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8. Delito y desviacin ;(
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Todos sabemos quines son los individuos de conducta desviada, o eso es lo que solemos .(
creer. Son los que se niegan a vivir segn las reglas que aceptamos la maypra. Son delin-
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cuentes violentos, drogadictos o vagabundos que no se adaptan a lo que casi todos defi-
niramos como reglas normales de aceptabilidad. Sin embargo, las cosas no son lo que pa- e

recen, y sta es una leccin que la sociologa nos ensea a menudo, al instamos a ir ms ,.(
all de lo evidente. Como veremos, el concepto de individuo desviado no es tan lacil de de-
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finir y no hay una relacin directa entre desviacin y delito.
A Kevin Mitnick se le ha descrito como al pirata informtico ms clebre del mundo. ,e
Probablemente sea justo decir que a este californiano de treinta y seis aos se le venera y (
desprecia en igual medida. Para los cien mil piratas informticos que se calcula hay en el
mundo, Mitnick es llll genio pionero cuyos cinco aos de crcel en un penal de Estados '.~
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Unidos tueron injustos e injustificados: una prueba fehaciente de lo .mal que se ha interpre-
tado la pirateJia informtica con la expansin de las tecnologas de la informacin. Para las (
autoridades estadounidenses y las grandes empresas tecnolgicas, como Sun Microsys- ;{
tems. Motorola y Nokia, Mitnick es uno de los hombres ms peligrosos del mundo. Fue
capturado por el Departamento Federal de Investigacin de Estados Unidos (FSI) en 1995
y ms tarde fue condenado por capturar cdigos de identificacin y robar programas que ,(
supuestamente valan millones de dlares de estas y otras compaas. La condicin para sa- (
carie de la crcel en enero de 2000 fue que nunca ms volviera a utilizar un ordenador y
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que no hablara en pblico sobre cuestiones tecnolgicas.
En tomo a la ltima dcada, los piratas informticos se han ido transformando poco a
poco y han pasado de ser una poblacn poco prominente de entusiastas de la informtica a '(
un grupo de desviados mucho ms maligno que se cree pone en peligro la propia estabili-
dad de In em de la informacin. La distribucin Que tuvo lugar en febrero de 2000 de rde- '(
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B. Delito y (~e5'naci~)n ~~__ ''''
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nes de denegacin de acceso a importantes pginas web de comercio electrnico provoc ~n'"Su~totalida1l~ Las reglas tambin~se crean al vulnerarlas.. Es posible que incluso quiene~
llna especie de histeria antipiratera informtica en los medios de comunicacin y en los parecen estar comple:a~ent~ al 'marg~~ de I~o~ad respetab!e --como los ~iratas infor
empresariales, as como en las instituciones que velan por el cumplimiento de la ley en mticos tan frecuentemente denostados- respeten las normas de los grupos 4 los que pero
todo el mundo. Algunos de los sitios de Internet ms visitados --como Yahoo, e-bay.com y tenecen. Los hacke':~, por ejemplo, se consideran parte de una gran comunidad que se como
) Amazon.com- se paralizaron durante horas al ser bombardeados sus servidores con millo- promete a respetar ciertos principios colectivos y un cdigo de honor. Quienes se. apartar
nes de solicitudes de informacin falsas, procedentes de ordenadores de todo el mundo. de los cdigos de comportamiento informales -como los <dumbreras-- imedell verse
Antes de que se detuviera a ninguno de los implicados en estas incursiones electrnicas, los condenados al ostracismo dentro de la comunidad. ,
dedos acusadores apuntaban a los piratas intormticos: retratados como un misterioso El estudio del comportamiento desviado es una de las reas ms fascinantes de la socio
grupo de inadaptados sociales (sobre todo varones) que evita el contacto humano cren- loga, aunque tambin una de las ms complejas, ya que nos ensea que ftingtl~().1Id~6S(l!'
dose otras vidas detrs del anonimato que proporcionan los nombres de usuario electrni- ~~tal'l;normal comp. podramos pens~ Tambin nos ayuda a damos cuenta ue que e
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co. comportamiento de ciertas personas, que podra parecemos incomprensible ajeno, pued(
Sin embargo, segn Mitnick y otros miembros de esta comunidad, esos retratos patol- resultar racional cuando comprendemos por qu actan de esa manera.
gicos no podan estar ms lejos de la verdad. El trmino hacker (pirata informtico) impli-
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ca honor y respeto, sealaba Mitnick en un artculo escrito poco despus de su liberacin .
.J Es un trmino que describe una habilidad., no una actividad, del mismo modo que lo hace La sociologa de la desviacin
"doctor". Se ha utilizado durante dcadas para describir a dotados entusiastas de la intor-
mtica, a personas cuyas habilidades para resolver problemas y enigmas tcnicos en la uti- La desviacin puede definirse como la falta de conformidad con una serie de normas da
lizacin de los ordenadores eran -y son- respetadas y admiradas por otros con parecidas das, que s son aceptadas por un nmero significativo de personas de una comunidad o so
c:apacidades (Mitnick, 2(00). Lus piratas informticos se apresuran a sealar que la mayo- ciedad. Ninguna sociedad puede dividirse sin ms entre los que se desviande las normas)
ra de sus actividades no son deiictivas, sino que, en realidad, su principal inters es explo- los que las aceptan. Todos iransgredimos en alguna circunstancia reglas de comportamien
rar las fronteras de la intormtica, intentar sacar a la luz las zonas grises y descubl;r hasta to generalmente aceptadas. Por ejemplo, puede que hayamos cometido en alguna ocasir
qu punto es posible penetrar en otros sistemas informticos. Una vez que se ha deteCtado algl1n robo menor, al llevamos algo de una tienda sin pagar o al coger pequeI'ios objetos cte:
un fallo, la tica del pirata informtico exige que la informacin se comparta con todo el trabajo, como cuadernos de notas, para uso particular. Puede que en algn momento dIO
mundo. Muchos piratas de este tipo han llegado incluso a ser asesores de grandes empresas nuestra vida hayamos rebasado el lmite de velocidad, realizado alguna travesura por telto
y organismos gubernamentales, ayudndoles a defender sus sistemas de intrusiones proce- no o fumado marihuana. ' .
dentes ddexterioL E co nceptc
Qoo\<i aci n.Y"de lita- noson ~i F1nim O~<luqg!Jt.l<n:..rruc'hos~.tSosIlSe;SQIi.'rE.IJ.
Los piratas intormticos creen que en los ltimos aos han sido injustamente demoniza- de desviacin es mucho ms amplio que el de delito, que slo alude a una conducta no eon-
dos, a medida que el trmino hacker se ha aplicado de torma general -e inexacta- al cre- tormista que vulnera la ley. Hay muchas tormas de comportamiento desviado que la ley ne
ciente nmero de lumbreras que irrumpen en los sitios de Internet, delinquiendo en lnea sanciona. En consecuencia, los estudios de la desviacin pueden examinar fenmenos tar
o lanzando ataques de denegacin de acceso masivos. El espectacular atraco electrnico diversos como el nudismo, la cultura raye o del xtasis, o a los viajeros de la Nueva Era '.
que se cobr doce mil millones de dlares procedentes de las cuentas del Citibank en 1992, El concepto de desviacin puede aplicarse tanto al (fomportamiento individmrl como a
as eOl11oel reciente robo de trescientos mil nmeros de tarjetas de crdito, perpetrado en el las ~.lctividades:..e.D.gmp"o. Un ejemplo ilustrativo es el de la secta Hare Krishna, un grupc
sitio de CD Universe, son delitos que se han atribuido, contra su voluntad, a la comunidad religioso cuyas creencias y modo de vida son muy diferentes de los de la mayora de la
ue piratas int()rnlticos. Tambin se ha dado a entender que eran piratas de este" tipo los gente que vive en el Reino Unido. El grupo lo ti.md en los aos sesenta Sril Prabhupada.
'<ehicos de los caracteres, adolescentes que se ocultan en lnea detrs de identidades aje- cuando lleg de la India para expandir la conciencia de Krishna en Occidente. Dirigia su
nas y siembran el caos en Internet obstaculizando la correspondencia electrniea privada. mensaje particularmente a jvenes consumidores de drogas, proclamando que uno poda
Piratas intormticos como Mitnick no se consideran dentro de la misma categora que quie- estar colgado todo el da y descubrir el xtasis eterno si segua sus enseanzas. Los Han~
nes pretenden causar dao. Como ste dijo a los medios de comunicacin estadounidenses Krishna se convirtieron en una imagen famiJiar, bailando y cantando en las calles,' regen-
despus de salir de la crcel. me consideraba alguien que se da una vuelta en un coche tando restaurantes vegetarianos y distribuyendo sus textos a los transentes. La mayora de
ajeno. No creo que sea un ladrn. la poblacin los tolera, aunque sus creencias les parezcan un tanto excntricas.
Ya hemus visto anteriormente que la vida social se rige por reglas y normas. Nuestras Los Hare Krishna representan un ejemplo d?'II-bei'iTt'iiLdesviada Aunque hoy en da
su nmero de adeptos ha disminuido, han sido capaces de sobrevivir con cierta faciJidao
actividades son
tarl1lenios se adecuados.dn
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caos ~i no r~ramos
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menzar a estudiar el comportamiento desviado debemos considerar qu reglas respeta la
'" gente y cules rompe. Nltjie..vul~~.\.las'reglas~del.mismo ...
nodo.que.nadie~lasa~pl:a En la p. 52 se puedc profundizar ms en la relacin cntrc Valores y normas y el concepto de cultum.

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268 .s. JeUto:.: t:SV1iidn 269 (

Normas y sanciones

En la mayoria de los casos respetamos unas normas sociales porque la socializacin nos ha
acostumbrado a ello. Todas las normas sociales van acompaadas de sanciones que fomen-

.:~~ tan la conformidad y que protegen contra la falta de ella. Sancin es cualquier tipo de re-
accin que tienen los dems ante el comportamiento de un individuo o grupo y Que pre-
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tende garantizar que se cumpla una determinada norma. Las sanciones pueden ser (
positivas (ofrecer recompensas a la conformidad) o negativas (castigos por un comporta-
miento no conformista).
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Tambin pueden ser formales o informales: las primeras las impone un determinado (
cuerpo o institucin cuando quiere asegurarse de que se respetan ciertas normas. Los prin- (
cipales tipos de sanciones formales que se dan en las sociedades modernas son las que re-
presentan los tribunales y las prisiones. Evidentemente, la policia es la institucin encar-
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gada de conducir a los transgresores ante la ley y a un posible encarcelamiento. Las leyes
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son sanciones formales elaboradas por los gobiernos para que sirvan de principios que los
ciudadanos deben respetar, y se utilizan contra aquellos que no las cumplen.
Las sal,lciones informales son r~acciones menos organizadas y ms espontneas ante la
falta de conformidad. Un alumno muy aplicado al que sus compaeros tomen el pelo por
trabajar demasiado o al que se acuse de ser un empolln cuando se niega a salir por la
,,Es 1111 desviado quien se lanza al vaco -corno noche estar experimentando un tipo de sancin informaL. que tambin puede darse, por
la per~ona de la I(o- atado a una eorrea els- ejemplo, cuando un individuo que hace un comentario sexista o racista recibe el rechazo
[iC=-l! de sus amigos o compaeros de trabajo.
, ,() lo es este joven vestido de fonna poco con-
vencional'!
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1ll0S que preguntamos ,quin dicta las reglas? Como veremos, las normas sociales estn
"ttfl~r(~....
it:..la.soGicda(],. La organizaci0n es rica, financiada por las donaciones de miembros muy intluidas por las di tercneias de poder y de clase. (
/ );nnpatizanles. Su posicin contrasta no(ablemente con la de otra subcultura desviada,
cnl110 es la de los indigentes permanentes: vagabundos que de da viven en la calle, pasan-
do <:1 tiempo en parques o cdi ficios pllblicos, y que duennen a la intemperie o en algn tipo
de refugio. Muchos de los que no tienen un hogar permanente se las arreglan para llevar Explicaciones para la delincuencia 'j ia desviacin
IIlla cxistencia miserable en los mrgenes de la sociedad.
En el estudio de j. elincuencia de la desviacin participan dos disciplinas dilerentes En contraste con algunas reas de la suciologia ell las que durante un tiempo surge una de- (
pl:ro relacionadas. L 'riJlIJlIO ogm "e ocupa de los comportamientos que sanciona la ley terminada perspectiva terica quc :;e convierte en la dominante, en el estudio de la desvia- \
penal. Con frecuencia, a os Cflmll10 ogos les interesan las tcnicas para calibrar la delin- cin siguen teniendo impurtancia muchas corrientes. Despus de una breve aproximacin a (
cuencia, las tendencias de los ndi,\,.sule criminllli,gad y las polticas destinadas a reducirla las explicaciones biolgicas y psicolgicas, nos centraremos en los cuatro enfoques socio- \
lgicos que han intluido en la sociologa de la desviacin: las Icoriusjilllcivnafis/as, las in-
lIenlro de las comunidades. La ud ~ dC5viaci-i utiliza la investigacin crimino-
lgica pero tambin analiza las conductas que escapan al mbito de la ley penal. Los soci- /cracdonislUs. las del conjlictu y las del con/rol. \
logos que estudian la desviacin pretenden comprender fi(lr qu ciertos comportamientos
se suekn considerar desviados y cmo vara la aplicacin de la idea de desviacin a dife- (
rentes personas uentro ue la sociedau. Las explicadones biolgicas: los tipos criminales \..
El estudio de la desviacin, por In tanto, dirige nuestra atencin al poder social. asi
. corno ; la influencia de la clase social, es decir, a la divisin entre ricos y pobres. Cuando Algunos de los primeros intentos de explicar el delito tuvieron un carcter esencialmente \..
estudiamos la desviacin desde la cunformidad a las reglas y normas sociales siempre tene- biolgico. Para ellos, el delito y la desviacin procedan de las cualidades innatas en los(
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individuos. El criminalista italiano Cesare Las explicaciones psicolgicas: los estados mentales anormales
.... - .... Lombroso, que trabaj en la dcada de
1870, creia que se podan identificar tipos Al igual que las interpretaciones biolgicas, las teoras psicolgicas buscan explicaciones
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criminales a partir de ciertos rasgos anat-
micos. Investig la apariencia de los crimi-
para la desviacin dentro del individuo, no en la sociedad. Pero mientras que los en toques
biolgicos se centran en rasgos tisicos que predisponen a los individuos a la delincuencia,

