamente no
~ula en Espaa. En La Esp ao la , sin embargo, se vi qu e ese gravamen haba mineros de oficio y ni siqui era herramientas, que haban de traerse
1mpec!Ja el desarrollo de cualquier mina y entre 1500 y 150-l: se logr que se desde Espaa; por eso fue necesario recurrir no slo al trabajo ele los indios ,
reduJera sucesi va~ente su monto a la mi_tad, a un tercio y a un quinto; el sino a veces hasta a sus mtodos. Las explotaciones iniciales se li mitaron a
qumto se establecw temporalmente por dtez aos en 1504 y sigui e n vigor yacimien tos superficiales, abriendo tajos a cielo abierto o cuando mucho
en 1~ Isla Espaola hasta 152 0 para generalizarse por ms de d~s siglos en el galeras subterrneas poco profundas. Se trabajaban las vetas ms ricas en
conjunto de la Amrica Espaola, con las excepciones v mod ificacio nes que que la plata se encontraba, a veces, en estad o nativo o al menos en que los
se vern despus. minerales eran dciles a la fundicin.
_No ;io_se ocupaba 1_~ primitiva legislacin de los aspectcs fJScales de la Una nueva mina ar rojaba al principio grandes utilidades porque el mine-
m ~n ena:, smo que tambten Intentaba una reglamentacin del laboreo de las ral era rico y superficial y los gastos en ademes* y desage eran mnimos.
mmas y el beneficio de los metales. La primer a ley que estuvo en vigor fue la Cuando se agotaban los yac imientos a Oor de tierra era necesario profuncl i-
correspondiente a "thesoros y mineros" en las Ordenanzas de Castilla, pero zar y eso multiplicaba de pronto los costos de extraccin, al mismo ti empo
muy pronto se vi que tena muy escaso valor prctico porque Espaa nunca que aparecan minerales ms complejos que pres e ntaban problemas tcn icos,
conoo? una exploracin minera como la que se dio en Amrica; por ello no a veces insolu bles, a aquellos mineros noveles. Su fa lta de tcnica y su
se pudieron trasplantar las le yes espaolas sobre minas como se hizo en otras desconocimiento de la geologa y de la geometr a subterrnea se manifestaba
materias y se tuvieron que ir elaborando nuevos ordenamientos que toma- en las labores ele excavacin ; los socavones , siempre ele grandes dimensiones,
ban en cuenta las situ aciones que se iban prese nt.:<ndo en las Indias. se abran sin ms plan que seguir la veta desde su afloramiento , sin tener en
Entre las primeras de estas leyes estuvieron dos cana~ reales de Ca rlos v cuenta la seguridad futura de la mina , ni las mejores condiciones d e trans-
expedidas en 1526. En la primera expresamente dirigida oara la Nueva porte interno y hacia el exterior d el material, ni la faCi lidad del desage. Lo
~sp_aa, se p~ r mita que cualquier sbdito lib re de la Cor~na , espaol o comn era los laberintos de r.ortuosos y desnivelados socavones y galeras.
n;chgena , pu~ltera _saca r pl~tLl ele las mmas, exceptuando de es ta franquicia a Los procedimientos de extraccin eran tambin muy primiti vos. El trabajo
aigunos funcwnanos pblicos y a los eclesisticos. La libertad de las minas, se haca a ia luz de teas o velas de sebo; se usaban gruesas barreras calzadas
qt~e esta carta conceda, significaba el derecho concedido por el rey a los ele acero de entre 1-l: y 18 kilos, mazos, cuas , clavos y almaden<Is .* El
mmeros a explotar los yacimientos mine ra les aunque estuvieran en el sub- transporte del material hacia la superficie y el desage de las minas se haca
su elo de un terreno prop iedad de o tra persona. siempre a hombros. Los minerales se sacaban en cos tales o cestones lla mados
. La segunda carta, dirigida a Cuba, J amaica, La Es paola, Tier ra Firme, la mantas si eran de fibra y tena tes si es taban reves tidos de cuer o; para el
Nueva ~spaa y P~uco , orden _cjue los indios no pudieran ser compelidos transporte del agua se usaban botas o cueros ele r es. Tanto los tenates como
a trabaJar en !as mmas por la fuerza y que si lo hacan voluntariamente las botas eran ca r gados sobre las espaldas de los tenateros, que se ayudaba n
deban pagarse sus servicios. A estas dos cartas siguieron otras leyes que con mecap ales o bandas de ixtl e o cuero fadas a su frente ; de es ta manera
fuer~m compi_l~das y promulg_adas en 1536,_has ta que en 1550 , des pu s de suban hasta la boca de la mina por rudiment arias escaler as que no eran sino
contmuas rev tsJo nes , se exptdJero n por el vtrrey Antonio de Mend oza unas vigas colocadas en zigzag a las que se les haban hech o muescas a manera de
ordenanzas diseadas ya especialmente para la Nueva Espaa. escalones. Segn Alamn, Corts hizo uso ele bombas ele mano, como las
Este -~rdena miento impona el deber ele registrar anualmente las minas en usadas en los buques , para desaguar sus minas de Taxco, pero este procedi-
operac10n y aqu ellas que, aunque registradas, no se es tuviera n exp lotando, miento fue, si no nico, cua ndo menos exce pcional.
para que quedaran a dis pos icin ele otras personas; a los nu evos mineros se El mineral extrado era suj eto a la operacin de la pepena, es decir la
les daba posesin provision al por tres meses ele la mina, al tr mino ele los separacin a martillo de !as partes de mayor contenido metlico, para luego
cuales deban de mostrar que haban iniciado los trabajos; se especificaba la ser triturado mediante mazos o batanes. El metal se obtena del mineral ya
f~rma ele dei im itar territorialmente la mina y ios beneficios que co rrespon- triturado, en pequeos hornos de fundicin ordinarios , denominados hor-
d tan al pnmer descubridor cua ndo co ncurran varios mineros en un;: zona;
se traLaba el prob lema ele b exp lotaci n de min as contigu as y la posibilid ad * ~f aden ,,-; para '\O~tent:r .os t nel e!l.
de que varius miz eros tr::tb<~aran una m in a en compaia y se re\,Kaban las ~ b!.l i : l' de !lier ro d H1 mangfJ rlc n l ~i.der~.
352 H!STORIA ECONMlCA DE LA :--IUEVA ESPAA LA. \-HNER A

nos castellanos, alimentados con ca rbn de lea y ac tivados con fue lles Muy probablemcm e la a malgamacin fue descubierta desde la Edad
movidos a mano; se utilizaban como fundentes la gre ta y la cendrada, dos Media por los alquimistas, que quiz la practicaba n primero c.omo un posible
sustancias con base de plomo. Estos hornos te nan un tir o vertical y orific ios medio para lograr la tra nsmutacin de los metales. y despu es la mostraJ:lan
pma cargarlos, sacar el metal y la escoria e in troducir la boca del fue lle; como una cu riosidad de laboratorio. Este conoom1ento nunca tu vo ap lica-
med an de 90 a 180 centmetros d e altura. cin prctica en ninguna explotacin minera europea, ni en grande ni en
Este '?~todo de fundicin tena dos grandes defectos: el primero, que pequea escala, ni en el siglo XVI ni en los anteriores. . . . .
desperchoaba buena parte del metal contenido en el mineral y el segundo No obstante lo anterior, qu ince aos antes del des cubnmiento de Medma
que consuma grandes cantidades ele combustible vege tal, con gran in cre- el veneciano Venoccio Biringuccio describi un sistema para extraer p~que
mento de los cos tos de o peracin y con una influencia destructiva sobre la as cantidades de plata del mineral mediante la amalgama con. mercuno ; su
vegetacin de las regiones circunvecinas . Adems de como combustible la descripci n es tan confusa que no es creble haya sido entendida por na~I e
madera se usaba en los ademes y en lbs techos de las haciendas de benefi cio que haya deseado llevarla a la prctica. Igualmente, el alemn Geor gms
done!~ se empleaban tejas d e madera. No d ebe extra ar pues qu e la desfo- Arrrkola* public en l556 su libro De re metallica en el cual recomenda el
restaCin haya sido inten sa en las regiones mineras a los pocos aos de su us~ del mercurio , de manera clara y sistemca, como uno de los m.to~?s
explotacin; de Zaca tecas, por ejem plo, contaba el obi spo Alonso d e la Mota para separ ar el oro y la plata del mineral; pero por la fec ha de pubhcacwn
y Escobar que: de su tratado no pudo haber sido conocido por Medina. De todas for~s
estas dos publicaciones demuestran que el conocimiento de la .amalgamaoon
.. haba en su descubrimiento mucha arboleda y monte en estas quebradas , las se haba difundido ya en Europa en la primera mitad del siglo XVI.
cuales todas se han acabado y talado con las fu ndiciones, de manera que si no son Medina mismo declar oficial mente que obtuvo la "noticia" de la a malga-
u.nas palm illas silvestres , otra cosa no ha quedado. Y as es la lea mu y cara en esta macin en Espaa, antes de viajar a las Indias , "de plticas con ~m a lem~n
Ciudad, porque se trae de ocho y diez leguas . . . que se poda sacar la placa de los metales sin fu ndici n ni afi nao~nes .Y sm
Por su parte el virrey de Mendoza le informaba a su sucesor: otras grandes costas". No es difcil que el alemn haya cobrado algun dmero
por sus conocimientos a Medina y a algunos otros emigrantes deslumbrados
En mu y pocos aos ha sido gran cantidad de montes los que se han gas tado, e por el espejismo del oro, tan abundante en la s Indias que slo esperaba ser
temendo consideracin a esto, parece que antes ha de faltar la lea que los levantado del suelo.
metal es . Con este bagaje de ilusiones entre las que . es taba el juego d~ laborato:io
que le haba enseado el alemn , Medina parti para las Indi~ Y llego ~
Probablemente Mendoza se equ ivocaba. Era tal el desperdicio ele metales y Pachuca hacia 1553 en la mina Pursima Grande de esa localidad ensayo
de los dems recursos con las tcnicas descritas, que hubiera cesado en breve una y otra vez incdnsablemente durante dos aos cmo convertir en un
la minera si no hubiera aparecido el mtodo de amalaamacin o beneficio proc~so industrial en gran escala, o mejor dicho , en una escala mu~hsimo
de patio que revolucion a la actividad minera en los sig~lientes tres siglos. 80 mayor que todo lo conocid o hasta entonces, el experi me nto aprendi<;lo con
diminutos morteros y redomas en la trastienda de ~lguna taberna sev~lla na_.
Finalmente, cuenta Bartolom de Medina que "viendo que no podia sahr
EL BENEF IC IO DE PATIO con ello, me enconmend a Nuestra Seora e le ofrec que en su ~ombre
hara limos na . . . y plugo a Nuestra Seora de alumbrarme y . e~~ammar:ne
Es desde hace mucho tiempo del dominio pblico que el beneficio de patio a que saliese con ello . .. " El xito lleg a fines de 1555 y convi:tiO. a Medma
fue un procedimiento industrial descubierto y desarrollado en Pachuca, en el ms grande innovador metalurgista del mundo en .los. sigUientes ~res
al rededor de 1555, po r un minero sevillano llamado Bartolom de Medina , siglos. A pesar de ello, todava le fue disputado su descubnmiento a ~e~I_na;
que co ~ si s ta e n extraer la plata o el oro del mineral , amalgamando ste con al ao siguiente, en 1556, un alemn llamad o Gaspar Lom~~ se drri.g~o, al
mercuno. virrey sometindole u na variante del proceso de amalgamaoon Y sohc,lt~n
Sin embargo , en los ltimos aos se ha venido sosteniendo la teora ele que dole patente por l. Don Luis de Velasco la otorg de manera salomon~ca
la extraccin de metales preciosos a base de amalgamarl os con azogue era ya tanto a l como a Medina, concedindoles el privilegio de que cualqw er
co nooda desde antes e n Europa y que Medina no hi zo otra cosa que minero que usara mercurio en los primeros ocho aos deba pagar 400 pesos
mtroducr la a la Nu eva Espaa. Algun os ele los que apoyan esta postu ra dan a uno u otro segn con qu ien prefiriera contratar .
la Imp!es ici n d e estar movidos por la creencia de qu e ios adebntos tco icos y Poco tie mpo desp us, sin embargo, Bartolo m ele Medina agradeci al
Cle nu fc~js so n pr ivativos de los pueblos nrdicos, sobre todo a ngl os ajones y
ger m;: mcos.
354 HISTORJA ECONMICA DEL\ NUEVA ESPAFIA LAMlNERA 355

virrey el. que ]e h_ubie~a concedido que nadie pu diera sacar plata con azogue !a amalgama de azogue y plata se haba ido al fondo mientras el agua bmosa
d.~ntro de se1s anos Si no fuere pagndole, segn ei tamao de la explota- a1u edab~ arriba y se poda escurrir fc ilmente. _ .
Clon, hasta un m~'{ imo de 300 pesos; en este escrito no slo no menciona a . j ) La amalga ma que queda~a e n el fon?o se pona en una man~p . ()
Lon;an sino que lista !a_s personas de diferentes minas que ya par a 1562 capucha de lo na para que expnm1ndo la saher a por la pum~ el mer~un~: ~
ha~~an contratado con l y que_ en total le haban pagado 1O8 12 pesos. Con pesa r de eso las pias de piara que quedaban , estaban wdavJa m u y jugosas,
sus mgresos Medma ~rzo donativos al Colegio de Nias, en cumplimiento d e es decir contenan an mucho azogue. " "~
sus promesas a la V1rgen; del alemn no quedan rastros . k) Se metan las pias en los hornos donde a la te mper aLura de :>::>'
El Sistema ~e beneficio de patio consista de las siguientes operaciones : grados se evaporaba el mercurio , dejando a la plata sola, ya que es te metal se
a) Se s elec~1o naba a mano el mineral que se destinaba a la amalgamaci n. funde hasta los l 955 grados. El peso de la plata era una sexta parte del de la
, b) Se le trituraba ~on ma zos o batanes y se ce rna en cedazos de tela de pia o pella que se meti al horno porque sta ~s taba compuest a e una
a1arnbre ha~ ta reduorlo a un polvo muy fino que llamaban harina. parte de plata y cinco de azogue; su forma y tamano era la m1sma, solo que
, e) la h~rm~ se distr_ibua en patios rectangulares o circulares en montones cresp a y espo njada. .
ae _18 a 3::J qumtales (d e 828 a 1611 Kas.); por eso se llamaba el proceso "de Segn el Padre Acosta, la plata sacada por es te mtodo ,era tan fi~a que
pauo". b para poderla trab<Uar las casas de moned a y los plateros teman que baJarle la
d) Se humedecan los monto nes y se "ensaJmoraban", es decir , se les ley echndole li ga o mezcla; en realidad las barras tenan que llevarse al
agr~g!ba_ sal comn a razn e ~-5 a 3 libras (de 1.2 a 1.4 Kgs. ) por quima! ensav ador. Este sacaba un bocado a cada una de ellas, el cual pesaba con
(46 Kt>s), con palos se ;evo lv1a b1en la sal con la harma y se dejaba descansar gran' precisin y luego lo echaba en sendas copell~s (vasitos, _h echos de
: 1 montan uno o dos d1as para que la sal se disolviera y se reparti era bien en cenizas de huesos molidos), que meta a un horno de tuego fort1s1mo do~de
e.1
purificaba el metal; el metal purificado pesaba meno~ que el boc~do_ meudo
e) . Segn el tipo de mineral se poda o no aadir un material llamado al horno, porque la diferencia de peso era i~u~l a las tmpurezas eh.mmadas Y
mags_tral, que se obtena del tostad o de piritas de cobre y de hierro . Si se determinaba la ley de la barra y por consigUiente su valor. Debtdo al alto
necesitaba~: agregaban de 8 a 12 libras (de 3.7 a 5.5 Kgs .) por montn y a precio de la plata, la operacin del pesado era mu y_ dehcada;_ las pesas eran
veces tamb1en cal. tan menudas que no se podan asir con los dedos smo c<:m pmzas Y todo se
f) ~e adicionaba azogue a razn de 10 a 12 libras (4.6 a 5.5 Kgs.) por haca a puerta cerrada y a la luz d e velas para que el a1re no meneara las
monton, formando un lodo a! que llamaban torta. balan zas.
g) las tortas se repasaban con mulas con los ojos tapados que caminaban El beneficio de patio constituy una verdadera revolucin t~cnica en la
sobre ellas en crculos por tres, seis u ocho horas mientras los peones iban metalurgia de su poca. Ampli enormemente 1~ gama de mme~~;s q;-te
volteando el lodo co n palas de madera. En tortas de unos 600 quintales podan beneficiarse, pues mientras con el procedtmtento de _fundt~IOn solo
(27 615 Kgs.), se empleaban cuatro peones y seis mulas; pero a veces el era costeab le trabajar con pequeas cantidades de alt~ ,ley mcurnenclo en
repaso se hacta con gente , o sea con los pies de los operarios; a pesa r de que grandes desperdicios de metal , con el_de amalg::un~c10n fue_ costeable el
con bestias se aho~raban muchos j ornales. El tiempo de los repasos duraba beneficio d e 0o-rancies cantidades de mmeral con baJO contemdo de plata,
d~sde unos ocho ~has hasta dos o tres meses segn la ca lidad del mineral y el hasta de onza y media (43 .1 grs.) por quintal (46 Kgs .), esto es u~ 0.09% , Y
chma, para dar nempo a que el azogue absorbiera la mxima cantidad de ade ms co n mttcho menor desperdicio. Esto fue particularmente Importante
plata. porque las minas de la Nueva Espaa eran generalmente pobres: de tres o
h) Durante el periodo de los repasos se tentaban o ensayaban las tortas cuatro onzas (de 86.3 a 11 5 gramos) por quintal , esto ~s de 0.18 a 0.25% - En
par~ r eco!'locer el estado en que se hallaba la amalgama. Las tentaduras las resumen, la amalgamaci n complicaba y haca ms dehca?o el proceso meta-
~:aoa a OJO un experto a zoguero , que usaba como nico instrumento una l rgico , pero lo abarataba; permita el tratamiento de mmeral_es pobres que
JKara casera comn. antes no podan ser beneficiados; poda ejecutarse en cualescmer~ pm:tes? no
"' i) Cuando el a~oguero consideraba que la masa estaba ya en sazn, se d emandaba ni corrientes de aguas , ni operarios muy hbtles , m m~qumas
.. chaba en una una con agu a donde se lavaba para sepanr la pella o mu y complicadas , ni utensi li os que no pudieran hacer~e co~ pronutu?-
amalgama de plata, de las lamas o lodos. Las tmas eran de madera de sabino, El xito del nuevo sistema no se hizo esper ar ; apenas s:ete anos despues de
guarnec1das de gruesos aros de fierro, o tambin las haba fabricadas de ca l y su descubrimiento, en 1562, haba s lo en Zacatecas 35 haciendas de benefi-
~nto, :on el fondo sacado de una sola pieza de prfido de Zacatecas; sus cio cjue lo aplicaban y Bartolom de M.:dina cobra ba reg<tlas de otras en
d~~enswnes er,a n de unos 2. 5 metros de pro fundid ad por o tros tantos ele Pach uca, Taxco, Sultepec, Zacuaipan , Tla!pujahua, GuanaJuato , T~ mas;-al
d1ametro Y teman al cen tro un molinete de cuatro aspas movido ro r cl0s o tepec y Mxico ; se dice que en 1563 ya casi wdas !as .,::Iases de mmera1 ~e
p-. a ._ mac'nos
~- ''
' 1 "" '-o e!.e, unas aos
, "" ' '- '-' ~>
J
' i
10ras e!e estar e JI avacl er o en 1110\'tmlt:
nto, beniciaban co n mercurio y que en la decad a 1560- 15 i O los embarques e
'-

356 357
HISTORIA EC O N MICA DE LA NUEVA ESPAA L\MINERA

plata excedieron a los de oro en valor y no slo en volumen. El uso de la ca pellina permida una importa~te economa del ~zogue , :~yo
Fue introducida la innovacin a la mina de Guadalcanal en Esparia , alre- precio era mu y alto, y reduca la accin noc!Va de los vapores mercm 1ales
dedor de 1562 y lueg al Per en 1571 segn el Inca Garcilaso de la Vega* sobre los trabajadores. . b -
J
1

y Silvio Zavala, en 1572 segn Cspedes del Castillo, en 1573 segn Haring y El otro gran invento, el de las arrastras o atahonas _faohta a LOnst era-
en 1574 segn Bargail, por Pedro Fernndez de Velasco, quien adems la blemente la moiienda y era todava ms sim~le: co.nsts tla en cuatr o pes~~~~
adopt para realizarla en cajones en lugar de en patios. A este invento piedras muy duras que giraban suje tas a un eje v~rtlcal al qu~ estaban um as
siguieron otros muchos entre los que vale la pena destacar los siguientes: or travesaos en cruz. Como cas1 nunca habta agua suftoente para ser
a) El de Alonso Martnez de Leiva que en 1560 descubri en la Nue va ~mpleada como fuerza motriz, la molienda se haca con grupos de mulas qlle
Espaa un procedimiento para abreviar, probablemente por medio de estu- movan las arrastras. Esta tcnica de trituracin en seco tuvo su ~ayor
fas, el tiempo de la amalgamacin; aplicacin en la altiplanicie semidesrtica del norte y. au_nque fue ~na m.ge-
b) el del cataln Mosn Antonio Boteller que introdujo el sistema de riosa innovacin para suplir la falta de agua, cont~tbuyo a e~eva~ os costos
amalgamacin a las minas de Guadalcanal, Espaa en 1562; de la minera por la necesidad de llevar los forraJes de las best1as a veces
9 el de Juan Capelln o Capelln, minero de Taxco, que en 1576 descu- desde puntos muy distantes. , . ,r
bn un artefacto, la capellina, p ara reducir la prdida de mercurio; Como se puede observar, los principales a~elantos ~e la_ ~ecr:tca m~~a u -
el) el del presbtero Juan de Ordez que descubri una variedad del en los dos sigios posteriores a Bartolome de Meama solo mtrodclJ.er~~
gtca fi d o ste SlQU l O
mtodo de abreviar el lapso del proceso por medio de estufas, pero que variantes o adici~nes al . s.iste~a de bene. tn.o. e pauo, per, .a o
fracas porque ia mayor brevedad del beneficio no compensaba el mayor aplicndose casi sm modifJCano.n . ~asta pnnopw~ del actual slJ~:~: d la
costo de combustible; En Europa se abrigaba el preJUICIO de que los ststemas meta u. oJCo~ e
e) el del sacerdote Alvaro Alonso Barba que en Potos, hoy Bolivia, in- Amrica Espaola estaban muy retrasados y por ello no se les ~resto aten~ '
J'
vent una modalidad de la amalgamacin que lograba en un cazo y por cin pero en 1780 el barn Von Born, eminente cientfico austnaco ad~p~ .,
cocimiento; m~ior el sistema de cazo y cocimiento de Barba, que databa de .1 o9 '
Y J 1 t 'o d eo -o de modermzar a
f) el de Lope de Saavedra Barba, apodado "El Buscn", que en 1633 en hacndolo
1 pasar por suyo . Caros III que es a a es s ., N
~as m.i.nas de Huancavelica, Per, de donde era mdico y mayordomo, Esp aa qued impresionado por los mtodos .de Von Born Y envw a ue.va
mvent el horno busconil para ahorrar mercurio, aunque a costa de mucho Espaa: Per y Nueva Granada :nisiones de c:e,nt0cos europeos para meJO-
carbn; rar en las 1ndias las tcnicas m meras Y metal urgcas. _ de
g) el descubrimiento conjunto en 164 3 del capitn Pedro Mendoza Me- La misin que lleg a Mxico vena formada por el .espandoi Fa~sto .
l~ndez , el doctor Berrio de Montalvo y don Pedro Garca de Tapia del Elhuyar umico espaol educado en Freiberg, descubndo.r e vo ramiO,
- q d y por
Sonnescnml nueve
Sistema llamado de la barrilla, para reducir el tiempo de amalgamacin, pero por el ilustre mineraloaista alemn Fed enco
_ ,
que ensayado en Guanajuato, Pachuca y Taxco si bien produjo plata a las 24 tcnicos ale~anes ms ~enes permanecieron en la Nueva Es,rana por ~as
horas, aument el desperdicio de este metal en dos onzas sobre 30 quintales de diez aos. A pesar de su eminencia, estos cientficos no pu~teron .mdt~o u-
e increment la prdida de mercurio en otras dos onzas; . ' . r . d
cir mejoras sustanoales a1 bene 100 e pa 0
ti y por el contrano se nn leron
. . a
h) finalmente la invencin annima en Guanajuato , a finales del siglo XVIT ante S us mritos Sonneschmid propuso que su conoctm1ento se exten ler .a,
de unos artefactos llamados arrastras que servan para moler el mineral. Europa "para hacer' justicia a este sobresarente meto ' d o que la preocupanon
d ,
De todos estos inventos, que demuestran una intensa investigacin tecno- europea ha tratado con bastante desprecio", a pesar de que "todfsb1os e:n~~
lgica, slo tuvieron aplicacin generalizada el mtodo de cazo y cocimiento .- mtodos de beneficiar minerales de pl~ta por azogue : _(lo ) e~ en resp
o de barriles de Alvaro Alonso Barba, en el Per y la capellina y las arrastras tar . .. como a su madre y origen" y fmalmente profeuzo que.
en la Nueva Espaa. Es conveniente analizar los dos ltimos .
La capellina o desazogadera era una campana o cono de cobre o de bronce La amalrramacin de Nueva Espaa que regula.r~en~e llaman beneficio_ de .P~tio,
que se colocaba sobre el horno para recoger el mercurio volatilizado que ha subsi~tido casi dos siglos y medio y subs1st1ra mtentras tanto que substst,. el
-'sala a un recipiente lleno de agua donde se enfriaba y condensaba. La mundo .
capellina haba de estar cuatro ho ras o ms con buen fuego, de manera que
estuviera hecha ascua y el vapor de azogue llegara hasta el agua; si con ei uso La profeca no se cumpli porque a principios del siglo XX la am.a lgramadci~l
llegara a hacrsele un agujerito o una hendidura , por ah se escapa el
, el d n pero u tmportanoa , ue ec.-
fue sustituda por el meto o e oanuraoo , - . !'al ,.
mercurio sin remedio y su val or poda exceder al de la p lata que se obtena. si va para el desarrollo del pas y ele la tcnica metalqpca munc 1' po r mas
ele tres siglos. r or
Comentemos Reales, libro octavo. opimlo ;.;;;v T ena, sin embargo , el beneficio de patio algunos detectes como P
LA MINERA 359
358 HISTORiA ECO NMiCA DE U\ NUEVA ESPAA
dores estimaron la produccin durante las larg~ls:mas lagunas e:tad:ticas
ejemplo su brga duracin y el que en los minerales ricos doblara y triplicara interpolando los b ltames a base de suponer un mcrememo permanenLe ~e .
los costos porque el mineral consuma ms azogue. La lentitud del sistema la serie. Orozco y Berra estim la acuaci_n ele plata e~ la Casa de M~.ne ~
no tena gran importancia porque la tasa de inters de los crditos era de Mxico comando probablemente con solo algnos_aatos de l~s ~er~odos
siempre la muy baja del 5% anual. El segundo defecto se subsanaba po- 1537-50 v 1596-1603 y ya con una sene regular y conhab!e a part1r ae .690.
niendo pepenadores hbiles que seleccionaban el mineral ms rico, que era Los res utados de sus estimaciones fueron los sJgUJentes:
ms cos teable beneficiar por el antiguo mtodo de fundicin, destinando el
de menos ley a ser separado por medio del azogue. Normalmente los
minerales de diez onzas* o ms de plata por quintal , o sea de 0.6% de ley, se A.cuacin anual Equivalente en
trataban por fundicin . Aos (pesos) kilos*
Era tambin un defecto e! que si bien ahor<aba la ama lgamacin mucho 4:3 682.6
1537-50 1 614 286
combustible en comparacin al mtodo de fundicin, ele todas formas re- 70 356.0
1551-64 2 600 000
quera de grandes cantidades ele lea, por lo que continu la deforestacin 3 000 000 81 180.0
ele las regiones mineras , aunque ms lentamente. Mucho ms importante era 1565-95 65 958.8
1596-03 2 -l37 500
el efecto nocivo de la inhalacin de los vapores mercuriales en la salud de los 1604- -!9 3 500 000 94 7 10.0
operarios; la intoxicacin de mercurio conocida con los nombres de azoga- :3 875 000 104 857.5
1650 - 53 108 240 .0
miento e hidrargiria provoca en los que la contraen severos trastornos 1654- 89 4 000 000
renales, vrtigos, temblores convulsivos y, en su etapa ms avanzada, cada 5 098 985 137 978.5
1690-94
3 6.f2 589 98 568.4
de los cabellos, envejecimiento y anemia. A pesar de que en la actualidad 1695-00
est perfectamente comprobado que la hidrargiria es una enfermedad pro-
fesional de los que manipulan mercurio, durante la poca virreina! no haba Como puede observarse la interpolacin se hizo con la idea preconceb~da. ~le
un consenso a este respecto; todava a principios del siglo XIX Sonneschmid un progreso constante; con sup uestos sumamente laxos: una amone~,aoon
refmaba a los mdicos que opinaban que el beneficio de patio fuera daoso de 2 600 000 pesos anuales durante catorce aos, otra de tres malones
para la salud, con las siguientes palabras: durante 31 aos, otra de tres millones y medio nada menos que<a lo _largo ~~
46 aos y ot<a de cuatro millones para todos y cada uno ele los :16 anos ent
En ttXIos los reales de minas por donde he pasado, he examinado a los repasado-
res ms ancianos sohre este particular . Varios he encontrado que durante treinta o 1653 y 1689. o o' d do '1 t
cuarenta aos no han tenido otro oficio. Muchos de stos pasaron tan diiatado Todava menos realista es la mformaoon sobre la pro_ ucclon e P a ~
tiempo sin enfermedad alguna, y otros confesaron que sus achaques experimenta- publicada por el Anuario Estadstico de 1939 de la ~e~retana ?e
la E~onom_~a
dos provenan de otras causas ... Nacional y repetida hasta la fecha por las estad1st1cas of:oales; esta sene
muestra un crecimiento acelerado entre 1540 y 1600 Y un mcremento lento
Lo anterior demuestra que la posibilidad de intoxicacin era reducida en un y sostenido a lo largo de .un~ lnea recta alegremente trazada entre 1600 Y
patio abierto y que las capellinas funcionaban sin ninguna falla, o bien que 1700. Las cifras son las sigUientes:
no basta ser un gran metalurgista para convertirse en un pasable mdico.
