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EL ARTE NUEVO DE HACER COMEDIAS EN estaban en Espaa en aquel tiempo,

ESTE TIEMPO
no como sus primeros inventores
por Lope de Vega
25 pensaron que en el mundo se escribieran,
Mndanme, ingenios nobles, flor de Espaa,
mas como las trataron muchos brbaros
que en esta junta y Academia insigne,
que ensearon el vulgo a sus rudezas.
en breve tiempo excederis no slo
Y as introdujeron de tal modo
a las de Italia, que envidiando a Grecia,
que quien con arte agora las escribe
5 ilustr Cicern del mismo nombre,
30 muere sin fama y galardn, que puede
junto al Averno lago, sino Atenas,
entre los que carecen de su lumbre
adonde en su platnico Liceo,
mas que razn y fuerza la costumbre.
se vio tan alta junta de filsofos,
Verdad es que yo he escrito algunas veces
que un arte de comedias os escriba
siguiendo el arte que conocen pocos,
10 que al estilo del vulgo se reciba.
35 mas luego que salir por otra parte
Fcil parece este sujeto, y fcil
veo los monstruos de apariencias llenos
fuera para cualquiera de vosotros
adonde acude el vulgo y las mujeres
que ha escrito menos de ellas, y ms sabe
que este triste ejercicio canonizan,
del arte de escribirlas y de todo,
a aquel hbito brbaro me vuelvo,
15 que lo que a m me daa en esta parte
40 y cuando he de escribir una comedia,
es haberlas escrito sin el arte.
encierro los preceptos con seis llaves,
No porque yo ignorase los preceptos,
saco a Terencio y Plauto de mi estudio
gracias a Dios, que ya tirn gramtico
para que no me den voces, que suele
pas los libros que trataban de esto
dar gritos la verdad en libros mudos,
20 antes que hubiese visto al sol diez veces
45 y escribo por el arte que inventaron
discurrir desde el Aries a los Peces.
los que el vulgar aplauso pretendieron
Mas porque en fin, hall que las comedias
porque como las paga el vulgo, es justo

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hablarle en necio para darle gusto. porque entrems de rey jams se ha visto,

Ya tiene la comedia verdadera y aqu se ve que el arte por bajeza

50 su fin propuesto como todo gnero 75 de estilo vino a estar en tal desprecio,

de poema o poesis, y este ha sido y el rey en la comedia para el necio.

imitar las acciones de los hombres, Aristteles pinta en su Potica

y pintar de aquel siglo las costumbres: (puesto que escuramente su principio)

Tambin cualquiera imitacin potica la contienda de Atenas, y Megara

55 se hace de tres cosas, que son, pltica, 80 sobre cul de ellos fue inventor primero

verso dulce, armona y la msica, los megarenses dicen que Epicarmo,

que en esto fue comn con la tragedia, aunque Atenas quisiera que Magnetes,

slo diferencindola en que trata Elio Donato dice que tuvieron

las acciones humildes y plebeyas, principio en los antiguos sacrificios;

60 y la tragedia las reales y altas. 85 da por autor de la tragedia Tespis,

Mirad si hay en las nuestras pocas faltas. siguiendo a Horacio que lo mismo afirma,

Acto fueron llamadas, porque imitan como de las comedias a Aristfanes,

las vulgares acciones y negocios, Homero a imitacin de la Comedia

Lope de Rueda fue en Espaa ejemplo la Odisa compuso, mas la Ilada

65 de estos preceptos y hoy se ven impresas 90 de la tragedia fue famoso ejemplo,

sus comedias de prosa tan vulgares a cuya imitacin llam epopeya

que introduce mecnicos oficios, a mi Jerusaln y aad trgica

y el amor de una hija de un herrero, y as a su Infierno, Purgatorio y Cielo

de donde se ha quedado la costumbre del clebre poeta Dante Aligero

70 de llamar entremeses las comedias 95 llaman Comedia todos comunmente

antiguas, donde est en su fuerza el arte y el Maneto en su prlogo lo siente.