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nales y caractersticas tlsicas como la for- las ideas psicolgicas se concentran en los tipos de personalidad.
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~:,";r-:..' ma del crneo y de la frente, el tamao de Gran parte de las primeras investigaciones criminolgicas se llevaron a cabo en prisio-
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las mandbulas y la longitud de los, brazos, nes y en instituciones como los manicomios. En estos entornas las ideas psiquitricas eran
y lleg a la conclusin de que presentaban determinantes. Se haca hincapi en los rasgos caractersticos de los criminales, entre ellos
rasgos que se haban mantenido desde esta- la deblidad mental y la degeneracin moral. Hans Eysenck (1964) ha indicado que los
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-- dios evolutivos anteriores. Lombroso acep- estados mentales anormales se heredan y que o bien predisponen al individuo a la delin-
taba que el aprendizaje social poda intluir cuencia o bien crean problemas en el proceso de socializacin,
. ,'. ~ - en el desarrollo del comportamiento delic- Algunos autores han sealado que hay una minoria de individuos en los que se desarro-
" ',:' \~,.' tivo, pero crea que la mayor parte de los lla una personalidad amoral o psicoptica. Los psicpatas son individuos retrados e impa-
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delincuentes eran degenerados o anormales sibles que actan de torma impulsiva y que pocas veces tienen sentimiento de culpa. Algu-
desde el punto de vista biolgico. Al no ha- nos se complacen en el mero ejercicio de la violencia. Los individuos con rasgos
berse desarrollado del todo como seres hu- psicopticos a veces cometen delitos violentos, pero el concepto de psicpata plantea gra-
manos, tendan a actuar de forma discor- ves problemas. No est del todo claro que esos rasgos sean inevitablemente delictivos. Casi
dante con la sociedad. Estas ideas se vieron todos los estudios de individuos que se crea que tenan rasgos psicopticos se han basado
completamente desacreditadas, pero puntos en prisioneros condenados, cuya personalidad tiende inevitablemente a presentarse de tor-
de vista similares han aparecido con fre- ma negativa. Si describimos estos mismos rasgos de' torma positiva, el tipo de personalidad
cuencIa. resulta bastante diferente, y no parece que haya una razn para pensar que las personas que
Posteriormente, hubo una tema que dis- pertenezcan a l sean delincuentes innatos. '
tingua tres tipos de estructura fsica huma- Las teoras psicolgicas de la delincuencia slo pueden explicar, en el mejor de los ca-
Tipos criminales segn los presentaba Cesare na y que afirmaba que uno de ellos estaba sos, ciertos aspectos del delito. Aunque la personalidad de algunos uelincuentes pueda te-
Lombroso (1836-1909) en su libro L 'l{omme cri- directamente asociado con la delincuencia. ner caractersticas distintas de las del resto de la poblacin, es muy improbable que esto
mine/: un atracador de Npoles; un falsiticador del
Segn esta teora, los tipos musculosos y pueda decirse de la mayora de ellos. Existen todo tipo de delitos, y no resulta convincente
Piamonte: Boggia, el asesino: Cartouche, cuya ten-
activos (mesomorfos) son ms agresivos y suponer que quienes los cometen compartan ciertas caractersticas psicolgicas especificas.
dencia criminal no se precisa; la esposa de un fora-
recurren ms al contacto fsico, por lo que, Tanto los en toques biolgicos como los psicolgicos que intentan explicar la delincuen-
.i ido. y un envenenador.
en comparacin con los de constitucin del- cia presuponen que la desviacin es el sntoma de que algo funciona l11al en el individuo
gada (ectomortos) o con la gente ms grue- y no en la sociedad. Consideran que el delito lo provocan factores que escapan al ::ontrol
sa (endomortos), son ms proclives a delin- .' del individuo, enraizados o en su cuerpo o en su cabeza. En consecuencia, si la criminolo-
quir (Sheldoll. !949; G]ueck y Glueck, 1956). Tambin estas ideas han sido muy criticadas. ga cientfica pudiera llegar a identificar las causas de la delincuencia. sera posible trarar-
Aunque existiese una relacin global entre constitucin fsica y delincuencia, ello no de- las. En este sentido, tanto las teoras biolgicas como las psicolgicas tienen un cai'cter
mostrara la intluencia del factor hereditario. Puede que las personas de constitucin mus- positivista. Como aprendimos al ocupamos de Comte en el captulo 1, el positivismo cree
culosa se vean atradas por las acciones delictivas porque les otrecen oportunidades de de- que la aplicacin de mtodos cientficos al estudio del mundo social puede poner de mani-
mostrar sus capacidades atlticas. Adems, casi todos los estudios en este campo se han fiesto sus verdades bsicas. En el caso de la criminologa positivista, esto ha hecho creer
limitauo a estudiar a los internos de retormatorios, y puede que los delincuentes ms fuer- que la investigacin emprica poda precisar las causas de la delincuencia y, n c01secuen-
tes y de complexin ms atltica tengan ms posibilidades de ser enviados a estas institu- CIa, hacer recomendaciones para su erradicacin.
ciones que los de aspecto trgil o delgado.
Algunos inuividuos pueden tender a la irritabilidad y la agresividad, y esto podra retle-
jarse en delitos que conlleven un ataque fsico a otras personas. Sin embargo, no dispone- Teoas sociolgicas sobre el delito y Ladesviacin
mos de pruebas concluyentes que demuestren el carcter hereditario de los rasgos de la
personalidad, e incluso si as fuera, su conexin con la delincuencia seria, como mucho, re- La criminologa positivista de los primeros tiempos sufri muchas crticas por parte de las
mota. posteriores generacioncs dc estudiosos, para quienes cualquier explicacin satrsfactoria de
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la naturaleza del delito debe ser sociolgica, porque la definicin de delito depende de las
instituciones sociales. Con el tiempo, se dej de prestar atencin a las explicaciones indivi- Robert K. Merton: aspiraciones y recompensas
uualistas para pasar a centrarse en las teoras de la delincuencia que hacen hincapi en el
contexto social y cultural en el que tiene lugar la desviacin. Para Merton, la desviacin es una respuesta natural de los individuos ante las situaciones
en las que se encuentran. Identific cinco posibles reacciones a la tensin existente entre
los valores socialmente aceptados y los pocos medios que hay para conseguirlos.
Las teoras funciona listas
Los conformistas aceptan tanto esos valores como los medios convencionales de 10-
Para las teoras limcionalistas la delincuencia y la desviacin son el resultado de tensiones grarlos, independientemente de que triunfen o no. La mayor parte de la poblacin
estructurales y de una falta de regulacin moral dentro de la sociedad. Si las aspiraciones pertenece a esta categoria.
de los individuos y de los grupos sociales no coinciden con las recompensas disponibles, Los innovadores tambin aceptan los valores socialmente compartidos, aunque empleen
l;:sta disparidad entre los deseos y la realizacin de stos se percibir en las motivaciones medios ilegtimos o ilegales para ajustarse a ellos. Los delincuentes que se hacen ri-
Jesviadas de algunos de sus miembros. cos con actividades ilegales ejemplifican este tipo de respuesta.
Los ritualistas respetan las normas aceptadas socialmente aunque han perdido de vis-
ta los valores que las sustentan. Las reglas se siguen porque s, sin un fin concreto
El delito y la anomia: Durkheim y Merton en mente, de un modo compulsivo. Un ritualista sera el que realiza un trabajo abu-
rrido, aunque carezca de perspectivas profesionales y le reporte pocas compensacio-
Como vimos en el captulo 1, el primero que utiliz el concepto Je unomia fue Durk- nes.
heim. l1uien indic que, en las sociedades rnoJernas, las normas y los valores tradiciona- Los retirados han abandonado el enfoque competitivo por completo, rechazando con
les se ven socavados sin ser reemplazados por otros. Existe anomia cuando no hay unas ello tanto los valores dominantes como las formas de mantenerlos que se consideran
normas claras que guien el comportamiento en una determinada rea Je la vida social. legtimas. En general. estos individuos se marginan de la socedad. Un ejemplo se-
Durkheim crea que en esas circunstancias la gente se encuentra desorientada y padece ran los miembros de una comuna autosuficiente.
ansiedad. de modo que la anomia es uno de los factores sociales que intluyen en la dispo- Los rebeldes rechazan por igual los valores existentes y los medios, y hacen lo posible
sicin al suicidio. para sustituirlos por otros nuevos y reconstruir el sistema social. Los miembros de
Para Durkheim, el delito y la desviacin son hechos sociales: este autor crea que ambas grupos polticos radicales pertenecen a esta categora.
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cosas son elementos inevitables y necesarios para las sociedades actuales. Segn l. la gen-
'te en la era rnodema est menos condicionada que en las sociedades tradicionales. Como (
hay ms margen de eleccin para el individuo, es inevitable que haya algn tipo de taita de (
k:onformidad. Durkheim reconoca que ninguna sociedad puede recabar un consenso COtn- Merton modific el concepto de anomia para dar cabida a la tensin a la que se ven ex-
!lJleto sohre las normas y valores que la rigen. puestos los individuos cuando las normas aceptadas entran en contlicto con la realidad so- (
!' La desviacin tambin es necesaria para la sociedad, segn este autor, ya que cumple cial. En la sociedad estadounidense -y hasta cierto punto en otras industrial izadas- los (
dos importantes funciones. En primer lugar, la desviacin tiene una funcin adaptado/'(/. Al valores generalmente aceptados hacen hincapi en el xito material, que se supone que se (
introducir en la sociedad nuevas ideas y desafios, la Jesviacin constituye una fuerza inno- consigue mediante la autodisciplina y el trabajo duro. En consecuencia, los que realmente
vadora. Provoca el cambio. En segundo lugar, la desviacin favorece el malltenillliento de se esfuerzan pueden triunfar, independientemente de cul haya sido su punto de partida (
los lmiles entre comportamientos buenos y malos. Un hecho deJictivo puede suscitar vital. De hecho, esto no es cierto, pues la mayor parte de los desfavorecidos disfrutan de (
una respuesta colectva que recalca la solidaridad de grupo y clarifica las normas sociales. pocas, o de ninguna, de las habituales oportunidades para progresar. Sin embargo, los que l
Por ejemplo, los residentes de un barrio que se enfrente al problema de los traficantes de no triunfan se ven condenados por su aparente falta de capacidaJ para hacer progresos
drogas pueden unirse despus de un tiroteo relacionado con este problema y comprometer- materiales. En l;:sa situacin existe una enorme presin para salir adelante por los medios l
'iC a mantener el rea libre de drogas.
que sea, legitimas o ilegitimos. Por consiguiente, segn Merton, la desviacin es una con- l
Las ideas de Durkheim sobre el delito y la desviacin influyeron cn el hecho de que secuencia de las desigualdades econmicas y de la ausencia de equidad en las oportunida-(
la atencin pasara de las explicaciones que se fijaban en el individuo a las que se centra- des ..
ban en las tllerzas sociales. Su idea de la ,momia fue retomada por el socilogo estadou- Los escritos de Merton se ocuparon de uno de los principales enigmas de los estudios (
nidense Robert K. Merton, quien elabor una teoria de la desviacin muy intluyente, que criminolgicos: en un momento en el que el conjunto de la sociedad se est haciendo msl
situaba el origen del delito dentro de la propia estructura de la sociedad estadounidense rica, por qu siguen aumentando los ndices de delincuencia? Al subrayar el contraste\..
( (957).
existente entre el aumento de las aspiraciones y la persistencia de las desigualdades, Mer-l
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ton seala que la sensacin de privacin relativa es un elemento importante a la hora de in- Las teorias interacdonistas
terpretar el comportamiento desviado.
Los socilogos que estudian el delito y la desviacin desde la tradicin interaccionista creen
que el segundo tenmeno se construye socialmente. Rechazan la idea Je que haya clases Je
Las explicaciones subculturales conducta inherentemente desviadas. En lugar Je esto, los interaccionistas se preguntan
cmo se definen los comportamientos desviados y por qu a ciertos grupos, y no a otros, se
[nvestigadores posteriores han vinculado la desviacin con la exislencia de grupos subcul- les cuelga esa etiqueta.
turales que adoptan ciertas normas que fomentan o recompensan los comportamientos de-
lictivos. Al igual que Merton, Albert Cohen percibi que las contradicciones que haba en
la sociedad estadounidense eran la causa principal de la delincuencia. Pero mientras que Una desviacin aprendida: la asociacin diferencial
Merton subrayaba las respuestas desviadas individuales que reciban las tensiones entre los
valores y los medios, para Cohen las respuestas ocurran de forma colectiva a travs de Uno de los autores que primero indic que la desviacin se aprende meJiante la interaccin
subculturas. En Delinquent Soys ( 1955), Cohen seal que los muchachos de clase obrera con los dems hle Edwin H. Sutherland. En 1949 plante un concepto que haba de intluir
baja que eSTn frustrados por su posicin en la vida se unen con trecuencia en subcuituras notablemente en el interaccionismo posterior: vincul el crimen a lo que l llam asocia-
delictivas como las bandas. Tales subculturas rechazan los valores de clase media y los cin diferencial. La idea es muy sencilla. En una sociedad que contiene diversas subcultu-
sustituyen por nonnas que, como la delincuencia y otros actos de no conformidatL rinden ras, algunos ambientes sociales tienden a orientar hacia las actividades ilegales y otros no.
culto al Jesatio. Los individuos se convierten en delincuentes al asociarse con los portadores de normas de-
Richard A. Cloward y Lloyd E. Ohlin (1960) coinciden en que la mayora de los delin- lictivas. Segn Sutherland en general el comportamiento delictivo se aprende en los grupos
cuentes juveniles procede Je la clase obrera ms baja. Pero sealan que los chicos que es- primarios y especialmente entre compaeros. Esta teora contrasta con la idea de que exis-
tn ms en peligro son los que, no obstante, han interiorizado los valores de clase media ten Jiferencias psicolgicas que separan a los delincuentes del resto Je la gente; considera
y a Ins que se ha alentado, partiendo de sus habilidades, a aspirar a un futuro en este ltimo que las acciones delictivas son tan aprendidas como las que respetan la ley, y que tienen
mbito. Cuando no sean capaces de alcanzar sus objetivos, esos muchachos sern especial- como fin las mismas necesidades y valores. Los ladrones intentan ganar dinero igual que la
mente proclives a las actividades delictivas. En su estudio de las bandas juveniles masculi- gente que tiene trabajos convencionales, pero eligen una forma ilegal de hacerlo.
nas, Cloward y Ohlin descubrieron que stas surgen en comunidades subculturales, como
las Je las minoras tnicas desfavorecidas, en las que las oportunidades de triunfar de un
modo legtimo son escasas. La teoria del etiquetaje

Uno de los enfoques ms importantes para comprender la delincuencia es la Jenominada