Con toda seguridad haba trabajadores azogados, pero la enfermedad no Produccin de plata
estaba bien identificada. Aos kilos
El mximo . inconveniente del beneficio de patio es que dependa del
azogue que entonces no se produca en el pas y que tena que importarse de 68 340
1521 -40
253 600
Espaa, Per o Austria, como se ver en pginas posteriores. 81 1541 -60
1 004 000
1561 -80
1486 000
1581-00
1 624 000
LA.S TENDENCIAS DE LA PRODUCCIN 1601-20
l 764 000
1621 -40
i 904 000
Con el descubrimiento del beneficio ele patio se produjo una expansin de la 1641-60 2 042 000
1661-80 2 204 000
produccin minera que durante mucho tiempo se supus o constante a lo 1681 -00
largo de los siglos XVI. XVII y xvrrr. :\nte la f~1lta de elatos , algunos investiga-
* Diez o nzas equ ivalan a 287. gramos. * C.lculn dei :. utor.
360
HlSTOR!A ECON~I!CA DE U. NUEVA ESPAA
L~MlNERA 351

Es~~~ fi~ciones estadsti~as recibieron un golpe defi niti vo con los cuadr os y Las variaciones de las ca ntidades de metales preciosos r ecibid os e ~ Espaa
~~a tJca:; sobre comerc1o transatln ti co elaborad as por H amilton y lo
no tiene n porqu co rresponder a sim ilares cambios en la prod uccin miner a
aun~. Hamilton de ~ostr que las remesas de metales preciosos a Espaii~ de la ueva Espaa, ya que el des tino del oro y la pla ta pudo variar segn
f~~~~?sentes de las Indias aume_maro n acele radamente despus de la dcada influyeran diversos factores . En primer trmino hay que tomar en cuenta los
, 60. hasta alcanzar su max1mo en el quinquenio 1595-1600
d e ah1 las 1mp ta - d , a part1r metales introd ucid os a Espaa de contrabando por funcionarios, marinos y
hasta 1630 d or ~JO nes espano 1as e oro y plata disminu yer on lentamente pasajeros para eludir el pago d e impuestos; la magnitud de este trfico es
z~ba ' espues se d_esplo_rr:aron hasta 1660 en que su volumen alean- desconocida, pero fue sin duda altsima al grado que las estimaciones fluc-
, ape~as el de 120 anos atras. En el periodo 1660-1690 se recu er la
f;~r~~~~Jon, por lo q_ue en este ltimo ao los envos a Sevi lla-Cfcliz se tan entre el lO y el 50% del tr fico legal. Tambin se deben agregar,
aunque menos importantes , los pagos hechos por los habitantes de Nueva
1 d ~a los altos mveles de 1580. Se pueden calcular las r emesas ele oro y
Espaa a los ve ndedores extrar~jeros que in troducan mercancas de contra-
P ataH e~ Nuev~ Espaa a la metrpoli con base en los porcentajes totales
bando.
que . amllton atnbuye a este virreinato. Los resultad os arrojan ligeras dife-
renCias respecto al total proveniente de Indias: Otro factor importante fue el dinero enviado a las Filipinas en la nao de
China para comprar las mercancas orientales que demandaba en cantidades
crecientes la poblacin de la Nueva Espaa. El envo de dinero a Manila
Importaciones espaolas de oro y plata estaba limitado a 250 000 pesos anuales, pero esta disposicin no era cu m-
provenzentes de Nueva Espaa* plida y los fo ndos que realmente se enviaban podan llegar a ser tres o
Pesos de minas ndice cuatro veces la cantidad permitida. Fuertes cantid ades de dinero eran desti-
Aos (450 maraveds) Kilos nadas igualmente a comprar cacao en Venezuela, Guatemala y Guayaquil.
1561-65 = 100
El sostenimiento de la administracin virr eina!, la defensa de las costas y el
1531- 1535 297 036 12 561.7 6.2 mantenimiento de los presidios en el norte implicaban gas tos que mermaban
1536- 1540 1 535 78 1 64 948.2 3 l.l las remesas de numerario a Espaa. El mismo resultado tenan las fuertes
1541-1545 2 576 080 108942.4 52 .2 sumas que el gobierno de la Nueva Espaa situaba en Florida, Cuba, J amaica,
1546- 1550 2 864 524 121 140. 7 58.1 Puerto Rico, Espaiiola, Amrica Central, Filipinas y otras colonias que no
!551-1555 4 932 766 208 606.7 100.0
1556- 1560 3 999 499 podan por s mismas defenderse y mamenerse.
169 138.8 8l.l
1561-1 565 4 931 300 208 544.7 Por ltimo, el mercado interno requera fuertes cantidades de dinero para
1566-1570 100.0
7 060 600 298 592.8 facilitar el comercio de bienes y se rvicios, en su gran mayora producidos en el
1571- 1575 143.4
7 263 026 307 153.4 147.3 pas. La sustitu cin ele importacin de mercancas europeas o chinas por
1576-1580 7 4 18 3 17 artculos de manufactura novohispana contribua a reducir la cantidad de
3 13 720.6 150.4
1581 - 1585 1028 1110
1586-1590-
434 788. 1 219 .'! metales preciosos recibidos en Espaa.
9 533 040 403 152.3 193.3 Como todos estos factores se comportaban de manera diferente , seg n las
1591- 1595 11 259 168 476 150.2 228.3 circunstancias de cada ao, no es posible llegar a calcular una relacin entre las
1596- 1600 12 394 260 524 153.3 251.3 importaciones espaolas ele metales preciosos y !a produccin minera en la
1601- 1605 9029221 381 845.8 183. 1 Nueva Espaa; sin embargo, como la mayor parte de la plata y el oro iban a
1606- 1610 11 619 924 491 406.6 235.6
1611-1615 8 584 842 363 053.0
Europa, la estadstica de los metales recibidos en Sevilla-Cdiz permite conocer
1616-1620 174. 1
lO 840 500 458 444.7 las tendencias de la produccin a lo largo del tiempo.
1621 - 1625 219.8
lO 804 200 456 909.6 Aun ms til para entrever cul fue la produccin minera de 1a Nueva
!626- 1630 219.1
5 240 445 221 618.4 106.3**
Espaa es la siguiente serie compilada y calculada por Bakewell de la produc-
163 1 - !635 3 764.398 cin argentfera de las minas zacatecanas de donde se extrajo ms plata que de
159 196.4 76.3
1636- 1640 6 525 840 275 977.8 132.3 las dems d el pas:
164 1 - 1645 3 303 3 12 139 697 .1 67.0 t a produccin de Zacatecas fue mucho ms estable que la importacin de
1646- 1650 2 589 5 10 !09510.4 52.5 metales preciosos de Espaa. En el periodo 1560-1660 las importaciones espa-
1651- 1655 2 625 768 11! 043 .7 53.2 olas de oro y plata ms que duplicaron la cifra del quinquenio inicial 1560-
1656 - 1660 1 277 224 54 013. 8 25.9 1564, e n seis quinquenios, mientras que la produccin zacatecana no duplic
Incluye Honduras
** En 1628 1 .. en ningn quinquenio !a del periodo base. Por ei co ntrario, las importaciones
" spa . 11 os 1o 1a nde>es se apoderaro n e!1 '\b ranz:ls de la tJq ta p rnced e me de Nue-'a espaobs de oro v ola ta se derrumbaron en dos o casiones a la mitad de las d el
- ' 'l''e evaha qLHz;\ seis millo nes de pesos de m inas .
quinquenio base 'v 'una a !a cuana parte, al tiempo que el peo r lustro de la
3G2
HISTORI A ECONMI CA DEL'\ NU EVA ESPAt-:A
LA MINERA 363
Plata presentada pam efectusjisr:ales en la Caja de Zacaiecas
A.tios iHarcos Kilos i ndice ( 1560-6-1 = 100) 122 498 (Z)
1596 - 1600
52-1 15:1 (E)
= 0.2:$
1560- 1564 587 37-1 135 213 100. 0
1565 - 1569 67.5 368 155 4 70 11.5.0
1570 -1 574 766 76.'3 270 16:\ (Zl
176 509 130.5
1575- 1579 716 620 164 966 1620 - 1625 = 0.59
1580- 158-1 !22.0 -t56 9 10 (E)
582 4 15e 134 072
!585- 1589 99.2
6 17 169" !42 072 10.5.1
1590- 1594 62:1 866 140 :195 (Z)
14:3 6 !4 !06.0 1646 - 1650
1595- 1600 532 138 122 49H 109 510 (E)
= 1.28
1600- 160.5 90.6
634 57.5 1<16 079 108.0
1605 -1610 73 5 046 e 169 208 125.1 1:12 991 (Z)
!6 !0- 1615 879 586
1615-1620
202 18 1 149.7 1656 - 1660
-54 O J. (E) = 2.46
1119 372 257 679 190.6
1620- 1625 1 173 601 270 163 199.8
1625- 1630 1 052 478 2-13 280
1630- 1635 179.2
1 108 1-!3 255 095 188.7
1635- 1640 729 889 168 020 124.3 sugerida por las remesas a Espaa. La conclusin se refuerza al recordar
1640 - 1645 623 .. 19 143 51 1 106.1 que, siendo Zacatecas la principal zona minera , no era ni mucho menos la
1645- 1650 609 884 140 395 103.8
1650- !655 693 033 nica; seguramente la produccin combinada de las dems regiones fue
159 536 1 !8.0
1655- 1660 577 720 132 99 1
mucho mayor que la de Zacatecas a lo lar!{O del siglo XVII.
1660- 1665 98.4 San Luis Potos fue el segu ndo centro minero del pas en ese siglo.
190 083 112 8 17 83...!
1665- 1670 72 6 874 Fundado en 1586, entr en su periodo de ms alta produccin entr e 1610 y
!67 326 123.7
1670- 1675 1 164 823 1620 para atravesar tambin por um severa depresin a partir de 1635 y
268 !42 198.3
1675-1680 1 2.38 424 285 085 210.8 recuperarse gradualmente a finales del siglo XVII.
!680- 1685 600 000' 138 !20 102. !* Las minas del distrito de Real del Monte y Pachuca tuvieron una gran
1685 - 1690 599 059 1:l 7 903
1690 - 1695 102.0 bonanza a finales del siglo XVI en que produjeron unos lOO 000 marcos de
688 073' !58 :104 1!7.1 plata anuales (23 020 k1los); a principios def siguiente siglo eran un poco
1695- !699 566 637 l30 440 96.5 menos florecientes y luego entraron en una rpida decadencia p ara alcanzar
e: estimado con cifras parciales . una produccin de 27 000 marcos anuales en el periodo 1630-1637 y ele
apenas 17 000 en 1641. Las causas de est descenso fueron la menor riqueza
de la mena y el que se tuvo que excavar a una mayor profundidad , donde se
encontr agua, la cual no poda ser sacack1 econmicamente con la tcnica de
produccin de Zacatecas slo fue un 10% inferior a la del quinquenio base. Esto la poca. Como en el resto ele la Nueva Espaa, la recuperacin ele estas
corrobora la importancia que debieron haber tenido las cantidades de dinero minas empez en la dcada de 1660-1670, estabilizndose la produccin en
que se quedaron en la Nueva Espaa, que se exportaron de contrabando o aproximadamente 40 000 marcos de plata anuales (9 208 kilos ) para el resto
legalmente a Filipinas y otras colonias de la Corona espaola.
del siglo.
Es tambin interesa nte observar cmo acrecent Zacatecas (Z) su importan- Exactamente cuando la produccin el~ Zacatecas empez a disminuir, se
cia relativa frente a las remesas de oro y plata a Espaa (E):
inici un extraordinario auge en las minas de Parral incluso las ele Santa
Estas relaciones demuestran palmariamente que la cada de las importa- Brbara en el lejano Chihuahua, que dur de 1630 a 1650 co n un rendi-
ciones de metales preciosos se debi ms bien a una crisis espaola, que a la miento aproximado de 80 000 a 90 000 marcos ele p lata por ao (de !8 -l: 16
decadencia de la minera novohispana; efectivamente sta experiment una a 20 718 kilos ). De la ltima fecha al fin ele siglo la produccin fue ms o
fu erte contraccin en el periodo l635-l66;j, pero fue menos severa que la menos de 40 000 marcos anuales gracias al auge ms modest o que caus el
descubrimiento en 1658 de los yacimientos de San Fra ncisco de l Oro.
'' La r, ened ismi nth .icin de est e '! llinq ueni" se debe a <lle d distrir.,, de Som hr eret<: fue .-;epar:Ki' de! De la misma manen. :d iniciar se ia decadencia de Parral. empez la
de Lacarect; .
prosp eridad de Somb rerete que :trrojo los ren dim ie!1ii1S :n::s a]trs del di~-
364
HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
LA. MINERA 365
tri ro de Zaca tecas en c;r . .
(43 gramos) or uint;t, un ~~g o, pues mientras stos eran de 1 1/2 onzas La acuacin de oro empez en 1679 y de hecho Elhuyar y Orozo y Berra
de 56 a 96 o~zas {de 1 6 /f6~~~6~gs.), los mmerales de Sombrerete rendan es la primera fecha que consideran; este autor da los siguientesdatOs:
rete produca solo casi; m~t;d d r~mo~)d~n .ellu stl~O 1671-1675 Sombre-
rancia la reconoci oficialment ~ o b~ e :stlnto de Za~atecas; esta impar- Pesos
Real se arada l , . e e, go I;r?o a crear ah en 1681 una caa
fecha u~ abru, t~ d~:. hizo que la~. estadistica;; ~acatecanas registraran en ~a 1679 6 930
1681-1690 en pque la cp~-~ds~. E) _perIodo de maxi~a produccin fue la dcada 1680 105 820
.. 1 c~cc.on anua promediO fue de 198 184 168 1 71390
d.ecn, a D'O mayor que 1 d z ~ marcos, es
produccin de S b . ~ e acate~as. En .los ltimos diez aos del siO' lo la 1682- 1693* 50 000
o~ 1 e1 ete empezo a declmar. 0 1694 214 610
e on los datos dtsper os h
'
1695 299 200
c~I-adro confiable de la :vol~~~~e an mo~tr~do es im~osible formular un 1696- 1700* 200 000
CJon minera, compuesta casi en s~ ct~~hostcion por regones de .la produc-
XVfl ; sm embaroo conrand 1. b dad por plata, en los siglos XVI y
virreinato v la del~ distrito
ciertament~ mu y endeble
simplemente con el r '. .
d: c~n a ase firme ~e la produccin global del
dac~~eca.s; se p~dna aventur_ar una hiptesis ,
t~tr~ t~CJon regiOnal en la decada 1690-1699
Como entonces un marco de oro era equivalente a 110 pesos se puede
calcular que la acuacin total de 1 985 200 pesos que da Orozco y Berra
para el periodo 1681-1700 equivala a 18 047 marcos de plata o sea a 4 154.5
posicin relativa de fosopa'osito didactico de dar una idea aproximada de ~~ kilos; esta cantidad es algo mayor a la mitad que la que presenta El Anuario
tstmtos centros mmeros: Estadstico de 1939, pero la diferencia se puede atribuir a que quedaron
cortas las estimaciones de Orozco v Berra de los periodos 1682-1693 y
1696-1700. '
Zacatecas 24% Cuando la produccin minera novohispana tuvo su primer auge entre
San Luis Potos 20"/o
Sombrerete 20%
1580-1600, no exceda probablemente a la tercera o la cuarta parte de la rique-
Pachuca lO% za en metales preciosos producica por el Per; tomando a Zacatecas como
Parral 10% ndice; Brading y Cross calculan que la produccin de la Nueva Espaa en el
Otras 16% decenio 1590-1600 no excedi los cuatro millones de pesos, mientras que la
de todo Per fue de diez millones y de siete la del "cerro rico" de Potos. A
100"/o
finales del siglo XVI la minera novohispana haba iniciado su recuperacin
y, en camb io la del Per entraba en decadencia, con lo que la produccin de
A la produccin de olata hay oue a o- l . ambos virreinatos se igual en alrededor de cinco millones de pesos.
volumen signific el O3% del t~t l ~.eo~r al 7U_Y _reduCida de oro, que en La d isminucin' de la produccin minera en la Nueva Espaa de 1630 a
sobrepas el 4% a pes~r de ue ef val m~ es e e siglo ~-VII y en valor apenas 1665 ha sido magnificada por diversos historiadores para convertirla en la
curso de la centuria. El Aq . ; o~.- e la -plata ba.Jo de 12:1 a 14:1 en el causa de una crisis econmica general en el pas y de la decadencia poltica y
aurfera no siaue el atr, dnuarz~ . sta zstzco . :n. el caso de la produccin militar del Imperio Espaol en el mundo. La crisis minera ha sido tambin
estar basadas oen alg~m-
<
oFe tunda mterpolaciO_n, por lo que sus cifras deben
uen e ocumental; estas son las siguientes:
atribuida a diversas causas: la poltica gubernamental restrictiva; la crisis
demogrfica que hizo escasear y encarecer a la mano de obra; las circunstan-
cias tcnicas de la produccin y la escasez de mercurio, elemento indis pensa-
ble del proceso de amalgamacin. Se analizan estos factores en los apartados
Kilos sigui~ntes. 82
1521 - 1540 4 200
1541- 1560 3 400
1561- 1580 6 800
158 1- 1600 LEYES Y REGLAMENTOS
9 600
1601-1620 8 440
1621- 1640 8 020 La importancia de la minera se acrecent enormemente con el beneficio de
1641 -1660 patio, al grado que espaoles y americanos le atribuan de consuno un papel
7-i20
166 1- 16HO
7 265
!68 .! - 1700
7 380 * Cifr:lS anu ..des esthnadas.
.LA MINERA 367
36 H ISTO RIA E.C01-iOM!CA DEL\ NUEVA ESPAA

decisivo en la m;:rcha de la hiswria del mundo y en la sal vac in de las almas. los 23 y 31 de estas ordenanzas que clisnonan. el primero, que ei descubri-
El gran jurista Soirzano Pereyra deca qu e dependa de: dor de un yacimiento poda hacer el de~uncio de una superficie de 160 por .
80 varas (134 por 67 metr os aproximadamente) y que los cler:unCJos suhst-
... la saca del oro y de la pbta b unin y conse:-vacirn de Espaa y ele las Indias y guientes tendran una superficie de 120 por 60 varas (101 por ~O 1~etros); el
por mejor decir de toda su dilatada monarq ua y la defensa y exaltacin ele la segundo, que el descubridor poda hacer cuantos clenunoos qu.tstera.
Santa Fe CatiiGl ... Gemeili Carreri cuenta que entre mina y mina se deba depr cuando
menos cinco varas ele tenen.o slido como muro de divisin; profundizando
Ei mexicano Gmez de Cervames por su parte afirmaba: bajo tierra un minero poda entrar en el terreno de otro, siempre q~1e no se
e ncontrara con los traba;adores de s(e, porque entonces clebm renrarse al
. . . por los mineros que tienen minas de plata ... se sustenta el mundo . .. porque suyo o ir ms ab<~O. Si Jse inundaba la mina inferior, _deba .el que estaba
la plata le da (1alor) a los fructo~ de la tierra y a las cosas ... d e manera que arriba dar al otro la sexta pmte del metal que extr~m, y s1 e,l a~ua que
faltando . . . ele necesidad la contratacin se haba de convertir en traer algunas brotaba de la superior pasaba a la inferior, estaba obligado el oueno de la
cosas en trueque ... y seg-n esto todo el peso del mundo est sobre los hombros y primera a desaiojarla. . . , .
voluntades de los mineros. Digo que . .. roclos los mineros del Per y de Nueva . Estos mandamientos dieron por resultado que se h1oeran gran .numero de
Espaa no llegan a ochocientos, de manera que toda esta mquina est pendiente denuncios pequeos de una sola mina cada uno , aunque estuv1eran todos
de ochocientos hombres . . . (son ellos) uno ele los ms fuertes fundamemos y
defensa sobre que estriba la Iglesia de Dios tan perseguida de herejes luteranos . . . situados a lo larcro ele la misma veta, todo lo cual llev a la falta de planea-
porque con la plata se defiende a la Iglesia y con ella se ofende a los enemigos y (se cin de las min~s, que se desarrollaron arbinariamente. .
sustenta) ia co lumna y muro fortsimo de !a Fe Cmlica que es el Rey Don Felipe En 1602 se hicieron obligatorias estas ordenanzas a todo el Impeno E_spa-
N uestro Seiior .. . ol y en 1640 se agregaron a la Rewpilacin de Casttlla como l1bro VI. mulo
14, ley 9. .
Una actividad tan importante como la minera requera de una legislacin Felipe 11 confirm tambin que todas las personas eran. libres para de~c.u-
clara, adecuada a sus necesidades y puesta al corriente, por ello fue menester brir y explotar minas, con o sin el permiso del proptetano d: la s~1perhC1e,
ir adaptando a la realidad americana !as le yes de Castilla y despus modificar mediante el pago del quinto real. Aunque en todas e~tas disposiCIOnes_ se
y aclarar los mismos ordenamientos indianos. De esta manera, en 1559 mantena el_ viejo principio de que las minas pertenecmn al rey. que solo
Felipe I! reafirm e! derecho ele la Corona a tener incorporadas al patrimo- ceda por merced real el disfrute y posesin de el~as: la amplitud de los
mo real todas las mmas de oro y plata, as se hallaren en tierras de pueblos, trminos de las mercedes provocaron que algunos JUriStas afectaran tener
de monastenos o de particulares no obstante las mercedes ele cualquier tipo dudas sobre si el soberano haba retenido sus derechos de prop1edad , o SI
que hubieran hecho sus predecesores, las cuales quedaban anuladas; pasa- por el contrario haban pasado a ser propiedad de los particu!ar~s, con las
ban por tanto al patrimonio real todas las minas de metales preciosos, solas obligaciones de trabajarlas regularmente y pagar los reales. Impuesto.s.
excepto las que ya se estaban trabajando, que seran objeto de un acuerdo En este sentido opinaron Lagnez y el cardenal de Luca, mientras qu.e
JUSto y razonable. Se confirmaba tambin el derecho de cualquier sbdito, Solrzano Pereyra no extern su opinin definida sobre el problema, refi-
espaol o indio, a explotar minas libremente y sin necesidad de licencia rindose solamente a la obligacin de pagar el quinto; sin. embargo, la gran
alguna, siempre y cuando registraran la mina. mayora siempre sostuvo, como lo hizo Gamboa en el s1g!o XV!II que las
Cuatro aos despus el monarca incorpor las ordenanzas de 1550 y sus minas merceclaclas permanecan dentro de la propteclad ele la Corona, que,
modificaciones a la R ecopilacin de Castilla con las siguientes variaciones: la slo se haba desprendido del "dominio til". .
ley comprendera, no slo las minas de oro y plata, sino las de cualquier Parece ser que, adems de las ordenanzas m~nc~onadas, se, consulr:ron
metal y las ele sal; no ?lo sus sbditos sino tambin los extranjeros podan tambin a ttulo supletorio las ordenanzas que dtcto en el Peru en 1514 el
explorar y explotar rumas; la parte que corresponda al rey fluctuaba de la virrey Francisco de Toledo y que constituan un cd~go ms complet? que
octava parte a la mitad de la proclnccin bruta y finalmente se estableca un los vigentes en la Nueva Espaa. Por ltimo, hubo dtver~os ordenamientos
pr?cedimiento para resolver los conflictos de posesi n de las minas y para ele carcter local o que se referan a algn problema es p ecfico, entre ellos se
ev1 tar que quedaran abandonadas. pueden m encionar los referentes a la~ autoridades de ~os reales de mu:a~.
En .1:)84 Felipe !1 refundi los ordenamientos de 1559 y 1563 y algunos Las Ordenanzas del Nuevo Cuaderno cllspoman que deb1a haber un admtms-
antenores en las llamadas 0Tdenanzas del Nuevo Cuademo o tambin Nuevo trador en cada distrito minero, nicamente con jurisdiccin en asuntos
C?digo ~e Leyes Afmems; no contenan novedades pero sistematizaban las mineros. Esta ley diseada para la metrpoli nunca se puso en vigor en la
~ l el t l
~ue v a Esoaa a causa ele su costo. r..n a practica. uran e o~ 0
s;<rlos "VI Y
chspostonnes antenores, las co rregan de algunas in congruencim v bs colo- ' ,

Gwan e n u n soio cuerpo jurdico. Tuvieron graves consecuencias !os ancu- XVII los r~ales estaban gobernados por los. misrrws :caldes mayores, corre-
L.l,. MINERA 369
368 HISTORIA E.CONivllCA DE. U NUEVA ESPA:\iA

?id?res_, a!c~~ d~s. ordina.rios o cabildos que. &ober~aban los pueblos y que GENTE Y TCi' !CA
Leman JUnsmcoon no solo en matena admtmstrattva , ctvil, agrar ia o crimi-
nal , sino tambin en casos mineros. Go nz~.llo Gmez de Cervantes deca en 1599 que para sacar plata era menes-
En gene ral e! funcionario local ms importante erael alcalde mayor, quien ter que el minero tu viera "cuatro instrumento S mu y sobrados .. .: a~ogue,
estaba f~cultaa? para . at~nder denunoos, cobrar tmpuestos y juzgar e n sal, gente y dineros"; a estos cuatro se podra ag~egar un quu.J.to, la tecmca.
pnmera. mstanoa los ltogws entre mmeros; las apelaciones se elevaban a la En este apartado se examinarn la gente y la tcmca como postb les causas d~
audtenoa r espectiva. A veces el alcalde mayor nombraba como su teniente a la crisis de la m inera en el siglo XVII, para ver en los stgUlentes apartad os et
un al~alde ~~dinario; en, el caso de Zacatecas hubo, desde fecha temprana, mercurio, la sal y los dineros.
una dipu raocn de mmena, pero estaba compuesta por los mismos recridores Se han hecho ya diversas referencias a la teora de Borah y de los Chaunu
que t.ntegraban el cab~ldo. Las facultades de los alcaldes mayores e;a n tan ele que las epidemias que asolaron a la Nueva Espaa en 1~ segunda tmtad
ampl.Ias que, para evitar qu.e abusaran de su puesto, la ley les prohiba del siglo XV I y en la primera del XVII al provocar una cat~a verttcal .de ~a
termtnantemente que se d edtcaran a la exp loraon y explotacin de min as, poblaci n india (hecho indudable), provocaron la decad~noa de .la m 1~e na
que fo rmaran parte de compaas mineras y an que compraran y rescata- tanto por la fal ta de brazos como por el alza ele los salanos; la cns,ts mmera
ran metales. condujo a una prolongada recesin de 1~ economa no_voh tspana y es~a ~u na
E~ he.cho de. que los liti gios ~ineros estuviera n sujetos a los tribunales
drstica contracci n de las remesas de fondos a Espana , con el consigmente
?rdmano? tema senas de~v~ntaps, porque estos asuntos requeran que el debilitamiento d e su potencia financiera, poltica y mili tar.
JUez no solo_tuvtera c?nom~u~~tos l~gales, smo tambin experiencia pr ctica En prrinas anterio.res ya se coment que la cada de las r~mesas de
~n la ~mena. Ademas los JUICIOS mmeros se vieron expuestos a las mismas
metales de Nueva Espaa a la metrpoli fue mucho ms pronunCiada que la
mtermmables demoras que eran caractersticas de los dems liticios. de la produccin minera debido principalment~ a ~ue aumentar on los gastos
Debe hacerse referencia.ta ~bin a las muchas y diversas leyes q~e amplia- de la defensa imperial espaola, al recrudeomtent~ del contrabando, ~l
ron y confirmaron los pnvtlegt9S otorgados a los mineros por Carlos v. como mayor comercio con Filipinas y a los mayores requer~mie~tos d~l comer~IO
por e)emplo las si5U ientes: r~cibir ma z de los trib utos reales y todos los interno; hubo tambin un importante proceso ele sus mu cwn de tmpo.rtaoo-
matenales que tuvieran necestdad para el avo de sus minas y beneficio de nes con produccin domstica. La crisis en el pas fue pues menos Impor-
los metales "a precios justos"; no ser sometidos a prisi n por deudas fuera tante que la que sufri Espaa. . .
del real donde v!Vleran, para que pudieran segu ir trabaja ndo sus minas; n o Es evidente, sin embargo, que la gran mortandad cau sada por las eptde-
ser embargados por ningn tipo de deudas en sus esclavos herra mientas mias hi zo escasear la mano de obra y contribuy a elevar los salano~. qomez
mantenimi~nt~s y ~tras cosas necesarias para el trabajo mi~ero "de form~ de Cervantes estaba preocupado porque las minas operaban con md10s de
que no se tmptda m cese el descubrimiento, trato y labor de las minas" ser ser vicio es decir r enartid os en el cu atequil , lo que no poda durar porque el
~espachados . sus litigios, .causas y negocios con much a brevedad para ' que trabajo' bajo tierra ~ra demasiado pesado para. los ~ ndios, "gente miserable,
no se _dtstratgan co.n pl,?ttos, m hagan largas ausenoas con dao y perjuicio desnuda y pobre", que terminaran por exunglllrse de golpe; por esto
del avw de sus mmas ; en fin, gozar del derecho exclu sivo de vender recomendaba que en cada flota se trajeran negros para que los mmero~ se
metales . fuesen haciendo poco a poco de esclavos. .