siendo una accin, y entre plebeya gente, Ya todos saben qu silencio tuvo

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por sospechosa un tiempo la comedia, Por eso Tulio las llamaba espejo

y que de all naci tambin la stira de las costumbres, y una viva imagen

100 que siendo ms crel ces ms presto, 125 de la verdad, altsimo atributo,

y dio licencia a la comedia nueva. en que corre parejas con la historia;

Los coros fueron los primeros luego mirad si es digna de corona y gloria.

de las figuras se introdujo el nmero, Pero ya me parece estis diciendo,

pero Menandro a quin sigui Terencio que es traducir los libros y cansaros

105 por enfadosos despreci los coros. 130 pintaros esta mquina confusa.

Terencio fue ms visto en los preceptos, Creed que ha sido fuerza que os trujese

pues que jams alz el estilo cmico a la memoria algunas cosas de stas,

a la grandeza trgica, que tantos porque veis que me peds que escriba

reprehendieron por vicioso en Plauto arte de hacer comedias en Espaa

110 porque en esto Terencio fue ms cauto. 135 donde cunto se escribe es contra el arte;

Por argumento, la tragedia tiene y que decir como sern agora

la historia y la comedia el fingimiento, contra el antiguo y qu en razn se funda

por esto fue llamada planipedia es pedir parecer a mi experiencia,

del argumento humilde pues la haca no al arte porque el arte verdad dice

115 sin coturno y teatro el recitante. 140 que el ignorante vulgo contradice.

Hubo comedias paliatas, mimos, Si peds arte, yo os suplico, ingenios,

togatas, atelanas, tabernarias, que leis al doctsimo Utinense

que tambin eran como agora varias. Robortelo, y veris sobre Aristteles

Con tica elegancia los de Atenas ya parte en lo que escribe de comedia

120 reprehendan vicios y costumbres 145 cunto por muchos libros hay difuso,

con las comedias y a los dos autores que todo lo de agora est confuso,

del verso, y de la accin daban sus premios. Si peds parecer de las que agora

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estn en posesin, y que es forzoso cierren los doctos esta vez los labios.

que el vulgo con sus leyes establezca Lo trgico y lo cmico mezclado,

150 la vil quimera deste monstruo comico, 175 y Terencio con Sneca, aunque sea

dir [el] que tengo, y perdonad, pues debo como otro Minotauro de Pasife

obedecer a quin mandarme puede, harn grave una parte, otra ridcula,

que dorando el error del vulgo quiero que aquesta variedad deleita mucho.

deciros de qu modo las querra, Buen ejemplo nos da naturaleza,

155 ya que seguir el arte no hay remedio 180 que por tal variedad tiene belleza.

en estos dos extremos dando un medio. Advirtase que slo este sujeto

Eljase el sujeto y no se mire, tenga una accin, mirando que la fbula

(perdonen los preceptos) si es de reyes de ninguna manera sea episdica,

aunque por esto entiendo que el prudente quiero decir inserta de otras cosas,

160 Felipe, rey de Espaa y seor nuestro, 185 que del primero intento se desven,

en viendo un rey, en ella[s] se enfadaba, ni que de ella se pueda quitar miembro

o fuese el ver que al arte contradice, que del contexto no derriba el todo.

o que la autoridad real no debe No hay que advertir que pase en el perodo

andar fingida entre la humilde plebe. de un sol, aunque es consejo de Aristteles

165 Esto es volver a la comedia antigua 190 porque ya le perdimos el respeto,

donde vemos que Plauto puso dioses cuando mezclamos la sentencia trgica

como en su Anfitrin lo muestra Jupiter. a la humildad de la bajeza cmica.