Evaluacin teora del etiquetaje, cuyos partidarios interpretan la desviacin no como una serie de ca-
ractersticas de individuos o grupos, sino como un proceso de interaccin entre desviados y
Las teorias funcionalistas tienen razn al subrayar la relacin existente entre conformidad y no desviados. Desde esta perspectiva, para poder comprender la naturaleza de la desviacin
desviacin en los diferentes contextos sociales. La falta de oportunidades para triunfar con hay que saber por qu a algunos se les cuelga la etiqueta de desviados.
los medios quc concibe la sociedad dominante es el principal factor diterenciador entre los Los que representan a las hlerzas de la ley y el orden o los que pueden imponer defini-
que Jesarrollan un comportamiento criminal y los que no lo hacen. Sin embargo, hay que ciones Je la moralidad convencional a otros constituyen la principal ttlente de etiquetaje.
manejar con precaucin la iJea Je que los pertenecientes a las comunidades ms pobres as- Por tanto, las etiquetas utilizadas para crear categoras de desviacin expresan la estructura
piran al mismo grado de xito que las clases ms acomodadas, ya que la mayora tiende a de poder de la sociedad. Por lo general, las reglas que definen la desviacin y los contextos
ajustar sus aspiraciones a lo que considera la realidad de su situacin. Se puede criticar a en los que se aplica las definen los ricos para los pobres, los hombres para las mujeres, los
Merton, C,)hen, Cloward y Ohlin por presuponer que los valores de clase media han sido mayores para los jvenes y las mayoras tnicas para las minoras. Por ejemplo, muchos ni-
asumidos por toda la sociedad. Tambin es errneo presuponer que el Jesfase entre las as- os entran a jardines ajenos, rompen ventanas, roban truta o hacen novi 1I0s. En los barrios
piraciones y las oportunidades slo se produzca entre los ms des favorecidos. Existen pre- acomodados los padres, los profesores y la policia pueden considerar estas actividades
siones hacia la actividad delictiva tambin en otros grupos, como ponen de manifiesto, por como pasatiempos inocentes de la infancia, mientras que en las reas pobres se pueden
ejemplo, los llamados delitos de cuello blanco, como la malversacin de fondos, el fraude considerar como sntomas de la propensin a la delincuencia juvenil. Una vez que un ni~o
\) la evasin de impuestos, que estudiaremos ms adelante. es etiquetado como delincuente, tiene el estigma de crminal y es probable que sus pro teso-
res y futuros jefes no le consideren fiable. En ambos casos los actos son los mismos, pero
se les atribuyen diferentes significados.
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276
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L ~leUto V deSVi1(]n
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HowanJ Be;ker es uno ue lus so;ilugus ms estre;hamente vinculados con la teora uel Evaluacin
~t iquctaje. Intent mostrar que las identidades desviauas se prouucen a travs del ctiquetaje
y no mediante motivaciones o comportamientos desviados. Segn Becker. el comporta- La teora del etiquetaje es importante porque parte uel supuesto de que ningn acto es in-
miento desviado es aquel al que la gente cuelga esa etiqueta. Era muy crtico con los enlo- trnsecamente delictivo. Las uefinieiones de criminalidad las hacen los poderosos mediante
\.jues criminolgicos que seiialaban la existencia de una divisin clara entre lo <<Ilormal y la formulacin de leyes y su interpretacin por parte de la polica. los tribunales y las insti- (
lo {(desviado. Para Becker. el comportamiento desviado no es el factor determinante a la tuciones correctoras. Los crticos de esta teora han sealado que hay ciertos actos que han
hora de desviarse, puesto que. por el contrario. hay procesos no relacionados con el pro- estado prohibidos en casi todas las culturas. COIllO el asesinato. la violacin y el atraco. (
pio comportamiento que ejercen una gran in!1uencia en el hecho de que a una persona se le Probablemente esta idea no sea cierta; en Gran Bretaa. por ejemplo, el hecho de matar no
cuelgue o no la etiqueta de desviada. La I<Jrllla de vestir y de hablar o el pas de origen pue- siempre se ha considerado un asesinato. En tiempos de guerra, matar al enemigo se ve
den ser factores clave a la hora de eterminar si se aplica o no dicha etiqueta. como algo positivo y, hasta hace poco tiempo. las leyes britnicas no consideraban viola-
La teora del etiquetaje paso a asociarse con los estudios que llev a cabo Becker sobre cin que un marido forzase sexual mente a su esposa.
los flllnadores de marihuana ( 1963). A principios de los arios sesenta. turnar marihuana era Se puede criticar la teora del etiquetaje ue un modo ms convincente con otros argu-
una actividad marginal dentro de ciertas subculturas y no la opcin vital que es en la actua- mentos. Primero. al hacer hincapi en el carcter aetivo de esta prctica. los autores que
lidad. Becker descubri que el hecho de '~onvertirse en fumador de marihuana uependa de suscriben esta teora pasan por alto los procesos que conducen a los actos que se conside-
quc a uno le aceptaran dentro de la subcultura. de la relacin de proximidad con los consu- ran uesviauos. porque calificar ciertas actividades de este modo no es UII acto uel todo arbi-
midures ms experimentauus y de las propias actitudes hacia los que no la consuman. trario; las tlilerencias en la socializacin. las actitudes y las oportunidades in!luyen en el
I~I etiquetaje no slo a/ccta a la torma en que un inuividuo es visto por los dems. sino grado tle participacin de las personas en comportamientos susceptibles de etiquetarse
.que tambin inlluye en la idea que tiene aqul de su propia identidad. Edwin Lemert como desviados. Por ejemplo, es ms probable que roben en una tienda los nios de estra-
II (172) propuso un modelo con el que interpretar cmo puede coexistir la desviacin con la tos sociales desfavorecidos que los ricos. No es tanto su etiqueta la que los lleva a robar
dth:ntidad lJ cunvertirse en un elemento capital dentro de sta. Lemert seal que. en contra como su procedencia social.
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[,le lo que se podra creer. la desviacin es bastante habitual y las personas suelen practi- En segundo lugar, no est claro que el etiquetaje tenga realmente el efecto de lamentar
.!Ic;rla sin problemas! Por ejemplo. hay algunos actos desviados. COITIO el incumplimiento dc la conducta desviada. El comportamiento delictivo tiende a aumentar despus de una con-
las nurmas ue circulacin, que apenas salen a la luz. y otros. como son los peqneos hurtos dena, pero es el resultado del propio etiquetaje? Puede que haya que tener en cuenta otros
GIl cllrabajo. que suelen pasarse por alto. Para Lemert. la trasgresin inicial es la uesvia- factores. corno el aumento de la interaccin con otros delincuentes o el saber ue la existen-
cin primaria. En la mayora ue los casos. estas acciones ocupan un lugar marginal Gn cia de 'ms oportunidaues para delinquir.
ia identidau personal de la persona: tiene lugar un proccso de //o/"l1llliiza// de! acto des-
'liado. Sin embargo. en otras ocasiones. no se produce esa normalizaciu y a la persona se
le cuelga la etiqueta de criminal o de delincuente. Lemert utiliz la expresin desviacin las teorias del conflicto: la nueva criminologa
''Ccundaria para describir los casos en los que los inuividuos llegan a aceptar esa etiqueta y
;e consideran a s mismos desviados. En esos casos la etiqueta puede ';onvertirse en algo La publicacin en 1973 de The /Ve\\' Criml/IO/og.\'. pUl' parte de Taylor. Walton y Young, su-
~sencial para la identidad personal y hacer que el comportamiento desviado contine o se puso una considerable ruptura con las anteriores teoras de la desviacin. Sus autores toma-
ilJtensi fique. ban element-os del pensamiento marxista para sealar que la desviacin es algo que se elige
Pensemos. por ejemplo, en Luke. que uestroza un escaparate una noche e sbado que a propsito y que con frecuencia tiene un carcter poltico. Rechazaban la idea de que fuera
ha salido cou sus amigos. El acto quiz pueda considerarse como el resultado de una con- algo deterrninad() por factores como la biologa. la personalidad la anornia, la desorgani-
ducta eufrica excesiva. una caracterstica excusable en la juventuu. Quiz Luke pueda zacin social o las etiquetas. En realidad para estos autores. los inuividuos optan delibera-
l11archarse despus de recibir una reprimenda y una pequea lTlulta. Si su origen social es tlamente por implicarse en comportamientos desviados para responuer a las desigualuades
"respetable. ste ser el resultauo ms probable y el destrozo del escaparatc quedar como del sistema capitalista. De este modo. los miembros de los grupos contraculturales conside-
IlIla desviaciu primaria si se considera que es una persona con buen carcter que actu en rados desviados ---como los partidarios del Poder Negro o de los movimientos de libera-
esta ucasin de una forma demasiado camorrista. Si. por el contrario. las acciones tic la po- cin homosexual- participaban en acciones polticas concretas que ponan en entredicho
licia y del juez conducen a una condena condicional y hacen que el muchacho se presente el orden social. Los tericos de la nueva criminologa situaban este anlisis del delito y tle
ante un trabajador social. entonces el incidente puede cunvertirse en el primer paso de un la desviacin en el marco de la estructura social y de la preservacin del poder por parte uc
proceso tle desviacin secundaria. El proceso de aprendizaje de la desviaci(1 suele verse la clase dom inante.
aeentuauo por las mismas organizaciones que supuestamente se encargan de corregir la Otros estudiosos proporcionaron a la amplia perspectiva planteada por The New Crimi-
cOllducta desviada: crceles y organismos de asistencia social. I/v/ogy direcciones especficas. Stuart Hall y utros autores del Centro para los Estudios (
Culturales Contemporneos de la Universidad de l3irmingham realizaron un importante es- (
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SGr.1ologia
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a. Delitu
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dida que aumentan las desigualdades entre la clase dominante y la obrera, va creciendo la
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279
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La amplificacin de la desviacin importancia que tiene la ley como instrumento para que los poderosos mantengan el orden.
Esta dinmica poda apreciarse en el sistema judicial penal, que se haba ido haciendo',l~ls
A Leslie Wilkins (1964) le interesaban las ramificaciones que tenia el hecho de gestionar opresivo con los infractores de clase trabajadora, o en la legislacin fiscal, que se'mos-
una identidad desviada y la integracin de sta en la propia vida cotidiana. Este autor su- traba desproporcionadamente favorable a los ricos. Sin embargo, este desequilibrio de po-
giri que el resultado de este proceso suele ser la amplificacin de la desviacin, idea der no se limita a la creacin de leyes. Los estudiosos tambin argumentaban que los pode-
que alude a la consecuencia no deseada que puede tener el hecho de que un organismo de rosos vulneran la legalidad. aunque pocas veces se les sorprenda hacindolo. En conjunto.
controL al colgar a un comportamiento la etiqueta de desviado, provoque realmente la este tipo de delincuencia es mucho ms importante que la cotidiana y que la que llama ms
propagacin del mismo. Si la persona etiquetada incorpora la etiqueta a su identidad me- la atencin. Pero los organismos encargados de que se cumpla la ley, temerosos de las con-
diante una desviacin secundaria, es probable que esto suscite ms respuestas por parte secuencias que puede tener perseguir a los delincuentes de cuello blanco, concentran sus
de los organismos de control. Dicho de otro modo, el propio comportamiento que se consi- esfuerzos en las prostitutas, los toxicmanos y los ladronzuelos, es decir, en los miembros
deraba indeseable se convierte en predominante, y los etiquetados como desviados se ha- ms dbiles de la sociedad (Pearce, 1976; Chambliss, 1978).
cen an ms reacios al cambio.
Estos y otros estudios relacionados con la <mueva criminologm> tuvieron un importante
Ejemplos de las mltiples consecuencias que tiene la amplificacin de la desviacin papel en la inclusin de cuestiones relativas a la justicia social, el poder y la poltica en el
aparecen en una importante obra de Stanley Cohen, titulada Folk Devils and Moral Panics debate sobre la delincuencia y la desviacin. Subrayaron que los delitos tienen lugar en to-
(1980). En este estudio clsico, Cohen analiz cmo los intentos por parte de la policia de dos los niveles sociales y que deben enmarcarse dentro del contexto de las desigualdades
controlar a ciertas subculturas juveniles -los llamados mods y rockers- durante la dcada existentes entre los diferentes grupos y en el de sus intereses contrapuestos.
de 1960 slo consiguieron llamar ms la atencin sobre dichas subculturas y hacer que tu-
vieran ms aceptacin entre los jvenes. El proceso mediante el cual se atribuia a un gru-
po la etiqueta de marginado y de alborotador -al intentar controlarlo- fue contraprodu- El realismo de la Nueva Izquierda
cente. puesto que cre an ms problemas a la hora de garantizar el cumplimiento de la
ley. El hecho de que los mods y los rockers recibieran una atencin excesiva y sensaciona- En la dcada de 1980 surgi llna nueva rama criminolgica. Conocida corno realismo de la
lista por parte de los medios de comunicacin provoc un pnico moral. expresin que Nueva Izquierda, parta de las ideas marxistas de los nuevos criminlogos antes mencio-
utilizan los socilogos para describir una reaccin exagerada, inspirada por esos medios, nados, pero se distanciaba de los idealistas de izquierda por considerar que estaban dan-
ante un determinado grupo de tipo de comportamiento. Suelen aparecer pnicos morales do una idea romntica de la desviacin y restando importancia al miedo real a la delincuen-
cuando se interpreta que ciertos asuntos pblicos son sntomas de una alteracin social cia que senta gran parte de la poblacin. Durante mucho tiempo hubo bastantes
general; en los ltimos tiempos han surgido pnicos morales en relacin con asuntos como criminlogos que tendan a minimizar la importancia del aumento de los ndices de delin-
la delincuencia juvenil y los falsos solicitantes de asilo. cuencia. Trataban de mostrar que los medios de comunicacin creaban una alarma social
innecesaria sobre este asunto o argumentaban que muchos delitos eran una forma disfraza-
da de protesta contra la desigualdad. El realismo de la Nueva Izquierda se apart de dicha
tendencia, recalcando que s se haba producido un incremento real de la delincuencia y
tudio sobre un fenmeno que atrajo una enorme atencin a principios de los aos setenta que la opinin pblica tena razones para estar preocupada por el asunto. Para estos nuevs
en Gran Bretaa: los atracos con intimidacin. Se dio una gran publicidad a varios atraca- realistas de izquierda, la criminologa deba implicarse ms en cuestiones como el control
dores muy ':onocidos, lo cual dispar la preocupacin pblica por una posible explosin de de la delincuencia y las polticas sociales, en vez de debatir de forma abstracta sobre ellas
delincuencia callejera. En la inmensa mayora de los casos, se deca que los atracadores (Lea y Young, 1984; Matthews y Young, 1986).
violentos eran negros, lo cual insista en la idea de que los inmigrantes eran los principales El realismo de la Nueva Izquierda llam la atencin sobre las vctimas de los delitos y
responsables del derrumbamiento social. En Policing [he Crisis ( 1978), Hall y sus colegas seal que las encuestas realizadas a estos individuos (vanse las pp. 283-286) dan una
sealaban que el pnico moral sobre este tipo de atracos lo haban alentado tanto el Estado . imagen ms vlida del grado de criminalidad que las estadsticas oficiales (Evans, 1(92).
como los medios de comunicacin, con el fin de desviar la atencin del aumento del de- Tales encuestas revelaban que la delincuencia era un problema grave, sobre todo en las reas
sempleo. la reduccin de los salarios y otros profundos fallos estructurales que aparecan empobrecidas del centro de las ciudades. Los realistas de la Nueva Izquierda afirmaban
en la sociedad.
que las tasas de criminalidad y de vctimas de delitos se concentraban en los barrios margi-
En torno a la misma poca, los criminlogos analizaron cmo se formaban y utilizaban nales: los grupos sociales desfavorecidos corran mucho ms riesgo de ser vctimas de deli-
las leyes en la sociedad, sealando que stas son instrumentos que emplean los poderosos tos que los dems. El enfoque parte de Merton, Cloward, Ohlin y otros autores para sealar
para mantener su situacin de privilegio. Rechazaban la idea de que lueran neutrales y que dentro de las ciudades se desarrollan subculturas criminales que, en s mismas, no sur-
de que se aplicaran a todos los ciudadanos por igual. Por el contrario, afirmaban que, a me- gen de la pobreza, sino de la falta de integracin en el conjunto de la comunidad. Los gru-
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280 S~Hin~oqla 8. Oelito 'j desviaCJn 281
-4.- __

pos de jvenes delincuentes, por ejemplo, actan en los lmites de la sociedad respetable Para algunos tericos del control, el aumento de la criminalidad es el resultado de la am~ ~
y se enfrentan a ella. El hecho de que las tasas de delitos cometidos por negros hayan creci- pliacin de las oportunidades y del nmero de blancos para el delito en la sociedad contemj ~
do en los ltimos aus se atribuye al tracaso de las polticas de integracin racial. pornea. A medida que la poblacin va teniendo ms poder adquisitivo y el consumismo s~~
Para entrentarse a estas tendencias delictivas, el realismo de la Nueva Izquierda hizo convierte en un elemento ms esencial en la vida de las personas, aumenta el nmero de la~~
propuestas realistas de cambio para los procedimientos de las polticas. Los cuerpos que que tienen bienes como televisiones, vdeos, ordenadores, coches o ropa de diseo, todo&_
velan por e! cumplimiento de la ley tienen que ser ms sensibles a las demandas de las co- ellos objetivos preferidos de los ladrones. Cada vez es ms trecuente que no haya nadie ef
munidades, en vez de practicar polticas de militarizacin que les privan del apoyo de la el domcilio privado durante el da y que las mujeres trabajen fuera de casa. Los infracto(~
poblacin. Los realistas de izquierda han propuesto una vigilancia mnima con la que las res motivados con inters en cometer delitos pueden seleccionar una amplia gama d;--
autoridades policiales locales, de carcter electo, sern responsables ante unos ciudadanos blancos apropiados. (_
a los que se conceder una mayor voz a la hora de fijar las polticas prioritarias en la zona. Para responder a estas transformaciones, en los ltimos aos la prevencin de la deli,l
Adems, al emplear ms tiempo en la investigacin y esclarecimiento de los delitos, y me- cuencia por parte de las autoridades se ha centrado frecuentemente en la limitacin de lar ~
nos en labores rutinarias y administrativas, la polica podr recuperar la confianza de las oportunidades para que sta tenga lugar. En esas polticas tiene una importancia capital l\,-
comunidades. En conjunto, e! realismo de la Nueva Izquierda supone un enfoque ms prag- idea de disuasiln: obstaculizar la comisin de delitos mediante la intervencin directa en_
mtico y ms centrado en las polticas que muchas de las perspectivas criminolgicas pre- posibles situaciones delictivas. Por ejemplo, las leyes que dictan la obligatoriedad de quL
cedentes. todos los coches nuevos cuenten con mecanismos antirrobo pretenden reducir las uportur
Los crticos de este entoque aceptan lo importante que resulta incidir en las vctimas. dades de los ladrones de vehculos. En algunas reas se han colocado depsitos de munli -
Puntualizan. sin embargo, que las percepciones pblicas de! delito se basan a menudo en das ms resistentes en los telfonos pblicos, para evitar las acciones de vandalismo. L;I-
estereotipos. en imgenes falsas. El realismo de la Nueva Izquierda podra, sin querer, apo- instalacin de circuitos cerrados de televisin en los centros urbanos y en los espacios pJ- _
yar el estereotipo que equipara negro y delincucnte. Estc enfoque ha sido tambin criticado blicos es otro de los intentos que se han hecho para desincentivar la actividad delictiva. Lo'
por desplazar demasiado la atencin hacia la vctima. Al concentrarse en ella, el realismo tericos del control sealan que, en vez de cambiar al criminal, la mejor poltica es tom~ -
dc la Nueva Izquierda no ha prestado'suficiente atencin a los motivos que subyacen en el . medidas prcticas para controlar su capacidad de cometer delitos.
comportamiento delictivo (G. Hughes, 1991). En los ltimos aos, los mtodos disuasorios y las polticas de tolerancia cero han susci-
tado el apoyo de los polticos y parece que en algunos contextos han logrado reducir el ri
dice de delitos. Pero tambin se pueden hacer crticas a este enfoqm:. Los mtodi)S disuasd
las teorias del control rios y las polticas de tolerancia cero no abordan las causas subyacentes de la delincuenci,' -
sino que pretenden proteger y defender ciertos elementos de la sociedad. La aceptaci~) _
La teura uet control postula que el delito procede de un desequilibrio entre los impulsos creciente de los servicius de seguridad privados, de las alarmas en lus coches y en los dd.
que llevan a la actividad criminal y los controles sociales () t1sicos que lu impiden. Le inte- micilios, de los perros guardianes y de las comunidades protegidas por cancelas ha llevad!
resan poco las motivaciones que tienen los individuos al realizar los delitos; ms bien pre- a algunas personas a creer que vivimus en una sociedad acorazada en la que ciertos seq -
supone que la gente acta de torma racional y que, si se da la oportunidad cualquiera po- tores sociales se ven impelidos a defenderse de los dems. Esta tendencia no slu se apre--
dra participar en actos desviados. Se seala que muchos tipos de delito son el resultado de cia en Gran Bretaa y en los Estados Unidos, a medida que aumenta la distancia entre lol~
deCIsiones situacionales, es decir, una persona se encuentra con una oportunidad que le ms ricos y los ms desfavorecidus, sinu que es especialmente acusada en pases como I -
motiva a actuar. antigua Unin Sovitica, Sudtrica y Brasil, donde entre los privilegiados ha surgido u,\
Uno de los tericos del control ms conocidos, Travis I-lirschi, ha sealado que los se- mentalidad de tortaleza.
res humanos son seres fundamentalmente egostas que mediante decisiones premeditadas Estas polticas tienen otra cunsecuencia no deseada: a medida que la criminalidad va te-
optan o no por participar en actividades delictivas, sopesando los posibles beneficius y niendo ms diticil alcanzar sus blancos habituales, las pautas delictivas pueden irse despl(
riesgos que conllevan. En Causes u/ Delinquency ( 1969), I-lirschi sealaba que las perso- zando, simplemente. de un mbito a otro. Por ejemplo, las alannas antirrobo que se hicif{ -
nas se unen a la sociedad y a los comportamientos que respetan la ley mediante cuatro ti- ron obligatorias en todos los coches nuevos de Gran Bretaa no lo eran en los antiguos. '('
pos de vnculo: el apego, el compromiso, la implicacin y la creencia. Estos elementos. resultado fue que los ladrones de coches dejaron los modelos nuevos para centrarse en lo~
cuando son lo suficientemente fuertes. ayudan a mantener el control social y la contonni- antiguos. El peligro de las tcnicas que se basan en poner el blanco ms diticil y en poltl
dall al hacer que la gente no sea libre para vulnerar las reglas. Sin embargo, cuando esoS cas de tolerancia cero es que favorezcan e! traslado de las infracciones desde las reas m<\
vnculos con la sociedad sun dbiles. puede haber delincuencia y desviacin. El enfoque jor protegidas hasta las ms vulnerables. Bien podra ocurrir que los barrius pobres o c~
de lIirschi indica que los delincuentes suelen ser individuos cuyo escaso grado de auto- rentes de cohesin social sufrieran un incremento del ndice de criminalidad a medida que
c;ontrol procede de una inadecuada socializacin en el hugar o en la escuela (Gottlredson las zonas ms ricas aumentaran sus defensas. (
y Hirschi. 1990).
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La teora de las ventanas rotas cero a las calles, imponiendo ms restricciones a