. _Estos ordenamientos fueron finalmente recogidos en 1680 en la Recopila- Contribuye tambin a ejemplificar el problema el . que las . m~as de Pa-
cwn de Leyes de los Reynos de las Indias, cuyo libro IV , ttulos 19 v 21 contena n
chuca que reciban semanalmente dentro del cuateqllll 1 1.08 mdtos re.d uta-
legislaci?n .muy variad~ sobre trabajo de los indios, tcnicas de exp lotacin , dos de los pueblos comarcanos en los aos 1576-1579 vieron reduoda la
descubnm1ento de mmas , sus regtstros por escnbanos, autoridad de los ministracin de trabajadores a apen as 57 por semana en 1661. ,
alcaldes mayores , etc.; sin ~mbargo, sigui vigen te la Recopilacin de Castilla Con la falta d e trabajadores escase el maz. Gmez de Cervantes pedi~ al
en todo lo qu e no se opusiera a la legislacin indiana. rey que para que los mineros sacara n mucha plata ma ndara que l<;>s mmces
En las leyes de los dos primeros sig los de la colonia se encuentran cierta- que reciban de tributo l y los encomenderos se llevara n ~ las mt~as para
mente contradiccione.s y fuentes de co nfusin; se halkw tambin algunos que estu vieran muy abastecidas. Los costos de las exp lota~IO nes ~.meras se
mandatos que proptoaron derroc~es y malas tcnicas de explotacin; pero incrementaron debido a los mayores gastOS para consegutr p:OVISI.Ones; en
e n general responclleron a una poht1ca protector a y promotora ele la minera Zaca te.cas el precio del trigo subi en 156 1 al nivel n~mca v tsto d~ nueve
cuyos ~fec~os favor~bles excedieron a los nocivos. No puede pues cu lparse a pesos y medio por carga y el nivel general de los precios e~ el penodo ?e
la legsJac lon de la epoca del estanca m 1ento m mero en el sio lo :\V II, ni menos au rre minero 1620-1630 aume nt e n tal fo r ma que las autondades n~curne
de la crisis que golpe a esta actividad a mediados de e~~' ce nturi~1. ''1 ro~ :1! m~miclo exped iente de controlar los y aun al inusitado ele suspen der el
cobro d e! impuesto a !a venta por tres meses para atraer abas tecedores.
L\MINERA 371
370 HISTORIA ECONMICA DE U\ NUEVA ESPAA .

De manera paralela fueron subiendo los salarios. Los barreteros que iniciado el proceso, pero eso parece poco probable sobre todo considerando
ganaban cmco, se1s y oc~o pesos cada mes segn su destreza, llegaron a que precisamente en ese medio siglo se produjo e.l gran auge de la romera
ganar cuatro reales d~anos , esto es medio peso, que se comparaba muv novohispana que slo fue sobrepasado hasta el s1~lo _xvm.
favorablemente con el real diario que se daba a los indios de cuatequil. Si~ La continua disminucin de la mano de obra afecto profundamente a la
e~bargo, segn el obispo de Guadalajara Alonso de la Mota y Escobar, este regin que antes de la llegada de los espaoles estaba ocupada por_ una
saJano era para el minero indio lo de menos pues lo ms importante eran: poblacin sedentaria dedicada a la agri~uitura; en esta zona los espanoles
buscaron explotar las minas con trab<uadores forzosos reclutad~ en 1?"
las piedras_ de rico metal que l va entresacando de toda la gruesa que ellos pueblos a travs del cuatequil, a los cuales se les pagaba un muy bajO salano
llaman entre s1 pepena, y en lengua espariola suena lo mismo que escoger, que ya y se les someta a duras condiciones de trabaJO. Cuando se de~ploma la
:s cosa. asentada entre ell os y SL~s amos que allende del salario que ganan, sacan poblacin, el nmero de operarios se reduce en la m1sma propornon que el
cada d1a un costah.llo ele estas p1edras escogidas . . . y (estO) es el primer reclan10 nmero de habitantes de los pueblos. . ..
que trae a los mchos a trabajar y se conserven en las haciendas. Por el contrario, en el norte, casi totalmente despoblado, era muy d1fJnl
contar con mano de obra forzada porque los nicos habitantes eran los
~e ~sta fo~ma el barretero estaba obligado a sacar una cantidad mnima indios chichimecas que demostraron ser intratables an como esclav?s. Las
dtan~ de mmeral, llamada tequio, a cambio de su salario y adems el costalito minas septentrionales tuvieron que depender cada vez ms de trabajadores
de p1edr~s de pepena o escogidas. Estas constituan, segn el acertado libres y menos de los esclavos negros y de los indios for_z~dos. Los negros
comentano de Bakewell, un premio muy primitivo a la productividad. Como eran muy caros y slo servan para el trabajo en la su perf~oe, s?br~ todo en
loS. trab~adores abusaron pepenando las mejores piedras y dejando al pa- las haciendas de beneficio, ya que no resistan el trab;:y? ba)O ue~ra; los
tron las de menos .calidad, se sigui posteriormente el sistema de partidos , o esclavos indios eran fieramente rebeldes y los pocos operanos d1spombles de
sea el de comparttr entre ambos equitativamente los minerales extrados. repartimiento slo duraban en la mina una se~ana; para s~t: susntmdos por
El pepenador venda su mineral al mejor postor que normalmente era su otros, sin que ninguno llegara a adquirir expeneneta y penoa en las labores
prop1_o patrn o el dueo de una pequea fundicin; a veces los mismos mineras.
trab<uadores fundan su mineral para extraerle la plata que despus vendan Las minas del centro, de Guanajuato y ele Zacatecas, contaban a fines del
o la gastaban. sigln x v1 con una fuerza de trabajo compuesta de la siguiente forma :
El sist~ma de pep.ena o el de J:lartido tena las ventajas para los patrones
qt~e ha~1an c~mpart1r a los t:abaJadores los .riesgos de la explotacin y que l 022
los ~aoa arra1garse en las mmas mucho meJOr que por el mtodo de acasi- Esclavos negros
Indgenas libres 4 606
llamtento de los peones po~ endeudamiento. Esto no quiere decir que se indgenas forzad os l 619
haya descar.tado el procedimiento de prestar a los operarios para asegurar su 7 247
Total
permanenoa; por ~so. fue me~ester limitar el monto de Jos prstamos a
cuatro meses de satano y en etertos casos a ocho, as como a combatir el
sonsa;ue de. los peo~es ya compromefidos con un patrn por otro que les
ofreoa salanos y prestamos ms altos. Los trabajadores forzados se concentraban er: las minas. ~e la regin .central,
. Hubo pues aumento de precios de los alimentos en las zonas mineras e mientras que los del norte eran casi todos hbres y reob1an un salano. Para
mcremento de salarios en la minera que siempre significaron alrededor de 1650 prcticamente los trabajadores libres haban desplazado .a l~s f?rzados,
las tres cuartas partes de los costos de operacin de esta rama de actividad sobre todo en Zacatecas y Parral donde casi todos los operanos mdws eran
p~ro es ~ecesario revi~ar si.~sto. se debi a la secuencia causal despoblacin~ asalariados contratados libremente.
. Este grupo de asalariados estaba formado po~ indios que emigra?an por
cns1s agncola y en que me01da mfluyeron otros factores. En primer lugar se
debe ;ecord.ar que cuando se inici la crisis minera en 1632, el pas estaba su propia voluntad de Michoacn, Valle ~e Mxico y Tlax.cala, atra~dos por
todavta sufn~ndo la prdida de la flma en 1628 a manos de los holandeses y los altos salarios y participacin en el mmeral que ofreoan los .m1~1eros Y
estaba padeoendo (1629-1534) las peores inundaciones de su historia que repelidos por el sistema de tribl\tOs, cuatequil y trab~os comumtanos que
caan sobre ellos en sus lu gares de origen. Parece ser qu~ a pesar del ?esastre
lle~a~on a pensar hasta en mu~a~ ~e sitio a la capital. Por otra parte no hay
comctdeno~ de ~echas entre eltmCJO de la reduccin drstica de la poblacin
demogrfico nunca hubo aguda escasez d~ ma~? de obra ~n las mmas del
con las .:p1de ~mas de 1576-1579 y el principio de la contraccin de la norte porque ;e mantuvo constante la emtgracJOn desd~ et cer:tro.
Por lo dems. no era necesaria una gran corriente mtgratona porque el
pr~du~c10n m~ n~ra en 1632;, ~e pued e argir que la despoblacin w vo
eLcto:; acumw.atJ vos q ue se CleJ;:ron senttr hasta a los 50 aos de haberse nmero de opera rios en las minas era reducido. Brading caicula. con base en
LA MINERA
373
372 HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
1

la distribuci.n del mercurio en 1632, que los 7 247 mineros mencionados minas alcanzaban unos 60 metros de profundidad, a mediados ~el siglo XVI~
dos p_rrafos atr s prod~can las dos terceras partes de la plata de la Nueva la profundidad media era ele unos 120 y a finales de ese stglo G:meih
Espana ; por tanto, la mmera de todo el pas no requera de ms de 11 000 Carreri supo de minas ele unos 145, 167 y 185 metr?s* de profundtdad .
hombres o cuando mucho 15 000. Esta cifra era lo suficientemente pequea En esas honduras el principal problema eran las mundaoo_nes p~rque
como para que no la haya afectado la dramtica cada de la poblacin, sino normalmente las capas de agua fretica se encontraban a partir de 10S 60
por el contrario hubiera podido seleccionar a la lite de la fuerza trabajo a metros. BargzJl dice que las mif_las de _Zac~te,~as, Somb1~erete, Re~ del
base de salarios y prestaciones. Monte y otras muchas "fueron contmuos dtluviOs : El clesague por mecl10 de
El aumento de los salarios no refleia necesariamente la escasez de mano de botas o cueros fue prohibido por Felipe lll a partir de ~601 y sob~e todo se
obra, sino otros varios factores, corr:.o la mayor demanda de mineros califi- hizo incosteable en muchos casos, por lo que los mmeros tuvieron que
cado~, expertos) permanentes en el periodo de auge 1605-1632 y el mayor recurrir a otros procedimientos. . .
preno de los ahmentos. A su vez Jos precios agrcolas subieron no nada ms Cuando las minas se encontraban en las laderas de los cerros era postble
porque haba menos campesinos para . producirlos, sino por otras varias desaguarlas por medio de socavon~s, est<? es por tneles inclinados que
causas entre las que se pueden listar las siguientes: las minas del norte sacaban el agua por gravedad hasta e1 extenor de la ladera. Se cono~e el cas?
estaban ~? regiones leja~as y sem!ridas donde por mucho tiempo no hubo ele un socavn de unos 230 metros construido en 1617 en San Luts Potosi,
produccton agropecuana o fue msuficiente, por lo que se tuvieron que pero ste es el nico conocido en todo el siglo XVII; quizs hub~ ms, pero
abastecer desde el centro del pas con los consiguientes altos costos de pocos, porque los mineros consideraban a este mtodo de drenaJe como un
tr~nsporte y las prdidas producidas por los ataques chichimecas; el auge
despilfarro de dinero y de trabajo, ya que muy rara vez era rentable en el
n:mero provoc una demanda excepcionalmeiue alta; los cabildos de las corto plazo la inversin en ellos. .
cm?ades mineras impusier~n ~uertes alcabalas a la introduccin de trigo y Muy a principios del siglo XVII se emp~zaron a cavar po~os ve~ucales para
matz (dos reales por carga a1 tngo y un real al maz en San Luis Potos); ante sacar por medio de poleas el agua y el rn_meral y para venular las pr?funda~
e! ~Iza de los precios las autoridades procedieron a controlarlos, lo que galeras. Pronto las poleas sencillas mane~adas a mano fueron sustltmd~s pm
logicamente desalent a productores , transpor~stas y comerciantes, provo- mquinas ms poderosas, capaces de subtr hasta una tonelada, que se stguen
cando ~scasez, especulacwn y finalmente precios ms altos; finalmente, el usa ndo con el nombre de malacates y que eran operadas a veces por ~a
a~ !Se mm ero?e. Zata tecas. ~o las primeras tres dcadas del siglo XVII coincic fuerza humana, pero ms frecuentemente por caballos o ~ulas, cuy_o nu-
d10 con ~a drast1ca reducoon del nmero de cabezas de ganado, con lo que mero poda variar de uno a ocho. La pala?ra es un _na~uathsmo qu_e hteral~
los precios de la carne se recuperaron del abatimiento a que haban cado mente significa "caa que gira" y se 1~ dteron los mdtos a la non~ de_ los
con su previa multiplicacin prodigiosa. espaoles. Gemelli Carreri descnbe as1 el malacate usado en las m mas.
Lo dicho parece indicar que la bonanza minera hizo subir los precios
. .. es una mquina que tiene el eje perpendicular apoyado en dos hierros. Alre-
agrcolas con las consiguientes ganancias de los productores y no que la dedor del eje gira una polea por la cual pasa, en vez de cuerda, una cadena de
m~l!or poblacin hizo bajar la oferta agropecuaria. Cuando sobreviene la hierro que por una extremidad sube con el metal colgado de ella, y por la otra va
cnsts mmera a partir de 1632, los precios de los alimentos bajan tanto por hacia abajo para recoger el metal como el agua . ..
una menor demanda corno porque en el norte ya hay haciendas agrcolas y
gan:'lderas en las cercanas de cada real de minas y los chichimecas estaban ya Antes de 1607 la mina de La Albarrada fue equipada con un malacate cuya
panficados. Los precios ms bajos de los alimentos de los mineros a media- instalacin exigi que la pared interna del tiro fuera recubierta de madera
dos del siglo XVII atenuaron indudablemente la declinacin de la minera al para evitar el desgaste de las bols~s de cuero us~das para s_acar el agua; _a_este
~isminuir los costo~ de mantenimiento de los trab~adores y de las bestias de
procedimiento se le llamaba encaJonado. En 16!:>3 los duenos d~ una rnma en
tJro y carga. el cerro de Buena vista se pusieron de acuerdo J?ara _compar~1r el g~to , ~e
En general , no . hubo escasez de mano de obra en las minas del pas instalar un malacate, pero por lo general los prop1etan~s de mmas veonas se
durante el siglo XVII; en cambio s se experiment un incremento de los negaron a realizar este tipo de _inversiones en ob:as cOnJuntas por celos Y por
satarios_r de los precio~ durante el ~uge minero de 1600 a 1640, pero ste no
el temor de que los otros so~Jos sa~aran ventaja en el arreglo. .
es sufiCiente para explicar la postenor cada y recuperacin de la minera en El uso de los malacates se dtfundw lentamente porque era ~uy ~ostoso , la
el resto del siglo. Es preciso buscar otros factores concurrentes entre los per foracin de un pozo costaba tanto como construir una _tglesla por~ue
cuales es~~n las tcnicas y costos de explotacin. adems del trabajo de excavacin mu y frecuentememe habta que reforl.ar
A rne_dida que p as~ba el tiem po se agoraba el mineral superficial y se haca
necesana ~a excavan n de tneles cada vez ms profundos con bs consi-
gUientes difi cultades tcnicas y mayo res costos. A. fi nes del siglo XVI muchas .,, 8~. 100 y l iO cst~ici os . un es t~do equiva la ~ d os var ~s, esto es ~ 1.67 merros.
374
H !STORIA ECO NMICA DE LA NUEVA. ES PA A
LA MI N ERA 375
sus paredes co n mampostera. Sin embargo, Gemelli Carreri se encontr !6
::, uperacla por el descubrimiento del benefic io ele pa~ ? fue eL us~ ele la
malacates en Real del Mo nt e operan do. a ms de 150 metros de orofu ndidacl plvo ra en las labo res de excavacin. Se sabe ~ue en t 6 t Gonzalo_Suar~z de
y en un caso, dos a la vez en un mismo tiro. Con menos frecuen~i a se usaron San Martn hizo volar con pl vo ra el cr eston de una veta de cmabno en
oombas en el fo ndo d e las mi nas, desde principios del siglo 'CV If , siemore Chiiapa, ho y estado de Guerrero; sin embargo , el nuevo . mtodo no se
operadas a mano. '
di fu ndi sino hasta el siglo siguiente. .
El costo de abrir un socavn o un tiro para malacate era frecuentemente
Independientemente de las pocas iimovaciones tcnica~, pes?ban tern~le
supenor a la ca pacidad finan.ciera del minero , qu ien entonces orefera se-
mente sobre la minera de la Nueva Espaa las ternbles d1stanoas que teman
~u~r ~xt~ay~ndo. el mineral , sin preoc~parse de desaguar. h~sta e u e la que recorrerse para abastecer las minas y para hacer ll e~~ los metales a la
~ m,~~aC!on ,e obhgaba a abandonar la mma. En ocasiones los mabca tes eran Casa de Moneda y a Veracruz, nico puerto de export_aCJon. A los costos de
ms~ . ICientes para desalojar el agua de las minas profundas, con lo que stas transporte a lomo de mu la por cas i inexis tentes cami?os d e he.r radura se
te!1Ian que abandonarse a pesa r de la considerable inversi n realizada en el
pozo. debe agregar la gi.Ierra chichimeca en la segu n~ a mitad c:el siglo x_vi, y
Aun en las pocas minas que contaban con malacates se continuaba trans- despus las intermitentes sublevaciones de _las. tnb~s nortenas; todavta en
portando ei mineral en el inter ior de las minas excl usivamente a hombro<
1652 se dio un caso de canibalismo en el distnto mmero de Parral en una
porque la ~:I sencia de galeras de trazado y pendiente regulares y la falta el;
sublevacin tarahumara. Co ntribua tambin a desalentar la produccin de
comumcanon entre ellas haca imposi ble el uso de carretillas de tracci n metales indu striales el que estuviera gravada la produccin br~_ta con el
anuna! T os t n t d impuesto del quinto, excepto los diez primeros aos de la explotaCJon en que
_ : L ~ a eros sigUieron pues, urame todo el siglo XVII y despus,
con :u~ pesaaas car gas a pesar de la ordenanza ele 158 1 que lo prohiba y se ie cobraba el diezmo. .,
segllla n subiendo con ellas por escaleras marinas de cuerdas o vigas con El alto costo y la dificultad del transporte hicieron imposible la explotaCJon
muescas , a pesar de la innovacin de los malacates . en escala comercial de los metales no preciosos. Se dice que no bien con-
Se podr c_~mprender l~ primiti_vo de este sis tema interno de transporte cluida la Conquista se benefici el cobre y el estao _e n la_ zona de T ?xco por
con la narraC!on de Gemelh Carren de su descenso a una mina d e Pachuca: la necesidad de bronce que tena Corts para fundir canones. El hierro del
Cerro ele Mercado apenas sirvi p ara que los herrero_s de Durango !o
?<\jado_s cinco peld~os (o m uesc~s .. como dicen), me desalent viendo que h mdieran para forjar rejas de arado y otro s ~ per os agncolas en pequena
hab1a muchas probabilidades de preCJp!tarme. Queriendo pues volver arriba d cantidad y slo para las necesidades de la ~egw n.
mmer~ me anano d'!CJenc lo que faltaban pocos maderos para bajar , tanto que
' A fines del siglo XVI se explotaron las mmas de cobre ~e Las Ag~as en
precechdo por l mismo con la luz en la mano, me arries()"u a hace lo que Puebla y de Autln en J alisco. En los ltimos ao~ del sigmente siglo se
q~eda_~a con gran te mor, porque a veces me vea en apri~to p<JrJ abrazar la trabaj tambin el cobre de Ingu ~r.n y"Sayula en Jahsc_o. y d e Santa_C~ara en
JT1ade d Y poner al rrusmo tlempo ambos pies en las hendiduras de la misma. Sea Michoacn. Con este metal se hicieron algunos u te nsllws que tuv1e1 on ~n
c~m_o ~uere, recomendndome a Dios, baj con fortuna tres veces ms de lo que escaso comercio imerregional. Todava menos impor tancia tu vo el plo~o ae
h.abia d icho el mmero para darme valor, de modo que llegu a poner pie firme en Zimapn , que resultaba a veces ms caro que el procedente d~ Espana.
el l_ugar de los b~rreteros ... luego de haber estado all cerca de dos horas volv
ar nba con grandisimo temor por el camino in fame y llegu a la luz del da ml! y Se pued e coocluir de lo visto que no obs ta n~e que en el sig lo ~VII se
cansado. confieso que en verdad jams en, mis das emprend accin m~Is preseiit una catastrfica reduccin de la poblacin y que durante e_l ~ubo
temerana, por no decir loca .. . poc.:1.s innovaciones tcnicas, n.i nguno de e~tos .factor es puede co_nstitUI~ la
explicacin nica del estancam iento ele la mmena; es pues necesano anahzar
E! ~al trazo de las g aleras se deba a que los mineros se concr etaban las otras posibles causas. 84
~abi~ualmente a seguir la veta, sin tra tar ele planear el fun.Iro desarrollo de
a mma, a base de slo conjeturas y sin emplear ni siquiera br iulas . A veces
se p ' r 1
, _oma en pe.Igro ~ segun_dad ?e :J
toda la obra porque se dejaba que los LA S.-\L Y EL MERCURIO
busco nes ~acaran el mmeral sm cmcl ado ni responsabilidad ala-una y debilita-
r.an sus pilares has ta provocar derrumbes. Conforme se ad~ntraban e n la
El pr ocedimiento ele amalgamacin exiga el ab undan te uso ~e sal que m:nca
tierra los vencuetos subterrneos, crecan ms que proporc ionalmente los
()"asto se ' lleg a escasear a lo largo d e todo el periodo co lom~l. Las prmop~es salmas
::'< ~. co?sumian enormes cantic acle ele velas ele sebo de c;:rnero y de eran las de Pen Bl anco en el actual estad o de San Lws Potos1 y las d e
~e: Y se h~Cia necesaria una mano el e ob ra cad a vez ms numerosa p~ua Sant:1 Mara , situadas a unos 90 kil metros al oriente de Zacatecas.,_Haba
-C<l ~rear_ el mm eral a la su perficie.
ta mbi n bue nas sali nas en la cos ta d e! Pacfico co mo las de la v;_l~a d e
Una ultima mnovac io e n la m inera novo hisp ana dei sig lo X\'!1. s/; Jo Pur ificacin , hoy estado d e Jali sco y las de Navito y Cham e da e n la region de
376
HISTORIA ECONMICA DE LA. NUEVA ESPAA
LA MINERA 37 7
Cul_iacn; las poblanas c!e Chiau~ia, Acarln, Pia'<tla y Tehuacan y las de
Taxco y Sultepec en el noy estado de Guerrero. . La importancia del mercurio excedi po_r mucho .~1 b ele la saL Sin l no
podan beneficiarse los minerales de_ calidad mecliana que forn:aba n la
Al poco, de fundaa la ciudad de Zacatecas se conocieron las salinas de
Sam~ Mana que exp !ot~ro~ libremente los mineros de la regin hasta el ao mavor parte ele los de la Nueva Espana y que tratados por eL m_etodo de
fu~clicin no rendan suficiente metal para pagar su costo; por el ststema de
de b62 en que la AudienCia de Guadalajara las puso bajo el co ntrol directo
ama!cramacin, en cambio, se producan las dos terceras partes aprox tma-
del gobterno. Algo ames de 1570 fueron descubiertas en. las cercanas las
sahnas de_ Pen Blanco que_s~ convirtieron en las ms importantes del p<:s
damet>nte de la plata del reino a mediados del siglo XVII.
Cuando se descubri el beneficio de patio, slo existan dos z.onas produc-
Y que al Igual que las. amenores fueron trab<Uadas y administradas por la
audtenCia. Ambas regiones produca n ms que sal una mezcla burda de toras importantes de azogue en el mundo, la de ~lmadn en E~p~a y la de
Idria en la Venecia Julia, hoy Eslovema, Yugoslavia, p~ro ambas eran e:'p!o-
tierra Ysal_ll amada.,saltierra, que era su_ficiente para propiciar !a amalgama.
. En la decada 15, 0-1580 la produccrn de saltierra fue de unas 60 000 tadas en mu y peque_a escala, aunquec er~n ~~u y ncas, _po rq~t e umca !a
fane~as* anuales que -~1 ~obierno venda a raz n de medio peso por fanega, aplicacin del mercuno era entonces la 1abr~eaCton de espeJOS. E. m?todo de
amalgamacin produjo un aumento explostvo de la d ema_n~a en la Nueva
preno_9ue permanec_to ,malterable_ en los siglos xvr y xvu.
Espaa a partir ele 1.555 y en Per desde 15_70, lo que obltgo a la Cor?na a
En 1:>80 se reforzo et monopolio estatal con la prohibicin a cualquier tomar tres medidas principales ele emergencra: ~es~rrollar la producCton en
persona _"espaol, mestizo, ind_i? o de otra suerte" que comprara sal par~
Almadn, im plsar la exp loracin de nuevos y~om ie?tos y ?~cerse cargo de
volverla a_vender con la excepcwn de los mtsmos que beneficiaban metales v
d~ los _a~:teros Y carreteros que la llevaban a las haciendas de be neficio. Est; todas las exportaciones de mercuno de Espana haCia Ame~I~a. . .
dis~ostcion se suaviz en 1609 por Felipe Ili que dej libre la explotacin de Lo ms fcil era esto ltimo y por ello en marzo ele bo9 la p~ mcesa
la ~al en todos ~quellos ~a~~s en que !a ~egala, esto es el monopolio real ,
gobernadora, en nombre de su hern:ano don Felipe ll, mand que nmguna
resultara en dano Y perJlll~IO de los mchos; en la prctica se mantuvo el persona pudiera conduorlo de Casulla a las Indias, aunque fuese en poca
est~l!co de la sal en l~s salmas tmportantes, dejando las menos ricas a los cantidad , sino que todo el trfico debera hacerse por cuenta d~ la Real
paiticular~sy las_~an_nas pobres como pertenecientes al dominio pblico. Hacienda. Al principio no fue posible hacer cump~Ir en su t~tahdad este
;a admmtstraCion directa de las salina~ dej de ser un buen negocio para mandamiento y se estableci un pequeo pero lucrativo comercto de contra-
el t.o?terno cuando aumentaron los salanos y el costo de alimentacin de los bando manejado por comerc~ames e~tropeos y ot~o legal paral~lo porque el
traba_adores como consecuencia ele! auge minero y del derrumbe demogr- rey se vi obligado, ante la mcapaCidad del_ gobterno de surur adecua~a
fico. En 1596 ~e aument el jornal de medio real a un real y a ste haba que mente el mercado, a autorizar a algunos particulares a transportar pequenas
agregar el ~atz y la carne con que se alimentaban los operarios. El aumento partidas de mercurio. . , ,
de los precios de los alimentos probablemente fue la causa de que el cro- Esta si tuacin termin en 1572 cuando el vtrrey Martm Ennquez de
bterno el b " " t> Almansa dispuso que ia distribucin_ del mercuri? quedar~ _s}empre a ca_rgo
e e rara ,asientos , o sea contratos, con empresarios particulares
para gu~ fueran estos los que explotaran directamente las salinas. de los oficiales reales. Este mandamiento provoco la oposicton ele los mme-
Los ~s1e?~os tuvieron duracin de diez aos y se fueron sucediendo con ros, apoyados por los frailes quienes manife~taron que prohibir el trfiCo
esa p~nodi~Idad en el resto de!
siglo. En estos contratos el rey no peda a los libre del azogue y hacer de l un monopol_w o esta nco, era tanto como
asentJstas _d_mero algun~ smo solo que abastecie~an a Zacatecas con toda la sal monopolizar el pan o la carne "pues s entiende que el sustento de es~a
~ue re~mnera~ sus mm~ros, dndola al precio fijo de cuatro reales por tierra depende de las minas de plata y ellas ~o se pued_en sustentar sm
~?ega, el _asentista garantiza?a _con una fianza el cumplimiento ele su obliga- azogue". A partir de esa fecha hasta el fm de la ~poca colomalla Coror_Ia. fue
Cion. En 6eneral el abastecimiento de Zacatecas montaba a unas 30 000 la nica productora y distribuidora de mercuno dentro de sus dot?_mws.
!anegas, pero a veces e l ~ompro~iso del ase~tista era mucho mayor, como El propsito fundamental del monopolio no era tanto ob_tener uuhdades
? 1?48 t;n qu_e se elevo a 60 !:>00. El asenusta obtena casi siempre una con la venta de! azogue sino asegurar el pago exacto c~e los unpu_estos sobre
ptngue ganancia porque la capacidad de produccin de las salinas era la produccin de plata. Los impuestos a la plata conststia n en la deom~ parte
mucho mayor Y porque poda vender los excedentes al precio que fara e! de la produccin bruta (quimo real) en to~o~ aquellos metales pr~d~Cidos en
mercad?_ en las dems regiones ; por ejemplo, en 1603 y en 1663 la sairierra Nueva Galicia y Zacatecas por el procedimiento de amalgamaoon, la plata
s~ vendw a un peso la fanega fuera ~e Zacatecas, esto es al doble del precio ele otros lu aares o beneficiada por fund icin pagaba el 20% . Aclemas se
fiJado para esta Ciudad ._Lo norma!, sm e mbargo, eran precios ms modera- cobraba el l.5% por der echos ele fundicin, ensaye y n:arca, el derecho de
dos porque la producCi n de saltierra siempre fue suficiente. sef1ore<Ue de un real por marco y un derec~o. ele bracea_e ele dos reales por
"U n~fane"ae: - j. 9 ')!-<'' marco.* El comrol fiscal se basaba en que SI bten se r ecuperaba bu e na parte
. . lo
(1e .so , :J~
___ '? !ll "'' ''' .1 1 '- :lll os ; 110 ll:J Y fiLie
. !1 litros. . contun chria <:fl ll Ja fa ne<>; de ( lS l ;ib l] ll e el"'. _
o . . ._ ,, Ver el apa n:1do '[m pu esws v derec h os ~ la minera y~ la a mo nedaci<i n" e n el ca pi11do " L:1
Re:il Haciencla".
