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A C T I V I D A D IV Laboratorio

Puente de Wheatstone de Fsica II

Objetivos

- Prctica de mtodos de mediciones elctricas


- Investigacin de un dispositivo experimental
- Anlisis de errores de medicin

Introduccin

El circuito que se muestra en la Figura 1, constituido por cuatro resistencias elctricas, una fuente y
un galvanmetro, se conoce como puente de Wheatstone.[1] El propsito de este trabajo es analizar
el principio de funcionamiento del puente y usarlo para medir el valor de una resistencia elctrica
incgnita Rx a partir de los valores conocidos R0, R1 y R2 de las otras.

El galvanmetro mide la corriente iG entre los nodos A y B, y cuando iG es nula se dice que el
puente est en balance. Esta condicin se verifica para una relacin definida de las resistencias de
cada rama del puente. Asimismo, la condicin corresponde a la igualdad de los potenciales
elctricos de los puntos A y B. En este caso de VAB = 0, es fcil ver que i1 = i3 e i2 = i4, y que las
cadas de tensin entre C y A y entre C y B son iguales:

R0 Rx
A

i1 i3
C D
iG G
i2 i4

B
R1 R2
i

Figura 1. Puente de Wheatstone


VCA = VCB ,

i1R0 = i2 R1 . (1)

Un anlisis simple indica que tambin deben ser iguales las cadas de tensin entre A y D y entre B
y D:

VAD = VBD ,

i1Rx = i2 R2 . (2)

Dividiendo (2) por (1) miembro a miembro obtenemos:

R2
Rx = R0 (3)
R1

que es la condicin de balance del puente. Vemos que podemos conocer al valor de Rx a partir de
los valores R0, R1 y R2. Para lograr el balance, por lo menos una de estas resistencias tiene que poder
variarse.

Observamos que para medir Rx no necesitamos medir valores de corrientes ni de tensiones. Otra
ventaja del puente es que con l realizamos una medicin de cero (iG = 0 VAB = 0), por tanto no
hace falta disponer de un galvanmetro calibrado, aunque s de buena sensibilidad, como veremos.

Una variante del puente de Wheatstone es el puente de hilo, como el que usaremos en esta
investigacin (Figura 2). Observamos que la topologa del circuito no ha cambiado, pero R1 y R2
son ahora las resistencias de los tramos CB y BD de un mismo alambre conectado entre C y D. El
alambre tiene una longitud definida (en nuestro caso L = 1 m) y es deseable que su seccin sea lo
ms uniforme posible.

R0 Rx
A
A

CC G D
D

CM alambre

R1 B R2

B
VV

Figura 2. Puente de hilo


El cursor o contacto mvil CM puede desplazarse sobre el alambre, cambiando as la longitud de
cada tramo y, en consecuencia, los valores de R1 y R2. En estas condiciones, el galvanmetro queda
conectado entre el punto fijo A y un punto mvil B.

Dado que para un alambre de largo l, rea transversal A y de un material de resistividad , la


resistencia se calcula con

l
R= ,
A

si la seccin del alambre es uniforme, (3) se expresa como

L2
Rx = R0 (4)
L1

La expresin (4) permite obtener Rx mediante el conocimiento de R0 y la medicin de dos


longitudes.

Precisin del puente de hilo

Un aspecto a considerar concierne a la precisin con la que medimos Rx con el puente. Si llamamos
Rx a la incertidumbre absoluta de la determinacin de Rx, el cociente Rx/Rx es una medida de la
precisin de la determinacin. Para considerar la incertidumbre de la determinacin de Rx podemos
usar con cierta aproximacin:[2]

Rx R0 L1 L2
+ + (5)
Rx R0 L1 L2

Por una parte, se desprende que para obtener Rx con la mayor precisin posible, debemos conocer el
valor de R0 tambin con la mayor precisin. Por esta razn la resistencia R0 debe ser una de
precisin. En caso de no tener una, hay que usar una muy bien conocida, que hayamos medido
previamente. Por otra parte, las mediciones de longitud tambin necesitan consideracin. Haremos
esto a travs de un estudio cuantitativo de la sensibilidad del puente.

Vamos a deducir para qu longitud L1 obtenemos una medida de mayor precisin. Tomando Rx/Rx
como funcin de L1, la condicin de mximo se obtiene de la condicin

Rx
d( )
Rx
= 0. (6)
dL1

Puesto que L2 = L L1, usando la expresin (5) la derivada resulta:

Rx
d( )
Rx L L2
21 + = 0.
dL1 L1 ( L L1 ) 2
Si suponemos L1 = L2, surge L1 L/2. Este resultado indica que el puente nos dar valores ms
precisos si queda en balance con el cursor ubicado aproximadamente en el punto medio del
alambre. Adems, de (4), vemos que en tal caso ser Rx R0.

Procedimiento

- Materialice el circuito esquemtico de la Figura 2 con los elementos que le sern provistos en el
laboratorio (fuente, alambre de 1 m solidario a una regla graduada, voltmetro, cables de
conexin, resistores varios). Sugerimos que identifique cada punto relevante del circuito para
una mejor referencia y control de las conexiones.

- Conecte R0 en la rama correspondiente del puente usando cables de conexin cortos. Usaremos
como R0 una caja de resistencias de a dcadas, que aprenderemos a usar durante el experimento.
Con la caja podremos variar R0 con una resolucin de 0,1 . El valor de R0 ser uno tal que
permita equilibrar el puente con el cursor cercano al punto medio del alambre.

- Conecte la resistencia incgnita Rx en la rama correspondiente del puente.