mendigos, indigentes, vendedores callejeros y pro-
La teora del control est relacionada con una influyente forma de abordar las polticas que pietarios de libreras y clubes que ofrecieran pro-
ductos de ndole sexual. No slo disminuyeron de
se conoce con el nombre de teora de las ventanas rotas, que, planteada hace cas dos d-
cadas (Wilson y KeLling, 1982), indica que hay una relacin directa entre la aparicin de de- forma espectacular los ndices de criminalidad
srdenes y el surgimiento de una autntica delincuencia. Si se permite que en un barrio una ms habituales (los atracos con intimidacin y los
robos), sino que la tasa de homicidios tambin re-
sola ventana rota siga sin arreglarse, se est lanzando un mensaje a los posibles infractores,
que dice que ni la policia ni los residentes de la zona se preocupan por mantener la comuni- gistr su nivel ms bajo en casi un siglo (Kelling
dad en buenas condiciones. Con el tiempo, a la ventana rota se le unirn otros signos de de- y Coles, 1997).
sorden: pintadas, basura, vandalismo y vehiculos abandonados. El rea comenzar a sufrir un Sin embargo, uno de los fallos importantes de
proceso de deterioro gradual en el que los residentes respetables intentarn irse y sern esta teoria de las ventanas rotas es que deja
sustituidos por recin Llegados desviados, como los traficantes de droga, los indigentes y que la polica identifique, del modo que quiera,
los desrdenes sociales. A falta de una defini-
personas en libertad condicionada.
La teora de las ventanas rotas ha sido la base de las denominadas polticas de toleran- cin sistemtica de lo que constituye desorden, la
cia cero, un enfoque que recalca la idea de que la clave para reducir el nmero de delitos polica tiene autorizacin para considerar que casi
graves es un proceso continuo de mantenimiento del orden. Las polticas de tolerancia cero cualquier cosa es un sntoma de ste y que cual-
se centran en pequeos delitos y formas de conducta perturbadora como el vandalismo, hol- quiera es una amenaza. De hecho, junto a la re-
duccin de los ndices de delincuencia durante
gazanear en la calle, pedir dinero a la gente y estar borracho en lugares pblicos, Se cree
toda la dcada en Nueva York; se produjo un in-
que las ofensivas de la polica contra las desviaciones menores tienen efectos positivos que
producen la reduccin de formas de delincuencia ms graves. Polticas de tolerancia cero se cremento del nmero de quejas referentes a los
malos tratos policiales y al acoso por parte de es-
han introducido en muchas grandes ciudades estadounidenses. despus de su aparente xito
en Nueva York. El departamento de polica de esta ciudad, a partir de una agresiva campaa tas fuerzas, sobre todo contra los jvenes negros que se ajustan al perfil de delincuente
potencial.
orientada a recuperar el orden en el metro, aplic despus el mismo enfoque de tolerancia
......,.,-.#'u ..

Conclusiones tercas de las condiciones bajo las que ciertos tipos de actividades delictivas llegan a considerarse
legalmente sancionables, de las relaciones de poder que constituyen estas definiciones y de
Qu conclusiones debemos sacar de esta revisin de las teoras del delito? Antes de nada las circunstancias en las que determinados individuos chocan con la ley.
debemos reiterar una afirmacin hecha anteriormente. Aun cuando el delito sea IIna sub- La forma de interpretar la delincuencia intluye directamente en las politicas que se desa-
categora del conjunto de la conducta desviada, cubre tal variedad de tipos de actividades rrollan para combatirla. Por ejemplo, si se considera que sta procede de la privacin o de
-..iesde robar una chocolatina hasta la matanza en masa- que resulta bastante poco pro- la desorganizacin social, las polticas pueden orientarse a la reduccin de la pobreza y al
bable que podamos desarrollar una nica teora que explique todas las formas de conducta tortalecimiento dc los servicios sociales. Si la criminalidad se percibe como un acto volun-
delictiva. tario o algo que eligen libremente los individuos, los intentos para contrarrestarla adoptarn
La aportacin de las teoras sociolgicas del delito es doble. En primer lugar, dichas teo- tormas diferentes. A continuacin analizaremos las ltimas tendencias de la delincuencia
ras destacan acertadamente las continuidades que existen entre la conducta desviada y el en el Reino Unido, considerando algunas de las polticas que se plantean para responder a
comportamiento respetable. Los contextos en los que ciertos tipos de actividades se con- ellas.
sideran delictivas y sancionables por la ley son muy diversos. Sin duda, esto tiene que ver
como el poder y la desigualdad social dentro de la sociedad. En segundo lugar, todas coin-
ciden en sealar que el contexto es importante para las actividades delictivas. El hecho de Pautas de criminalidad en Gran Bretaa
que alguien realice un acto de este tipo o sea considerado como un delincuente est condi-
cionado de un modo fundamental por el aprendizaje social y por el ambiente. Desde los aos cincuenta se ha producido un aumento constante del nmero de delitos de-
A pesar de sus deficiencias, la teora del etiquetaje es quiz el enfoque ms utilizado a nunciados en Gran Bretaa. Entre la poblacin cnnde la sensacin de que cada vez hay ms
la hora de comprender el delito y la conducta desviada. Dicha teora nos hace conscientes delincuencia y que su gravedad es mayor. Si en un determinado momento sta se conside-
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raba algo marginal o excepcional, en el ltimo medio siglo se ha convertido en una preocu- Cuadro 8,1 Razones por las quc no sc denuncian los delitos en Inglaterra y Galcs,
pacin ms presente en la vida de muchas personas. Las encuestas muestran que ahora los 1997
ciuuauanos tienen mucho ms mieuo a este fenmeno que en pocas anteriores y que les ( ((
causa mayor ansieuad salir uespus de que oscurece, pensar que su casa puede ser atracada Se considera poco importante I No ha 1mbido prdidas 44 (
o quc pueuen ser vctimas de la violencia. La poi ica no habra podido hac~r nada
1I
22
33
-
5
24
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,Cul es el ndice real de delincuencia y hasta qu punto la poblacin es vulnerable a l'! A la policia no le habra interesado
Qu puede hacerse para frenar esc incremento aparentemente imparable? Estas cuestiones Las propias victimas se ocuparon de ello
han siuo objeto de gran debate en las ltimas dcauas, al aumentar tanto la cobertura que Denunciar cra una molestia
han dado los meuios de comunicacin a la delincuencia como la inuignacin ue los ciuda- Temor a represalias
danos. mientras los sucesivos gobiernos prometan ser duros con el delito. Pero desentra- Se denunci a otras autoridadcs
ar el carcter y la uistribucin ue la criminalidad por no hablar de las polticas necesarias Miedo a la polica I Lt: desagrada la polica
para enfi'entarse a dla. ha resultauo ser una labor muy uit1cil. Otras razones

Se llIuestran porcentajes de personas que han sulrido delitos y no los han denunciado a la polica; sc
El delito 'J las estadsticas sobre delincuencia '-'--"-"
r1JENTE:
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poda dar ms. dc una razn.
... ' --_.~--~_---.. - __ ._-...,~------
..
Brtlish Crime SlIrn:v. Hom~ Ortice. Tornado de ,.
..

oC/u/ TreflJs. 29 (11)99). p. 156. ClOwn copyright.


Para determinar el alcance de la delincuencia y sus manifestaciones ms habituales pode-
mos comenzar por echar un vistazo a las estadsticas de criminalidad oficiales. Al publicar-
se stas regularm~nte. 110 debera existir ningn problema en calcular las tasas de delin- formes revelaban que la proporcin de los que respondan afirmativamente era mucho ma-
cuencia. pero esta suposicin es del todo errnea. Probablemente, este tipo de estadsticas yor de lo que se pensaba. Estos tipos de encuestas se denominan estudios sobre la victimi-
:;ean las menos fiables de todas las cifras oficiales que se publican sobre cuestiones socia- zacin. Sus datos. aunque sean valiosos, deben tratarse con cautela. En ;asos como el de la (
les. Muchos criminlogos han insistido en el hecho de que no podemos fiamos a pies junti- violencia domstica. la metodologa del propio estuuia puede producir una consiuerable (
!las de ellas. sino que debemos estar atentos a cmo se generan. Itlta de denuncias. La BCS se basa en cntrevistas realizadas en el hogar. Na es muy proba- (
La principal limitacin de las estadsticas oficiales de delincuencia radica en que slo bIe que alguien que es vctima de este tipo de violencia vaya a denunciur incidentes de esa
incluyen los delitos registrados por la polica. Existe una larga cadena de decisiones proble- ndole en presencia de quien los perpetra. (
mlicus entre un posible delito y su registro por la polica. La mayora de ellos, especial- Para obtener las tasas de delincuencia reales no podemos simplemente sumar los delitos (
mcntc los pequeos hurtos. nunca se denuncia (vase el cuadro S.l). Incluso en el caso de no denunciados a la tasa oficial de la polica. porque en I;ada localidad varan las prcticas
los violentos. ms de un tercio de las vctimas opta por no entrar en contacto con la polica. de sta a la hora de registrarlos. Unas veccs incluyen menos uelitos que olras. bien a causa
auuciendo que se trata de un usunto privauo o de algo que han solucionauo ellos mismos de la ineficacia o para que el informe de detenciones d una mejor imagen. En Gran Breta-
(HfVlSO, 1l)l)9). Iia. el gobierno realiza regularmente una Encuesta general ue hogares (General HOllSellOld
De los delitos llue llegan a odos de la polica, hay muchos que no aparecen en las esta- SIIn-ev), con una muestra de louo el pais. El sondeo incluy una pregunta sobre robos do-
Jsticas. La encuesta sobre delincuencia en Gran Bretmla (British Crime SlIrvey, BCS) de msticos en 1l}72. 1973. 11.)79 Y 1l}80. En ;ada hogar se peda que se mencionaran los ro-
1()l}8 mostraba que. en 1l)l}7. se haban registrado poco ms ue la mitad de los delitos de-
nunciados a la polica en Inglaterra y Gales. Esto puede deberse a varias razones. Los ag~n-
Cuadro 8.2 Proporcin de dclitos cometidos cn relacin con los dcnunciados y
t~s" por ej~mplo. pueden recelar de la validez de una informacin que llega a sus manos so-
registrados. Inglatcrra y Galcs
bre un supuesto delito o puede que la vctima no quiera presentar formalmente una
denullcia. En general, la consecu~ncia de esta parcialidad en las denuncias y en los regis-
Dcnnnciados a la polica Rcgistl"ados por la polica
tros de los delitos es que las estausticas de delincuencia oficiales slo retlejan una parte
del conjunto de los delitos penales (vase el cuauro 8.2). A los delitos que no figuran en es- 1 'iR I 36 22
tas estadsticas se les suele denominar la cifr; oculta dc los delitos no registrados. 1991 49 30
Hasta las ~ncu~stas sobre delincuencia en Gran Bretaa de 1982 y 1984 no exista en 1993 47 26
este pas unu ci fra oficial de delitos no denunciados. Desde esa poca. los resultados de la 1995
BCS han sido importantes a la hora de poner de manifiesto las discrepancias entre las esta- 46 23 ~
1997 44 24
dsticas oficiales y la experiencia real que las personas tienen de la delincuencia. Al pre- ~"-- ~ '_A ~ __
,,
-
1.

guntar a los encuestados si habian sido vctimas de algun uelito en el ao anterior, los in- "JENTE: Brilish ("rime SlIne,, Hom~ Unice. Tornado de Suciu/ el/Js. 29 ( 1999), p. 152 .
.

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286
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Figura 8. Delitos de denuncia ohligada
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registrados
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por la polica, 1971-1997
.;Of10ttHr;.a ;, D~:th:o '} Ge.';3~IiiE.in
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Figura 8.2 Contornos
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de la criminalidad en la dcada de 199U
--",---~,-"""",.....
287
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... ...",

/ Tod05 105 delitos de denunda obligada Delit05 y;olentos


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1976
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1981 .... .-/ f "
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1971
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25 25
o Inglaterra y Gales
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89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99

Rob05 con allanamiento de morada Robo de/en vehcul05


25 25

.~ 20
~ 15
FlIINrES: Home Ollice y Royal Ulster Constablllary. Tomado de Social TrenJs, 29 (19<)<)),p. 151. Crown copyright. ~ 10
c.

bos de este tipo ocurridos durante los doce meses anteriores a la entrevista. El sondeo de
1981 concluy que no haba habido apenas cambios en la incidencia de robos entre 1972 y
1980, pero durante este perodo las estadsticas oficiales sobre delincuencia en Gran Breta-
-15 -15
a. basadas en los delitos denunciados a la polica. mostraban un incremento del 50% (Bot- 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99
tomley y Pease, 1986: 22-23). Es posible que este aparente aumento se debiera a que el p-
blico se hizo ms consciente de la delincuencia y que esto le llevara a denunciar ms
delitos, adems del hecho de que la polica dispusiera de tcnicas ms eficaces para la re- ILIENTE:Home Otfice, tomado de Tile el/ur"i"". I J de oetllore de 19<)9, p. 4.
cogida de datos. En esa poca un nmero creciente de hogares estaba suscribiendo plizas
de seguros domsticos, lo cual es otro de los factores que podran haber int1uido en el he- contra la propiedad -con mucho la categora ms nutrida- cmenzaron a disminuir. En-
cho de que se denunciaran ms los delitos. tre 1991 y 1997, por ejemplo, los robos con allanamiento de morada en Inglaterra y Gales
Segn las estadsticas oficiales, las tasas de criminalidad en el Reino Unido se han veni- se redujeron en un 17%, mientras que el resto de los robos y la posesin de articulos roba-
do incrementando ms o menos continuamente desde hace ms de cincuenta aos. Antes dos disminuy en un 22%. El rmlde y la falsificacin se redujeron en un 23% en este pe-
de los aos veinte se registraban algo menos de cien mil delitos anuales en Inglaterra y Ga- riodo, pero aumentaron notablemente entre 1998 y 1999, en gran parte a causa del desarro-
les. Esa ci fra haba alcanzado los quinientos mil en 1950 y 5,6 millones en 1992. Posterior- llo de la criminalidad relacionada con Internet (vase Ciberdelincuencia, pp. 308-3(9).
mcnte, la cifra se redujo ligeramente, hasta llegar a los 4,5 millones en 1998. As. hoy en En 1998, el nmero de delitos violentos, que habia aumentado vertiginosamente en las dos
da. la policia registra anualmente ms de ocho delitos por cada cien personas. Irlanda del dcadas anteriores, se redujo por primera vez en muchos aos.
Norte puede asociarse con un gran nivel de violencia terrorista, pero; en conjunto, su nivel No existe un acuerdo sobre si el reciente descenso de los ndices de criminalidad retleja
de criminalidacl segn las estadsticas policiaJes, est bastante por debajo del de Inglaterra una reduccin real de los delitos penales o no es ms que un fenmeno que ticne que ver
y Gales, con slo cuatro delitos registrados por cada cien personas (vase la figura 8.1). Con la forma de registrarlos. Puede que en realidad la cifra oculta de los delitos no regIs-
Es importante sealar que el aumento o disminucin de los ndices de criminalidad varia trados est creciendo porque la gente opte por no denunciar los que van contra la prope.
en funcin del tipo de delito de que se trate. La figura 8.2 muestra el rostro cambiante de la dad, por ejemplo, por miedo a que suban sus primas de seguros. El crecimiento sosteniUo
criminalidad en Gran Bretaa durante la dcada de 1990. Los datos de las BCS sealan que de las tasas de criminalidad desde mediados del siglo pasado hace que algunos autores se'
en los aos ochenta los delitos contra la propiedad aumentaron un 95%, mientras que los pregunten si el reciente bajn no ser ms que una anomala.
que ~;uponian violencia contra las personas crccieron un 21 %. En los noventa, los delitos