379
LAMII'<ERA
378 HISTORIA ECO NMICA DE LA NUEVA ESPAA
. . do ele fundicin. En el periodo 1610-1630 ele
d e! mercurio usado en el beneficio, otra se perda al transformarse, por ciar los mme~ales por ~1 :O~t~95 097 marcos de plata producidos 3 726395
r eacciones qumicas, en compuestos que se iban junto con el mineral de .gran auge m mero, de os - - Cl. ). v pagaron por tmpuesto
'd l 1
'txiodeamacrama l 0 e
desperdicio; esta cantidad de azogue no recuperada se llamaba consumido y . fueron prodUCII.. OS por e, meJ b 4o8 639 se' beneficiaron por el de
junto con las prdidas accidentales en la operacin guardaba una relacin del diezmo el l 0"/o de st.t valor rulto Y. tv A.t;nque la plata obtenida por
promedio con la plata producida de dos a uno aproximadamente. fundicin y pagaron ele tmpue:~o de fum ~ ; parte del total producido,
Basada en esta relacin la Real Hacienda exiga al minero la presentacin fundicin era apenas algo ma~ e a. ~c~a'c~Jnsiderable sobre todo si se
de una cantidad de plata, para sobre ella cobrar impuestos, equivalente a la <lcrnificaba sin lugar a eludas una canuca. nd,el metal d e fund-
- o v 1 ena proporoo '
mitad del mercurio que haba recibido; si presentaba menos plata no slo toma en cuenta que segurabmentle una )U llegam"cin para pagar el impuesto
tena que pagar el impuesto correspondiente a toda la plata que en teora cin era declarado como o teme o por ame "
deba producir, sino que el gobierno le entregaba menos mercurio para del diezmo en vez clel.~uinto . . 1670 con el auge de las _minas ele
proseguir la explotacin; por el contrario; si presentaba a la C<a Real ms Esta situacin cambiO a parur de . 1 hac'a aconsejable el empleo
lt lev de sus mmera es e
plata se le cobraban los impuestos ele acuerdo a su produccin real, pero se Sombrerete, d on d e 1a a a ' . . 1670 l675 aproximadamente las
le incrementaba su asignacin de mercurio. del mtodo de fundicin . En el dum~l.ueno 1 t~ del distrito de Zacatecas
Con este procedimiento se procuraba alentar la explotacin de las minas dos terceras partes de la pro t~ccwn e, p ~icin al cro ms de la mitad
ms ricas ; pero como a lo largo de la vida ele una mina era normal que la ley (incluido Sombrerete) er~n obtemdas p_or mn . 1 R;al Caja de Sombrerete
del mineral fuera en disminucin y que las galeras se tuvieran que excavar a en el siguiente qumquemo." D~sd: ~~ens~) ~~ aao en que no fuera ms
1 0
cada vez mayor profundidad , para producir la misma cantidad de plata que de la ele Zacatecas en. ~68.:> hasta . . . . n Zacatecas, en cambio, el mtodo
antes, se tena que beneficiar una mayor cantidad de mineral con costos muy importante la produccwn por fundlCIOO, e 1 . d 1680-1700 pero en
. f ortante en e peno o '
superiores. La presin fiscal obligaba as a cerrar las minas de rendimientos de benefloo de pa.uo ue mas Imp el ' lt'mo lusro del siglo tuvo ms peso
menores mucho antes que estuvieran agotadas. proporcin decreo~~t.e, hasta que en e u t l

Durante el gobierno del virrey marqus de Montesclaros (1603-1607) se el sistema de fundlCJon:


modific la relacin mercurio-plata de dos a uno fijada para todo el reino Fundicin
por el virrey-arzobispo Pedro Moya de Contrera~ (1584-1 585), para susti- Perodo Amalgamacin
tuirla por una tabla de rendimientos segn el promedio de cada regin con 76 %
24 %
base en las cifras de produccin de los ltimos aos del siglo XVI. En ella se 1680- l6 85 33 %
67 %
!6 86 - !690 49%
prevena que en centros mineros de poco rendimiento como Sultepec, Tlal- 51%
1690 - 1695 56%
pujahua y Zacualpan se entregaban dos y medio tantos de mercurio por uno -l-1%
1695 - 1699
de plata, en Temascaltepec 2.35, en Taxco y Tetela 2.22, en Pachuca y
Zacatecas dos por uno y en Durango, Guadalajara y Guanajuato las entregas refer'! el sistema de amalgamacin,
de azogue guardaban una relacin con la plata producida de 1.6: l. En general, se puede afirm,ar que se p l ed'd que lo obligaba la escasez
No obstante que esta diferenciacin por regiones era ms justa que la pero que se recurra al ~e ~~ndtCwn en a ~e ~~ importante la produccin
relacin dos a uno aplicada por igual en todas las zonas, los mineros siguie- de mercurio. De cualq~Her form.a, era mu~l o el abastecimiento suficiente de
por medio del be~efi~10 de pan? Y por ~
0
ron quej ndose porque los coeficientes se basaban en las cifras de produc- t nimiento y desarrollo de la
cin extraordinariamente altas del siglo XVI y no tomaban en cuenta ni el mercurio era de VItal ImportanCia para e man e
descenso de la ley del mineral ni los costos crecientes de excavacin, desage minera. . b. aol trat ele acrecentar
y beneficio. En el mediano plazo la tabla ele rendimientos del mercurio Adems de monopohzar el azogue el ~o t~rno esi:> s conocidas desde la
. el . de Almaden estas mma ,
resultaba tambin gravosa para las minas menos ricas y obligaba a su tem- la producoon e 1as ~mas i el~ excelente calidad, !os yacimientos
prano abandono. poca romana. produoan un mer~u; ~ el 1 rev y estaban localizados a unos
Tuvo sin embargo xito la poltica de la Corona de obligar a los mineros a eran muv abundantes, eran prople a e. ' l "Lir de Espaa y en el
. el e . d 0 ba esto es en e o
dedicar. d azogue a las menas ele ms alta ley cuando ste estaba escaso. En 100 kilmetr?s al n~rt~ e or ' "' ex. 'ortadas todas las mercancas a
Zacatecas, por ejemplo, el rend imiento promedio del mercurio sobre la plata camino a Sevtlla Y Cadiz, P 0 ~ donde ~1 .an . ~urar una rpida expansin de
fue el .muy elevado de 1.47:1 en el lapso 1610-1630 y subi todava ms en el las Indias . Todas estas vent<1JaS permiUan au,
periodo tns grave de b crisis minera hasta llegar a 1.14: l. la explotacin y pinges gan~~o.as_- i . ; -~w del beneficio de patio, Car-
El uso del mercurio en las minas ms ricas tena un lmite, pues como ya Descle 1525, mucho antes c.e cte~cux\m.'~"le ~1madn a los Fugger, una
. . . . . 'x.plonr las m.nas e ' \
se ha visto cuando la ley de los m inerales exceda de d iez onzas (287 .7 los v dto_un as1ento par,1 ~. . ' \. A cro;b n ro que era acreedora e e 1a
gramos) por q uintal (algo ms de 46 kilos) resu ltaba ms econmico benefi- familia de banqueros alemanes , e . u ,:o .. u."'
330
HIS TORIA ECONMICA DE U. NUEVA ESPAA
LA MINERA 38!
Coro~da espaola.
cono E
EJ. contrato inicial con los Ft1grre1
o F Ctir como eran
. ~~ os en spaa, fue renovado peridicame~te dado el . 't '
gest10n. ' ex1 o cte su
En 1574 ei virrey de Per don Francisco de Toiedo tom poseswn en
nombre del rey de las minas de Huancavelica e inmediatamente las dio en
ba~n ae paruimmera dcada d: trabajos
la prod~ccin fue insignificante pero a alquiler a concesionarios particulares. El monopolio real del comercio con la
< emos pequenos pero t. 1 ' Nueva Espaa se puso en vigor en ese mismo ano y oper de dos maneras.
fluctu entre los 9 000 y los 3 000 c~n I7uos, se e evo a una cantidad que La primera consista en vender licencias a los particulares para que pudieran
en el periodo 1590-1600 En 1604quina es _anuales (de 92 a 138 toneladas ) comprar azogue a los asentistas de Huancavelica y enviarlo para su venta en
Fcar se obli()'aron . se Irmo un nu~vo contrato en que los Nueva Espaa. La segunda, fue la operacin directa por parte de la Corona;
184.1 toneladas\ h~s;~t~~1~r e~tre_3 000 ~ 4 000 qumtales anuales (de 138 a el virreinato del Per enviaba al de la Nueva Espaa mercurio que compraba
asiemo Por die ' - . , ano siguiente el gobJerno les otor(J' otro
les (ele i84 l z9~~o~ para abastecer anualmente entre 4 000 y 5 000 quinta- a los concesionarios de las minas, o bien tomaba del que tena el rey por el
cobro del impuesto del quinto; el virreinato septentrional entregaba al del
financiara~ t~t;hn~~~~nl~laclas{ en !~s condiciones siguientes: los asentistas sur los recibos correspondientes y venda a los mineros el azogue, contabili-
azoQUe tena e a exp Otacwn Sin ayuda ele Ja hacienda real eJ
o que ser entregado en Sevilla 1 d ' zando los ingresos en la Real Hacienda de la Nueva Espaa.
sera de 11 000 mar d '. . ' e precio paga o por el gobierno Junto con el monopolio se configur una clara poltica de distribucin del
~~~t~~~~a~~;;:dt~:~ ~~~n~oq~~~~;.~ ~~~ ~~~~~~;s d:~~a~;c~:e~~~~s~
4
mercurio para proteger al de procedencia espaola. En el mercado de la
por la Corona .'u os asentJstas_ cumplieron con creces el mnimo impuesto Nueva Espaa tenan preferencia las importaciones procedentes ele la me-
fue de 3 sg , pes elpr?~eclw anual de entregas en el asiento 1605-1614 trpoli y nicamente se reciban las de mercurio peruano cuando las prime-
1615-1624. o qumtales (l6o.a toneladas) y de 4 793 (220.6 toneladas) en el de ras eran insuficientes, ya fuera por una disminucin de la produccin de
Almadn, u por demoras de los barcos o por su prdida durante la travesa.
A pesar del incremento de su d . . . Al d . . Esta poltica se sigui invariablemente hasta 1590 aun cuando hubiera so-
cubrir la demanda d N E pro_ uccion, . ma en no hubtera podido brantes de azogue en el Per, con el resultado de que prcticamente desapa-
e a l u e va spana cuya mm era ex
extraordinario entre 1550 y 1590 . 1 'b .. "penmer:to. un auge reciera el comercio intervirreinal de este metal.
hubiera sido recom en sacia or e;I .a. usquecla_ el_: nuevos _yaCimientos no
La gran expansin de la minera novohispana de 1590 a i632 hizo que la
descubierto el benefi~io de paf d~xito: Enl b5: dos a~os despus de
virrey recibi instruccio nes Jf, se JO aviso a Peru de esta mnovacin y su creciente produccin de Almadn fuera insuficiente para satisfacer su de-
poco en l"63 " 1 . rea es p~a buscar nuevas fuentes ele azo()'ue -. manda, por lo que la Corona permiti en 1591 un envo de 1 500 quintales
' :J ' 'e e escubneron las mmas de Huancavelica que d . o d.' "' anuales (69 toneladas) de El Callao a Acapulco. Este comercio no dur
empezaron a exportar a la N E _ e mme Jato
ficio de atio ~ . < .ueva sp~na porque inexplicablemente el bene- mucho; por dificultades graves de operacin en Huancavelica cesaron ls
S .. P. - . o se mtro_c!LIJO al Peru Sino hasta el periodo 1571-1574 excedentes exportables del Per al principiar el siglo XVII y a n su virrey
e tmc1o ast Lln pequeno pero e . .
Callao y A. 1 . reoente comerCJo de mercurio entre El solicit en 1606 que Espaa le hiciese una remesa urgente de azogue espaol
capu co, que prometia una ampl'a d bl . ele 6 000 quintales. Desde entonces Per compiti con la Nueva Espaa por
fue severamente limitado 1; . . I y ura. e expans!on pero que
importante fue la difusin por e .vers~~ Circunstancias. La pnmera y ms el mercurio de Almadn y aunque a partir de 1630 empez la recuperacin
que convirti a este virreina~e~X~o~~dimiento de ~malgamacin ~n el Per ele Huancavelica, su produccin no dej por varias dcadas excedentes que
competidor privilegiado de la Nueva ~erte_consumIdor dde m.~rcuno y en un. permitieran una exportacin regular a la Nueva Espaa. Tales circunstan-
velica. spana por a pro ucc1on de Huanca- cias provocaron que, b<o la presin de los comerciantes andaluces, se prohi-
Tambin fue decisivo el qu 1 C b . biera totalmente el comercio entre ambos virreinatos por sucesivas cdulas
a medida e a orona o stacuhzara el comercio con Per de 1604, 1609, 1620 y 1634.
que aumentaba la proclucon ele Al d . 1 b' 1
comerciantes sevillano . b ma en, e e IC o a que !os La ausencia de azogue peruano no habra tenido graves consecuencias si
< s cons1c1era an al trfico e t d . .
como una !ITave amenaza a s 1' . n re os os v1rrematos hubiera seguido creciendo la produccin espaola, pero en la tercera dcada
co de mer~urio b . u monopo IO comercial y teman que el comer- del siglo XVII Almadn empez a enfrentarse a algunos fenmenos negati-
mercanoas a nera. una
. novohisp puerta
. 1 . .por donde
. se colaran al p eru no so 1o
e < vos. La importacin de plata americana provoc el aiza de precios, costos y
nila. As un.a real. cae.ncal sismo tadrr:cl)ten chmas tradas por el galen de Ma- salarios en Espaa; escase la madera en las cercanas de las minas y se
' u a expe 1 a e 15~9 1 1
a~ogue peruano a Nu eva Espaa pa;a s~lo ,;.- Im.Ito as exportaciones ele estanc la poblacin en la regin de Almadn, de manera que la Casa Fcar,
dtcho metal on--s ce' d l- . 1. _ . ~casos en que .escaseara en ella que haba tenido en estas minas utilidades del 73% en el periodo 1609-1614
monopo!i 0 de h' e .u <:b. e.e ese ano , y el wment
~ "<

e convirtieron en estanco 0 vi reducidas sus ganancias durante el contrato 1615-1624 a casi desaparecer
d s l 1-- ~ . .. . O J o n" toe1as as operaoones con el mercurio
e.. e e "' ~xn <iCCion ha~ u el embarque. peruan o en el siguiente asiento para el lapso 1625-1635.
El declive de este negocio se produjo funclamentalmeme porque el gobi erno
383
LAMlNERA
382 HISTORIA ECONMICA DE lA NUEVA ESPAA
Quintales anuaLes T onelada1 al mio
Periodo
contaba con numerario suficiente ~ara ra ._reuno y por. tanto !a empresa no
no pagaba puntualmente las entre c:ras de me . 239. .
5 209
mantenimiento de las minas, prin~ipalm~~;~~~ lo~ tra?aJOS mchspen.sables de .
1660- 1662 5 .3
l 635
que los costos ms que se duplicaron y la r d s ~. ad~~~ y desague, con lo
l66- 1668 46.0
1692-1698 menos de l 000
115. 1
quintales
. . a nuales. La casa encontra ba cadp o ucc:on
a vez 'UO a menos
mas aravoso . de 3 000
1 1698- 1699 2 500
termmos del asiento En 1633 1 C , o cump rr con os
r a orona tema deudas con lo F
: erentes conceptos, que sumaban 4 713 000 esos d . s ucar, por Ante la expansin ele la minera novohispana y las crecientes dificul~'ldes ele
dian
. aproximadamente
. 1 '"'40
' 000 a atrasos en
p el ' paao
e losdel
cuales corres pon-
fal Almadn y Huancavelica en la tercera dcada del siglo xvu, Espaa tuvo que
mverswnes dagrcolas
aran 1 . y mineras y un desastroso.1n.cen d.lO"'en 1639azogue.
que dest,. as, recurrir a impol"taciones de las minas ele Iclria en lo que es hoy Eslovenia en
parte e as mstalaciones de Al d r ' . ruyo
financiera de los Fcar que final- I~a en, e :eron al traste con la estabilidad
o Yugoslavia y entonces era parte ele los dominios de los Hapsburgos austracos,
en 1645. ' . mene se retiraron del negocio del mercurio parientes ele los monarcas espaoles. Dadas las doctrinas mercantilistas impe-
rantes , a Idria slo se le compr ele 1620 a 1645 y luego de manera aislada en
L as :nmas
. ya no fueron entregadas a nuevos con . . .
admmistracin fue encomendada al C . . d ~eswnanos, smo que su 1689.
deba asignar fondos para su m ~t ~nS~JO e HaCJenda que tericamente El primer asiento o contrato fue en 1621 con el alemn Federico Oberlolz
a emmiento y explotacin e d que se comprometi a entregar 16 000 quintales en el plazo de cuatro aos a
esperarse, 1a gestin directa gubernamental f~aca , . ., ~mo era e un precio de 54 pesos (40 ducados) el quintal puesto en Sevilla; en 1626
entrampado v no tena recursos . . so porque el gobJerno estaba
.f. . , para mvernr y porque tomar d . h firm el mismo asentista un segundo contrato similar al anterior , comprome-
~~y elI oJ dentro del papeleo y trmites bur , . . e:Jsl~nes s~ IZO tindose a entregar 12 000 quintales en el periodo 1626-1628, pero parece
VJCIOso: como el aobierno no tena c . ocratlcos. Se cerro as un nrculo
o eleCtivo, no poda mantener 1 . el que quebr antes de poder entregar la mitad de esa cantidad. Entonces la
azogue y, al caer la produccin de este metal dism , l el l as mma.s e Corona entr en tratos con el banquero milans Antonio Balbi a quien
empobreca todava ms. ' mma a e Pata y el erano se
concedi un asiento en 1628 para que proporcionara cuatro partidas anuales
La Corona trat de salir ele este awlladero en 1651 . . de 2 000 quintales al mismo precio; en 1631 hubo un segundo asiento en
los virreinatos de Nueva Espaa y del p , d Impomendoacadaunode
medio de maraveds (45 956 pesos) fieru U? lerecho de doce millones y iguales condiciones para el periodo 1632-1634 y luego sucesivamente otros
Est~ expediente tampoco fue efecti!oar~rmanoar a e~plotacin. de Almadn. asientos hasta que se completaron 16 aos de tratos con Balbi. ,"

reoba los fondos de las Indias los de l ~u: le! ConseJO ~e Hanenda, apenas
dose de las minas de mercuri~ 1\ s m~ a~ os gastos mas urgentes, olvidn-
En 1645 el gobierno dej de contratar con Balbi porque no tena dinero ni
siquiera para hacer producir a Almadn, mucho menos para importar un
consider al Per casi autosufici~nfe:s~:zoel fracaso de es~~ medida y como se mercurio que resultaba ms caro. Mientras que el quintal ele azogue de
Espaalaobliaacin d ., . gue,setransfinoen 1658alaNueva Almadn costaba 12 000 maravecls, o sea 44 pesos 1 real, el de ldria sala en
;:, peruana e contnomr al financiamiento de Almad , 16 000 maraveds, esto es, en 58 pesos 6 1/2 reales. La causa de esta diferen-
lo que e l monto del derecho qu d b . . . en, con
a 25 millones de mara'vecls (9~ 9~2Ja apolta~ el ~Jrremato septen_trional subi cia, adems del alto precio de 54 pesos acordado al asentista, era la necesi-
Espaa n? poda ni siquiera cubrir otPn~~~~l~e~te ~f~~~t~nd;~os anos la _Nueva
dad de volver a empacar el mercurio en Sevilla porque el embalaje del
Real Haoen?a no recibi ni un p~so de los 92 000 e~
austraco era deficiente y no soportaba la travesa transatlntica. Por otra
az?gue, as que la
El desbaraJUSte fue tal que en 1659 :\lmad , q~e ~o naba. parte, a Balbi tampoco le resultaba ya costeable el asiento porque en Idria se
mercu_rio. Para solucionar esta situacin la ;;af~Pr?d~Ja m una ~ola onza ~e
haban presentado tambin problemas de desage y ele mano de obra, ya
uln37pr8e6s8tamo con el ?n~nciero particular Ventura ~~~n~ ~~n:~aOtoOOOen ese adno
que haba que Hevar ah a los mineros coactivamente desde otras regiones.
Tericamente, la poltica espaola de distribucin del mercurio consista
pesos) al ano que el . escu os
(
envos ele dinero de l~s I n~~:~ancfoaga os c~n mtereses tan pronto llegaran los en enviar el ele Almadn e Idria a la Nueva Espaa y dejar que Per se
plenamente cumplido por la R~al H~c~e~rxa e esperarse este c? ntrato no fue surtiera con sus propias minas; sin embargo, un accidente ocurrido en
el contratanrelo mism ., y como consecuenCia tampoco por Huancavelica en el segundo cuarto del siglo XVII hizo que se desviara hacia
, o aconteoo con otros contJ"' t . 1 b d el Per el azogue europeo aun despus de 1630 en que la mina peruana
un nuevo financiero llamado Francisco E m in . a os ce e ra os con Ons, con
No obstante sus fallas, estos financi~miento ette y con t;_l <:onsulado de Sevilla.
recuper su capacidad de produccin y la mantuvo despus a niveles ade-
nuevo en operacin a las minas de A.! m d , ~ ;leron sunClentes l?ara poner de cuados y co nstantes durante la dcada 1640-1650. A lo largo del perodo
altibajos. La produccin de estas ~; ~ ._en,l_.un cuando con mJI problemas y 1600-16-H la distribucin del mercurio ele Europa fue la siguiente:
' .nas teJe a sigu iente:
33-!
HISTORIA ECONMJCA DE LA NUEVA ESPA A
Lo\ MINERA 385
A la N ueva Espaa Al P er
Quinquenios Quintales Toneladas escasez y neces idad que en este reino haba de l; envw por tamo tres
Quintales Toneladas remesas de 3 000 quintales cada una en los aos de 1690, 1692 y 1693. En
1600- !60 ,~ 15 340 706 o Nada 1699 lleg otro cargamento con la misma cantidad.
!605 - 1609 15 062
1610-!6!4
693 .2 3 031 139.5 El comercio de azogue entre los dos virreinatos no creci como debiera, a
16 655 766.5
161 5 - 161 9 1 000 46.0 pesar de la importancia decisiva de este metal en la produccin de plata,
24 014 1 105.2
1620-1624 21 747
Nada fundamentalmente por la oposicin de los mercaderes sevillanos que que-
l 000.9 lO 502 ran conservar el monopolio del comercio con Per; pero influyeron tam-
1625- 1629 23 884 483.-Jo
1 099.3 9 006
1630- 1634 12 999 -!1 -LS bin otros factores , tales como que el precio del mercurio peruano era
598.3 13 05 1
1636 - 1640 9 24 1 416.1
600.7 superior al de Almadn, no obstante que su calidad era inferior, que las
1640-1644 18 276 84 1.2 tripulaciones de los barcos peruanos no eran bien tratadas por los aduaneros
18 624 857.2 16 740 770.5 de Acapuico y que, a pesar de la necesidad del azogue , las autoridades de la
Nueva Espaa demoraban innecesariamente su pago.
Despus de este ltimo pe d La insuficiencia del abasto de azogue hizo pensar en otras posibles fuentes,
lugar como importadora ~o o en que a Nueva Espaa recuper el primer
como la de China, donde se saba que haba yacimientos. El resultado fue
su primaca y ya en el lapso ~~~ft~f~~e~~~~c~ o margen, fue acentundose
Per slo import 4 3SS De t d f
. siendo
. o .as. ormas
-0 097 qmntales mientras que
1a produccin a1,gent11erae
nul o: en 1615 llegaron de Manila algo menos de 37 quintales (menos de dos
toneladas ) y en 1644 lleg otra pequea remesa y nada ms. En 1636 el
segua mayor . peruana
de Huancavelica en apdor9~e el1 VIrremato meridional co ntaba con el azogue virrey marqus de Cerralvo escribi a los gobernadores de las Filipinas
ICJOn a Importado. consultndoles la posibilidad de comprar azogue a China, pero sus respues-
Dos eran las razones de la prefer . d l . .
f
sur. El Per era el primer produ~~~~~ e metrop_oh po~ el virreinato del tas, segn luego escribi a Felipe IV "hasta agora no me han dado tanta
esperanza como yo quisiera de buen suceso". No era posible que hubiera
receptor de mercurio potencialm t . ~ p at~ del Impeno y por tamo el
paa se pagaba slo el impuesto ~:led~~~~cran~o. Adems, en la Nueva Es- xito, ya que si se hubieran tenido recursos para comprar en China, hubiera
el Per se causaba el quinto esto h , lsobJie las platas, mientras que en sido preferible destinarlos a rehabilitar Almadn sin gastarlos en el Oriente,
la eorona. '
ms rentable para aCia que a P ata peruana fuera dos veces lo que iba total_mente en contra de las polticas de los comerciantes de Sevilla.
Igualmeme decepcionante fue el resultado de las exploraciones para en-
Apenas la Nueva Espaa volvi a ser el . . . contrar minas de mercurio en la Nueva Espaa. Ya desde 1568 el virrey don
europeo sobrevino la crisis de Almadn el f~~~C!Pf6 ~~portacl~r de azogue
en 1645 se suspendi el asiento e e ~ a ::> y, al m1smo tiempo , Martn Enrquez dio licencia para que todas las personas pudieran "buscar y
todo lo cual provoc la prolon o~. Badlbi !para. Impo~'tar mercurio de Idria, labrar minas de azogue en cualquier parte" siempre y cuando pagaran al rey
En ese ao . ganon e a cnsis mmera hasta 1666 el quinto de lo que sacaren "en puro y limpio azogue"; despus, en 1609,
' e VIrrey marqu es de Mancer d . 1 . Felipe m orden que se procurara descubrir minas de este metal, pero no se
sas de unos 2 000 1 - a, anc ose cuenta que las reme-
quinta es anua 1es de azogue pro d d Al encontr ninguna explotable econmicamente, a pesar de que ahora Mxico
eran suficientes y tenan postrada a la . . ce ~mes e . madn no
gad~ estancamiento, solicit al virre ~Ife;Ia ~ovohispana en un prolon- es un importante productor de mercurio.
cantidad de mercurio ue ud Dy e . eru que le env!ase la mayor Las causas de este fracaso fueron la naturaleza misma de los yacimientos
tiones y papeleo, lleg qfinalme~et~e.en elsg~;sa ~c~up~~~~~ aosb de duddasC, ges-
que haca difcil trabajarlos con la primitiva tecnologa minera disponible en
con 3 000 quintales ele azo ue .. un arco e allao el pas en aquella poca y, sobre todo, la falta ele fondos que no permiti una
siguiente por concepto el !5 que perml Itleron que el rey recibiera al ao exploracin sistemtica. Es incomprensible que en estos dos siglos no se
. e Impuestos a a produccin d 1 d Z hayan trado tcnicos de Almadn o de Huancave!ica que estudiaran los
una cantidad mucho mayor a la el 1
. _ e .Pa La e acatecas
xito J:rwvi al virrey Mancera a ha~e~~~qlller ano _pos tenor a la crisis. Este yacimientos novohispanos.
pero este no lleg sino en r eme e~ad~ peuoones ele azogue peruano, En adicin a los problemas de las fuentes abastecedoras se contaban los
p sas espora Kas. derivados del transporte del mercurio desde las minas a Sevilla, de ah a
ara 1680 la falta ele suficiente m , . Veracruz y luego a Mxico y despus a los reales mineros a lomo de mulas.
minera de la Nueva Es aa ~eicuno :egUia ha~1endose sentir en la
que beneficiarse por Plpmt~~~Zaa.t~c.as _mas de la_ mJt~d del mineral"tena En tan largo trayecto las mermas eran apenas de un 2 a 3% , a pesar de que
1690 en que el virre; conde ! ~(un /CJon. Es~a snuaCin prosigui hasta las reales ;:tarazanas de Sevilla y Mxico contaban con almacenes pequeos,
lima para dese m ~ en- a- ~- . , e e l. onc ova, habiendo pasado de ~fxi co ;: hmedos, expuestos a inundaciones y, en los aos de fuerte produccin,
p " e mismo car<TO se p - o d incap:1ces de almacenar todo el azogue, que quedaba ;: la intemperie ex-
Espaa la mavor "l 'lridae! .b. ' 'lo ' J-:-ocupo e en v;ar a la 0/ueva
' -- ' pos1 ,e e e me reuno, v_. a qt1e co nooa 1. ~1 sever;: puesto a que se yudrieran las bo lsas que lo contenan.
La merma era tan b~ja porque se tomaban precauciones extremas para
T

!