Sabe Dios que me pesa de aprobarlo, Pase en el menos tiempo que ser pueda,

porque Plutarco hablando de Menandro si no es cuando el poeta escriba historia

170 no siente bien de la comedia antigua, 195 en que hayan de pasar algunos aos,

mas pues del arte vamos tan remotos que estos podr poner en las distancias

y en Espaa le hacemos mil agravios; de los dos actos, o si fuere fuerza

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hacer algn camino una figura, se hacan tres pequeos entremeses,

cosa que tanto ofende quien lo entiende, y agora apenas uno, y luego un baile,

200 pero no vaya a verlas quien se ofende. 225 aunque el baile le es tanto en la comedia

O, cuntos de este tiempo se hace cruces que le aprueba Aristteles, y tratan

de ver que han de pasar aos en cosa Ateneo Platn, y Xenofonte

que un da artificial tuvo de trmino! puesto que reprehende el deshonesto;

Que aun no quisieron darle el Matemtico; y por esto se enfada de Calpides,

205 porque, considerando que la clera 230 con que parece imita el coro antiguo.

de un espaol sentado no se templa Dividido en dos partes el asunto,

si no le representan en dos horas, ponga la conexin desde el principio

hasta el final jicio desde el Gnesis, hasta que va ya declinando el paso;

yo hallo que si all se ha de dar gusto, pero la solucin no la permita

210 con lo que se consigue es lo ms justo. 235 hasta que llegue a la postrera escena;

El sujeto elegido escriba en prosa porque en sabiendo el vulgo el fin que tiene,

y en tres actos de tiempo le reparta vuelve el rostro a la puerta y las espaldas

procurando si puede en cada uno al que esper tres horas cara a cara;

no interrumpir el trmino del da. que no hay ms que saber que en lo que para.

215 El Capitn Virus, insigne ingenio, 240 Quede muy pocas veces el teatro

puso en tres actos la comedia, que antes sin persona que hable, porque el vulgo

andaba en cuatro, como pies de nio en aquellas distancias se inqueta,

que eran entonces nias las comedias. y gran rato la fbula se alarga;

Y yo las escrib de once y doce aos que, fuera de ser esto un grande vicio,

220 de a cuatro actos y de a cuatro pliegos 245 aumenta mayor gracia y artificio.

porque cada acto un pliego contena. Comience pues y con lenguaje casto;

Y era que entonces en las tres distancias no gaste pensamientos ni conceptos

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en las cosas domsticas, que slo que muevan con extremo a quien escucha;

ha de imitar de dos o tres la pltica; los [soliloquios] pinte de manera

250 mas cuando la persona que introduce 275 que se transforme todo el recitante,

persade, aconseja, o disade, y con mudarse a s, mude al oyente.

all ha de haber sentencias y conceptos, Pregntese y respndase a s mismo,

porque se imita la verdad sin duda, y si formare quejas, siempre guarde

pues habla un hombre en diferente estilo el divino decoro a las mujeres.

255 del que tiene vulgar cuando aconseja, 280 Las damas no desdigan de su nombre.

persade o aparta alguna cosa. Y si mudaren traje, sea de modo

Dinos ejemplo Arstides retrico, que pueda perdonarse, porque suele

porque quiere que el cmico lenguaje el disfraz varonil agradar mucho.

sea puro, claro, fcil, y an aade Gurdese de imposibles, porque es mxima

260 que se tome del uso de la gente, 285 que slo ha de imitar lo verosmil.

haciendo diferencia al que el poltico; El lacayo no trate cosas altas,

porque sern entonces las dicciones ni diga los conceptos que hemos visto

esplndidas, sonoras y adornadas. en algunas comedias extranjeras;

No trai[g]a la escritura, ni el lenguaje y, de ninguna suerte, la figura

265 ofenda con vocablos exquisitos, 290 se contradiga en lo que tiene dicho.

porque si ha de imitar a los que hablan, Quiero decir, se olvide, como en Sfocles

no ha de ser por pancayas, por metauros, se reprehende no acordarse dipo

hipogrifos, semones y centauros. del haber muerto por su mano a Layo.