.- ........-.
.
-----------.-------------------- .
~!'I_---------- (

--------------------.---------.--
288

Cuadro 8.3 Preocupacin por la criminalidad segn las zonas, Inglaterra


50CI;!~)!.ii1

y Gales,
;etitD'

Figura 8.3
jesviacin

Hogares ms expuestos al robo con allanamiento de morad:l:


289

porcentajes
1998
._.~,__ .u_._,. ._~ _II'-oe. ~ __ .~ 4 "'.
en cada categora que los han sufrido una o ms veces

!nlerior de las cindades Fnera del interior de las cindades


Riesgo medio
Robo con allanamiento de morada 3() IR
Propiedad en calle
'.tracn callejero <:on intimidacin 27 16 importante
Violacin (a mujeres) 39 30 PisosjDplex
27 17
'i
Ata4ue violento Norte de
Robo de coches 36 20 Gran Bretaa
rea con viviendas
Roi-,o cn coches 27 16 de propiedad pblica
Ingresos < 5.000 libras ti>
Las <:ifras muestran el porcentaje de personas 4ue han sido vctimas una o ms vcccs de los delitos. Los (
Centro de una ciudad
datos sobre los relacionados con cochcs son un porcentajc dellolal de propietarios de estos vehculos. ,(
'oo.""," _ __ ~ _ - "',._. ,..."... __

HII'NTI;: British t'rime SlIrvev, Home Office. Tornado de SoclUl Tr!!nds. 30 (2000). p. 155, Crown copyright. reas problemticas (
Zona de arrendamientos
privados
Cabeza de familia
en paro

Hogar monoparental
'Estrategias para la reduccin de la criminalidad en la sociedad del riesgo
Persona que sufre
considerable deterioro fsico
A pesar del enga!loso panorama que presentan las estadisticas oficiales cuando se observan Cabeza de familia
\i;r..
Junto a las encuestas a vctimas, est claro que los delitos estn comenzando a desempcar entre 16 y 24 aos 1",
o 8 10 12 11. 16
UI1 papel ms preponderante en la sociedad britnica. Adems, los ciudadanos perciben que
'corren mas riesgo de ser vctimas de delitos que en pocas pasadas. Los residentes del inte-
rior de las ciudades tienen ms razones para preocuparse por la delincuencia que los que
11 iI.N I F: Br;ti"fr Crime SIIITel', 199R. Tomao de SOl'/%t;.1' Rel';!!"'. RA (abril de 1999),
viven cn ulras zonas (vase el cuadro 8.3). La !3CS de 1998 elabor por primera vez un
\:<ndice de riesgo en d que indicaba qu secton:s demogrficos cstn ms expuestos a rosin de los valores tradicionales. Los debates pblicos y la enorme cobertura de los me-
,\;iertos delitos (vase la figura 8.3). dios de comunicacin se concentraban en las crisis de violencia y de anarqua que amena-
\ la vista de los muchos cambios e incertidumbres que nos rodean cn el mundo actual. I.ahan con aduearse de la socicdad. La desviacin se presentaba como una patologa indi-
todos estamos inmersos cn un constante proceso de gestin del riesgo. La delincuencia es vidual: como un conjunto de comportamientos destructivos e incontrolados que elegan y
UIlO de los ms evidentes a los que se entrenta la gcnte a finales de la modernidad. Sin cm- perpetuaba n deliberadamente individuos carentes de autocontrol y de sentido moral. Para
bargo. los individuos no son los nicos que estn atrapados en este proceso: hoy en da los responder a lo que se percibia como una escalada de la anarqua y del miedo del pblico a
gobiernos cstn ante sociedades que pareccn ms peligrosas e inciertas que nunca. Una de la delincuencia, los gobiernos conservadores comenzaron a intensificar sus actividades
las principales labores de la poltica social en los estados contemporneos ha sido la de para imponer el cumplimiento de la ley. Se dio ms poder a la polica y se increment el
controlar la delincuencia. Pero. mientras que en un determinado momento los estados pre- presupuesto del sistema de justicia penal, al tiempo que se extenda la opinin de que unas
tendan garantizar la seguridad a sus ciudadanos, ahora las polticas cada vez se centran penas de crcel ms prolongadas eran el mejor ti-eno para la criminalidad.
ms en la gestin de la inseguridad. A la hora de abordar la gestin del riesgo, se ha extendido mucho una perspectiva si-
luacional en n1 prevencin del delito, que se basa en prcticas como la de dificultar el
blanco o en los sistemas de seguridad. Quienes elaboran [as polticas suelen ser partidarios
i'olticas para responder a la delincuencia de estas tcnicas porque es relativamente fcil aadrlas a las ya existentes y porque tran-
quilizan a los ciudadanos. al darles la impresin de que se estn tomando medidas contun-
La llegada al poder de Margaret Thatcher en Gran Bretaa y de Ronald Reagan en los Esta- dentes contra la criminalidad. Sin embargo, como tales medidas no se nteresan en las cau-
dos Unidos hace dos dcadas hizo que ambos pases abordaran el problema de la delin- sas subyacentes de sta -como son las desigualdades sociales. el desempleo y la
cucncia desde un vigoroso enfoque centrado en la idea de orden pblico. El aumento de pobreza-, sus xitos prncipales radican en la proteccn rente a la delincuencia de cier-
la delincuencia se vinculaba a una degeneracin moral. a la decadencia de la familia y a la tos grupos de la poblacin y cn el desplazamiento de sta hacia otros mbitos. \.

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290 Sriolo. . Delito y desvi;c1n 291

Figura 8.4 Porcenta.je de delincuentes, segn gnero y edad, en relacin con el


tamao de la poblacin, [nglaterra y Gales, [997
./
10

J ,\
\. Hombres
8
J

%
-"

~
J "",-
./
~
20 30 40 50 60 70
Edad

FUENTE: Home Oftice. Tomado de Social Trem', 29 (1999), p. 158. Crown copyright.
Imagen de la ~ala de control del circuito cerrado de televi~in que cuida de la localidad britnica de Don-
caster, o que simplemente la vigila. Las fuerzas policiales tambin han aumentado sus contingentes para responder al au-
mento de la criminalidad. Cuando suben las tasas de delincuencia, casi resulta inevitable
que haya un clamor popular que demande la presencia de ms polica en la calle. Los go-
Un ejemplo de esta dinmica puede apreciarse en la exclusin fsica de ciertas catego- biernos que estn deseando mostrar una actitud decidida hacia este fenmeno suelen ser
ras de personas de los espacios comunes, con la intencin de reducir el nmero de delitos partidarios de aumentar tanto el nmero de agentes de polica como sus recursos, con el fin
'j la percepcin que se tiene el.riesgo de que stos se produzcan. Para responder a la sen- de disuadir a los criminales. Est muy extendida la idea de que la polica constituye la pie-
sacin de inseguridad del conjunto de la poblacin, espacios sociales pblicos como biblio- dra angular del mantenimiento del orden pblico. Pero cul es realmente su papel a la
tecas, parques e incluso las esquinas de las calles se estn convirtiendo cada vez ms en hora de controlar la delincuencia? No est claro que un mayor nmero de agentes se tra-
hurbujas de seguridad. El objetivo de ciertas prcticas de gestin del riesgo como son el duzca necesariamente en un descenso de la cantidad de delitos. En el Reino Unido las tasas
control policial, los equipos de seguridad privados y los sistemas de vigilancia es proteger de criminalidad oficiales y las estadsticas sobre el nmero de policas arrojan dudas sobre
al pblico de posihles riesgos. En los centros comerciales, por ejemplo, las medidas de se- el vnculo que puede existir entre ambos indicadores (vase la figura 8.S). Este hecho plan-
guridad se estn haciendo ms presentes en virtud del pacto contractual que existe entre tea varias preguntas desconcertantes. Si el fortalecimiento de la polica no evita la comisin
las tiendas y los consumidores. Los negocios, para poder atraer y mantener una cierta base de delitos, por qu exige la poblacin una presencia policial ms visible? Qu papel tiene
de clientes, deben garantizar la seguridad y la comodidad de stos. Los jvenes suelen ver- la actividad policial en nuestra sociedad?
:>e desproporcionadamente excluidos de tales espacios porque se percihe que, en compara-
cin con las personas mayores, constituyen una amenaza ms grande para la seguridad Y
que, desde el punto de vista estadstico, son ms proclives a delinquir (vase la figura 8.4). La presencia policial en la sociedad del riesgo
Dentro de esa poltica de creacin de enclaves de confianza para los consumidores, los
jvenes observan cmo disminuyen los espacios pblicos a los que pueden acceder '. Algunos socilogos y criminlogos han sealado que la prctica de tcnicas policiales muy
visibles, como la de patrullar las calles, resulta tranquilizadora para la poblacin. Esas acti-
vidades encajan con la percepcin de que la polica participa activamente en el control de

L
Estos proolemas se analizan con ms detalle en Delincuencia y exclusin social en la p. 425. la criminalidad, investigando los delitos y apoyando al 'sistema judicial penal. Pero en lIna
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292 Sucioioqli1
--------------------------.-------------------.-.----
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7
Figura 3.5 Relacin entre IlIs niveles de delincuencia y el may"r 11 menor nmero de La industrial del automvil necesita saber qu vehiculos han participado en el acci-
policas, 1990-1999 dente, con el fin de mejorar sus nonnas de seguridad, infonnar a su vez a los organis- 7
mos reguladores y proporcionar datos sobre seguridad a los grupos de consumidores. (
Las compmlas de seguros afectadas por el siniestro necesitan informacin sobre l
Niveles de delincuencia
(
Nmero de agentes de polia para determinar responsabilidades y tomar las decisiones pertinentes. Tambin preci-
~ 1
~B l;"',
* 20 8~ san la nfonnacin policial para poder desarrollar sus propias estimaciones estausti-
~ ;- 15 ~~ 0.8 cas del riesgo y asi fijar las primas y las indemnizaciones para sus clientes.
-ij
1.1..:3 10
"~
~ ~ 0,6
El sistema sanitario pblico necesita conocer en detalle qu heridas se han prouucido ?
,,-~
'}'
,~" 5 .~ ~
'3
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~ . t. () 2 '
O.4~
y cmo. Esta informacin se utiliza con fines estadsticos y para planificar los servi-
cios de emergencia.
o ~ '" <5
-o
~C1 'C:
.:.:!..~ Los tribunales penales precisan la in/ormacin policial para fundamentar las labores
(
q;:a O -1

11
'o
.=1 ~'" :;o -0,2 fiscales y como prueba de que el escenario del accidente se investig adecuadamente
~.~ -5 ~ ':; -0.4
Q.-
y de que se recogieron pruebas.
',,,.-
"(
15 ~ -10
.
,. ~O.6 La propia administracin pulicial necesita los informes sobre el accidente tanto para
~,"~,'>~,'\.~,">~!'lo.~!'I" ~!'I'" ~,'\~,'b~,'" sus archivos internos como para las bases de datos nacionales en formato electrnico. (

, Este ejemplo pone de manifiesto que la polica representa un ndulo capital en el com-
!'tlENIE: l10mc Ufficc Stalistical Uulletin. Tomadu de 71w (Jullrcliwl. 11) de octubre de II}I)I). plejo circuito de informacin que vincula a las institucones que gestionan el riesgo. Eric-
ii
son y Haggerty sealan que con la ayuda de las nuevas tecnologias el trabajo policial cada
ubra reciente. titulada Policillg the Risk Society (1999), Richard Ericson y Kevin Haggerty vez est ms relacionado con labores de ubicacin y prediccin del riesgo dentro de la
:;ealan Ljue es preciso volver a evaluar el papel que tiene la presencia policial a finales de poblacin.
la modernidad. Aunque el mantenimiento del orden pblico, la interaccin con los ciudada- Ericson y Haggerty llegan a sealar que las demandas inlormativas de otras institucio-
nos y la provisin L1eservicios nu dejan ue lormar parte ue las labores policiales actuales, nes. como son las compaas de seguros. conforman directamente la manera de trabajar de
bOlo repre::;entan una fraccin de lo que la polica hace realmente. Para estos autores, en la la polica. sta tiene que recoger la informacin y transmitida de una forma que sea com-
aCI,llaliuau la pre::;encia policial tiene menos quc ver con el control ue la delincuencia que patible con las necesidades que de ella tienen los organismos externos. En la actualidad los
CI)I! la deteccin y gestin de los riesgos. Su funcin primordial es transmitir a otras institu- sistemas y mecanismos informticos son los que definen cmo transmite la polica dicha
GiqnL:ssociales la informacin sobre el riesgo que demandan. informacin. En vez de redactar informes describiendo los incidentes, la polica introduce
Segn Eric::;on y Haggerty, los policas son, ante todo, trabajadores del conocimiento. los hechos de un caso en tormularios normalizados, marcando casillas y eligiendo entre (
('on e::;to quieren uecir que casi touo el tiempo de la polica se consume en actividades diri- di ferentes opciones disponibles. La intimnacin que se introduce en esos formularios se (
gIdas a procesar la infi)rmacin. elaborar intormes y comunicar datos. El simple caso de utiliza para categorizar a personas y sucesos dentro ue un proceso de creacin de perfiles
(
un accidente automovilstico ocurrido en Ontario. Canad. puede servir de ejemplo. Se so- de riesgo. Pero. segn Ericson y Ilaggerty. el carcter rgido de ese tipo de in/ormes in-
licita la presencia ue un agente de polica en el escenario ue un accidente automovilstico Iluye en la torma que tiene la polica de observar e investigar. en cmo entiende e interpre- (
que ha afectado a dos vehiculos. No ha habido muertos pero s heridos leves. y uno de los ta un incidente. as como en el enfoque que adopta para resolver un problema.
conductores est ebrio. La investigacin del incidente dura una hora: al conductor borracho Este nfasis en la recogida ue informacin y en su procesamiento puede ser alienante y
o.;ele uenuncia por conuucir un vehculo de motor uespus de haber ingerido una cantidad frustrante para la polica. Para muchos agentes, no es lo mismo el autntico trabajo poli-
excesiva de alcohol con resultado de daos lisicos a terceros. Su permiso de conducir es ,al -como es investigar los crrnenes- que las tareas montonas de los informes y el
automaticamente rctirado durante doce horas. papeleo. Este tipo de procedimientos burocrticos ue elaboracin de informes es un espe-
Despus de esta investigacin rutinaria. el agente pasa tres horas escribiendo diecisis jo de una sola direccin para muchos agentes de polica. que no comprenden para qu sir-
in ti)flnes di I'erentes que documentan el accidente. Aqui es donde ljueda clara la funcin de ve toua la documentacin ljue se les exige.
la polica corno intermediario de la informacin: Para Ericson y Haggcrty. el desarrollo de la polica de barrio y los grupos de vigilancia (
vecinal son la encarnacin esencial de las actividades policiales en la sociedad de! riesgo. (
El registro provincial de vehculos de motor necesita informacin sobre el lugar del En esos casos. la polica anima a los residentes a participar activamente en el control de sus
accidente y sobre los vehculos implicados. sta sirve para realizar los perfiles de propios riesgos y a hacer su aportacin a la gestin de stos. A su vez. esos grupos pueden
(
riesgo que se utilizan en la prevenciR de accidentes, la organizacin del trfico yla Introducir informacin sobre los riesgos ue la zona en redes de conocimiento, mediante sus (
distribucin de los recursos. relaciones con la polica local. que es la que la transmite a otras instituciones. (