387
U. MINERA
386 HISTORIA ECO NMICA DE LA NUEVA ES PAA

evitar las prdidas. Los almacenes de Sevilla y Mxico tenan el suelo acana- de algo menos de 3 pesos 1 real; cuando el transporte se haca en un aviso
lado para recoger el mercmio que pudiera escurrir; en la travesa transatln- poda subir su costo hasta ms de 19 pesos por quintal. El flete teriestre era
tica.el azogue siempre se tramportaba en las naves almiranta y capitana que mucho ms caro que el martimo, pues entre Veracruz y Mxico J.os arrieros
.e ran las ms grandes y mejor defendidas de las flotas; sobre todo el empa- cobraban algo menos de 5 pesos 2 reales por quintal y entre Mxico y
que del metal era extraordinariamente resistente y difcilmente mejorable Zacatecas otros tres o cuatro pesos. Estos cargos acumulados representaban
para la tcnica de la poca. El mercurio se pona en bolsas de cuero de aproximadameme el 15% del costo total del mercurio para los mineros o
medio quintal de capacidad que se ataban en su abertura tres veces, cada para la Corona, segn quien los absorbiera, ya que su precio en casi wdo el
una se meta en un barril y tres de stos en una caja de madera; las cajas se siglo XVII fue de 82 pesos el quintal. Lo verdaderamente costoso era que no
cerraban con clavos y se a taban con seis cuerdas entretejidas y finalmen.te se hubiera azogue, ni barato ni caro, porque entonces los mineros acumulaban
envolvan con esparto y camo. Sin embargo, si bien las prdidas eran enormes cantidades de mineral que no podan beneficiar, dejando impro-
pocas, como el azogue era muy escaso, un 2 3% de merma significaba el ductivo durante mucho tiempo un gran ca pital.
agravamiento de un problema ya de por s agudo. Las importaciones de azogue de la Nueva Espaa en los siglos XVI y XV II
Mucho ms costosas eran las demoras e irregularidad del abastecimiento fueron las siguientes:
transatlntico. El mercurio normalmente se enviaba de Sevilla a Veracruz en
las flotas que supuesta mente comunicaban anualmente la metrpoli con las
Indias. Hasta 1636 las flotas conservaron esta periodicidad con una que otra Quintales
excepcin; despus se despacharon casi cada dos aos, pues entre 1636 y ndice
Provenientes de
1700 slo hubo 30 flotas.
Europa Per Total 1571-75 = 100.0
Al no llegar la flota con su cargamento de mercurio la minera se paiali- Quinquenios
zaba con gran quebranto de la real hacienda y de todas las actividades 89 1 8.4
1556 -60 891 28:2
econmicas, era pues indispensable hacer llegar el azogue lo antes posible. 3 003 3 003
Un expediente era adelantar la salida de la flota en el ao siguiente al que se 156 1-65 5 747 53 .9
1566-70 5 747 100.0
haba suspendido, como pas en 1653, 1656 y 1660; otro, ms bien excep- 157 1- 75 9 653 l 000 lO 653
13 024 122.2
cional, fue despachar dos flotas en el ao siguiente al de la suspensin, como 1576-80 13 024 100.0
en 1'653 en que se envi una flota en abril y otra en julio; tambin ocasio- lO 656 10 656
1581-85 16 574 155.5
nalmente se mand a Espaa por el azogue a la Armada de Barlovento que 1586-90 14 574 2 000
20 112 188.7
estaba encargada de defender de los piratas a las costas del Golfo de Mxico 1591-95 13 612 6 500
20 058 188.2
15 058 5 000
y que por su debilidad era conocida como "la armadilla". 1596-00 18 223 171 .0
1601-05 15 223 3 000
El sistema comnmente usado para suplir la ausencia de las flotas , y a 17 022 159. 7
1606- lO 17 022 178.7
veces para complementarlas, fue utilizar para transportar er mercurio a las 19 045 19 045
naves de aviso que zarpaban una o dos veces al ao de la metrpoli para 16 \l- 15 23 312 21 8.8
1616-20 23 312 221.4
llevar a los principales virreinatos el correo y la documentacin oficial. Estos 23 596 23 596
1621-25 22 642 212.5
"avisos", que tambin llegaron a ser llamados "azogues", eran barcos peque- 1626- 30 22 642 103. 5
os y de poca defensa que, como navegaban aislados, hubieran podido ser 11 033 11 033
1631- 35 9 241 86.7
fcil presa de los piratas ingleses, holandeses y franceses, a no haber estado 1636- 40 9 241 136.7
14 570 14 570
stos ms interesados en ei robo de dineros y mercancas que en causar dao 1641-45 11 258 105 .6
a Espaa. De esta forma, entre 1636 y 1700 cruzaron el Atlntico sin ser 1646-50 ll 258 104.6
11 i 51 11 15 1
atacados 27 avisos que transportaron a la Nueva Espaa 26 552 quintales, 1651-55 lO 211 95.8
esto es, un promedio de algo menos de mil quintales por viaje. Los avisos 1656-60 lO 211 79.8
8 505 8 505
fueron de gran utilidad pero, por su escasa capacidad, n o llegaron a com- 1661-65 l4 508 136.1
1666-70 ll 508 3 000
pensar totalmente la carencia ele mercurio provocada por ia suspensin de 12 901 t2l.l
1671 -75 12 901 121.8
una flota. 9 -l74 3 500 12 974
1676- 80 12 919 12L2
Con todo, los fletes entre Sevilla y las minas de plata de la Nueva Espaa 168 1 - 85 6 919 6 000
13 1."1
eran razonablemente moderados. El cost o de transpor te de! azogue de 8 000 6 000 14000
1686-90 17 129 160.7
Sanlcar de Barrameda a Veracruz en una flota era generalmente de casi 2 169 1- 95 11 129 6000 103,3
j 007 j 000 11 007
pesos 2 reales por quintal; sin embar go en ia clcada-1630-1640 el t1ete fue 1696 - 00
U. MINERA 389
383 HISTORIA ECONMICA DE U. NUEVA ESPAA

El mercurio recibido casi siempre fue insuficiente para satisfacer las necesi-
dades de la minera novohispana. El periodo de mayores importaciones fue
el de 1590 a 1530; pues bien, dentro de este perodo de auge, en 1609, los
oficiales reales determinaron que las necesidades de azogue del reino suma-
ban 4 170 quintales (unas 192 toneladas) mientras que el abastecimiento real
slo lleg a los 3 240 quintales (149 toneladas), esto es apenas un 78% ele lo
requerido. Cuando cayeron las importaciones de mercurio a partir de 1630
la brecha entre la oferta y la demanda se hizo todava ms amplia. En 1648,
por t:iemplo, se recibieron slo 2 551 quintales, o sea menos de la mitad de la
cantidad necesaria, pues el dficit del abasto fue de alrededor de 3 000
quintales.
En los reales mineros se iban apilando enormes mont ones de minerales a
la espera de las remesas de azogue; pero cuando llegaban stas slo bastaban
para beneficiar una fraccin de lo ya extrado. A medida que pasaba el
tiempo se haca ms difcil y costoso beneficiar el mineral expuesto a la
intemperie por las reacciones qumicas que en l se producan. A la insufi-
ciencia del aprovisionamiento de mercurio debe atribuirse en su mayor parte
el que la minera de Nueva Espaa no se hubiera desarrollado, ele acuerdo
con su potencialidad, en el siglo XVII y hubiera quedado rezagada respecto a
la peruana.
1

Se demuestra plenamente esta afirmacin cuando se comparan los ndices "''------
de importacin de azogue, de la produccin de Zacatecas y de las remes as de
metales preciosos a Espaa, ya que guardan una estrecha correlacin entre
ellos (vase grfica), no obstante que se recurra al mtodo de fundicin
cuando escaseaba el mercurio o cuando la ley de los minerales era muy alta.
La dcada 1616-1625 que registra las ms altas importaciones de azogue es l- - - -
tambin !a de mayor produccin en Zacatecas; de la misma forma coinciden
exactamente en el mismo quinquenio (166 1-1665) las menores importacio-
nes de mercurio y la ms baja produccin de Zacatecas. Igualmente se
registran en el periodo 1636-1665 los ndices ms b~os de remesas a Espaa,
recepcin de azogue y produccin zacatecana.
Algunas discrepancias entre los tres ndices son fcilmente explicables: de
1576 a 1605 crecen ms rpidamente las importaciones de mercurio y las
remesas a Espaa que la produccin de Zacatecas por las bonanzas de las
minas de Real del Monte, Pachuca y San Luis Potos; en !a dcada 1636- 1645
mientras cae el ndice de la minera zacatecana suben los otros dos indicado-
res a causa del auge de Parral; por el contrario, la produccin de Zacatecas
crece con mayor mpetu en el periodo 1661-1680 porque est includo en su
distrito Sombrerete que en estos aos tiene su gran bonanza y cuyas ricas
menas son beneficiadas por el sistema de fundicin; cuando se separan las
cifras de Zacatecas y Sombrerete en 1680, los ndices vuelven a acercarse y,
finalmente, las importaciones de mercurio se muestran otra vez ms dinmi-
cas porque cuando b~a la ley de los minerales de Sombrerete, se empieza a
usar el mtodo de amalgamacin para beneficiarlos.
La minera de la 0/ueva Espaa comenz a recuperarse a partir ele 1665
hasta el fin del siglo cuando se rec ibieron regularmente unos 13 600 quima-
LA MiNERA 39r
390 HISTORIA ECO N MICA DE LA. NUEVA ESPA;\J A

les de azogue por quinquenio en promedio, gracias a que !as remesas ele resultado de que ese ao la Corona cedi ante las presiones de los mineros
Huancavelica complementaron los envos ele Almadn. La minera neruana, del norte y dispuso por una cdula real que slo una tercer~ parte de .cada
en cambio, entr en crisis despus de 1680. ss r envo de azoaue0
fuera distribuido en la capital y las otras dos se envraran
directamente desde Veracruz a las minas septentrionales, pagando los mine-
ros el flete de transporte por el trayecto completo. Como antes el flete de
DIST RIBUCI N Y FINANCIAMIENTO DEL AZOGUE Veracruz a Mxico lo absorba la Real Hacienda, los mineros se negaron a
pagar el flete adicional y esto indujo al gobierr:o a restab~ecer l.a distribucin
Otra causa de la crisis minera en el siglo XV II fue ei excesivo endeudamiento desde Mxico en 1678, esto es, apenas tres anos despues de Implantado el
de ios mineros que con el tiempo les impuso gravosas caro-as financieras; esta sistema de distribucin descentralizada.
siruacin se deriv del sistema de distribucin del azo~ue seguido por d Una vez recibido el azogue en cada regi~, su distrib_uci~ entre los
. . o mineros corra a cargo de las cajas reales. En el siglo XVI habm CaJaS reales en
gobierno espaoL
Con el propsito loa ble de asegurar la imparcialidad en la distribucin de l Mxico, Guadalajara, Zacatecas, Durango, Veracr~lZ y Acapul~o . pe.ro. estas
mercurio y el mximo aprovechamiento de este metal, el gobierno estableci dos ltimas no repartan azogue por no haber romas en su~ JUnsdttCJones.
a partir de 1572 el siguiente procedimiento: apenas llegaba una remesa, el La Caja de Mxico encarga~a a los alcaldes mayores. de las d~:r~nt~s/obla
contador de azogues presentaba una sugerencia al virrey de cmo distri- ciones que pasaran a la capital ~ recoger el m~rcuno para dtstnbmr.o a los
buirla; _ste traslad~ba <:l docume~to al fiscal .de la audiencia, quien le mineros de su distrito. En las caJaS de Guadalapra, Zacatecas y Durango, en
mtroduCia las modificaCiones que JUzgaba pertmentes y lo turnaba a los cambio, que cubran las enormes extensiones vac.as del norte, no se segua el
oficiales de .la. Real Haci~nda; ~nalmente la Junta Superior de Real H a- sistema descentralizado de Mxico con sus relauvamente cercanos reales de
Cienda, presidida por el virrey e mtegrada por el oidor ms antiauo, el fiscal minas, sino que se obligaba a los mineros a recorrer hasta l 00~ kilm~tros
de la audiencia y el oficial de hacienda ms antiguo, decida c~o haba de para r ecoger personalmente el mer~urio. Probablemente esta_ diferencia de
distribuirse el azogue ent~e las regiones. mineras de la Nueva Espaa, to- trato obedeca a la poca importancia de los poblados norteno~ y a. que el
mando en cuenta las opmwnes ya menCionadas y las instrucciones llea0 ada s virrey no deseaba encomendar asunto de .tanta monta a func10nanos que
de Espaa. eran p~~t.icamente in<;}ependientes por .r~?tca~ en. lugares remotos, fuera de
Este sistema era sumamente lento por la diversidad de opiniones e intere- las posibthdades efecuvas de la supervision vtrretrl:al. .
ses encontrados y las demoras que cansab an la s discusiones y consultas Cuando al!!n
o centro minero alejado. era muy neo, ,se .. envmba a un em-
excedan por mucho a las debidas a la lentitud del transporte a lomo de pleado de hacienda, llamado receptor de azogues, a que VISitara una ve~ por
mula por estrechos senderos. Ms grave que la tardanza en la entreaa del ao lugares como Fresnillo, Sombrerete y Parral, y les llevara el mercuno, lo
mercurio era que en el reparto se tenda a favorecer a los distritos mineros distribuyera y cobrara. La visita anual no era sufiCiente y los ~meros de es~as
cercanos a Mxico en perjuicio de los ms lejanos de la Nueva Galicia y la localidades optaron por tener agentes en las sedes de las ecuas que recogie-
Nueva Vizcaya. ran el azogue y se los remitiera. . .
En la tabla de distribucin del azogue elabor ada por las oficinas reales en Durante el siglo xvn se fundaron cuatro nuevas .caJas: la de_ San Lms
1609 se muestra que Sultepec recibi un 20% de mercurio en exceso a sus Potosi en 162.7 la de Pachuca en 1665, la de GuanaJuato en 16t>6 y la de
necesidades, Zacualpan la totalidad de lo qut; necesitaba, Pachuca el 93 % , Sombrerete en' 1681 con lo que la distribucin de mercurio se facilit
Tl~lp~jahua y Temascaltepec el 77% y T~co el 75% ; en cambio, a lugares considerablemente en esas localidades. En Parral se nombr en 1677 un
mas distantes como Guana3uato y GuadalaJara se les asignaba slo el 67% de receptor de rentas con residencia per~anente en ~s.e_ real de mit;tas, encar-
sus necesidades y a Durango el 57% . Es necesario, sin embargo, mencionar gado de la distribucin de azogue baJO la superv!SH:m de la Cap R~al de
que Zacate~as, la princip~ regit;t productora, reciba, a pesar de su lejana, Durango; pero los comerciantes de Durango se opusieron y al poco ttem po
el 75% al Igual que vanas localtdades del centro del pas. se suprimi la receptora de ParraL . . ..
Lo inequitativo del reparto por regiones se hace ms patente al considerar Los alcaldes en la jurisdiccin de la Caja de Mxico y los o~Ctales de
que, de un total de 3 240 quintales distribuidos, slo correspondieron a hacienda en el norte fueron acusados frecuentemente por los mmeros de
Zacatecas, Durango, Guadalajara y Guanajuato l 250 quintales. es decir un repartir caprichosamente el ~zo~u.e en ~eneficio propio o del de sus amigos;
39'?1, , a pesar de ser las principales regiones productoras; sin embargo en para evitar estos abusos se dm mJerenoa en el reparto a los ~epresen~antes
1632 ya las dos terceras partes del azogue aparecen como asignadas a esas de los mineros, llamados diputados, que eran electos cada ano a r~zon. de
zonas y de ellas una tercera parte al distrito ele Zacatecas. dos por cada distrito minero. Los diputados no tenan una funCJ.n ejec~tt.va,
La distribuci~n en 1632 no de~e h_aber sido la habitual porque en 165 sino mera mente consultiva y de vigiiancia pero, estand o reconoCidos ohCial-
segu:an las q uej<<S contra b chst<Ibuon centralizada desde :V[xico, con el mente por la Corona, sus puntos de vista eran s1empre wmados en cuento<.
393
Lo\ MINERA
392 HISTORIA ECONMICA DE U. NUEVA ESPAA
a los precios que les fijaban los ofic! ales reates, cuanto porque el sobre cargo
Cuando .el virr~y Mann E1_1rquez encomend por primera vez en 1576 la
tarea de dis~nbmr el mercu.no a _l<?s alcaldes y o0ciales reales, no les asign para amortizar la deuda era excesiVo. . . . . . . . . 1 .
- Dur muy poco la severidad en el cobro por:que en ~:J90 , apenas 111\CJaao
~em~neraCJ~m por el trabaJO. ad~c10nal que. !es 1mpo~a; muy pronto don
vfartm se diO ~uenta que era. md1spensable darles un mgreso exna, so pena su gobierno, el virrey don Luis de Vela:>c? hlJO mando dar el azogu~ a_~os
mineros a crdito en su totalidad, sin exigirles nada al contado Y con~~dJen
de que ellos miSmos lo obtuvieran de los mineros, por lo que les concedi el
doles un ao para pagarlo por m edio de ab'?nos semanal_es_ que cob:an~n l~s
~rod~cto de un derecho de dos pesos P?r quintal que cre para ese efecto.
~n b96 este derecho fue aumentado a cmco pesos; esto y el que los oficiales
alcaldes mayores y oficiales reale~-- La medida tuvo_ Lal _eXJto que la m1~ena
real~s lo cobraran con preced_encia a cualquier otro, provoc multitud de
experiment su m,xima expanswn en los dos _si~l_o~ ~~rante_ la ~~cada
1590-1 600: el costo del mercurio para la Corona baJO a :J::J peso~_ el qcnntal,
mientras en el lapso 1570-1580 io adq~1~ra normalmente a 7 >:> :esos: el
queJaS que llevaron a la supresin del derecho a mediados del sicrlo XVII y el
que, ob~ia~~nte, se reimplantaran los cobros extralegales.
0

precio a que lo compraban los m~neros baJO ~le 180 a 110 ,res~s el qu:ntal, 1~~

Al pnnnp1o, entre 1560 y 1580 ei azogue se distribua entre los mineros
de ~cuerdo al criteri~ particular de cada repartidor, los precios fluctuaban remesas de plata a Espaa creneron un loO% ~esde el qumquem? l_5o
1565 y haba una fiebre de exploracio~es que d10 lugar al descubnm1ento
ternblemente y los romeros que tenan ms necesidad de l llegaron a pagar
~asta 2~0 y 300_pesos por el quintal. Con el objeto de proteger a los mineros, escalonado de nuevas minas de gran nqueza. , .
La bonanza minera y el hecho de que en 1609 se decreto que ~~ mercuno
aon Fehpe JI dispuso en 1572 primero y en 1577 despus que el mercurio
!legado con una flota se les diere la mitad al contado y la otra al fiado "con se vendiera a Jos mineros a 60 pesos el quintal, es de~n a. precw de, costo
b_uenas fianzas y seguridad", pagaderos a la partida de la siguiente flota, casi tericamente, permiti que prosiguiera el a~g_: poro a~s decadas mas, no
Siempre al ao siguiente. Esta disposicin condujo a que el azogue se distri- obstante que el virrey conde de Momerrey (1::>9::>-160 ~) dispuso de que n? se
buyera segn la solvencia econmica de los mineros al precio relativamente entrecrara ninguna nueva partida de azo~ue al ~mero que no hub1ese
Ji uia"ado su deuda; a pesar de que en 16 b se hubier~ decretado ur: cobro
adicional ele cuatro pesos por quintal para que. el gob1erno se r~s-~rClera de
alto de 180 pesos por quintal.
. Desde un principio los mineros fueron atrasndose en el pago del meren-
no y acumulando deudas. Fueron varias las causas de este fenmeno : el alto las prdidas sufridas por la ~ota en e~ ao anter~or; y ~ ~esar tamb1en de que
en 1617 se aument .el preno del qumtal a la ~Ifra mas ap~gada a los costos
pre~io del mercurio, el d~sc~ido en la cobr~nza y a veces la corrupcin de los
de 82 pesos, 5 reales y 26 marave_ds. Este preno era toc~av1a ~uy moderado
ofioales r_eales y la prod1gahdad de los romeros; stos no eran empresarios
en ei ~nudo :noderno de la palabra, sino ms bien jugadores que apostaban y se conserv, con pocas excepnones, a lo_ Ia:g? del s1glo. XVII.
pen~hdades sm cuento para encontrar un rico filn, pero llegada la bonanza No todo se presentaba color de rosa a pnnnpw_s de ese siglo? aun cuando
la dtlapidal:>ar~ en lujos, sin constituir reservas, excepto para la otra vida, la Corona estaba muy consciente que las perd~d~1s que registraba _e n ~a
porque casi Siempre parte de estos gastos iba a la fundacin de iglesias y distribucin de azogue eran en realidad u_n subsidio otorgado a la n:~nena
conventos. que se compensaba ampliamente con el mcremento de la produc~JOn de
Para facilitar el pago de los adeudos el virrey conde de la Corua (1580- plata, las deudas de los miner9s se seguan acumulando y la capandad de
1583) mand dar los azogues por va de depsitos y no por venta, esto es, financiamiento del gobierno se agotaba por mo~entos. Solamente la~~~~~
dndoselos a crd~to y pag~ndolos los mineros con la plata que beneficiaban. de los mineros del distrito de Zacatecas ascendm en 1620 a unos 3::> .
Como _consecuenCia, los mmeros declaraban ha,ber usado ms azogue que en pesos y ya para 1638 se haba elevado a 671 679 pesos, cantidades enormes SI
la _reahdad, no de_clarando toda la plata producida, con el doble propsito de se recuerda que en est~s fechas Zacatecas aportaba algo menos del 40% de la
e~Jtar el pago de 1m puestos y de obtener ms mercurio. De poco sirvi que el produccin minera del pas. . ., d l
v~rrey-arzobispo ?e Mxico Pedro Moya de Contreras (1584- 1585) estable- Una de las primeras medidas para enfrentarse a_l~ situ~oo_n fue l~ e
Ciera las proporoones entre el azogue consumido y la produccin de plata virrey marqus de Montesclaros (1603-1607) que a~hco el cnten<;> de asigna_r
el mercurio segn la ley del mineral, ;a~culad4'>_ segun el pro,medw de re?? -
1
porque las deudas siguieron acumulndose.
_ _Ante la~ crecie:nes urgencias_ de la Real Hacienda, el virrey marqus de miento de cada regin minera en los ulumos anos del siglo XVI l. _Est~ ~?1\tlca
V1llamannque ( b85-l590) trato de cobrar los adeudos de golpe por lo que permiti una distribucin ms racional del azogue, pero no Jmpidio que
mand quitar todos los depsitos y entregar el mercurio a los alcaldes aumentaran las deudas.
mayores para que lo vendiesen libremente a quien y como quisieran con tal El problema hizo crisis cuando la Guerra de !reinta A_~os estaba a punto
que cada febrero entregaran a la real caja su precio en plata ms una cuarta de convertirse en una guerra europea por la mtervenn~n de Franc!a que
parte por el pago de los rezagos . Muy en breve este sistema de cobro que se obligara a emrar a Espaa a ba~irse casi s~la ~ontra su vecma s~~ te~nnonal Y
llam "del contado", provoc una paralizacin de la actividad miner;, tanto toda la Europa protestante coal!gada. La nanencla real v1o multiplicarse sus
porque los mineros estaban imposibilit::ldos de pagar el mercurio al contado
395
U. MINERA
39+ HISTORIA ECONMICA DEL\ NUEVA ESPAA .

en cambio ' en los dems reales de ml.nas las protes::as airada~h menudearo~t ,
apuros por los crecientes gastos de guerr::1 y recurri entre otros z.rbitrios a . d . eros el ao terno contes o
exigir en 1634 que se cobraran instantneamente a !os mineros sus deudas En luaar de ceder ame la resistenCia e 1o~ mm : . ol o,- . 110
por mercurio y saL Esta orden draconiana coincidi co n la cada del abaste- con nue~a cdula de 1677 que elevaba otra vez el prect~ ~~:.~;~~;~e~te a
esos el quintal Los mineros, por su parte, se negaro , .
cimiento del azogue; stos fueron los dos factores decisivos del desplome ele pcomprar a ese p. r ecio v paralizaron la produccin. argentera; ~n vano unae
la minera ele la Nueva Espaa. - f d 1 dos antenores porqu
No haba posibilidad alguna de que la Corona pudiera cobrar de inme- nueva cdula real se expidi en 16) 8 con trma~n ~e~der . se fue acumulando
diaro, ni siquiera a corto plazo, las cantidades que se le adeudaban, as que al ios mineros sigweron en sus trece y el azo~u e ~ ,.., 886 'ntales a finales
ao siguiente, en 1635, empez a entrar en arreglos con los mineros, que en la atarazar:a real de Mxico donde l~ego a h~b~:~bre d~u~679 revoc las
generalmente consistieron en la deduccin de una quinceava parte de la de ese ao Fmalmente la Corona cedw y en scp . d. . i de 89
' d 1 de. 167; 1677 y 1678 restableciendo el preoo tra too. na .-
plata que presentaban para ser marcada, lo que en la prctica significaba un ce u as v' d d' to el mercuno
pesos y 5 reales, al cual los mineros compraron e mme ta
impuesto adicional d el 6.67% sobre la prodccin bruta, que los mineros
aceptaron a regaadientes, a pesar ele que les era muy favorable. El pago del al~~c~;;~~~n se puede afirmar que varios factores contribuyer_or: a la ~~~s~~
"quinceno", nombre que se le dio a este sistema de cobro, estaba condicio- . . de mediados del sialo XVII , pero induclab. lemente los mas tmpol '
nado a la presentacin de fiadores y tena un plazo m-'<i mo de 20 aos; su m mera ' . . o . . aubernamenta para
empleo fue la prctica habirual en la Nueva Espaa en las siguientes dca- tes fueron el insufoente abasto de azogue y 1a presw~ ol b ta observar la
cobrar a los mineros sus adeudos atrasados . .Para pro dar~ , as . r>rtacin
das, excepto en periodos breves en que algn celoso funcionario trat de ' l 5ene de oro ucoon e tmr
acelerar los pagos , como fue el caso del virrey duque ele Escalona (1640- estrecha correlaoon que. exist.. e entre
.as d fechas entre l as conces1ones de
1642) que exigi ejecutivamente el pago de sus adeudos a los mineros, de mercurio y la prensa comnc1enoa . _e . ; d paao de
azogue a crdito .Y las bonanzas,J tamblen, entre las extgenc.as e o
llevando a muchos a la quiebra.
La poltica estricta de cobros del periodo 1634-1650 permiti a la Corona deudas y los penados de cns1s.
reducir un tanto las deudas atrasadas que con ella tenan los mineros, pero a
cambio de ello la minera tuvo su peor crisis en todo el periodo virreina!,
llegand o las cifras de importaciones de mercurio, produccin y remesas de
plata a Espaa a sus puntos ms bajos en la dcada 1656-1665. La casi
paralizacin de la minera oblig al gobierno a una actitud de ms lenid ad
con sus deudores en el periodo 1650-1664,. lo que hizo aumentar ele nuevo
los adeudos ele los mineros a los niveles ele principios de siglo; sin embargo,
apenas se reanim la produccin minera en 1665 volvi la poltica ele cobros,
aunque ahora ms moderada, de tal manera que se mantuvo el volumen de
la deuda a ni veles sustancialmente constantes hasta 1700.
En la segunda mitad del siglo XV II la poltica recaudatoria de la Real
Hacienda en el ramo de azogues se dirigi rs bien al manejo de los precios
que a la exigencia del pago de las deudas. F:n 1652, cuando se estaba
llegando a las profundidades de la crisis minera, Felipe !V mand que el
mercurio se vendiera a 15 000 maraveds, o sea, a 55 pesos, 1 real, 6 granos,
lo que significaba una rebaja del 48% sobre su precio habitual. El mandato
del rey no tuvo ningn efecto para reanimar la minera porque los funciona-
rios de la colonia lo consideraron utpico y simplemente lo ignoraron a
pesar ele que en 1659 fue reiterado por una nueva cdula real. Sin haber
sido revocados estos dos ordenamientos se sigui vendiendo el azogue a 82
pesos, 5 reales y 26 maraveds con pequeas fluctuaciones.
Apenas se inici la r ecuperacin de la mipera la Corona quiso volver a
lucrar con la venta de mercurio y en 1675 subi su precio a 100 pesos el
quintal sin que se regi strara ninguna reduccin nor,,ble en la produccin
porque el alza coincidi con la bonanza de Sombrerete, donde no se usaba
mucho azogue, sino que la pla ta se beneficiaba por el mtodo de fundicin ;
430
H ISTORIA EC O NM ICA DE Lr\N U EVA ESPAA

C~n el gobierno de productor Y,,com~rciante; el precio de las baraj 2 s subi


co.n.~I~erablemente, pues de los .? rea1es IniCiales pas a algo ms de 12
reales: es decir a peso y _me.d JO, por bara.Ja. El negocio no res ult ta n
lu~rativo para el eran o pubhco y en 169 ! se reimplant el sis tema de XIV. COMERCIO I NTERIOR
asientos, ahora por 80 000 pesos anuales .