- Conecte el voltmetro entre los puntos A y B (cursor sobre el alambre) y pngalo a operar
inicialmente en una escala poco sensible. Esto es necesario puesto que no sabremos de antemano
cul ser la magnitud de VAB cuando el puente est fuera de balance.

- Revise todas las conexiones del puente y recin conecte la fuente entre C y D. Fije un voltaje
suficientemente bajo para trabajar con baja intensidad de la corriente.

Nota 1
Ser conveniente que antes de empezar el trabajo experimental estime el valor de la
corriente mxima con la que puede trabajar compatible con las caractersticas de los
elementos con los que disponga. Una excesiva intensidad de corriente por el alambre
va a calentarlo, lo que provocar cambios en sus dimensiones, lo que puede
introducir errores difciles de evaluar. Asimismo, recuerde que las resistencias llevan
asociadas la especificacin de la mxima potencia que pueden disipar por efecto
Joule y tendr que tener esto en cuenta para el correcto y seguro diseo experimental.
Al respecto, una prctica aconsejable consiste en circular corriente por el circuito
slo durante el tiempo que dure la bsqueda del balance. De all la conveniencia de
disponer de un interruptor para la fuente que permita aplicar y cortar la corriente de
manera cmoda. Si lo cree conveniente, deje siempre la fuente encendida y corte la
corriente con un interruptor conectado en serie con la fuente. Si necesita uno de estos
interruptores, solictelo.

- Proceda a establecer el balance del puente. Para lograr la mejor definicin de cero en la lectura
del voltmetro, mejore progresivamente la sensibilidad de la determinacin mediante cambios de
escala progresivos.
Nota 2
Deslice con suavidad el cursor sobre el alambre y no lo apriete en exceso para hacer
contacto. Si el alambre se daa en los puntos de contacto, la resistencia del alambre
ya no ser uniforme debido a la disminucin local de la seccin del alambre.

- Mida los valores relevantes para obtener el mejor valor de Rx, R x , y tambin poder calcular la
incertidumbre de la medicin Rx (vea la siguiente seccin).

- Use otras resistencias incgnitas, preferentemente medidas ya con otros mtodos de modo que
pueda comparar los resultados. Exprese sus resultados en la forma:

Rx = Rx Rx

Finalmente, compare los resultados que obtenga con los resultados de otros grupos que hayan
medido los mismos resistores.

Nota 3
Exprese las incertidumbres con una nica cifra significativa y el mejor valor con un
nmero de cifras compatible con la incertidumbre.[3] Para ello, trunque y redondee
adecuadamente los valores que obtenga. La correcta presentacin de valores
garantiza una mejor comunicacin de sus datos y de lo que representan.

Incertidumbre de la determinacin de las longitudes

Para encontrar Rx vamos a usar (5), por lo tanto es necesario estimar las incertidumbres de las
longitudes L1 y L2, L1 y L2 (suponemos conocida R0). Es razonable proponer L1 = L2. Las
componentes de incertidumbre ms relevantes en la medicin de las longitudes son las provenientes
de:

a) la apreciacin del instrumento de medicin, Lap (error de apreciacin)

b) la determinacin de la posicin del cursor cuando establecemos el balance del


puente, Ldet (error de determinacin), que depende de la sensibilidad del
galvanmetro, del tamao del contacto entre el cursor y el alambre, y del criterio que
use el experimentador.

Para la primera componente definimos:


1
Lap = (Apreciacin de la regla) 0,5 mm.
2

Para establecer Ldet slo consideraremos el efecto inherente a la sensibilidad del galvanmetro y
usaremos el siguiente procedimiento (recordemos que la lectura nula del galvanmetro define las
longitudes L1 y L2):

a) Buscamos el balance del puente usando la escala ms sensible del galvanmetro; en


estas condiciones el galvanmetro mide cero y obtenemos L1.

b) Desplazamos el cursor, aumentamos lentamente L1 para sacar del balance al puente,


hasta que el galvanmetro indique una lectura igual a la mitad de la menor divisin
de su escala, equivalente a su error de apreciacin, y medimos la nueva posicin L1
+ d1.

c) Luego, disminuimos L1 hasta que el galvanmetro indique una lectura igual a


menos la mitad de la menor divisin, y medimos L1 d2. Tomamos:

d1 + d 2
Ldet = .
2

La incertidumbre combinada de L1 es:[3]

L1 = L2ap + L2det .

Es razonable proponer L2 = L1 y esto es lo que usamos en la expresin (5) para el clculo de Rx.

Preguntas

1) Si el balance del puente ocurra con L2 = L, qu concluye?Y si el balance ocurre con L1 =


L? Dicho de otra manera, en qu situaciones puede observarse el balance del puente con L2
= L o con L1 = L?

2) Analice el efecto del voltaje de la fuente sobre la precisin del puente. Es razonable pensar
que una duplicacin del voltaje duplique la precisin?

3) Analice el efecto del voltmetro sobre la precisin del puente. Es razonable pensar que se
conseguir el doble de precisin con un voltmetro doblemente ms preciso?

4) Analice el puente de Wheatstone si la fuente se conecta entre A y B y el galvanmetro entre


C y D. Con qu relacin de resistencias se obtiene ahora lectura nula del galvanmetro?
Referencias

1. T. B. Greenslade Jr., Wheatstones bridge, Phys. Teach. 43, 18-20 (2005).


2. Ver los apuntes sobre propagacin de incertidumbres disponibles en la pgina web de la
materia.
3. S. Gil y E. Rodrguez, Fsica re-Creativa: Experimentos de Fsica usando nuevas
tecnologas, Prentice Hall, Buenos Aires, 2001.