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294 :uC1oioqia
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La policia de barrio rioran d orden social y los servicios pblicos, tambin lo hacen oportunidades como '!as de
empleo. La mejora de la calidad de vida en un barrio puede dar/es nueva vida.
La prevencJOn del delito y la reduccin del miedo al mismo estn estrechamente rela-
cionadas con la reconstruccin de comunidades consistentes. Como vimos al analizar
anteriormente la teora de las ventanas rotas, una de las innovaciones criminolgicas Las victimas y los autores de Los deLitos
mas significativas de los ltimos aos ha sido el descubrimiento de que la decadencia
del ciVIsmo cotidiano est directamente relacionada con la delincuencia. Durante mucho Acaso es ms probable que ciertos individuos y grupos cometan delitos o que se convier-
tiempo la atencin se centr casi exclusivamente en los grandes delitos: atracos y asal- tan en vctimas de ellos? Los criminlogos dicen que s: la investigacin y las estadisticas
tos 1I otros delitos violentos. Sin embargo, los de menor importancia y los desrdenes criminales muestran que los actos delictivos y las victimas no se distribuyen de forma alea-"
pblicos suelen tener un efecto acumulativo. En las ciudades europeas y estadouniden- toria dentro de la poblacin. Por ejemplo, es ms posible que los delitos sean cometidos por
ses, cuando se pide a los vecinos de barrios turbulentos que describan sus problemas, hombres, y no por mujeres, mientras que los jvenes se ven envueltos en delitos con ms
mencionan los coches abandonados, las pintadas, las bandas juveniles y fenmenos si- frecuencia que los mayores.
milares. La probabilidad de que alguien se convierta en victima de un delito est estrechamente.
La gente acta en funcin de la ansiedad que le producen tales problemas: si pueden se vinculada con el rea en el que se vive. Las reas que suti-en ms privaciones materiales
t:ambian de casa y dejan esas zonas, ponen cerraduras ms resistentes en las puertas y ba- suelen tener ndices de criminalidad ms altos. El riesgo de convertirse en vctima de la de-
rras en las ventanas y no frecuentan los lugares pblicos. Para los ciudadanos, el hecho de lincuencia es mucho mayor para los individuos que viven en barrios del interior de las ciu-
que no se ponga treno a los comportamientos perturbadores indica que el rea no es segura. dades que para quienes habitan en zonas residenciales perifricas ms acomodadas. El he-
Los temerosos se apartan de las calles, evitan ciertos barrios y reducen sus actividades coti- cho de que las minoras tnicas se concentren de torma desproporcionada en las zonas'
dianas y asociativas. Al retirarse I1sicamente, tambin abandonan los roles de apoyo mutuo urbanas cntricas parece ser IIn factor significativo a la hora de explicar el alto nmero de
hacia otros ciudadanos, con lo que renuncian a los controles sociales que antes les ayuda- vctimas de delitos que presentan estos grupos '.
han a mantener el civismo dentro de su comunidad.
.Qu hay que hacer pllfa combatir este proceso? En los ltimos aos ha tenido mucha
aceptacin la idea ue que la polida debe cooperar estrechamente con los ciudadanos para El gnero y la delincuencia
mejorar la situacin de las comunidades locales y el comportamiento cvico, utilizando la
educacin, la persuasin y la asesora, en vez del encarcelamiento. Al igual que en otras reas de la sociologa, lo tradicional era que los estudios criminolgi-
La polica de barrio no slo supone implicar a los propios ciudadanos, sino cambiar la cos no prestaran atencin a la mitad de la poblacin. Las feministas tienen razn al criticar
perspectiva habitual en las tl1erzas policiales. Un nfasis renovauo en la prevencin de la a la criminologa por ser una disciplina dominada por los hombres en la que las mujeres
delincuencia ms que en la imposicin de la ley puede ir unido a la reintegracin de las la- son, en general, invisibles, tanto en los estudios tericos como en los empricos. Desde la
bores policiales dentro de la comunidad. El aislamiento de la polica respecto a quienes se . dcada de 1970 ha habido muchas importantes' obras feministas que han llamado la aten-
supone que sirve suele producir una mentalidad de asedio, ya que la polica apenas tiene cin sobre lo diferentes que son los contextos en los que tienen lugar las transgresiones cri-
t:ontacto regular con los ciudadanos de a pie. minales realizadas por mujeres y por hombres, y tambin sobre la influencia de ciertos pre-
Para que ttll1cione la t:olaboracin entre el gobierno y los organismos, el sistema de jus- supuestos relacionados con el gnero y con los roles que son apropiados para hombres y
tiCia penal, las asociaciones locales y las organizaciones comunitarias, sta ha de ser inclu- mujeres en las experiencias de stas con el sistema de justicia penal. Las feministas tam-
yente: es decir, todos los gmpos econmicos y tnicos ueben participar (Kelling y bin han desempeado un papel crucial a la hora de subrayr la importncia del fenmeno
Coles, 19(7). El gobierno y las empresas pueden actuar conjuntamente para reparar las zo- ue la violencia contra las mujeres, tanto en el mbito domstico como en ef pblico.
nas urbanas que se deterioran. Uno de los modelos es la creacin de distritos de atencin
empresarial prioritaria en los que se concedan exenciones fiscales a las corporaciones que
participen en los planes estratgicos y que inviertan en determinadas zonas. Para que estas Tasas de delincuencia masculina y femenina
medidas tengan xilO es preciso un eSfUe.lO prolongado en la consecucin de ciertos obje-
tivos sociales. Las estadsticas sobre gnero y delincuencia son sorprendentes. Por ejemplo, de todas las
El hecho de que se haga hincapi en estas estrategias no significa que se vaya a negar la personas a las que se hall culpables de cometer delitos o se les amonest por comporta-
existencia de los vnculos que existen entre el desempleo, la pobreza y la delincuencia. Por
,:1 contrario, la lucha contra estos problemas sociales debe compaginarse con tormas de
prevenir los actos delictivos que se basen en la comunidad. De hecho, stos pueden real- Para conocer con ms detalle la relacin que tienen las mi norias tnicas dc Gran Bretaa con la delin-
mente contribuir directa e indirectamente a la mejora de la justicia social. Donde se dete- cuencia y el sistema de justicia penal, vase la p. 351 Raza y delincuencia.

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mientos delictivos cn Inglaterra y Gales en 1997. un abrumador 83% eran hombres. Tam- Esforzndose por hacer ms visible la delincuencia femenina. las feministas han lle-
bin existe un enorme descquilibrio en las proporciones de hombres y de mujeres que se vado a cabo diversas investigaciones detalladas sobre mujeres delincuentes: desde bandas
'enClIelltran en prisin. no slo en Gran Bretaiia sino en todos los pases industrial izados. de muchachas hasta mujeres terroristas. pasando por casos de presas. Esos estudios han de-
Las nlUjeres constituyen slo el J'y" de la poblacin reclusa britnica. Tambin existen con- mostrado que la violencia no es una caracterstica exclusiva de la criminalidad masculina.
trasteS elltre los tipos de delitos que cometen los hombres y las mujeres. Los delitos de s- Es mucho lIlenos posible que las mujeres participen en crmenes violentos que los hOI1l-
tas rara vez incluyen violellcia. y casi todos son a pequeiia escala. Hurtos menores. corno bres. pero no siempre se han privado de participar en ellos. Entonces. por qu las tasas de
rulnlr en los comercios. y alteraciones del orden pblico. como borracheras escandalosas y criminalidad femenina son mucho menores que las masculinas?
prostitucin. son delitos tpicamente femeninos (Flowers. (987). Existen algunas pruebas de que las mujeres que quebrantan la ley consiguen a menudo
:-;ill duda. puede ocurrir que las diferencias reales entre gneros en las tasas de del in- no tener que presentarse ante los tribunales porque pueden convencer a la polica o a otras
c~cncia sean inleriores a lo que muestran las estadsticas oficiales. En los aos cincuenta. autoridades de que vean sus acciones desde un punto de vista diferente. Invocan lo que se
atto PolIak ya lo indicaba al afirmar que ciertos delitos cometidos por las mujeres no sue- ha denominado el pacto de gnero: un acuerdo implcito entre hombres y mujeres por el
len denunciarse. Para l. el rol predominalltemente domstico de la mujer le proporcionaba cual ser mujer significa. por una parte. ser errtica e impulsiva y. por otra, necesitar protec-
la oportunidad de cometer delitos en casa y en la esfera pblica. Segn Pollak. las mujeres cin (Worrall. 19(0).
eran lisas por naturaleza y se daban mucha maa a la hora de ocultar sus techoras. Esta Sin embargo. la diferencia de trato di!1cilmente puede explicar la enorme diferencia
opinin tena un fundamento biolgico. ya que las mujeres haban aprendido a ocultarles a existente entre las tasas de delincuencia masculina y femenina. Casi co~ seguridad las ra-
los hombres el dolor y la incomodidad de la menstruacin y tambin podan fingir inters zones son las mismas que las que explican las diterencias de gnero en otras esferas. Exis-
en las relaciones sexuales de un modo que a los hombres les resultaba imposible! Pollak ten. sin duda. ciertos delitos especificamente temeninos -sobre todo. la prostitucin-
tan;bin seal que a las mujeres delincuentes se las trata con ms indulgencia porque los por los que se condena a las mujeres y no a sus clientes varones. Los delitos masculinos
agentes de polica suelen adoptar una actitud caballerosa hacia ellas ( 1950). siguen sindolo por las diterencias de socializacin y porque las actividades y relaciones de
El retrato que hace Pollak de las mujeres como seres maquinadores y engaosos se basa los hombres siguen siendo ms domsticas que las de la mayora de las mujeres. Como he-
en estereotipos carentes de fundamento. fJero la idea de que las mujeres puedan ser tratadas mos podido aprciar en la perspectiva de Pollak. las diJerencias de gnero en el mbito tie
con ms indulgencia pnr el sistema judicial penal ha suscitado mucho ms debate y mts la delincuencia solan explicarse a partir de las diICrencias en cuanto a fuerza. pasividad o
anlisis. La tesis de la cahallemsidad se IHI aplicado de dos maneras. En primerJugar, po- preocupacin por la reproduccin. Hoy en da. las cualidades propias de las mujeres, al
dra ser que la polica y otras instituciones consideren a las mujeres delincuentes menos peli- igual que los rasgos viriles. suelen considerarse algo generado por la sociedad. A mu-
grosas que a los hombres y quc pasen por alto ciertos actos por los que se detcndra a un chas mujeres se las socializa para que en la vida social valoren cualidades diferentes de los
homore. En segundo lugar, a la hora de dictar sentencia por actos delictivos. las mujeres tie- hombres (cuidar a los dems y fomentar las relaciones personales). Igualmente importante ((
nen muchas ms posibilidades de no entrar en la crcel que los delincuentes hombres. Se cs el hecho dc que mediante la intlucncia de la ideologa y de otros factores -como la idea
hall llevado a cabo varios estudios empiricos para comprobar la tesis de la caballerosidad tic lo que es una buena chica>~ el comportamiento de las mujeres se mantiene oculto y
pero los resultados siguen sin ser concluyentes. Una de las principales dificultades que se se controla de un modo que no afecta a las actividades de los hombres.
encuentran es la de evaluar la relativa influencia del gnero en comparacin con otros facto- Desde finales del siglo XIX, los criminlogos han venido prediciendo que la igualdad de
re~; WI110 la edad. la clase y la raza. Por ejemplo. parece que a los delincuentes de ms edad los gneros reduciria o eliminara las diferencias en la delincuencia de hombres y mujeres.
,;e les trata con menos agresividad cuando son mujeres. Otros estudios han demostrado que pero. hasta ahora, la delincuencia sigue siendo un tenmeno muy marcado por el gnero.
las mujeres negras son peor tratadas que las blancas cuando estn en manos de la policia. An no podemos afirmar con seguridad que vaya a llegar un dia en el que desaparezcan las
Otra de las perspectivas que han adoptado las teministas es la de examinar cmo la inter- diferencias entre las tasas de delincuencia masculina y femenina.
prCl<lCInque se hace de la <deminidad influye en las experiencias que tienen las mujeres
<.:nel sistema judicial penal. Frances Heidensohn ( 1985) ha sealado que a las mujeres se as
trata con ms durcza en los casos en los que supuestamente se han apartado de la sexualidad La delincuencia y la crisis de la masculinidad
ICl1lenina. Por ejemplo. la promiscuidad sexual suele producir ms detenciones entre las mu-
chachas ljue entre los chicos. En esos casos. se considera que las mujeres estn doblemente Los altos indices de delincuencia de las zonas urbanas ms pobres se asocian especialmen-
deSViadas: no slo han vulnerado la ley. sino que tambin han desacatado el comporta- te con las actividades de los jvenes varones. Por qu tantos muchachos de estas zonas sc
miento femenino apropiado. En esas ocasiones son juzgadas menos por el delito en cues- cunvierten en delincuentes? Ya hemos mencionado algunas respuestas. Con frecuencia. los (
tin que por el carcter desviado de su opcin vital. Heidensohn y otras autoras han sea- chicos son miembros de bandas desde muy jvenes. pertenecen a una subcultura en la que ~
lado el doble rasero que ex iste dentro del sistema penal: mientras que en los hombres la algunos delitos constituyen una forma de vida. Y una vez que las autoridades etiquetan a
agresin y la violencia se consideran un fenmeno natural, para el comportamiento de las los miembros de las bandas corno delincuentes. stos se embarcan en actividades delictivas
mujeres se buscan explicaciones relacionadas con desequilibrios psicolgicos. regulares. A pesar de la existencia de bandas de chicas en la actualidad estas subculturas (

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y 50C1ologa B. Deiito y desviacin 299