O~ra industria estancada fue la de la plvora. Desde 157 1 se prohibi su EL ABASTO EN LOS PRIM EROS A:'IOS
fabnc~cin "en ningun~ parte de la~ Indias" sin permiso del gobernador o
corregid?r e mtervencwn de los regidores de la ciudad donde se fabricara. DESDE la Conquista hasta mediados del siglo XVI los mercados o tianguis
C?nseguid?s los permisos, en _1590 se concedieron asientos para la explota- conse rvaron la 'oro-anizacin y costumb res ele los tiempos precortes ianos. No
Cion de _sah~~e, azufre y agt~a tuene y para la fab ricacin de plvo ra con !a fue impuesta inid~lmente ning':lna limitacin al con:er cio ele ios incl~genas y
sola ~bh~CJo n de los asent1stas de _mantener en buen estado los talleres y desde 1523, Carlos v haba diSpuesto que en tre estos y los espanoles se
m~quma_na y dar unas ..c.~rt.as can udades de plvora al gobierno real. Al co merciara libremente "a comento ele las partes" . .En 1533 todava estaba a
m1smo t!~mpo, se prohmw Importar el explosivo de Espaa. cargo del orden r justicia en los mercados d~ Mxico y !lateloico un .JUCZ
Este .asiento ~stuvo en vi_gor hasta 1606 en que se concedi a nuevos indgena, sin la interferencia ele ningn funC1onano espanol. . . . ,
contratiStas, _q menes se _obhgaron a entregar gratis al rey 200 quintales Al principio las transformacio~es ocurrieron d~ manera_ ca~ t msenst_b le : .:1
anuales d~ polvora (9 20!) Kg.), ~endindole la cantidad adicional que neces i- mercado de Tlatelolco fue perdtendo tmportancm, pues si bten segu,ta asi:-
tara a razon de ~uatro r eales la libra (medio peso los 460 gramos). Calculado tiendo mucha gente todas las tardes, dej de ser el ce ~nro comercial ael pats
el .costo de la polvora entregada gratis al gobierno a tres reales la libra, el y su influencia fue pasando a ser merame_nte local, mten~ras gan~ban fuerza
asien~o le costab~ al contratista 7 500 pesos anuales. La plvora de la Nueva otros mercados ele la ciudad y los comercios de los espanoles se 1ban apode-
~spana, produod~ en una _fbrica inaugurada en . 161 O en el Bosque de rando del trfico de bienes industriales y suntuarios. En su Cuarta CaTta de
Chapultepec: no solo sat~faoa la demanda del pas smo tambin era enviada Relacin, escriw en 152-!, Hernn Corts inform a Carlos V:
a las guar:u~wn.es de las tslas de Barlovento, Florida y Nueva Andaluca. En
1687 gano e. ~stento por .nueve aos el capitn don Juan Al varado a cambio
d~ dar 400 q~1~1tales grat1s al rey y en l6961e fue renovado el asiento con las Hay dos arandes mercad os de los naturales .. . en stos hay rodas las cosas de
bastimem~s que en la tierra se pueden hallar, porque de toda ella ios vienen a
mismas condtcwnes, pero con la obligacin de gastar 27 000 pesos en mejo- vender; y en esto no hay falta ele lo que ames sola en el uempo de su prospendad.
ras a los molmos de plvora.
Ve~ dad .~s que j oyas de oro, ni plata, ni plu majes ni cosa rica, no hay nada como
. fnexplicablemente tambi~ se de.clar estanco, en 1608 por el segundo solla .. .
Vtrrey de Velasco, el comercw de pieles en bruto y curtidas. Los curtidores
protestar~n e~- vano contra esta medida y tuvieron que resignarse a pagar Igualmente, la periodicidad de los das de plaza se fue ajustan_?o ~l cale:lda-
una c~ntnb~Cton de dos reales por cada piel adobada y de un real por cada rio cristiano para tener imervalos semananos. Alrededor de 1::>40 10s pnme -
tres p~el~s sm,curur; cuando menos el artesano tena el consuelo que poda ros mercados adoptaron la periocliciclacl semanal. En el Vaile de Mxico, el
repe~cutn al comprador la ~ltad del gravamen y que las pieles no les eran de Coyoacn fij en 1550 que los lunes fueran su da de mercado ; Churu-
vendidas a los que pretendwn comerciar con ellas sino nicamente a los busco hizo el cambio en 1563 y el del Cerro de la Estre!la, en Ixtapalapa,
productores.91
estableci en 1565 que los mircoles fueran su da de plaza. En los pueblos
de indios la evolucin ocurri seauramente de una manera ms lenta.
Poco tiempo despus de la calda d e 1a ciudad en manos ele Corts, el
mercado de la Plaza Mayor pas a ser el principal ele la ciudad; su enorme
superficie fue ocupada por multitud de tendejones ele madera, a los que se
llam "cajones", puestos cubiertos de petate y fi~one s, .que ~~~ad1eron ta.m-
bin !os portales de Mercaderes , d e las Flo res y de la DtputaciOn, e mclus1ve
los patios del palac io vir reina]. . . ,
Por su aspecto, los mercad os ele !a ouda d colo111al en poco o en naaa se
diferenciaban , en los pri me ros ti empos, de los tiangu is pr e h i spn i co ~ . ~sto se
puede expl icar porqu e el nmero de co mercios ~ e esp<1flo les c-<a mt 1:no o
inexistente en !os r0 rime ros ~tos .y .porG... ue. .de nec ho b conc,uTer-. ,
nu<l de
, .
co n1ercia ntes esx1 oh~~ e ind ios t! S t~~ba prn hd)Jda pof !~i ley. \...nn .:.~1 onJeto de
j . )" 1
., .
!

432 H ISTORI A ECON MI CA D E U.. NU EVA ESPAA COMERCIO INTE.RIOR -!33

proteger a los indgenas y de evitar a los interm ed iarios, o regatones, como Inicialmente, la falta de artcuios provenientes de Europa haa q':e sus
ento~c es se deca, d esde 1528 e~ cabildo de Mxico orden que ningn precios alcanzasen precios excesivamente altos. A pesar _q~e las galhnas _Y
espanol c om e rc~ara e n un mercado indio de la ciudad, o con ningn ind- puercos fueron naturalmente los an~ales q~e se multiph~aron con _mas
gena en un radi o de cmco leguas (21 Km.); obviamente esta disoosicin no celeridad, sus precios alcanzaban prenos exorbitantes; ~as gallm~s, por ejem-
pudo ser c~Implida de~de ei momento en que hubo ya un nmer apreciable plo, valan 12 reales, los pollos la mitad y los huevos _mediO real; mientras tanto
de comerCia~tes espa noles, que no podan encontrar un rea separada por- el precio de un guajolote era de slo seis. Los preoos de la carne de res eran
q_ue la multJtud de vendedores indios llegaba a todos los rumbos de la considerablemente ms altos.
cmdad. Para evitar la especulacin con la carne, el cabild~ de 1-~x~co decidi en 152?
En ios_rrime ro~ ~5 aos de la _colonia , Mxico y las otras ciudades espao- intervenir para fijar el precio en el mnimo pos_IOle, stgmendo un procedi-
~as estuv_Ier on sufrG,entemente bien ab~steci?as de alimentos, lea y forr<"Ues miento que ahora parece extrao: dab~ la exclus_Iva del _abas_to de carne de 1~
por los mdws, ya tuera porque los tributaban o porque los llevaban a los ciudad al carnicero que se comprometiera a sur~I~la, ~~tlsf~n~ndo sus necesi-
merc~ados urbanos a vender. Sin embargo, con frecuencia se padeca escasez dades a los precios ms bajos convenidos en una liotacwn pubhca. A finales del
de VIveres a causa de las sequas y heladas, tan frecuentes en el altiplano ao, se convocaba por pregn pblico a los interesados a pn;senta_~ posturas
mexicano, as como de otros accidentes Climticos que provocaban la prdida para lograr el contrato a partir del pri~er da ~el ao; de _ahi al m1erc~les de
de las cosechas. Cuando esto suceda era muv difcil traer bastimentas ele ceniza stas eran registradas ante notan o y al fmal del penod<;> se o,tor o~ba la
otras regiones, aunque fueran relativamente ~ercanas, por las sierras, ba- concesin al postor que hubiera ofr~c~do vender a un pr~oo m~s b~~o.
rrancos y desiertos que las separan, la ausencia de ros navecrables y e! ~lto El contratista reciba el nombre de obligado porque ~ontraia la obl~ganon de
costo dei tr?nspon~. a lomo ~e mulas o en carros tirados por h~eyes . proveer toda la carne que requiriera diariamente la n~dad_Por el uemp~ del
Contr~btna tambien al peligro constante de las hambrunas el que una alta contrato, con las calidades estipuladas y a los prect?~ fl:)ados. Ademas ~1
proporcin de la poblacin blanca, la ms fuerte consumidora, estuviera obliaado se comprometa a cumplir las ordenanzas mumopal~s sobre el maneJO
~~:mcentrada en unos . cuantos ncleos ~rbanos y en reales mineros que casi de 1~ carnicera. El periodo del contrato corra desde el dommgo de pas_cua de
siemp:e estaban locahzados en zonas ndas y montaosas, poco propias para un ao al martes de carnaval del siguiente; el tiempo de c~aresma serv,a para
la agncultura. que el contratista pudiera proveer~e del ganado _n~cesano para cumplir su
Ante el peligro permanente del desabastecimiento, las autoridades de la obligacin. Deba tambin garantizar su cumphmiento con una fianza a
Nueva Espaa expidieron leyes y tomaron medidas cliricridas a mantener satisfaccin de las autoridades. .
bajos los precios en beneficio de los consumidores urbano~, entre los que se El sistema funcion extraordinariamente bien para su poca. Bancroft diCe
contaban _de manera pro miente los espaoles, y en pezjucio de los producto- que las desagradables escenas de ento~ces en los mataderos _de Inglaterra Y
res de alimentos, que eran en su gran mayora, en los primeros aos, los otras partes de Europa fueron desconoodas e~ 1~ Nueva Es pana_~ Dusenberry
campesinos indios. afirma que los ordenamientos referentes a la higiene y pr~servacwn d~ la ca~?e
Esta poltica era la que habitualmente seguan las ciudades y villas euro- fueron notablemente modernos; obviamente no se practiCaba la refngeranon
P<:as desde la Ecla<j Media, la cual se basaba en una corriente de oensa- pero la sal era generalmente usada; los mataderos estaban convenientemente
mtento escolstico, cuyo principal exponente es Santo Toms de Aquino, localizados y los animales sacrificados deban ser completamente ~es_angrad~s Y
que s~s~ena que en las transacciones comerciales deba regir un precio justo. mantenidos limpios hasta su venta al pblico. Todo e~to era practica comun-
Este filosofo expone que "vender una cosa ms cara o comprarla ms barata mente aceptada en las carniceras de la ciudad. Por e_ncuna de ~odo, de acue:do
~e. lo que vale es en s injusto e ilcito", aunque el comerciante puede al mismo autor, los precios de la carne fueron stempre flJados a un mvel
hntamente sacar provecho d~ las permutas porqu~ procura a sus conciuda- razonable. .
danos :as cosas que les son t_IIes, sus ganancias .s?n el salario de su trabajo y Esta ltima afirmacin precisa de un comentario. Cierta~ente los_ preciOS
con el.as remedta bs neces:dades de su famiha y puede sostener a lo's fijados fueron razonables, pero su nivel fue muy alto en los pn~eros anos de ~a .
m eh gentes . colonia porque el ganado, importado de Espaa y de ~a~ Antil~a~ _era to-~avia
Sa nto Toms y b mayor parte de los exposiwres del tomismo han deri- poco numeroso. Pedro Maya, el primer obli,gado de Mexic~ recibo en ~t>~3,la
vado d e esta argume ntacin la tesis que el gobierno tiene derecho a deter- concesin de vender carne a 204 maravedis el arrelde (seis reales poi 1.841
mJn.~H el precio mximo_del pan y de los artculos ele prime ra necesidad , con Kg.), lo que era escandalosamente caro comparado con los precios de la
el o o_ero de Irn pechr e ! fraude v el hambre . E n el Medioevo e uro;eo fuero n Pennsula. _
los ay un ta mi e n tos d e villas y .ciudades los e ncar.sados de de [o:/rm ina r los Con gran rapidez se fue multiplicando el ganado imp~rta~o, as que al ano
) reo c >~ :. en la \ iueq Esx ui.a . o;ig uiendo esta tra di ci n, fu ero n lo.-; :a hiid os los siguiente Maya perdi el contrato el cual le fue acljudi~~~o al her~ero
ldC l l h.~l c. l o-... p~ l l ~~ i!l l j) tH 1er!os. Hern anclo Alonso que se comprometi a vender la carne a l:Jti maraved.Is el
434 HISTORIA EC ON MICA DEL'. NU E'iA ESPAA
COMERCIO INTERIOR -!35
arrelde (;ned.io p~so pm 1: 84 Kg .) En 1526 el precio ya haba bajado a ll9
maravedis y sigmo descendiendo hasta que a partir de 15 38 sufre un verdadero Todava ms sorprendente fue ei caso de las hortaizas, cuya produ~cin
derrumbe: era abundante y que, por tanto, sus precios d~ban haber sido redu~1dos,
sobre todo por tratarse de bienes perecederos; sm embargo se estableneron
sin ninguna necesidad precios tope, como por ejemplo, a una col grande, un
15 38
wartillo (1/32 de peso); seis lechugas grandes, un real (1/8 d~ peso); un
17 maraveds
1539 12
rbano, un maraved (l/272 de peso); una libra ~e habas, m~d10 real (460
1540 lO
gramos por 1116 de peso); una libra de zanahona, un cuartillo, e.tc.
1541 7 Tambin el pan escaseaba en los primeros aos de. la coloma y fue
1542 4 sometido a control de precios; ste desalent a los posibles p~naderos y,
aunque ya haba algo de trigo, nadie estab~ interesad~ e.n produ~Ir pan. Pa:a
remediar esta situacin, en 1529 el cabildo de Mexico tomo la extrana
El ~recio de la carne lleg? _a se~ siete u ocho veces ms barato que en An- medida de ordenar y mandar:
dal~cia, pero esto no se debi.o al Sistema de contratos porque el precio al que
habi~ pactado vender el obh~do me~ a mes quedaba ms y ms arriba del .. . que un alcalde y un regidor vayan, y requieran y manden a todas las mujere~
casadas y solteras que hasta ahora han amasado pan para vender que de aqut
precio real.del me~cado. La d1screpa?C1a de preci~s invitaba a que ganaderos y adelante amasen y vendan pan al precio que est puesto ... s<? pena que la ~ue no
regat~nes mtr?duJeran carne a la cmdad a precios ms baratos dejando sin Jo hiciere si fuere soltera, le sern dados cien azotes pbhcameme, y SI fuere
negoCI? al obligado. El cabildo. tuvo pues que intervenir para impedir las casada. , : est presa ella y su marido hasta que lo haga . .. "
operaCiones. de los regatones, Impomndoles severas penas si introducan
c~rne a la cmdad; y<;>r lo que t<:ca a los criadores de ganado, vecinos de la Dndose cuenta de la insensatez de esta providencia, a los pocos das el
CIUdad, se les penmtw c:Jesde 1526 vender carne directamente a los consumido- ayuntamiento acord la medida ms cuerda de aumentar el preci.~ del pan
res.' p~roal ~~_smo precwa que venda el obli&'ldo. Al mismo tiempo se prohibi para que, teniendo ganancia las panaderas, aumentara la producClon.
la mt1 oducc10n de. carne de puerco a la CIUdad, porque era ms barata. Llama tambin la atencin que en 1538 el Emperador ordenara q~1e no se
. Una ~onsecuenCia natur~l de es~e sistema fue que el ayuntamiento prohi- pusiera tasa a los vinos, harinas y otros artculos que los m~rcaderes llevaran
?lera. duectament~ en vanas ocasiones que se. vendiera carne a un precio de Espaa a las Indias y en cambio s se controlara el precio a los r~gatones
mfenor al estableado, de tal manera .que un SIStema de control de precios, que los compraran para revender. La lucha contra los regatones ? mt~rme
pensado para favorecer a los coll:sUmidores, pas a imponerles precios ms diarios se volvi obsesiva desde los primeros tiempos de la coloma; G1bson
altos ~uando la oferta era excesiva y la demanda poca, ya que los indios hace notar que an transacciones que en nuestros das sera~ coi7side~das
todav~~ no s~ acost~mbrab~n a comer carne. En ningn momento se le como habituales en los negocios atraan las sospechas del funC!onano haoa el
oc~ry10 al cabildo deJar en hbert~d al mercado para que los precios cayeran, regatn. Para evitar la regatonera se haba pro~ibido a los espaoles co~
qmza porque muchos de los regidores eran estancieros y les convenan los prar bastimentas a los indios para revenderlos; sm embargo estas operaclO-
precios altos. Ante los absurdos controles, el pblico traslad parte de su nes siguieron aconteciendo porque un seg~ento del. m.ercado considera?a
demanda a las partes de las reses _no suj~~s a contro.l como entraas, patas y convenientes los servicios que prestaban los mtermed1anos, aunque vendie-
cabezas y seguramente se presento tambien una cornente de introduccin de ran a un precio ms alto.92
carne de contrabando.
No solamente se tasaron los precios de la carne sino de otros muchos
productos. En la. dcada 1521- 1531 los artculos de hierro eran escasos,
m~~hos de el_l?s lillportados ~e Espaa y, por lo tanto caros; por ell.o el LAS EPIDEMIAS Y EL ABASTO
c~oildo les fuo en 1524 preciOs tope con aran minuciosidad como oor
ejemplo, por una sierra cuatro pesos, un jue~o de cerraduras sin llave tres El relativamente suficiente abasto de las ciudades espaolas se vi afectado
peso~, tenazas d~ herrar dos pesos, cien clavos de herrar peso y medio, !ITavemente por la epidemia de 1545-47. La aran mortandad de los indios
o
productores de alimentos provoc una severao escasez en la capta . J
qu~ _e
1
martillo de carpmtero un peso, y as sucesivamente clavos de puerta y
c?munes, gonces, escodas, esptulas, candiles, cucharas, tenedores, armellas, gobierno trat de solucionar a travs de controles. Ante la mfor~acwn
tljera~, etc. Cuando estos objetos se fabricaron en abundancia en la Nueva recibida de que tanto espaoles como indios estaban almace.nando maiz con
Espana, ~'l~ por.:ell,o el control de precios .fue elimina?o .. sino que perdur
fin es especulativos, el gobierno exigi en 1550 que el tnbut?. : e pagara
como pa. t~ del ~ilst~m a de los gremios tendiente a restnngir la competencia. p recisamen[e en maz o trigo, o en ambos cereales, no permltlenclose su
pago e!l eEectiV 0 O en OtraS especies; en ese mismo a o, tOdOS los pueblos
.-

436 HISTORIA ECONM ICA DE LA NU EVA ESPAA COMERCIO 1?'-ITERIOR 437

sit~ados en un rad io de 20 leguas (83.8 Km.) alrededor de Mxico , fueron Adems, estaba prohibido al obligado tene_r m~s el~ una carnicera, o p~te
obhpados a llevar a esta cm dad una determinada cantidad de guajolotes, en otra ; tampoco poda vender la carne a ~JO, smo con peso d balanz~ Y
~alhn.as , huevos y otros bastiTJ1ento~, a un precio predeterminado por las haba de regis trar en el pueblo de origen el ganado que llevara a su carmce-
. utondades que ~~rmalmente ru~ mas baJO que el pre valeciente-en el ca mpo; ra. La nica ve maja que se le otorgaba era poder poner a pastar ese ganado
Ig:-raimente, en b::d el pnmer VIrrey de Velasco canaliz todas las ventas de en los baldos y rastrojos po~ donde pasase. . .
flu~entos bsi~os de ~sa _zon~ a los mer~ados de .la ciudad y oblig a que en Las disposiciones de los virreyes Velasco y Ennquez ~areueron haber
!os
os de ?e
puebws md!os solo se ve n~teran tortillas, tamales, masa y frutas. resuelto el problema del abasto en el siguiente cuarto de siglo hast::: que se
El VIrrey tamb1en Impuso a los md1os la obligacin de cultivar pequeas desat la gr::~n epidemi:1 ele 1576, mucho ms mor.~fera que la de b4~. ~ .la
sementeras con el oqeto e.xcJusivo de pagar el tributo y dispuso que todas las que siguieron una serie de ptagas que fue ron mezmanclo a 1~ p~blaoo~
ti~:ras vacantes .~uer an .distnbwdas a los camp~inos indios para que, po- indgena.. En el Valle de Mxico, por ejemplo, el nme~o ele md10_:;, casi
niendolas en cuiLIVO, se m~re mentara la producCin de gra nos; no h abiendo todos ellos productores ele alimentos, cayele 375 00~ _en b70 a unos tO 000
obt;mdo resul~ados apreoables con las anteriores medidas decret que el a mediados del siglo \:V Il ; mientras tanto,_la po?laciO~ ?l~nca de la Nueva
ma~ que se tnbutaba a la Corona o a los encomenderos, obligatoriamente Espaa se duplic y la de la ciudad ?e Mxico casi se tnphco a! pas~r de ~mas
tema que ser llev.ado a las z?n~s de es~asez. Todos los indios sin excepcin 18 000 personas en 1570 a aproximadamente 48 oo~. en 1o~6. ~1 ~~~ mo
pasaron a ser tnbutanos, SI bien es Cierto que con cuotas de tribut:1cin tiempo ei nmero de mestizos, neo-ros y mulatos crec10 rodavia mas rapida-
razonables y cuidadosamente calculadas. mente. En las costas y en los valles"' tropicales la situacin fue ms grave an
Velasco tambin arremeti co ntra los regatones o intermediarios. Por una que en la capital porque la mortandad de los indios fue mucho mayor ..
ordenanza de 1553 mand que no pudiera haber tercera ve nta bajo nino-n La disminucin del numero de productores y el aumento del de consumi-
~rete~t~, so. pena de mult~ de 200 p~s~~s de oro y destierro de la ciudad ror dores dieron lugar a periodos de escasez ms frecuentes y prolongados que a
n ano, mas tarde , en b 62, prohibiO toda recratonera ele trigo y maz su vez motivaron una mayor propensin entre los agncultores a no vender
seguramente con mu y poco xito. "' ' sus granos y a almacenarlos en previsin de los aos m~ los y entre ~os
_ Los . mercad~s ele la ciudad fueron puestos b~o la supervisin de los come rciantes a especular con ellos. Con esto, la falta de ah memo~ se . hiZo
alguaciles espanoles desde unos aos ans y cua ndo se estableci el mercad o ms seria y amenaz la existencia de las ciudades espaolas y d.el v irreu~ato
?e ?an Hiplito en 1546, no se le asign n~ngn salario u otro ingreso al juez mismo y por ello las autoridades adoptaron una sene de enerst.cas medidas
I~c!Igena del mercado, con lo que su funcin desapareci del todo. En otras en la dcada 1575-1585 con las que esperaban superar la cnsis.
ctu~ades y en los pueblos, el gobierno indio de los mercados se mantuvo por Inicialmente, en 1577 , el virrey prest al cabildo d_e M~ico 6 000 pesos
penodos ms largos . para que comprara trigo en Atlixco, pero esta medtda solo. trasladaba la
~~eron impuestas res tri~ciones al come:cio indgena a pesar de que en escasez de una reQ"n a otra; inmed iatamente despus empezo a aphcar co n
~5o3 el emperador decreto que se comerC!aran y trajinaran los bastimentas mayor severidad las medidas que en los ltimos 25 ~~os hab~n dado buen
h_bremen_te y qu: en 1546 categ~icame nte ordenara que los indios pudieran resultado; es decir la mayor severidad en la recaudaoon del tnbt.tto Y l a _ tas~
SI_n ?mgun obstaculo hacer sus tianguis y comerciar en ellos frutos, mante- o control de los precios. El gobierno ~nsisti en que l~s comumdades mdt-
n~m_Ie~tos y dems mercaclera.s. Unos ~uamos ~ <;>s despus, en 1578, el genas pagaran su tributo en maz y trigo y no en d!?~ro y en que cada
g biei no .re"! de hecho re~paldo las medidas restnctivas del virrey, al autori- tributario sembrara con estos dos granos una pequemstma I?:rrcela con el
zar a los m~Ios a vende: umcamente ma z en los tianguis y plazas pblicas, objeto exclusivo de que se pagara el tributo con su producoon. . .
sm estar SUJetos a reqUisitos. Corno era de esperarse, estas mecdas fracasaron, por lo que la audu;noa
En 15?4 ya los precios de la ~arne mostraron alguna recuperacin, con lo por un auto dejunio de 1578 estableci el precio al menudeo del maiZ en
que pod1a esperarse que los obligados tuvieran mayores utilidades , esto bast Mxico, V eracruz y puntos intermedios en 14 reales I?or f~n.eg a ( 1-3 !~ pesos
para qu~. en las ordena~1Zas d e la mesta _expedidas ese ao, se asignara un por 90.8 litros); en los alrededores de Puebla el p~ec1o maxtmo se fiJO en 12
veed<?r o mspecto~ es pano! a costa del o bligado; el veeclor tena la obligacin reales y en el resto del pas en diez. Los corregd~res y alcaldes mayores
a regstrar er: un h~ro el .ga1:acto que se ~a tara, con sus hierros y seales , as fueron facult<Jdos para confiscar el maz a estos preCiOS y revenderlo a costo
c;omo ~ avenguar. SJ hah 1a s1do co mprado conforme a la orden.<nza respec- a los habitantes de sus distritos.
t.va._ No se podna rematar el abasto de carne de nin!!n pueblo donde Coincid i la entrada en vigor de los controles con la introducci? al
hub1~ra carnice~as s i no hu?iera sid o designado un ~eedor espaol ele mercado de la cosecha de 1578 que, aunque segura~ente e~casa, pro~oco_ un
co nfia nza. Este func10nano deoia ser nombrado oor el virrey mism o que lo descenso de los precios por abajo ele los topes ; esto Impulso ~ la audienCia a
era entonce: . don Martn .E nriqu~z de Almans~, 'o por b p er so~a que remover los co ntro!es, sin advertir que la escas ez del grano 1ba a da~ lugar,
adelante asi~tlere en el g hter no ae esta t1err::~". como efectivamente dio , a la especulacin y al ascenso de los preoos. De
433 HJSTORJA ECONM !CA DE LA NUEVA ESPAA COMERCIO INTERIOR 439

nuevo el gobier~~ recurri a ~edidas d~ emergencia y asign a la capital en ~iartn de Azpilcueta Navarro en su Comentario Resoutorio de Gammas pubii-
novierr:bre del::>18 todo el mau provemente de los tributos recolectados en cado en 1556, o sea 12 aos antes que Bodin publicara su R'ponses aux
un radio de 14 leguas (58.7 Km.) y someti a revisin de! alcalde del crimen paradoxes du Sire de Maestroit. . . _ ,
todos los contratos de compraventa de cereales anteriores a la cosecha. Al Llam la atencin de Azpilcueta el aumento de preoos en Espana a raiZ
ver la audiencia, tres meses despus, que segua escaseando el maz , mand del inf1ujo de la plata americana y de ello indujo que "do(nde) hay ~ran falta
confiscar las dos terceras partes de los tributos pertenecientes a los enco- de dinero, toclas las otras cosas vendibles, y an las manos y trabaJOS de los
menderos en esa rea, pagndolos a los precios de 1576. Luecro el rea de 14 hombres, se dan por menos dinero que do(nde) ~ay abundanci~ de l"; en
les-uas para recoleccin?e tributos fue concedida tambin al aprovisiona- su extensa argumentacin Azpilcueta apoya su tesis con vanos eJemplos: _en
miento de los pueblos mmeros, en un plazo de 15 das, con !a consiguiente Francia, donde haba menos dinero, las cosas valan menos que en Espana;
resistencia de los encomenderos afectados. en Espaa, valan menos antes, cuando haba menos dinero y en las In~ias ,
~e ex~idieron tambin varias <;>rdenanz~s para intentar bajar los precios donde haba ms dinero, las mercancas eran ms caras que en Espana.
POI medio del combate al comerciO de los mtermediarios. En ao-osto de 1579 En 1568 el dominico Fray Toms de Mercado someti a la censura, en
se orden que los indios, mestizos y mulatos que llevaran frutas, chiles, Mxico, el manuscrito de su libro Suma de Tratos y Contratos, es deor. al
tomates "y otras cosas de este gnero" no los vendieran a reaatones sino los mismo tiempo que sala a la luz !a obra de Bodin, sin que hubiera temdo
condujeran "derechamente a los tianguis o plazas, sin descargarlos ~i despa- posibilidad alguna de conocer las tesis del francs. Merca.do va ms adelante
charlos en. ot~a parte", la nica excepcin se estableci en favor de los de Azpilcueta' y toma en cuenta no slo el dinero, .sino tam?in la oferta de
regatones mdws que s podan comprar estos productos, pero slo a partir mercancas y quiz tambin la velocidad monetana al deCir que:
d<: !~s tres de la tarde, despus que hubieran sido ofrecidos en el mercado al
pu?IIco en general. Igualmente en octubre de ese ao se prohibi a cual- La estima y apreciacin del dinero se causa lo primero de tener gran abundancia o
qUier pers~na. que comprara maz a los indios en cualquier parte fuera de! oenuria de estos mtale s (oro y plata); ... hace tambin mucho el caso de haber
mercado pubhco; pero dentro de l los indgenas podan vender su maz sin ~ucho que comprar y vender , aunque la primera causa es la principal ...
atenerse al precio tope. '
Co~. ~ objeto . de abaratar tambin la carne, en mayo de ese ao se
permi~Io a los cnadores de carneros que los vendieran en las ciudades sin Aunque siempre se ha tenido a Mercado por sevillano~ algunos autores co-
Impedunento alguno; con ello, slo. se .reservaba en exclusiva a los obligados mo Nicols Antonio y Wihelm Weber lo dan como meXIcano; pero se~ como
la v~nta de ~arne d~ res. Al mes siglllente .se or?en que pollos, gallinas y fuere, hace notar el aro-entino Oreste Popescu, que Mercado es menCionado
gucuo!otes solo pudieran venderse en los uangms y al precio fijado por la desde muy joven en documentos mexicanos, estudi en Mxico, ton:. en
autondad.
esta ciudad el hbito de Santo Domingo, lleg a ser "Maestro y doct~sm~o
A pesa: d~ toda esta actividad legislativa, a finales de! lustro l574-l579los en Teologa y jurisprudencia" en la Universidad de Mxico y segun .Benstam
~re~I?s sig.meron f1uctuan~o de acuerdo con la magnitud de las cosechas y y Souza "volvi a Espaa cargado con el rico tesoro de sus manuscntos~ para
sigUJo habiendo acaparamiento y especulacin siempre que una mala cose- darlos all al pblico". Las ideas de Mercado fueron , por t;mto, conocidas e
cha causaba escasez y elevacin de precios; se pens entonces en influir en el influyeron en el pensamiento de la Nueva Espaa.
mercado a travs de alhndigas y psitos. 9 3 Si los precios se formaban debido a la interaccin .de la de~nda que se
derivaba de la cantidad de dinero en poder del pblico consumidor y de la
produccin de bienes y servicios que se ofrecan en el mercado, muchos
ALHNDIGAS Y PSITOS
pensadores de la poca se preguntaron qu tanto s~ntid? t~na .controlar los
precios. Los argumentos en pro y en contra de umversitar.tos Ilt~stres como
Ya para 157~ las tesis de precio justo de Santo Toms haban sido profundi- Alfonso de Castro, Juan de Medina, Domingo de Soto y Diego d.e Co~arru
za?~s Y cuesuona~as por argumentos no slo teolgicos y filosficos, sino de bias dieron lugar a disputas acadmicas que eran segmdas con mteres por
unhdad y convemenCia por los estudiosos de las universidades de Salamanca quienes diseaban la poltica social y econmica, Da una bu~na idea de. los
Y Mxico.
argumentos en contra del control de precios el el~borad? a fma!es, del siglo
pur~nte muc~o tieml?o se crey~ que fu~ el francs Jean Bodin ei que XVI por el famoso telogo jesuita Luis de Molma qmen soste~na que el
pnmei o formu lo la teona cuantitativa del cimero, es decir que los precios se control del p recio del trigo, adems de intil, originaba un gran dao y qut
elevan c~_ando el aument? del dinero en circulacin es m~yor que el ele la dicha rasa no convena en lo ms mnimo. Molina combata el control de
PJ~uc~;on;. en la actuahdad , grac ias a las investiP.'aciones de !a brit nica precios con los siguienLes argumemos : ., _,
~aTJone Gnce-Hutchi nson, se sabe que qu ien prim~ro la enunci fue d Dr. a) Con lo~ comroies el productor su fre dao; '-' lc.o comum1aores deoe
Hl
COMERCIO INTERIOR
HO HSTORIA ECONMICA DE LA.. NUEVA ESPAA
ofrecer sus productos. Para eliminar al regatn o intermediari~ la:s O!'clenan-
ayudrseles con la limosna (subsidios directos, diramos ahora) ms que con zas prohiban que se pudieran vender estos productos fuera de 1~ alh?ndiga
la venta. y mandaban que nadie saliera a los cammos a comprarlos. ~os arneros Y
b). Los pobres rara vez compran al precio controlado; slo compran a ese ~arreteros deban ir derechamente a la alhndiga a descargar tos granos que
precio los po?erosos y los ministros pblicos, a quienes los oferentes no trajeran, los cuales deban ir amparados por documentos expedidos por l~s
pueden resistir en su pretensin. autoridades del lugar de origen de los productos , en que constaran a qlllen
e) La equida~ exige que todos, no nada ms !os dueos del trigo, se
gr~ven pro~or~1onalmente segn sus posibilida~es.
haban sido comprados y a qu precios. . .