Si hablare el rey, imite cuanto pueda Remtense las escenas con sentencia,

270 la gravedad real; si el viejo hablare 295 con donaire, con versos elegantes,

procure una modestia sentenciosa; de suerte que al entrarse el que recita

describa los amantes con afectos no deje con disgusto el auditorio.

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En el acto primero ponga el caso, Siempre el hablar equvoco ha tenido

en el segundo enlace los sucesos y aquella incertidumbre anfibolgica

300 de suerte que hasta el medio del tercero 325 gran lugar en el vulgo, porque piensa

apenas juzgue nadie en lo que para. que l slo entiende lo que el otro dice.

Engae siempre el gusto, y donde vea Los casos de la honra son mejores,

que se deja entender alguna cosa porque mueven con fuerza a toda gente,

de muy lejos de aquello que promete. con ellos las acciones virtosas,

305 Acomode los versos con prudencia 330 que la virtud es dondequiera amada;

a los sujetos de que va tratando. pues que vemos, si acaso un recitante

Las dcimas son buenas para quejas; hace un traidor, es tan odioso a todos

el soneto est bien en los que aguardan; que lo que va a comprar no se lo vende,

las relaciones piden los romances, y huye el vulgo de l cuando le encuentra.

310 aunque en octavas lucen por extremo. 335 Y si es leal, le prestan y convidan,

Son los tercetos para cosas graves, y hasta los principales le honran y aman,

y para las de amor, las redondillas. le buscan, le regalan y le aclaman.

Las figuras retricas importan Tenga cada acto cuatro pliegos solos,

como repeticin, o anadiplosis, que doce estn medidos con el tiempo,

315 y en el principio de los mismos versos, 340 y la paciencia de l que est escuchando.

aquellas relaciones de la anfora, En la parte satrica no sea

las ironas, y adubitaciones, claro ni descubierto, pues que sabe,

apstrofes tambin y exclamaciones. que por ley se vedaron las comedias

El engaar con la verdad es cosa por esta causa en Grecia y en Italia.

320 que ha parecido bien, como [lo] usaba 345 Pique sin odio, que si acaso infama,

en todas sus comedias Miguel Snchez, ni espere aplauso ni pretenda fama.

digno por la invencin de esta memoria. stos podis tener por aforismos,

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los que del arte no tratis antiguo que aunque fueran mejor de otra manera,

que no da ms lugar agora el tiempo; no tuvieran el gusto que han tenido

350 pues lo que les compete a los tres gneros 375 porque a veces lo que es contra lo justo

del aparato que Vitrubio dice, por la misma razn deleita el gusto.

toca al autor como Valerio Mximo Humana cur sit speculum comedia vitae

Pedro Crinito, Horacio en sus Epstolas, qua ve ferat juveni, commoda quae ve seni

y otros los pintan con sus lienzos y rboles, quid praeter lepidosque sales, excultaque verba

355 cabaas, casas y fingidos mrmoles. 380 et genus eloqui ipurius inde petas

Los trajes nos dijera Julio Pllux, quae gravia in mediis ocurrant lusibus, et quam

si fuera necesario, que en Espaa jucundis passim seria mixta iocis,

es de las cosas brbaras que tiene quam sint fallaces servi, quam improba semper

la comedia presente recibidas, fraudeque et omni genis foemina plena dolis

360 sacar un turco un cuello de cristiano, 385 quam miser infelix stultus, et ineptus amator

y calzas atacadas un romano. quam vix succedant quae bene coepta putes.

Mas ninguno de todos llamar puedo Oye atento, [y] del arte no disputes,

ms brbaro que yo, pues contra el arte que en la comedia se hallar de modo

me atrevo a dar preceptos, y me dejo que oyndola se pueda saber todo.

365 lle[v]ar de la vulgar corriente adonde

me llamen ignorante Italia, y Francia.

Pero, qu puedo hacer si tengo escritas

con una que he acabado esta semana

cuatrocientas y ochenta y tres comedias?

370 Porque fuera de seis, las dems todas

pecaron contra el arte gravemente.

Sustento en fin lo que escrib, y conozco