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son fundamentalmente masculinas y estn llenas de valores masculinos relativos a la aven- contra las mujeres. Aunque stas tambin hacen vctimas a los hombres de ese tipo de ac-
.J tos, siguen siendo casi de forma exclusiva delitos que se realizan contra la mujer. Se calcu-
tura, las grandes emociones y la camaradera.
En el capiulo 5 (<<Gnero y sexualidad) analizamos la idea de que las sociedades con- la que un cuarto de Jas mujeres es objeto de violencia en algn momento de su vida, pero
todas ellas se enfrentan a esa amenaza de forma directa o indirecta.
temporneas estn asistiendo a una crisis de la masculinidad. Mientras que en un deter-
minado momento los varones jvenes podan esperar que el futuro les proporcionara una Durante muchos aos el sistema judicial penal no prest atencin a esos delitos; las vc-
tmas tenan que llevar a cabo una labor infatigable para conseguir amparo legal frente al
carrera protesional para toda la vida y un papel estable como sustento econmico de su fa-
milia, en la actualidad ese rol resulta mucho ms escurridizo para muchos hombres. Las criminal. Incluso hoy en da, las acciones legales contra los delitos que atentan contra las
transtormaciones del mercado laboral han convertido el paro y la inseguridad en el trabajo mujeres estn lejos de ser sencillas. Sin embargo, la criminologa feminista ha hecho mll~
en una amenaza tangible, al tiempo que las mujeres cada vez son ms independientes desde cho por concienciar a la sociedad de estos delitos y por integrados en los grandes debatcis
que se ocupan de la delincuencia. En este apartado analizaremos el delito de violacin, d-
el punto de vista monetario, profesional y en otros sentidos. Muchos socilogos y crimin-
jando el anlisis de la violencia domstica y del acoso sexual para otros captulos (vase el
logos han partido del concepto de masculinidad hegemnica de Connell (vase la p. 168)
captulo 7, Familias, y e[ [3, El trabajo y la vida econmica).
para explicar que la violencia y la agresin pueden considerarse vertientes aceptables de la
identidad masculina. El nmero de violaciones es muy dificil de calcular con precisin. Slo una pequea
El ndice de criminalidad entre los hombres jvenes est muy relacionado con el dese m- proporcin de estos delitos llega a odos de la polica y figura en las estadsticas. Cada ao'
J se denuncia una media de 6.000' casos de violacin y 17.500 de abusos deshonestos. Sin
pJeo: los varones en paro que tienen entre diecisis y veintinueve aos estn muy sobrerre-
embargo, un estudio publicado por el Ministerio del Jnterior britnico en febrero de 2000' ,
presentados en los delitos contra la propiedad y los violentos. El anlisis regional avala an
ms este vnculo. En Gran Bretaa, zonas como Merseyside, las reas metropolitanas de calculaba que la cifra real de violaciones y abusos deshonestos en el pas podra situarse
Manchester y Londres, el oeste de los Midlands y el sur de Gales son puntos negros en entre los [18.000 y 295.000 casos al ao (The Guardilln, 18 de febrero de 2000).
cuanto a la incidencia del paro y tambin en relacin con la delincuencia (Wells, 1995). Durante la dcada de [990 se ha registrado un aumento del nmero de incidentes denun-
~ Algunos autores han sealado que las altas tasas de paro masculino estn empezando a ciados en los que el atacante era alguien conocido por la vctima. El 43% de las agresiones
./ crear una nueva categora de delincuentes profesionales. Un informe editado por el Minis- fueron cometidas por familiares, amigos, antiguos compaeros sentimentales o personas'
conocidas recientemente (las denominadas violaciones de una cita o de conocidos). Se
terio del Interior britnico en 1996, titulado Ytmng People and Crime, aporta datos de im-
calcula que en la mitad de este tipo de violaciones se vieron implicadas personas que la
portancia para esta tesis. En la investigacin que dio pie al informe se entrevist a dos mil
vctima conoca desde haca menos de veinticuatro horas. Aunque el nmero de violacio-
quinientos jvenes de ambos sexos, con edades comprendidas entre los catorce y los veinti-
cinco aos. Los investigadores no utilizaron fuentes policiales, sino que pidieron a [os en- nes perpetradas por hombres conocidos hace poco tiempo se ha incrementado, las denun-
trevistados que les dijeran, en confianza, si haban cometido actos delictivos. El resultado cias por violaciones cometidas por extraos han disminuido y representan slo el 12% de
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los ataques.
fue que a la edad de veinticinco aos el 30% de los hombres haba delinquido de algn
Hasta 1991 la violacin dentro del matrimonio no se consider delito en Gran Bretaa.
modo. sin contar el consumo de drogas ilegales o las infracciones automovilsticas. Antes
las actividades 'delictivas de los hombres comenzaban a disminuir drsticamente al princi- Segn el fallo emitido por el juez sir Matthew Hale en [736. un marido no puede ser cul-
pable de violacin cometida por l mismo en la persona de su esposa legal pues, por su
pio de la veintena, pero la investigacin indica que esto ya no es as. Por ejemplo, la pro-
consentimiento y contrato matrimonial mutuo, la esposa ha renunciado a s misma en este
porcin de hombres Jvenes entre veintids y veinticinco aos que participa en delitos con-
respecto para entregarse a su marido y no puede retractarse (citado en R. Hall y otros,
tra la propiedad es mayor que la de aquellos que cuentan entre dieciocho y veintiuno.
1984: 20). Esta formulacin continu siendo la ley en Inglaterra y Gales hasta hace una d-
Este tipo de hallazgos indica que los varones jvenes ya no salen de la delincuencia
como antes. En 1996 casi el 70'!lo de los hombres que fueron encarcelados por delitos pena- cada, cuando la Cmara de los Lores dictamin que la idea de que en los tiempos actuales
les ya haban estado en prisin en una o ms ocasiones. Por el contrario, menos de la mitad un marido tenga derecho a forzar a su mujer es inadmisible.
Hay muchas razones para que una mujer opte por no denunciar a la polica actos de vio-
de las mujeres condenadas eran reincidentes (HMSO, 1999). Estos datos indican que a una
lencia sexual. La mayoria de las mujeres que son violadas o bien desean quitarse de la ca-,
parte muy considerable de la generacin ms joven la falta de perspectivas de encontrar ,un
beza el suceso o bien no estn dispuestas a participar en lo que puede ser un proceso humi-
trabajo estable le est poniendo muy dificil convertirse en adultos responsables.
llante que se compone de exmenes mdicos, interrogatorio s policiales y careos judiciales.
Con frecuencia, el proceso legal suele durar mucho tiempo y puede resultar intimidante.
Los deLitos contra las mujeres Los procedimientos judiciales son pblicos y la vctima debe estar cara a cara en presencia
del acusado. Han de presentarse pruebas de [a penetracin, de la identidad del violador y
Hay ciertos tipos de delito en los que [os hombres son de forma abmmadora los agresores Y del hecho de que el acto se produjo sin consentimiento de la mujer. sta puede llegar a te-
las mujeres las vctimas. La violencia domstica, el acoso y la agresin de tipo sexual y la ner la sensacin de ql;e es a ella a quien se somete a juicio, sobre todo si se examina su
violacin son crmenes en los que los hombres utilizan su superior li.lerza social o fsica propia historia sexual, como suele ocurrir .

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~~j~os ltimos aos. los grupos feministas han h~cho lo posible para cambiar tanto ; alguien que merece el delito y no como vctimas inocentes. Las relaciones homosexuales '(
. enfoque lega! corno el de la opinin pblica sobre la violacin. Han puesto ntasis en el he- siguen considerndose algo que pertenece al mbito privado. mientras que la heterosexuali-
cho de que la violacin no debe considerarse un delito sexual. sino de carcter violento. No dad es la norma mayoritaria en los lugares pblicos. Segn Richardson y May. a las lesbia-
es solamente un ataque lisico. sino un delito contra la integridad y la dignidad del indivi- nas y a los varones homosexuales que se apartan de este pacto privado y pblico mostrando
duo. La violacin est claramente relacionada con el vnculo que se establece entre mascu- su identidad sexual abiertamente se les suele culpar por hacerse ms vulnerables al delito.
liludad y poder. dominio y dureza. En la mayora de los casos no es el resultado de un de- Se tiene la sensacin de que introducir la homosexualidad en la esfera pblica es una forma
'seo sexual arrollador. sino de los vnculos entre sexual idad y sentimientos de poder y de provocacin.
;';lfperioridad. En s mismo. el acto sexual es menos importante que el envilecimiento de la Esta idea constituye la base de una defensa legal basada en el pnico al homosexual
m1ujer (Estrich. 1987). La campaa ha tenido algunos resultados concretos que han produ- que puede utilizarse en los ordenamientos jurdicos britnico y estadounidense para que
ciUo cambios legislativos y hoy en da la ley suele reconocer que la violacin es un caso es- una acusacin pase del homicidio al homicidio involuntario. El acusado de asesinato puede r
pecfico de delito violento. aducir que una proposicin homosexual no deseada le llev a perder el control y atacar a la
Eu cierto sentido. todas las mujeres son vctimas de la violacin. Mujeres que nunca han vctima. En el estado norteamericano de Wyoming este argumento fue utilizado con xito
sido violadas sienten a menudo una ansiedad similar a aquellas que si lo han sido. Pueden por la detensa del homicida en el juicio por el asesinato del estudiante universitario Matt-
terier miedo a salir solas de noche. incluso en calles llenas de transentes. o puede asustar- hew Shepard. El acusado y otros dos hombres golpearon con saa a Shepard lilera de un
res la idea de quedarse solas en una casa o en un piso. Destacando la ntima conexin que bar antes de abandonarlo atado a un rbol en el bosque. donde muri cinco das despus.
existe entre la violacin y la sexualidad masculina convencional. Susan Brownmiller sostie- En casos como ste. la violencia homofbica se ve como una respuesta justificada y el ca-
ne que la violm:in es parte de un sistema de intimidacin masculina que tiene atemoriza- rcter esencial como persona de la vctima o su derecho a la vida no se tienen en cuenta o
das a todas las mujeres. Las que nunca han sido violadas sufren la <'nsiedad provocada por se le niegan. Crmenes como el asesinato de Matthew Shepard han hecho que muchos gru-
dicha intimidacin y por la necesidad de ser ms precavidas que los hombres en los aspec- pos sociales exijan la adopcin de leyes contra los delitos de odio. con el fin de proteger
tos cotidianos de la vida (Brownmiller. 1975). los derechos humanos de los sectores que siguen sufriendo un estigma social.

I)elitos contra los homosexuales Los jvenes y la delincuencia

Las feministas han sealado que la interpretacin de la violencia est muy influida por el Entre la poblacilI. el miedo a la delincuencia se centra en el robo. con y sin intimidacin.
gnero y las percepciones del riesgo y de la responsabilidad basadas en el sentido co- las agresiones y la violacin: esos delitos callejeros que suelen considerarse como patri-
mun. Como a las mujeres se las suele considerar menos capaces de defenderse a si mis- monio de los jvenes varones de clase baja. La cobertura que hacen los medios de comuni-
mas el! caso de ataque violento. el sentido comn sostiene que deben modificar SlI compor- cacin de las crecientes tasas de criminalidad se ocupa principalmcnte de la decadencia
tamiento para reducir el riesgo de ser vctimas de la violencia. Por ejemplo. las mujeres no moral que reina entre los jvenes y subraya problemas como el vandalismo. cl absentismo
:-:lodeben evitar caminar solas por barrios inseguros de noche. sino que tambin deben te- escolar y cl consumo de drogas corno ejemplos del aumento de la permisividad social.
; lIercuidado ue no vestirse provocativamente o de comportarse de una lorma que pueda ser Esta equiparacin entre juventud y delincuencia no es nueva. segn algunos socilogos.
. lIlaJinterpretada. Las mujeres que no respetan estas precauciones pueden ser acusadas de Con frecuencia los jvenes se toman como indicador de la salud y el bienestar de la propia
ir buscalldo problemas. En un tribunal se puede considerar su comportamiento como ate- sociedad.
nuante a la hora de considerar el acto de violencia del atacante (Richardson y May. 1999; Como hemos apreciado anteriormente (vase la figura R.4). las estadsticas de delin-
Dobash y Dobash. 19Y2). cuencia oficiales s revelan la alta incidencia de la criminalidad cntrc los jvenes. En Gran
Se ha sei1alado que una lgica de sentido comn similar se aplica a los casos de actos Bretaa. dos quintos del total de delincuentes amonestados o encarcelados por delitos pe-
violentos perpetrados contra gay.l' y lesbianas. Los estudios sobre victimas ponen de mani- nales en 1997 tenan menos de veintin aos. La edad crtica para la comisin de delitos.
fiesto que los homosexuales sufren muchos delitos violentos y de acoso. Una encuesta nacio-, en chicos y chicas por igual. eran los dieciocho aos (HMSO. 1999). Sin embargo. como
Hal en la que se entrevist a cuatro ml homosexuales britnicos de ambos sexos revel que en ha sealado 1011/1Muncie ( 1(99), hay que abordar los presupuestos sobre juventud y delin-
los cinco aos anteriores un tercio de los homosexuales varones y una cuarta parte de las les- cuencia con cierta cautela. Para este autor. puede que los pnicos morales que tienen por
hianas haban sido vctimas de al menos un ataque violento. Un tercio haba sufrido algn objeto la delincuencia juvenil no reflejen fielmente la realidad social. Un delito aislado en
tipo de acoso. illcluyendo amenazas o actos vandlicos. Un abrumador 73'Y., haba sido objeto el que se hayan visto implicados jvenes puede transtommrse simblicamente en una cri-
de insultos en publico (Mason y Palmer. 1996; citado en Richardson y May. 1(99). sis de infancia en toda regla que exige una enrgica respuesta por parte de la ley y el or-
Diane Richardson y Hazel May han sealado que como los homosexuales siguen estan- den. El llamativo asesinato de 1ames Bulger. un nio de dos aos. a manos de un par de
do estigmatizados y marginados en muchas sociedades. hay ms tendencia a tratarles como chavales de diez es un ejemplo de cmo la indignacin moral puede desplazar la atencin y
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delitos de cuello blanco y delitos de los poderosos. Los primeros conllevan normalmente la
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apartarla de los grandes problemas sociales. En el caso Bulger, el circuito cerrado de un


J .:entro comercial capt la imagen de los chicos mayores llevndose de la mano al pequeo, utilizacin de una posicin profesional o de clase media para realizar actividades ilegales,
mientras que los segundos, los delitos de los poderosos. son aquellos en los que la autori-
y esto grab el caso en la conciencia de la opinin pblica. Segn Muncie, este brutal ase-
sinato marc un antes y un despus en la forma de retratar a los jvenes que tienen los pol- dad que confiere una posicin es utilizada con fines delictivos, como cuando un funciona-
rio acepta un soborno para favorecer una determinada poltica.
ticos y los medios de comunicacin. Incluso los pequeos comenzaron a considerarse
como potenciales amenazas violentas. A los dos chicos de diez aos se les colgaron las eti- Aunque el coste de la delincuencia de cuello blanco es enorme, las autoridades la tratan
<.uetas de demonios, monstruos y animales. Menos atencin se prest a la historia con ms indulgencia que a la que practican los menos privilegiados. Se ha investigadomu-
cho ms el delito de cuello blanco en los Estados Unidos que en Gran Bretaa. Se ha calcu-
J personal de ambos o al hecho de que, a pesar de que desde el principio uno de ellos hubiera
lado que en Estados Unidos la cantidad de dinero que manejan los delitos de cuello blanco
sido propenso a la violencia y a agredirse a s mismo, no se haba tomado ninguna medida
al respecto (Muncie, 1(99). (entre los que se incluyen traudes de tipo fiscal, los relacionados con primas de seguros o
La misma cautela ha de mostrarse con la idea tan extendida de que la mayora de los de- los que atectan a las reformas de edificios y a la reparacin de coches) es cuarenta veces
mayor que la que se maneja en los delitos ordinarios contra la propiedad (robos, atracos, la-
litos juveniles tiene que ver con drogas. Por ejemplo, Muncie ha apuntado a la idea tan ex-
tendida de que los atracos los cometen los jvenes para sutragar el consumo de drogas. Hay trocinio, falsificaciones y robos de coches) (President's Commission on Organized Crime,
./ 1986).
estudios recientes que revelan que el consumo de drogas y de alcohol entre los jvenes est
en un nivel relativamente normalizado. Una encuesta realizada a siete mil adolescentes
de entre quince y diecisis aos puso de manifiesto que ms del 94% tomaba bebidas alco-
hlicas, en tomo a un tercio haba fumado un cigarro en los treinta das anteriores y el 42% La delincuencia empresarial
./
haba probado drogas ilegales al menos una vez (Miller y Plant, 1996). Las pautas del con-
Algunos autores utilizan la expresin delincuencia empresarial para referirse a los tipos
sumo de drogas indican que se estn abandonando sustancias duras como la herona para
centrarse en combinaciones de sustancias como las antetaminas, el alcohol y el xtasis. En de delitos que cometen las grandes corporaciones. La cOritaminacin. el etiquetado enga-
concreto, este ltimo se ha convertido t:n una droga de moda relacionada con las subcul- oso y las violaciones de las reglamentaciones sanitaria y de seguridad atectan a muchas'
ms personas que la criminalidad de poca monta. El poder y la intluencia ..:recientes de'
turas rave y la de la msica mquina, ms que en la base de un hbito caro y adietivo.
Muncie indica que la guerra a las drogas sirve para criminalizar a amplios grupos juveni- las grandes empresas y su alcance global, que se extiende con rapidez, suponen que
les que, en general, respetan la ley (Muncie, 1999). nuestra vida se ve afectada por ellas de muchas maneras. Las grandes corporaciones pro-
EJ anlisis de ia delincuencia juvenil no suele ser sencillo. Cuando la criminalidad con- ducen los coches que conducimos y la comida que consumimos. Tambin tienen un enor-
me impacto en el medio natural y en los mercados financieros, aspectos vitales que nos
lleva una transgresin de la ley, la delincuencia juvenil est frecuentemente relacionada con
./ afectan a todos.
actividades que. en un sentido estricto, no son delitos. Los comportamientos antisociales,
las subculturas y la falta de conformidad de los jvenes pueden considerarse delincuencia, Gary Slappper y Steve Tombs (1999) han revisado tanto los estudios cuantitativos como
pero en realidad no son conductas .;riminales. los cualitativos de la delincuencia empresarial y han llegado a la conclusin de que gran
parte de las corporaciones no respeta la normativa legal que les atecta. Estos autores afir-
man que el crimen empresarial no se limita a Llnas pocas manzanas podridas, sino que es
Delitos de cuello blanco penetrante y lo invade todo. Los estudios han revelado la existencia de seis tipos de delitos
vinculados a las grandes empresas: administrativos (burocrticos o relacionados con la fal-
Aunque se tiende a relacionar la delincuencia con los jvenes, sobre todo con los varones ta de conformidad), medioambientales (contaminacin y vulneracin de permisos), finan-
de clase baja, la participacin en actividades criminales no se limita en absoluto a este sec- cieros (evasin fiscal, pagos ilegales), laborales (condiciones de trabajo y de contratacin),
tor demogrfico. Mucha gente rica y poderosa tambin delinque, con consecuencias que manufactureros (seguridad de los productos, etiquetado) y prcticas comerciales injustas
pueden tener ms repercusiones que los a menudo pequeos delitos de los pobres. (contra la competencia o publicidad falsa).
La expresin delito de cuello blanco fue acuada por Edwin Sutherland (1949) para En los delitos empresariales la identificacin de las victimas no es sencilla. A veces son
aludir a los delitos que cometen los que pertenecen a los sectores sociales ms acomoda- evidentes, como en los casos de desastres medioambientales como la emisin de la plan-
ta qumica de Bhopal, en la India, o los peligros para la salud que suponen los implantes de
dos. El concepto abarca muchos tipos distintos de actividades delictivas, incluidos los ti'au-
des fiscales, las prcticas ilegales de venta, los seguros y fraudes mobiliarios, los desfalcos, silicona a las mujeres. En los ltimos tiempos, los heridos en accidentes de ferrocarril o los
la manufactura o venta de productos peligrosos y la contaminacin ambiental por encima familiares de los fallecidos en ellos han demandado que, alli donde las compaas hayan
de los lmites permitidos, as como el puro y simple robo. El alcance de los delitos de cue- mostrado negligencia, se lleve a juicio a los responsables de las vas y de los trenes. Pero
llo blanco es incluso ms dificil de calibrar que el de los dems tipos; la mayora de sus con mucha frecuencia las vctimas de los delitos empresariales no se consideran tales. Esto
manifestaciones ni siquiera aparecen en las estadsticas oficiales. Podemos distinguir entre se debe a que en los delitos tradicionales la proximidad entre la vctima y el 4ue perpetra