Una vez ingresados los granos a la alhndtga, los vendedores teman que
. ) Se danana gravemente a los agncultores s1 sumados todos sus costos, manifestar bajo juramento si los haban comprado o eran de su _propia
estos son mayores que el precio sealado por el control. cosecha; satisfecho este requerimiento tenan que apresurarse a realizar l~s
e) _Tambin se ocasionara un dao a los productores si el precio de las ventas , porque tenan prohibido conservar los cereales almacenad.os ~m
ciernas cosas _sube, en momento~ en que disminuye su oferta y aumenta su venderlos por mas de 20 das, s~ pena d_e que pasado este plazo la alhond1ga
demand~, ~!entra~ que el preoo d_el trigo . permanece fijo. los pusiera en venta a los precios cornen~es. . .
0 Sena 111JUS~o s1 se ta~ase el precio del tngo y no el de los insumos que el Los panaderos, que acudan a la alhndiga para surt~rse , no pod1an com-
agncultor ?eces1ta. Lo mismo sucedera si se tasase el calzado no rasndose ei prar ms cantidad de harina o trigo que la qu~ hu~1eran ~eneste,r para
cue:o, o SI s~ tasase el pan y no el trigo amasar en dos das, pero sus co_mpras no las podtan ejectuar ~m? h;~ta ~ue
g; P~ra ~v1tar qu~ lo~. of~r~ntes especularan y "chupen la sangre de los fuera tocada la plegaria de la m1sa mayor en la c~tedral (a las ll o L hOJas),
pobres sena prefenble obhg~rse~e~ ~.?ar razn del trigo que guardan en la para que as los vecino~ pudie~an comp~a.r pnmero. Lo~ f?anaderos qu~
ouda? . , lo r:~ue no resultana difiCJ! , y hacer que lo vendieran en concu- fueran propietarios de uerras tngueras deomn declarar ba.JO J~lr~mento que
rrenoa al precio del mercado. tanto era el triao de su cosecha y cunto pan amasaban d1anamente. El
h) Se podra obligar a los naturales a guardar trigo en las pocas de precio al que se hubiera pactado la p~imera venta del da deba ser el que
0

ab_unda.nCia y vend~rlo en ~a_s de escasez, "cuando el pueblo lo necesita". rigiera como m.ximo a lo largo de la Jrna?a, so pena de perder el monto
. 1) ~las eficaz ~ena permitir que cada uno venda al precio que guste e
de la operacin al que vendiera a un preCIO mayor. . .
mves~1gar ?espues qUien~s especularon para castigarlos.
La administracin de la alhndiga estaba encomendada a un funCio~no
Las_ teonas de los e~udaos fueron constatadas pr la realidad en la Nueva llamado "fiel", el cual deba residir en la alhndiga misn:a para que pudiera
~spana. El descubnm1ento d~ las ~i.nas de Zaca_tecas, inyect~ 800 000 duca-
"mirar y entender cada da" a los. precios a qu~ se venchesen l?s granos :.la
os (1,1?3,309 pesos) a la Clrculac_JOn monetaria y los precios subieron en harina y para hacer que se cumplieran los maximos; el _~el debla llevar re.,IS-
proporCion; por otra parte, era evidente que el establecimiento de los con- tro de todo el grano que entrare en la alhndiga, espeCihc~ndo el nombre de
troles o tasas de los precios no bastaba para contener su alza en tiempos de las personas que lo lle_v_aban y el lugar de proce~enna, ~si c~mo l_~s porme:
esca~ez . No debe ~xtraar pues que en ~oviembre ~ 1578 el-virrey Martn nores de cada operaCion de venta. Para garanuzar la f1el _e ecuoo? de su_~
Enn~uez , de comun acuerdo con el cab1klo de Mxico, buscara regular los
obligaciones deba dar fianza por 4 000 pes?s de ?r.o comun y tema prohi-
preoos de los granos en Mxico con el establecimiento de una alhndiga bido comprar granos y harina por s o por mterpos1tas pen~onas: ~as expe-
esto es,_ de_ un__granero municipal. ' riencias de los primeros 15 aos de operaci~n. de la alhon?I_g~ hiCieron que
Es:a mst1tuoon era ya para entonces bien conocida. Las primeras alhndi- en 1595 se mandara que ninguna persona v1V1era en el edifiCIO de la alhon-
g~ ,ueron f';lndadas e~ Espaa antes del descubrimiento de Amrica y en
diga y que se prohibiera a los encomenderos la e_n trada a ella. .
Lnn~ se habia establendo una desde 1537; el que la alhndiga mexicana
Dos regidores se turnaban mensualmente par~ Juzgar en_ el mercad? lo~
~ubJe:a s1~o crea~a tan tarde se puede explicar por el hecho de que, hasta casos de violacin de las ordenanzas, pero se podia apelar a sus sentenCias al
as epidemias, la ciudad haba podido resolver de una manera aceptable sus cabildo de la ciudad. Los gastos de operacin de la instituci~ rec~an sobre
problemas de abasto. los vendedores , quienes deban pagar ~res granos de, oro c~mun, es lo _es unos
. En marzo de 1580, cuatro meses despus de fundada la alhndiga envi el 23 maraveds* por cada fanega de tngo o cebad~ \90.8 litros) o. qumtal de
LUa.1 fue concedida de mmed1to; con ella se autoriz la construccin de trojes
~ 1 rr ey un proy~cto de_ orde~anzas de la institucin para su aprobacin, la
harina (46 kilos) que introdteran a la . alhnd1ga: de esto~. mgresos s~
pagaban 500 pesos anuales al fiel y 300 al escribano que lo _aux1haba, pero_ al
Y graneros tanto en Mxico como en los pueblos proveedores. Estas orde- poco de ser fijados d1chos sueldos, a Feltpe 11 le pareCieron ex cesivos Y
n.anzas, confirmadas por el rey en marzo de 1583, se convirtieron poste-
normente en el modelo para todas las alhndigas de Indias. orden que se redujeran. 1 1' 7-
El esublecimie nto de la alhndiga buscaba cre:rr un mercado ele com oe- * Un m~ rco de oro tena -! 800 granos y vala 36 992 ma raveds; un grano c.e ro va.;a '
tenc;a al que deban concurrir todos los oferentes de granos y bnin <~ a tnaraveds.
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!-! JSTORLo. ECON MI CA DE LA NUEVA ESPA A
COMERCIO l;\/TERJOR 443
A. la alh ndiga de Mxico sig uieron las de Zaca tecas y Sa n Luis Potos y a
finale~ del siglo XVJI Carlos 11 promovi de hecho la fu ndaci n ele ms d e . , d h b r transcurrido cuatro anos . de que. _lo
puesto 51110 hasta desp ues e a e b conducta y su actuacln
eHas al permi tir que se esta bleciera n en cualquier poblaci n donde co nvi- haban dejado; eran seleccionados por su uena , Ido de 330 pesos
nier a. ~staba cubierta por una fianza. El mayordomo tenIa un sue
:\1 mismo tiempo que la alhndiga, fue fundado el psito como institucin Y el regidor de 16S al ao. 1 1 el del psito eran las siguientes:
comp lementaria. Mientras que la primera era un mercado a donde concu - . Las respo nsabilidade s de o~ emp ea os b r la cantidad y calid ad ele
rra todo el grano produ cido en la zona para venderse rpidamente, la 1 b.ld 1 ompra ctP o-rano compro a '
proponer a ca J o a e . . ' - " . nto del rano y cu idar que no
segunda era un fondo de cap ital m unicipa l destinado a comprar granos en los cereales com prad os; .vigilar el almacen~mie de esca~ez, o bie n cu ando los
los aos de ab undancia para venderlo en las pocas ele escasez, buscando se echara a perd~~; realtzar las ve~tasl~n ~fc~~: . manejar los fondos , dando
mantener estables los p recios cuando menos por dos aos. De esta manera o-ranos fue ran VIeJOS para preven.r s p al< , das finalmente lle va r los
impeda, cuando las cosechas eran buenas , que los precios se derrumbaran, ~uema cada ocho das de las op~rac~~e~~:- ;~a a~tu~cin los funcio narios
lo que podra prov oca r que los agric ultores se desalentaran y dejaran de registros y libros ele la ~nstltucion. . t res de las decisiones tomadas
producir; por el contrario , cuan do haba es casez el psito conservaba los d el d a y eran meros ej ecu o '
precios a un nivel accesible para los habitantes ms pobres de la ci udad y, si
carecan . e m t
epeerior
n e ncJforma d'a oor 1as au tor Iclades de l psito ' ele la . al hn-
por una JUn a sup ' 1' . a veces el mism o virrey.
las cosechas se perdan, la reserva ammu lacla imped a la hambruna o diga, de la c!udad, miem~roslhd~ ~a:u~~~~~~~ s!ruacin financiera ms san a;
cuando menos la lim itaba. No haba, sin embargo, un precio nico sino que De las dos InstituCiones , a a on " - ero tam oco es taba expuesta a
variaba segn las calidades de los cereales .
no pod a lograr ganaoas esp.e_ctac~l~r~s, p e los ~res granos por fanega
Cuando el grano escaseaba y los precios suban el gob ierno obraba por lo sufrir prdidas de conslderacw n, e. 1 o a. qu de mantenimiento. I gua!-
comn con cautela: primero haca un inventario de los cer eales disponibles , ' 5 aastos aclmmtstratJvos Y ' .
bastaron para cuonr su " ' . . t us objetivos al limitar y reducir
des pu s ordenaba vender a los agric ultores, panaderos y regatones y, slo si mente, cump~i cuando menos paroal:~~c~s~va imermediacin comercial.
esta medida fracasaba, se o rdenaba que todas las ex istencias de granos en 14 la especulaoon, el acapara~nJe~to y , d . ectamente a productores y comer-
leguas a la redonda (58.7 Km.) se concentraran e n e l psito, so pena de El psito en ca mbw preswna a mas 1T - o
antagonismo y resist e ncia.
confiscacin. Los cereales se compraban a los precios a los que se h aban ciantes y despert~ba en ellos, po~. tantod ~a:l~ndiaa eran seguras , las del
vendido en los ltimos d os aos. En cambio , en pocas normales el psito Por otra parte, mtentras las operanones .e a ~om ra ues siempre
fijaba los precios de acuerdo con lo q ue le haba costado el grano, tanto para psito implicaba~! _jugar su fo ndo ~~:i~aflta~:~e~Ji~ra fu~r; '~enor a aqul
n o perder en la operaci n, como para no desalentar a los productores con quedaba la posJb1hdad de que e.l P e q psito no poda a prove-
precios excesivamente b<Uos. h b, do En los tiempos e1e esc.:<sez, e1 . 'el d
queel aalza
achar ta compra . . ,
de los prectos porgue no tema e , omo obietivo
:; obtener ut!lt a es
Dado que los indios de la ciudad haban proporcionad o la mano de obra
para construir los graneros y almacenes, el psito les as ig naba la cuarta parte sino manten~r la estabiliel~cl .del mJrc~~~~ dos instituciones fue en general
ele todo el maz distri buido, al mismo precio que el vendido a.I resto de la El resu ltaoo del estableCimiento_ e El . Martn Enrquez infor-
ciudad . De esta porcin se daba al Hospital Real de Indios todo el maz que positivo, so bre todo el de las ~lhondlgas._ Vlrr:~ los a os en que hab a
precisara y el resto se entregaba a los frailes franciscanos para que lo
distribuyeran. maba a su sucesor el conde de la ~o runa . que . lnmbre "y probando
habido "esterilidad de pan" se sen.tial en estat tnle rerfa_tcaz' c.o mo el de tener
algunos reme JOS ~mg~_no a v
El psito h aca tamb in las veces de una inst ituci n de beneficiencia el . h eme o a ser a
ocasin ele su codicia desorcle-
alhncliga" p orque ataJO a los regfton:s t~nera (cosa imposible, porgue la
porque adems ele contribuir al sa;tenim iento d el Hospital ele San Lzaro, 1
ayudaba con provisiones a indigentes, enfermos y peregrinos, atendiendo las
peticiones de au toridad y particulares. nada". Aunque no termmar on co~ a reoa . , con\'' nt.ente) las alh n-
intermedi~cin c~mercla. 1 y fimanc~b~. e a es necesana Y -- '
mantener el abasto constante de
~na fuente ele fi nanciamiento era la diferencia entre el precio de compra digas pucheron hmttarla y c~ntr~ dc~Jr a . . esto pudieron logTarlo graCias
Y el de venta en tiempos d e precios altos, ya que entonces el psito p oda rranos con una relativa estabilidad : precws , .
ven1der el grano con utilidad; otra e ra el producto de las inversiones que o r mente a utosuhC!e ntes. .. .
r ea,zaba cu a ndo tena remane ntes. a que eran nnanciera . . . _ -roblema de hnanoarse,
1
Los psitos, en cambto , Siemp re tuvtel ?n e t-' e ;po iaran prd idas Y
Las o rdenanzas dei psito de Mxico, eiabo radas en i 580 por el cabiido y , a reahrr operaCiones cu J'
exp uestos corno es taoan . , , rlT '1 . ltaba acrecent ar sus recursos v
aprobadas por el virrey, f ueron ratificadas por Feli pe 1! en mayo d e 1582. mermaran su capital; todav1a mas L. ! 1c1 . resu ' '~ d
En e l las se enca rgaba la ad ministrac i n d el p~ito a un mayo rdo mo y a un . d .. t los precios d e l merLa .o.
:1
::eg1d nr para ias o peracio n e~ de tr igo y har in a e ig ual pa ra las de ma z . E~ tos
poder influ tr ec:stvamen e. en t a los --o nsu miclores urba-
. l)eneft ct" on rrra nr emen e ' '-
Ambos 1 organ ismos o - _. . .. pum" Florescano, su
t u nc:()n;, rios e ran nomb rados por un a o v no podi:u volve r a ocu p<n ei ' 1 . . pohres pero co1no cnn r.ld)t1 ' '" .
nos, SO
es[abi ec,)re tOC.O
imien . o~ mas
to ases to el. g.olpe f"ma. l. de'l c,-rdLer
l ci'J
' ,'le OS 'o r odUlL OS ;JgT lC<l 1;s
~ ~-

i

-H4
HISTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA
CO\.! ERC IO l;\;TERIOR H5
de los indgenas que pas a ser controlado por estas dos instituciones espao-
las en beneficio de los habitantes de las ci udades, sobre todo de Mxico. ban no slo negros y mulatos libres, sino tambin los esclavos por cuenta de
Obviamente, los indio s siguieron vendiendo en los mercados de las ciuda- sus amos espaoles y an los taberneros; como consecuencia: .
des todo tipo de alimentos incluso granos en pocas normales.
A principios del siglo XVII el carmelita Vzquez de Espinosa cont cuatro ... se trata de la regatonera con tanta libertad y publicidad, como si fuese cosa de
mercados en la ciudad de Mxico, que ie resultaron siete: San Juan, cuyos virtud; porque ninguna cosa entra en esta ciudad de Mxico de basmento, que
das de plaza eran los d omingos, lunes y martes; Santiago Tlatelolco, diario; gocemos los vecinos de comprarla ele la primera venra, porque primero entra en
poder de regatones que . .. no se contentan de ganar . .. cien w por ciento,
Santa Mara la Redonda, probablemente especializado e n alfarera; Pla-.
sino ... cuatrocientos por ciemo y an ms.
za Mayor; plaza de la Modorra; San Hipli w, los mircoles y jueves y
San Anto nio Tomatln, dedicado a vender comida y que funcionaba a
diario. A principios del siglo XV II , en 1608 , se emiti una ordenanza que a fl ojaba un
En estos mercados, fundamentalmente indios, se encontraban tambin poco los co ntroles al permitir la ve nta libre, por cualquier persona y en
"cantidad . . . de sedas, paos y wdo cuanto se puede hallar en las (ferias) cualquier lu gar , ele la lea y el carbn, siempre que fuera a los precios
ms abastecidas del mundo", lo cual se deba a Que no slo haba en ellos oficiales; sin embargo, en breve se volvi a la mana reglamentista y en 161 5
puestos de petate sino "muchas y gruesas tiendas de mercaderes, oficiales de y despus en 1623 se reiter que el maz deba venderse en la alhndiga, en
todos los oficios, espaoles e indios . .. de suerte que con la abundancia que tianguis y en plazas y no en casas p articulares; que en la alh nd iga no
hay de todo, no se carece de cosa en esta famosa ciudad", al decir del mismo hubiera encomenderos que vendieran bastimentas y que los al guaciles salie-
carmelita. ran a los caminos para impedir que los indios vendieran ei maz antes de
Fuera de !as ciudades, se mantuvo ms rgida me nte la separacin del lleg ar al mercado. Al ao siguiente, se invit al pblico en general a que
comercio de espaoles e indgenas, dispuesta desde los principios de la denunciara a los regatones y en 1621 se orden a los introductores de
colonia, aunque ia reiteracin de los ordenamientos hace suponer que con bastimentos a San Luis Potos que los entregaran a la alhndiga del lugar.
frecuencia eran incumplidos. Felipe orden en 1600 que ningn merca- T odava ms minucioso fue el control impuesto por la ordenanza de
- . der estuviera ms de tres das en un pueblo de indios; siete aos despus, agosto de 1619 a las tiendas de Mxico que pod an vender "todo gnero d e
una ordenanza dispuso que ningn espaol soltero, tratante o viand ante, cosas ele comer, siempre que se les fijara precio oficial". En este documento
pudiera regresar a un pueblo indgen a sino hasta pasados cuatro meses; en se especificaba que la fruta slo se poda vender en las plazas, excepto los
161 3 otra ordenanza aclar que la estancia mxima d e tres das impuesta a indios que podan vender cualquier bastimento en cualquier parte, a todas
los "mercachifles, tratantes y contratantes " se refera tanto a las cabeceras horas y sin precio fijo; los tenderos no podan comprar fruta sino en los
como a los pueblos SL0etos; pero al ao siguiente es ta disposicin fue dero-- mercados y despus del medioda, para que primero pudieran surtirse los
gada y qued vigente slo para los pueblos sujetos. Este aislamiento de los vecinos; el co rregidor deba fijar el precio ele todos los bastimentos semanal
pueblos de indios, impuesto para proteger a stos, contribuy seguramente a o mensualmente, seg n el artculo; en fin, se prohiba a los regatones hasta
perpetuar su atraso y a diferir su incorporacin a la cultura mestiza que se la asistencia a los mercados, so pena de 100 azotes y dos aos de destierro el e
estaba fo rmando. la ciudad.
Despus de la fundacin de la alh ndiga y el psito en 1580, sigui un Otro tipo de disposiciones legal es de este periodo fue el relativo a los
periodo de casi medio siglo de gran actividad legislativa para, a travs de asientos ele abasto de carne a las ciudades. En 1583 se quit el as iento a los
comroles, mantener los precios estables. Los ordenamientos que se expidie- obligados de las carniceras y se pusieron ele nuevo a re mate para lograr
ron buscaban en primer trmino reducir la r egatonera, a veces con manda- reducciones ele los precios; inmediatamente despus se listaron 35 pueblos
tos reiter ativos que indican que su violacin era permanente. En 1583, por importantes donde se tendran que poner a r emate las carniceras y a ellos se
ejemplo, fue dispuesto que ninguna persona comprara en Mxico , ni en agregaron "las minas , ciudades y villas de espaoles donde hay co ngregacin
cinco leg uas a la redond a, mantenimientos, viandas o zacate para venderlos. y polica de ellos" En Zacatecas, su matadero oficial fue inaugurad o antes de
Ese .m ismo ao se prohibi que los buhoneros vendieran sus mercancas en 1587 ven l deban hacerse todas las ventas de carne; en 1612 se concedi el
las calles y ele casa en casa, sino precisamente en las plazas, mercados y asiento ele la ca rne a unos particulares que se comprometieron a proveer a
tiendas. En 1587 el virrey marqus de Villamanrique expidi una orde- esa ciudad de carne de res y carnero a precios fijos, a cambio de su vi rtual
nanza contra la regatonera, aparenteme nte sin resultado porque en 1594 y monopolio. Igu almente, se orden de nuevo en 1615 que no se vendiera en
1597 fueron necesarias nuevas ordenanzas imponiendo ~e veros castigos a los Mxico carne de res y de carnero fuera de las carniceras.
intermediarios . .El xito de es tas medidas fue nulo, pnrque en el ltimo ao Este numeroso conjunto de prolijas disposiciones no impeda qu e !os
del siglo XV I Gmez de Cer vantes se guejaba que la regatonerz, b practic-t- precios su bieran y bajara n conforme resuitardn las cosechas y que los consu-
mid o res recurrienm a los re:;atones para b tener los prnductos escasos.
H6 H ISTORI A ECONMICA DE U . NEVA ESPAA COME RCI O I NT ERIOR

.'\.ntes de 1618 el precio normal era aproximadamente d!ez reales la fanega con lo que el precio ele la carga de maz se el~v ~ 56 reales . o sea a, si~te
de maz (1 1 /4 pesos por 90.8 litros); com o hab a habido en los ;u'i~s pesos, cifra exorbitante en la poca. Se reparuo ma1z al pu eh lo e n la ad10n-
ar~tenores_ ab undancia de granos se haban suspendido las operaciones del . dicra p ero, no alca nzando para todos, sobrevino un gravsimo tumulto el 9 de
r
pOSltO solo Se operaba COn la alhndiga ; sin embargo, a partir de este ao, ju~io de 1692 que arroj como saldo, a m s de inco ntables muertos Y
se emptezan a dar malas cosechas y los precios de la fanega suben a 12 reales heridos , el incendio y destru cc in del real palacw, las casas del ayunta-
en 1618, a 20 reales en 1620, a 24 en 162 1 y hasta 40 en los alrededores. miento, las oficinas de los diputados y fiel ejecu tona y las de los escnba nos,
Alar~do el gobierno, _e n 1621 compr con fondos pblicos 4 000 fanegas la cr ce l, los cajones de comercio de la plaza, la escribana de la aud1e ncJa Y
de ma iz y obtuvo en p resta~o otros 3 000 pesos para adquirir ms grano, al la alhndiga, junto con sus archivos y libros, prec1osos tesoros Irremplaza-
m ismo tiempo que prohibia que se cebara n los puercos con maz en 14 bles.
leguas a la redonda d e Mxico y en d iez de Puebla ; al ao sigu iente mand Despus del tumulto, se conservaron las mismas polticas de abasto .que
re~os-er todo ~1 rn_az 9ue se encontrara . e n un radio de 14 legu-as desde a ntes, slo que bajo una vigilancia ms esnech~ del ~ob i_erno. ~1 ob1spo
Mextco y con~Iglllo prestamos para seguir com pranclo maz. virrey Ortega Momas , sucesor ~el conde de G~ve , VISito pers.onalme~~~
Todo _parec:a fa_v orablemente resuelto en 1623, porque se haba acumu- el rastro y la alhndiga, mand reparur pan en 1~ caree! y !.os hospttales y liJ O
lado sufic_Ien~e maz para el consumo de la ciud ad , cuando hubo que desha- con alguna flexib ilidad el precio del pan en mecl1? rea.lla libra ( l / 16 de peso
cerse d~ el rapiclamente cuando se descubri que se haba agorgojado; esto por 460 gramos) . Men os flexibles fueron sus suborcl mad os que multaron a
provoco de n.uevo esca~ez, al tos precios e irritacin del pueblo, que fue el un panadero por ve nder ms cant~?ad de. pan ro.r el mismo preciO, hecho
caldo de culnvo propiCio par a que es tallara un violent o tumulto en 1624 que pareci "en verdad m1stenoso al v1~ ero 1ta~1ano Gemelh C<~rren ..Las
cuando la~ clisenciones entre el ar zob ispo y el virrey exacerbaron los nimos.' causas reales ele ias hambrunas y las alzas de preCios, es decir, las msufiCien-
Parecen~ qu~ el motn de 1624 aplac durante unos 60 aos la ma na del tes e inadecuadas instalaciones l e almacenarrento de los gran os y las malas
gobierno v1rremal de tratar de resolver el problema del abasto a base de comunicaciones entre regin y regin, no fueron tocadas. 94
decretos; s~g~ramente e~ este largo lapso hubo en promedio buenas cose-
chas Y el pos1to estuvo bien abastecid? . En el lapso 1624-1684 apenas si se
e? cu emra un o~denar:uemo, el exped ido e n .1666 . para limitar la regatone- T AMEMES Y CANOAS
n a en el co merc io ele frutas y unas cua ntas relteracwnes de decretos anterio-
res. Durante las tres primeras dcadas posteriores a la Conquista , el transporte
Entre 1?8 5 y 1.690 ces la abundancia de bastimentas d ebido a que las de mercancas sicrui efectundose casi exclusivamente por medio de los
co_s~chas fueron . msufiCientes. La situ aci. n empeor en 1691 porque los tamemes o ca rgadores indgenas ya que en ese iapso no hubo . u.na ca.ntidad
maza.les se percheron. por hela_clas . y l.luv~as excesivas y el trigo porque fue suficiente de mulas y burros como para reemplazar ese serv1c10~ mientras
mvadtclo _P?r el chah wstle; a l a~o siguiente la cosecha de trigo de prima vera que las bestias de carga eran ms caras qu e los caballos, como lo a brmaba en
fu e escasis.Ima por fa lta de llu vias y la de maz fue pobre porque se levant 1526 el cabildo de Mxico, el uso ele los tamemes era barato porque con
an tes d e tiempo, co n lo que, com o es natural , los ca mpesinos co nservaro n
bue n a parte de sus granos para su propio consumo y redujern drstica-
frecuencia se les obli gaba a prestar e l servicio ?e carga gratuitam ente _Y
cuando se les pagaba, los salarios eran muy baJOS .. Por o tra pa~te, hab~a
mente su ofer~ en el mercado; por su parte los espaoles trasladaron su abundante dispombilidad ele tamemes qu e d e grado ~Jercan e~te ~nste oficw
con sumo al ma1z co n lo que este cereal escase. porque no haba otra forma de transporte alternauva y los mdios es taban
Preo~u pado el gobierno po rque los precios del trigo saltaron de 24 a 48 acostumbrados a l.
reales 1a ca rga (de tres a seis pesos los 138 Kcr.) man d traer maz a aran A los crobernantes metrouolitanos les pareci degradante con razn, que los
cos to de Celaya, Chalco y T oluca , pero an ~sta medid a fue insufici~nte seres hu~anos fueran cargad os como besti as y Carlos V prohib~ terminante:;-
porque las heladas matar.on mucho ganado, sob re todo mulas, indispensa- mente e n 1528 que ningu [J.as perso nas "de cualquier estado, c~ hd.ad o condi-
bles para el transporte. l tna segunda co nsecuencia fue qu e tambin falt la ci n", fueran seculares o eclesisticos pudieran cargar a los md10s, aunque
ca r n e y subieron su s precios. fuera de su grad o , en ningn caso ni lu ~ar, con paga o SI~ ella, m a~mqt~e
E~ virrey co nde de Calve ord en req~t isa r el cereal que los labrad o res co ntaran co n licencia de los vineves, Obviamente era Imp osible cu mphr es Le
ha f)lan guardad? , pero la cantidad obtemda result insuficiente, atrayendo ma ndato porque hubiera quedado la Nueva Espaa si n ningn g nero d e
el VIrrey so_bre S J !as Iras de los productores a qu ienes se quitaba el grano y transporte. . . . . .. r _ ro
de lo~ co nsum1d ores urbanos qu e lo acusa ron d e monopolista ; p erdida la Ante la el u ra necestdad , !aSegunda Auciie nCia convencio a la vO l ona en b J l
sere ntdad y creye.ndo e! de Calve que co n precios alto; iban a aparecer ele que, mientras no hubiera bestias de c:trga, el serVlC!O !e los tamemes ~ ~-a
gra n os que no exiSta n, decr et ;;1 libertad abs olu1:1 de comerc iar cere:J.Ies, inciispens:1ble por io que deba ele perm tine, SU.JeW a di versas conrltoo nes : SO IO
448 HlSTORIA ECONMICA DE LA NUEVA ESPAA COMERCIO INTERIOR H9

se poda cargar a l~s tamemes con su consentimiento; deba pagrseies 100 prelados eclesisticos que apremiaran a los indios a traerles a cuestas los
gra~os de cacao al dw, o sea el eqmvalente aproximado de un real; la caraa no diezmos recaudados. . .
~od1~ ~xceder las dos arroba_s (23 kilo~); por ningn motivo el cargador poda En 1581 se apercibi bajo severas penas que ninguna persona poda cargar a
ser alejado de su pueblo a mas de u~aJrn~da y, en fin, slo proseguira el uso los indios en las minas, ni fuera de ellas para llevar metales a las casas don~e los
de ramemes has~a. e~ tanto _no h~tb1era ammales de tiro y carga. beneficiaban. Al ao siguiente el mismo monarca expidi una severa ley dispo-
La Corona ra tifico estas dispos1oones, agregando en 1538l.a prohibicin de niendo fuertes castigos a las autoridades que cargaran indios y en 1595 rr:and
emp~ear tamemes menores de 18 aos cumplidos. Las Leyes Nuevas de 1542 que no se permitiera que los indios llevaran cargas sobre s en los _cammos.
confirmaron que los t~meme_s sio podan ser empleados excepcionalmente en Felipe 111 fue tan enrgico como su padre. Por real cdula de noviembre de
l~gares donde no hub1era ~mmales d~ tiro y carga, cargados moderadamente y 1601 orden a las autoridades de Indias que "donde quiera y comoquiera" que
Siempre con su consentimiento. El vtrrey Antonio de Mendoza no estaba de hallaren indios con cualesqu ier gneros de carga, aunque fueran leve~ y de
acuerdo con las restriccion~s impuestas al uso de tamemes que l consideraba poco peso, "incontinenti los hagan descargar, y los enven a sus pueblos y
~omo necesanos la:a el bien c?mn "}" escribi al Cons_ejo de _Indias para embarguen las cargas".
mformarle que e. numero de ammales de carga no s1gnihcaba m la viasima Finalmente, las ordenanzas de 1609 confirmaron que los servicios el~ los
par~e del neces~no para manejar el trfico, y para recordarle que los indios
0
tamemes quedaban abolidos, excepto cuando los indios transp_or~ran el aJ_uar
habt~n estado _siempre _acostumbrados a la utilizacin de cargadores y que de sacerdotes o corregidores, pero siempre y cuando en la provmCJa no hubtera
segman empleandolos sm cortapisas. suficientes bestias; la carga se dividiera entre varios tamemes de acuerdo a su
_ Las Le~es Nuevas slo fuer?n parcialmente aplicadas y los tamemes siguie- peso; la distancia por recorrer en una jornada fuera corta y conforme a ~a
1on empl e~ndose con 1?~ salan o~ y c~rgas usuales, hasta que en I 549 hubo otro fuerza de los indgenas y el virrey fijara el salario de los cargador~s. ~espue~
gra~ despl~egue de acttvtdad legslativa. En ese ao se orden que donde no se de esta fecha, poco se oye hablar de los tamemes , que fueron sustJtmdos casi
pud1era evitar el cargar a los indios Hpor no haber caminos abiertos o bestias de por completo por mulas y burros, ya muy abundantes en la Nueva Espaa a
carga", las autoridades deban sealar cuntos indios se haban de conceder en principios del siglo XVII . . . . ,
repartimiento , as como el pes? de sus cars-~s, el camino y distancia que habran Otra supervivencia de los medios de transporte preh!Spmcos lo consutma
de re~~rrer y la paga que habtan de perC!btr. En otra cdula del mismo ao se el abasto de Mxico por medio de canoas, sobre todo desde los lag?s. de
especitteaba que la carga fuera muy moderada "por tiempo breve e acortadas Chalco y Xochimilco. Los principales puntos de embarq~e ~ran Hm~tlo
d1stanoas'~ y que se les pa_gara "un competente jornal" y no ocho maraveds pochco (Churubusco). Mexicaltzingo, Chalco, Ateneo, Xochimtlco,_ Ayotzt~co
corr;o hab1a e_stado ocurnen_do, lo que poco difera de trabajar de balde. y Tetelco. Por este medio llegaban a la ciudad legumbres, flores, tngo, mmz Y
Un poco mas tarde, a medtados de 154~, una cdula real prohibi expresa- fruta, as como lea y forrajes para el sustento de los caballos, en un gran
mente gue los mercad~res ~mplearan tndtos para el transporte, con lo que el nmero de canoas, el que estim Vzquez de Espinosa en ms de 1 000
come~~~o no quedaba mclmdo dentr? de lo_s ca_so~ de necesidad en los que se diarias.
pen~uu ael us~ de tamemes. ~n ese miSmo ano st btense permiti que los indios La gran ventaja del transporte lacustre consista en que en un solo movim!en-
pudteran al9~1larse volu~Hanamente en los puertos de mar para descargar las to, una sola persona poda transportar una carga de mercanca que hub1er~
n~?s, se hmlto la dtstanC!a de 1 transporte a no ms de media 1egua (unos dos requerido el empleo de varios tamemes desde distancias que alcanzan los 5_n
k1lometros). kilmetros. El trayecto desde Ayotzinco y Chalco se haca normalmente en se1s
Las iJ?~trucciones de la Corona al virrey Luis de Velasco en 1550 le ordena- u ocho horas hasta el centro mismo de la ciudad, atrs del palacio real y las casas
b~n faCilitar la co,nstrucc!n d~ _caminos y puentes, porque a la conclusin de del cabildo, a donde se llegaba por la Acequia Real y otras "zanjas de agua",
dJCh~s o~ras, de~ m cesar m~edJatamen_t~ el transp?~te por medio de cargado- como deca Torquemada.
res. \ e lasco tomo muy en sen o la supreswn del serviCIO de acarreo de bastimen- Los espaoles nunca intentaron dedicarse a este tipo de transpo~te que
tas q_ue se impor;ta a los... indiqs para a_bas~ece~ _a las ciudades, pero esto trajo siempre fue operado por los indios a la manera usual desde !os tiempos
co~s1!5o en_el penodo :5? l-1553 unadismmuCJon n?table ele los alimentos que prehispnicos, es decir, impulsando las canoas con largas pruga~ que se
rec1bta la cmclacl ele_ ~fexiCo, al grado que el m1smo vtrrey compar su situacin apoyaban en el fondo del lago; en cambio, los espaoles, tanto penmsulares
a la ele una plaza sttJada. Otros trficos fueron menos afectados, como el del como criollos s poseyeron y operaron con buenas ganancias los embarcaderos
cac~o que transportaban los cargadores indios desde el Soconusco hasta el donde se cargaban las canoas. , . ~, .
Alt1plano Central, por un trayecto de ms ele l 000 kilmetros. Con el paso del tiempo , la navegacin se fue haciendo cada vez mas ditlC!l
No obstante l_os problemas 9ue causaba la eliminacin del servicio por porque, o bien los lagos se fueron azolvando debido a la erosin de los montes
tamemes, a parnr de la sexta decacla del stglo XV I la legisbcin restrictiva se circunvecinos , como lo crea Torquemacla, o bien b~~ el nivel del agua a causa
fue endureciend o. TJ na cdula expedida por Fe iipe 1r -:n 15611 prohibi a los probablemente de las obras de desage del valle, como !o sostena Alzate. Fuera
450
H ISTO RIA EC O N M ICA D E LA. N UEVA ESPAA
CO MERC IO i NTERIOR -l5 i
lo uno .o lo otro, la na vegacwn
' en .a
1
temporada de sec::ts se re; lizab1 ya no por
a~ua smo por un lodazal, con lo que las canoas tenan que ir a media c~rcra 0 _La arriera se co nvirti en un muy fuerte demandante ta nto. de mulas como
b
Een avanzar ms I"entamente, con 1as constgUJemes
demora s v mayores costos
o de. forraje, pienso y granos para alimentarlas, por lo que _gr_a.as..a. ella flor.e~ ie
n estos cas?~ el tray~cto desde Chalco poda durar once o doe horas, un da ~ _Lon muchas y prsperas haciendas agr coias y ganaci~ras; algunas. de ellas como
como suced10 en 1635, cuatro o cinco das. ' las del Marquesado del Valle llegaro n a exportar mulas al Per.
Para evitar estos problemas fue menester drao-ar un canal profundo a 0 Quertaro, no obstante ser un importante centro comercial situado en una
1 zona ganadera criadora de carneros, no contaba con suficiente nmero de
trgo de la laguna y limpiarlo sistem ticamente de tules v caas es te trab<o
mulas, lo que provocaba que se llevaran de otras regiones a precios muy
d~e~ncomenda~o a los pueblos i~dios si~uados a lo larg~ de la ;uta. A pesar elevados. Para liberarse de esta servidumbre, varios pequeos negociantes
tas precauClones, la navegaCion se h12o ms lenta en el siglo XVII porque
1as canoas no pod ' queretanos, a principios del siglo XVII , unieron sus reducidos capitales para
. . Ian apartarse d'e canal y provocaban frecuentemente
-
formar una compaa que comprara y vendiera mulas; en breve tiempo la
congesuonamtento de trnsito. 9 5 -
empresa monopoliz el negocio y vendiendo las mulas a 35 pesos por cabeza,
con una inversin inicial de 1873 pesos obtuvo utilidades por 972, es decir
RECUAS, CARRETAS y CAMINOS de ms del 50% .
_M mismo tiel!!J2Qg!:!~~L~r!J.~R9It~ pgr reCL.!~S, s; desarroll .~ . u~Q..Q~grJQ.~.Y
El emnleo de tamem f -d , d
el nd; ---------- e~_ ue su_~un.11 _o r_apL .mente ~orre_q!as de mulas apenas .....f rretas, cuya importancia fue mucho menor. La introduccin de la carreta
el si ero de estas bes nas fu; suficient: en la Nueva Espaa;~~t~ -determinar medioeval castellana tu vo lugar aproximadamente ~11 1~,!29; era sta un veh-
nan~~ ;~~I las recuas reco~nan la t~tahd_ad del territorio colonizado revolucio- culo de dos ruedas sumamente primitivo que consista en tres vigas longitudina-
_el que en r~~~por~e del pUS. Cantnbuyo ~ la dif~si~dees~e mtod Q_,g!:_,9lrga les unidas entre s por maderos transversales cubiertos por una tarima de
vi<aran CO~ r[ehp~ II ordenara qu~ ~adte pudtera_Impedir a los arr!~ros 'qe tablones que formaban una especie de bastidor rectangular; la viga central se
conviniera . . T~~~~~ ~or dond~ qus~ran y escogte~an.-Ja ..r.uta que ms les prolongaba hacia e! frente para servir de lanza o prtigo al que se enganchaban
.d . Ien ue muy Importante que los m.dtos ..apren.dier;n con ios animales; el bastidor sostena los soportes del eje que una las dos ruedas;
rapica ez a mane 1ar las mula ~
tar . - :.J - . ... -:-' _s.y:;:emprend Ieran
' - el negocio
con exito - de -transpor- stas eran de madera compacta o bien tenan rayos o radios del mismo material;
con :zat l?~o de amm~Ies . .r..ncontraro? que podan viajar a regiones lejanas casi nunca las ruedas estaban herradas ni se usaba e! hierro en los ejes o en otra
lo qu l. ac_ilbidadd y segu~Idad que en los tiempos anteriores a la Conquista con parte de la carreta; finalmente a los costados haba estacas o postes verticales a
espaol . '- ~- e"epoco
e a ..ca .. :tiempo
-- .- -e!'fl _mas' c;~muJl
' ~ncormar ~rnerqs
- '
~ndiOs que los que se amarraban redes o cuerdas para fijar la carga.
posean~s, segun age Iban por todo el pa~s con 30 40 mulas y variosde ellos _Es_tos <!fll!P.tostes fueron mejorados considerablemente y agrandados por un
tal_~-scual* Carrasco, merca.der ycarretero entre Mxico y Zacatecas, al poco
diez doce y quinc d d d tiempo de que se iniciaron los ataqu de los chichimecas en el "camino de la
que ' - d e mi. uca os, Glll a enorme para un indio entre los espa11oles plata". La innovacin consisti en ampliar la c~ pacidad y t_a)ml'io d~.los vehcu-
creen que to as las nquezas de Amrica les pertenecen . . . '
los, en construir una especie de fortn sobre el bastidor con gruesos tablones a
~;~tcamente todo el transporte se realizaba en mulas y como cada una de estas - los que se les abran unas ranuras o troneras para poder disparar; en clavetear y
m~~a~~~~i~eba~~lam~me 16 arrobas (184.1 Kgs.), se debi haoer requerido un reforzar toda la estructura con tachones, abrazaderas y espigones de hierro; y
en poner a las ruedas llantas o cubiertas de este mismo metal, siendo tirados por
equen- d ra e n~mero de mulas para mover cantidades relativamente
P as e mercanCias La marcha de 1 mulas y no por bueyes para darles ms movilidad as como para reducir el
sus rutas 0 d' --. ------::-- :-<!$JS:.c~.qs ~f-~J.Ig!Jl~..m~Jenta porque peligro durante los ataques de los indios . Es probable que se haya dotado a
o ~ran Irectas, smo que..LeiUa~ue_r_s_er.p_enteandoa la l:ns~ de
a uae
t
~j~mU Y~~tt~r~ para sustentar'! los animales. Entre Veracruz y Mxico, por
k.ilnfe~;o: ~I'U~ ~Iraba normalmente entre 16 y 20 das, es deci~ entre 20 y 25
algunos carros con cuatro ruedas, pero la mayor parte de ellos siguieron con las
dos ruedas de la vieja carreta espaola.
diari~ Ianos, en tray~ctos menos montaosos seguramente la progresin Los carros podan cargar unas 350 arrobas (algo ms de cuatro toneladas), o
sea cuatro veces ms que la carreta; por ello necesitaban estar tirados por 16
enco~t era , may~, bpero .si se . trataba _de zonas ridas las desviaciones para
ue rar a?ua e _en haber sido cons:derables. Todo lo anterior uiere decir mulas o ms. No obstante que el co~to de construccin y mantenimiento de los
q unt~~:it~ula podia t~a_nsponar a pe~ as unos 4 200 kilos anuale'! entre dos
carros era mucho mayor lleg a haber trenes de 30 a 80 carros, a veces
~esca adosa 40~ ktlometros un~J a e o tro, en el supues to que no se le dejara propi edad de un solo carretero; sin embargo, E_<IE~ _gue re~t~ltara ~()_s~e:b~e su
Veracnsar nunca. Lopez Ros~clo afirm a que slo el comercio entre Mxico y ......0 p.~a c i n era indisp ensable que se man[ll vieran en buen estado los cammos,
. . ruz ocupaba cerca de 10 000 mulas al ao. p robablemente a t~nes al el vados y pu entes. Esta fue la ra zn por la que , pacificad os los chichimecas se
s1g1O XVII. '
* :\ s !e llama Pnwe!l; Ringr ose le da el nom bre de J ua n.
452 H iSTORiA ECONMICA DE LA NU!':VA ESPAA COMERCIO INTERiOR 453
fuera abandonando el uso de los grandes ca:ros durante el siglo XV I , que slo trfico o los que atravesaban parajes, como los del norte, d o_nde la tierra es
:e sigllle ro~ empleando para el transporte mterno de las mayores hacienda~ . dura, llana, iimpia ele pedregales y si n ros; en estos casos, sm embargo, las
l:'.n los cammos la ca rga era llevada fundamentalmente por recuas de mulas y recuas tenan que dar largos rodeos para hallar agua. . .
P.n menor medida , por carretas. '
Los dos tipos de cami nos eran polvorientos en el estiaje y !odazales _e n t1empo
. . Los_"~s, y~ fueran !m~leros o carreteros, llegaron a teneL.una apr~::iable de aguas, tenan que atravesar barrancas, remontar cuestas y desv1ats~ para
Influenoa en l;:t v1da econom1ca del pais, sobre todo donde las circunstancias los cruzar por vados las corrientes de aguas. Esto exigi constantes t:aba.JOS de
favorecan; probablemente donde se hizo notar ms su peso fue en Veracruz, relleno de baches y hoyancos, de nivelacin y allanamiento de pendientes y de
que no era puerto sino de ~ombre, pues careca hasta del ms primitivo abrigo construccin progresiva de puentes, de madera primero y despus d~arr:pos
para_proteger las mercanClas de la mtempene y al que no todos los arrieros tera; de estas labores se encargaban fundamentalmeme los puebkis demd10s y,
quenan 1r por su mortfero clima.
donde no los haba, los municipios, los mercaderes, los transportis tas y los
En estas condiciones, a prncip.ios del siglo XVII los arrieros se negaban a simples particulares. _. .
acept~r las cargas a n? ser,que se les pagaran altos fletes, que a los mercaderes Fue un arriero y comerciante, cl Beat9_S.~l:Js_tj~_n .Qe A,paricio,* qlllen convir-
pareCI~n desproporClonaa~s, pero que las ms de las veces tenan que pagar ti en carretero, a partir de 1531 , el camino de Mxico a Vera cruz mandado
despues ~e largos y complicados_ regateos, so pena de dejar pudrir valiosas abrir por Corts en 1522, construy en Puebla en l537la prim~ra carret,ade la
mercadenas duran~e semanas bUo el sol y las lluvias del trpico. Nueva Espaa y abri el camino, tambin carretero entr e Mxico, Queretaro Y
Ante :sta situacir:t las autoridades toma:on cartas en el asunto y P-!1l...i!l.~ntT Zacatecas.
~ii<trnno~ _;'!acudr a V~racruz l() ~~1m1eron en l907 del pago de cualquier Despus de Aparicio, el gran constructor de caminos fue el virrey.Amonio de
. !ITip!!e.sto por las mulas que llevaran bastimentes, excepto un derecho de slo' _ Me.n..dQza quien inici el de Mxico a Acapulco, el de Oaxaca a Tehuantel?ec y
un real .P?r cad~ tres mulas. Como ni as terminaron las discusiones, demoras y Guatemala y el de Mxico a Guadalajara. Concluyeron estas o.bras los virre-
altas t~nfas_, Fehpe lll orden en 1_617 a los carreteros a que fueran "a San Juan yes Luis de Velasco y el marqus de Villamanrique. Un particular, Alonso
de U_lua a tiempo que llegaran ah1 a cuatro de octubre, obligndolos a tletar al Pacheco, prolong el camino de Zacatecas hast.:"1 Durango. _
precio de los_aos antecedentes" y encomend al virrey que "nombrara a dos En los inicios del siglo XVII , al decir de Chaunu, la Nueva Espana se
pe~sonas desmteresadas" a que repartieran la carga que traa la flota entre los construa a Jo largo de dos ejes perpendiculares: el e~te-oeste, Veracru~
arner?? Ta~poco esta orden debi haber dado mucho resultado porque la Mxico-Acapulco y el norte-sur de Mxico a Nuevo Mxt~o , el que se podna
exenc~on de Impuestos se volvi a publicar en 1619, 1625, 1634, 1540 y 1642; prolongar con el Mxico-Oaxaca-Guatemala. La ruta MxiCo- Veracruz era el
ademas desde 1607 hasta 1641 se expidie~on diez diferentes ordenanzas para "Camino de Castilla", la que iba a Acapulco el "Camino de China':, la del
que a los carros~ carretas que fueran y ~olv1e~an de Veracruz no se les pudieran Bajo y Zacatecas el "Camino de la Plata" y todos los que ~ompoman esta
~obrar costas m _derechos algunos, m pudieran ser inspeccionados por las inmensa cniZ caminera eran el camino real por antonomasia.
~~s~tCias y correg?.o.res de mngn pueblo, ex~~J?tO los de Jalapa, Orizaba y A !QJargo de _los -~ fi1i!lQS_ ~~ fuerqn_~s~ble!=i~Qdo Q~ ~r~cj1g J~TI t!:~~Q~
~h~conautla, pero s1~ molestarlos m detenerlos ; Igualmente se garantiz a los mesones para acomoda~ a los V<JjerQs y a sus b~s!i-s. El pri~~ro que :st~bleCio
arneros que ~n el cammo de Veracruz no se les podran embargar sus carros, ni mesn fue Pedro Hernandez Pamagua en la Ciudad de Mex~ e~ _en b2":' Y dos
sus mulas y bueyes. _Aparentemente, el problema se solucion poco despui:s de aos despus ya haba otro en Perote. Hernn Corts expidiO las J?nmeras
1641 pon;ue a partir de ~sta fecha ces_ la a~_tivida? legislativa a este respecto. -,ordenanzas de mesones en que se disponan minuciosamer:tte los _ d,f~rentes
Se ha d1cho que se hacia umuJar.a_disUnqon so_<:.L<!L~JHI~ los due!]Qs_de carros _a_s_pe<;t9s _<:le la administracin, como que los pesebres estuvieran hmpws, las
Ylos ~arreteros, los dueos der~c~a~y_Lqs _-rri~r_os; la informacin disponible gallinas no entraran a las caballerizas para no n:ol~star a lascab~lgaduras yque
P~~mt te ase~urar, p01: el contrano, que era frecuente que un simple arriero se el pago del alojamiento fuera de dos reales diano~. Para abn; ~n meson en
hiciera _dueno de m';llas y hasta de carros y que, a veces, se convirtiera en cualquier camino se requera licencia del ayuntamiento d_e Me~,1co, . ..
comerCiante; ~e la mts~a manera, as c~mo}l transporte ofreca posibilidades La operacin de mesones no compensaba el que los cammos fuer~n pnmiti-
_g~_ as~~'!.~qso_cml, tambien era un plano mchnado por el que bajaban muchos. vos y estuvieran a menudo cortados por obstculos natura_les; ademas, a finales
La actiVIdad de estos hombres se desarroll sobre una extensa red caminera del siglo XV II el trnsito se hizo ms difcil porque los cammos fueron plagados
gue lleg a cubrir desde Guatemala hasta Santa Fe de Nu evo Mxico v desde el verdader amente de salteadores que robaban a los vi~eros, am~gaban a los
G_o!~? h~stael Pacfico; sin em?argo los ca~inos no eran sino brech~s d e muy habitantes de los pueblos e interceptaban los cargame ntos destmados ~ las
difiCil transito. La gran mayona eran cammos de herradu ra , es decir veredas ciudades con tal frecuenci a que en algunos momentos el hambre ame nazo a la
por las qu~ no podan pasar las carretas sino solamente las mulas ; unos ~uant6s ca pi tal.
eran C3i11InOS carreteros, porque permitbn e! trnsito de carre tas cuando
menos en ttempo de secas. Norma lmente los carr~ten)s er;m los c:::Iminosde ms : Beati!'ic;:do pnr el P:tpa Clemen te XIII ~n i 7"~8 .
454 HISTORIA ECON MJ CA. DE L\ NUEVA ESPA A
COMERCIO I NTERIOR ~55

El costo de! transpo rte era sumamente alto debido a los malos caminos. E 11 ofreca ningn abrigo seguro y los na vos de ms de 200 toneladas tenan
Z<:catecas el fl ete rep resentaba, segn la distancia, entre la tercera parte y la que anclarse a unos ocho kilmetros de sus costas. . . .
mitad del costo del grano lle vado a las mmas ; el barn de Humbold t se En aenera!, las e mbarcaciones que hacan el cabotaje en el Golfo de
encontr, mucho tiempo despu s, que el precio del maz en la zona produ ctora Mxic~ eran de pequeas dimensiones . En los 267 movimientos considera-
de Sa~amanca era ~e 14 reales la fanega, en Quertaro de 20 y en San Luis dos slo correspondieron 38 a naos y navos de alto porte, 72 a fragatas de
Pot?SI de 36. L? subido d_e los fletes provocaba que a distancias largas slo fuera unas 100 toneladas y los 157 res tantes a barcas y pa taches de algo ms de 50
rednu~bl~ env1ar l?s arttculos ~e alta de.n~idad econmica y que el transporte toneladas .
de arucutos de pnmera necesidad se hiciera a distancias cortas, en casos de El trfico con la pennsu la de Y ucatn represen taba a prin~ipios del siglo
fuerza mayor y cuando los precios suban mucho por la escasez o por un auge XV II a proximadamente el 3% del valor de las mercancas arribadas a Ve~a
mmero .
cruz y el 9 100/o de las salidas en los aos normales, pero .cu~ndo no llega?a
Una. ~ola ruta con~ercial escapaba a las incomodidades y altos costos de la flota de Espaa , significaba la mitad o ms de su mov1m1ento portuano.
operaoon d; ~os camm?s novohispanos y _s_ra era el. trfico de cabotaj~.~~l ~ra pues ste ur: trfico imr,ortante, au nqu~ Chaunu lo califi~a de " pro~pe
_Golfo .de Mex.ICQ, cuya ImportanCia era m1mma de Veracruz al norte esto es ndad de un panente pobre , ya que la pemnsula contaba a fmales del siglo
hacia Pnuco, Tampico y Tamihua, pero que era apreciable hacia 'coatza- XVI apenas 300 vecinos espaoles aproximadamente, de los cuales unos 100
coalcos, Tabasco, Campeche y Yucatn. Chaunu identific un total de 763 se concentraban en Mrida.
~ovimientos de embarcaciones en el puerto de Vera cruz en nueve aos En los inicios de la Nueva Espaa , el movimiento de carga y ~~ajero~ con
dispersos entre 1590 y 1616;* pues bien, de este movimiento slo corres- destino al Per daba un inmenso rodeo para llegar desde MexiCo a Hua-
pondieron 6 embarcaciones que hicieron el trayecto hacia el norte mientras tulco, hoy estado de Oaxaca, que era de donde zarpaban al princip~o, y no
que 2~ l recorrieron la ruta del sureste. En otras palabras, solame~te el 0.8% de Acapulco, los galeones a la Amrica del Sur. La ruta que se segUia er~ la
del trafico total de Veracruz era con los puntos costeros situados al norte, siguiente: se tomaba el camino real de Mxico a Puebla y Veracruz, alh se
m_Ientras que el 35% corresponda al del sureste, considerando solamente el abordaba un barco de cabotaje hasta la desembocadura del Coatzacoalcos
num~ro de embarcaciones; la diferencia correponda al trfico de altura , donde se transbordaba a canoas con remeros indgenas que remontaban el
pnnc1palmente con Espaa y la isla de Cuba. ro hasta un punto distante de 12 leguas (unos 48 Kms. ) del pueblo de
Si en lugar de tomar el nmero de embarcaciones se considera el valor de Tehuantepec y bastante ms de Huatulco a do.nde se lleg~ba a lomo de mula
las mercancas transportadas , la diferenci_a resulta mucho mayor porque la o en bote. Todo este rodeo no tena otro objeto que evitar gran parte del
costa entre_ V:eracruz Y. :a laguna de ~ammhua .estaba prcticamente despo- trayecto por tierra hasta el puerto oaxaqueo; su lejana de Mxico fue la
blada. La um~a po?Iacwn de, alguna 1mportanoa era Tampico, fundado en razn principal de que a mediados del siglo XVI se sustituyera a Huatulco
1560 y que d1ez anos despues contaba apenas con nicamente 24 vecinos por Acapulco. .
espaoles y 226 indios tributarios ; por tanto el trfico que aeneraba era ele Finalmente, los habitantes de la Nueva Espaa podan comumcarse po: carta
~nos cuantos cueros y bastim~ntos de poco valor. Veracruz ~or s mismo no entre las principales ciudades y con Espaa. En los comie~zos, este serviCIO se lo
s1gmfica~ba un n:ercado apreciable, pue~ ~n 15 70 no era sino un pueblo de tenan que proporcionar los interesados env:ando propws que en~regaban ~a
unos 1 oOO habitantes, que para pnnnpws del siglo XVII haba crecido a correspondencia en mano o que se aseguraban que las cartas part1eran haoa
unos 2 000 y cuyas casas ms ricas eran de tablas. Castilla en los barcos de las flotas. En Espaa, desde.l5J<i.fue !=reacio el CQrreo
El sur~st~, en cam_bio, estaba mucho ms poblado y requera ser surtido ...Ma.y.or..de..S.e..v:illa.enla persona del ductoLGalndez..SarY..ajal al que se le otorg
desde Mex1co de casi tod~s las man~actm:as que necesitaba y an de algu- el monopolio postal con las Indias, a cambio de una jugosa cantidad con la que
nos product~s agropecuanos; a cambio de estos suministros, Coatzacoalcos y compr el puesto. Parece ser que en la Nueva Espaa el primero que tuvo a ~u
~abasco enviaban a Ver_~cruz maderas precwsas y la pennsula de Yucatn cargo la correspondencia fue un tal Martn de Alberrucia, pero el p~esto ofi~I.al
neos c~rgamentos _de ami, J?alo. de Campeche y otras tintreas que en su de Correo Mayor se le concedi en 1580 a Martn de Olivares, qmen tamb1~n
mayona eran_ ree mbarcados haoa Europa. De los 261 barcos-viaje que hicie- compr' a la Corona su cargo. El correo era transportado entre_Espaa e In~Ias
ron el cabotaje del s