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El trfico de drogas r
I chos incentivos para idear formas de esqui-
! var los esfuerzos que se realizan para luchar
~Hasta qu punto es fcil comprar marihuana en un colegio o una facultad? Ha habido al- contra el trfico de drogas y para correr el
guna vez un festival de msica con drogas gratis? Aunque a algunos pueda parecerles lamen- riesgo de ser atrapado por la polica.
table, a la mayoria de los jvenes britnicos les resulta relativamente fcil acceder a drogas Otra de las respuestas -que se ha deba-
ilegales. tido recientemente en una cumbre a la que
Qu factores determinan la disponibilidad de las drogas ilegales en su comunidad? Es han acudido los dirigentes de las ocho po-
evidente que las labores policiales son tan importantes como el grado de demanda en cada tencas industriales- es que los traficantes
lugar. Pero no es menos importante la existencia de redes de traficantes capaces de trans- de drogas han logrado sacarle partido a la
portar esas sustancias desde los pases en los que se cultivan hasta la ciudad en la que us- globalizacin. En primer lugar, en sus inten-
ted vive. En parte. esas redes han podido florecer por la globalizacin. tos por evadir el control de las autoridades,
Mientras que el cultivo de marihuana puede ser un asunto que slo afecta al jardn de los traficantes utilizan todas las tecnologas
ciertas personas, casi todas las hojas de coca y las adormideras de opio que hay en la tierra de la comunicacin que estn disponibles en
se cultivan en el Tercer Mundo. Miles de mi- la era global. Como indic un comentarista,
llones anuales se gastan para ayudar a estos los traficantes ahora utilizan una tecnolo-
, pases a erradicar tales cultivos, p~ro, a pe- ga muy sofisticada, que va desde los inter-
sar de ese enorme gasto, hay pocas pruebas ceptores de seales hasta los radares, para
de que los esfuerzos para eliminados y des- evitar ser controlados [... ] [yJ pueden utilizar faxes, ordenadores y telfonos mviles para
truirlos hayan disminuido de forma conside- coordinar sus actividades y dirigir sus negocios sin sobresaltos. En segundo lugar, la glo-
rable el suministro de drogas ilegales en balizacin del sector financiero ha ayudado a crear una infraestructura en la que pueden
Gran Bretaa y en otros pases europeos. moverse grandes cantidades de dinero por todo el mundo a travs de medios electrnicos
por qu han fracasado esos esfuerzos? en cuestin de segundos, facilitando bastante el blanqueo del dinero de la droga (es de-
! Una de las respuestas es que el margen cir, hacer que parezca que procede de negocios legitimos). En tercer lugar. el reciente cam-
de beneficio es pura y simplemente dema- bio en las polticas de los gobiernos, que tiene como fin permitir la libre circulacin de per-
siado grande. Las actividades ilegales de los sonas y de bienes legales a travs de las fronteras, ha incrementado las oportunidades para
agricultores que luchan por ganarse la vida el contrabando.
en Bolivia o Per, los miembros de los crte- Al mismo tiempo, la globalizacin puede crear nuevas oportunidades para la cooperacin
les de la droga colombianos y los camellos entre los gobiernos en la lucha contra el trfico de drogas. De hecho, hace poco los lderes
de poca monta de nuestras calles y clubes mundiales hicieron un llamamiento para que se incrementara esta cooperacin en la aplica-
tienen una compensacin monetaria muy cin de las leyes relacionadas con los narcticos, haciendo hincapi en la necesidad de com-
considerable. sta es la que proporciona mu- partir la informacin y coordinar las medidas policiales.
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;j delito es mucho menor: es dificil no uarse cuenta de que a lUlO le asaltan! En el caso uc tivos o los tratamientos de fertilidad con electos colaterales perjudiciales ISlapper y Tombs,
los delitos empresariales. las grandes distancias espacio-temporales hacen que las vctimas 1999).
puedan nu darse cuenta de que lu son () que no sepan cmo exigir compensaciones por el Los aspectos violentos de los delitos de cuello blanco son menos evidentes que los de
CrImen.
los homicidios o agresiones. pero son igualmente reales y. en ocasiones. de consecuencias
Con fIccuencia. las consecuencias de los delitos empresariales no se sienten por igual en mucho ms graves. Por ejemplo. no respetar las normas de preparacin de nuevos medica-
taJos los sectores sociales. Suelen sufrirlos ue manera desproporcionaua quienes tambin mentos o las referentes a la seguridad en el trabajo o a la contaminacin puede causar da-
paJecen otra clase ue uesigualdades. Por ejemplo. los riesgos relacionados con la seguridad os a la salud e incluso matar a muchas personas. Las muertes por accidentes laborales su-
y la salud en el lugar de trabajo tienden a concentrarse mucho ms en los emplcos mal paga- peran con mucho a los asesinatos. aunque resulta dificil obtener estadsticas fiables sobre
dos. Muchos ue los riesgos Je los productos de asistencia sanitaria y farmacuticos han teni- este tipo de sucesos. Sin duda. no se puede presuponer que todas. ni siquiera la mayora. de
do un mayor impacto en las mujeres que en los hombres. como es el caso de los anticoncep- l:stas muertes y lesiones sean causadas por la negligencia en cuestiones de seguridad de
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306 301
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.. :J. Oelito y rlesviaon

empresarios que son responsables ante la redes ms numerosas, pero otros grupos criminales organizados procedentes del Este de
ley de las infracciones en esta materia. Sin Europa, Sudamrica y frica Occidental estn implicados en el blanqueo de dinero. el t'r~
embargo, tiene cierto tundamento suponer fico de drogas y otras operaciones fraudulentas.
que muchas se deban a que los empresarios En Gran Bretaa el crimen organizado es ahora ms complejo que hace aos. No existe una
y directivos no hacen caso de la reglamenta- nica organizacin de mbito nacional que comprenda varios grupos de delincuentes, pero
cin obligatoria sobre seguridad. este tipo de criminalidad se ha hecho ms sofisticado que nunca. Por ejemplo, algunas de, las
organizaciones criminales ms importantes blanquean dinero a travs de los bancos de com-
pensacin, a pesar de los procedimientos implantados para frustrar tales movimientos, y utili-
El crimen organizado zan despus esos fondos limpios para invertir en operaciones legales. La polica cree que el
flujo de dinero de procedencia ilegal que entra anualmente en los bancos britnicos asciende a
La expreSlOn crimen organizado de- una cifra que se situara entre dos mil quinientos y cuatro mil millones de libras esterlinas.
nomina ciertos tipos de actividades que
presentan muchos rasgos de los negocios
convencionales pero que se basan en tran- El rostro cambiante del crimen organizado
sacciones ilegales. En el crimen organiza-
do se encuadran el juego ilegal, la prostitu- Manuel Castells. en su obra Fin de milenio ( 1998), seala que las actividades de los grupos
cin, el robo a gran escala y las formas de criminales organizados cada vez tienen un alcance ms internacional. Apunta que la coor-
proteccin mafiosa, entre otras actividades. dinacin de las actividades delictivas para' salvar las fronteras -<:on la ayuda de las nuevas
Con frecuencia se basa en la violencia o en
tecnologas Lle la informacin- se est convirtiendo en un rasgo fundamental de la nueva
la amenaza para llevar a cabo sus activida- economa global. El crimcn organizado, que participa en activiLlades que van desde el trfi-
"SohoIT\OS, dest~llcos. precios tijos, cohechos ... esta des. Aunque lo tradicional ha sido que el co de narcticos hasta el contrabando de inmigrantes y de rganos humanos, opera en la
es lila zona con lIlucha criminalidad
crimen organizado se desarrollara dentro actualidad a travs de redes internacionales tlexibles en vez de dentro de SlIS propios mbi-
Keproducidn con remliso de Sidncy Harris.
de cada uno de los pases y adoptando lor- . tos territoriales.
mas concretas desde el punto de vista cul- Segn Castells, los grupos criminales sellan alianzas entre s. El trfico de drogas inter-
tural, cada vez tiene un carcter ms inter- nacional, el de armamento, la venta de material nuclear y el blanqueo de dinero vinculan
nacional. a diferentes grupos salvando las fronteras nacionales. Las organizaciones criminales tien-
En la actualidad el alcance del crimen organizado se percibe en muchos pases del mun- den a ubicar sus actividades en paiscs poco arriesgados en los que sus actividaLles corren
do, pero histricamente se ha mostrado especialmente vigoroso en algunos de ellos. En los menos riesgos. En los ltimos aos, la antigua Unin Sovitica se ha convertido en uno de
Estados Unidos el crimen organizado es un enorme negocio que rivaliza con cualquiera de los principales puntos de convergencia del crimen organizado internacional. El carcter tle- .
los' sectores econmicos ortodoxos, como la industria del automvil. Las organizaciones xible de esta delincuencia organizada en redes hace relativamente fcil que los grupos sc I
deliclivas nacionales y locales aportan bienes y servicios para el consumo masivo. Las siten nlera del alcance de las iniciativas policiales. Si el refugio seguro de un criminal
apuestas ilegales en las carreras de caballos, en las loteras y en los acontecimientos depor- se vuelve ms arriesgado, la geometria organizativa puede transformarse para constituir
{IVOS representan la prncipal fuentc de ingresos generada por el crimen organizado en los Iluevas pautas.
Estados Unidos. Probablemente. la delincuencia organizada ha llegado a ser tan importante El carcter internacional de la delincuencia se percibe en Gran Bretaa. Bandas pertene-
en la SOCiedad estadounidense por haberse asociado en tiempos con los barones del robo cientes a la yakuza japonesa y a las mafias italiana y estadounidense tambin se han afin-
industrial de finales del siglo XIX (y, en parte. por haberlos utilizado como modelo). Mu- cado en el pas. Entre los nuevos delincuentes figuran los procedentes de la extinta Unin
chos de los primeros inLlustriales hicieron fortuna explotando la mano de obra inmigrante. Sovitica. Algunos autores creen que esta nueva mafia rusa es el sindicato del crimen orga-,
..:n general haciendo caso omiso de la reglamentacin laboral y con frecuencia utilizando nizado ms peligroso del mundo. Las redes criminales rusas estn bastante implicadas en el
una mezcla de corrupcin y violencia para levantar sus imperios inLlustriales. blanqueo de dinero y sus actividades estn relacionadas con el sector bancario ruso, que
Aunque poseemos escasa informacin sistemtica sobre el crimen organizaLlo en el Rei- apenas est regulado. Algunos creen que los grupos de delincuentes rusos pueden convcr-
no Unido, se sabe que existen amplias redes criminales en zonas de Londres y de otras tirse en las redes criminales ms importantes del mundo. Se basan en un aparato estatal que
grandcs ciudades. Algunas ticnen contactos internacionales. Londres en particular es un est dominado por la mafia y en sistemas de proteccin que, dirigidos por el hampa, se
ccntro Lle operaciones criminales que tiene su base en los Estados Unidos y en otros luga- han hecho habituales en muchas empresas. La posibilidad ms preocupante es que los nue-
res. Las traLlas (bandas de malhechores chinas, originarias de Hong Kong y del sudeste vos gngstcres rusos estn haciendo contrabando por todo el mundo con materiales nuclea-
asitico) y losyardies (traficantes de drogas relacionaLlos con las Antillas) son dos de las res procedentes del arsenal sovitico.

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308 309
Sodoi.'J1d JeUto y iJesvhdrm

A. pesar de las numerosas campaas del gobierno y de la polica, el trfico de narcticos Aumenta la posibilidad de los delitos relacionados con la transjerencia electrnica de
'~s tina de las industrias criminales de ms fpida expansin a escala internacionaL con una .fondos. El uso generalizado de los cajeros automticos, del comercio y del dinero
tasa de aumento anual superior al 10% en los aos ochenta y primeros noventa y un nivel electrnicos a travs de Internet acrecienta las posibilidades de que algunas transac-
de heneficios extremadamente alto. Las redes de distribucin de la heroina se extienden ciones sean interceptadas.
por todo Extremo Oriente, particularmente por el sur de Asia, y se localizan tambin en el El blanqueo de dinero electrnico puede utilizarse para desplazar los beneficios ile-
norte de Arrica, Oriente Medio y Latinoamrica. Las lneas de abastecimiento tambin pa- gales de un delito con el fin de ocultar sus orgenes.
.san por Pars y msterdam, desde donde parten generalmente las drogas destinadas a Gran Las telecomunicaciones pueden usarse para favorecer conspiraciones criminales. Los
8retaiia. complejos sistemas de cifrado y la transferencia de datos a gran velocidad hacen que a
los organismos encargados de imponer la ley les resulte ms dillcil interceptar infor-
macin sobre las actividades criminales. Este hecho tiene una especial importancia
1_3 ciberdelincuencia cuando se trata de nuevas actividades delictivas internacionales.

El lllllciunamiento del crimcn organizado internacional no slo se ha facilitado considera- Existen indicios de que la ciberdelincuencim> ya est creciendo. En Gran Bretaa, el frau-
h-,kll1cntc gracias a los ltimos avances de bs tecnologas de la informacin, sino que pare- de en Internet fue la categora de delito que creci con ms rapidez a finales de la dcada de
i
d: ndudablt: 4ue la revolucin de esa misma informacin y de las telecomunicaciones va a 19!JO. En los doce meses anteriores a septiembre de I !J!J9, el fraude y la lalsificacin aumenta-
\fanslormar el rostro de la delincuencia de un modo Illl1damental. Los avances tecnolgicos ron en un 29'X" lo cual supone un incremento de setenta mil delitos cn ese periodo. Este au-
han proporcionado oportunidades y beneficios apasionantes y novedosos, pero tambien mento se ha atribuido al desarrollo de la delincuencia que se basa en el uso de Internet.
acrecientan la vulnerabilidad ante el crimen. Aunque es difcil cuantificar el alcance de la El alcance global de la delincuencia que utiliza las telecomunicaciones plantea especia-
cibcnJciincucnda -los aelos delictivos cometidos con la ayuda de las tecnologas de la les desat10s a las labores policiales. Actos criminales perpetrados en un solo pas pueden
in!t1rlnacin-. es posible eshozar algunas de las formas principales que parece t:star adop- afectar a victimas de todo el planeta. Como apuntan Grabosky y Smith, estt: hecho tiene
tanJo. P. N. Grabosky y Russell Smith ( 19!J8) han identificado nueve tipos principales de perturbadoras implicaciones para la deteccin y enjuiciamiento de los delitos. La polica de
Je!itos que se apoyan en avances tecnolgicos: los pases implicados tiene que determinar bajo qu jurisdiccin tuvo lugar d delito, llegar
a un acuerdo para extraditar a los delincuentes y proporcionar pruebas suficientes para cn-
Los sistemas para interceptar de forma ilegal las telecomunicaciones hacen que las es- causarlos. Aunque la cooperacin de la polica de diferentes pases pueda mejorar al tiem-
cw:lllIs legales sean ms fciles. Este hecho tiene consecuencias que van desde el po que se desarrolla esta ciberdelincuencia, por el momento estos criminales electrni-
control del cnyuge hasta t:1espionaje. cos tient:n ungran margen de maniobra.
Aumt:nta la vulnerabilidad al vandalismo electrnico y al terrorismo. Las sociedades En una poca en la que los sistemas financieros, comt:rciales y productivos de los pases
occidentales cada vez dependen ms de los sistemas inforrnticos; el hecho de que de todo el mundo se estn integrando por medios electrnicos, el aumento de los casos de
pueda haber gente que entre en esos sistemas -por ejemplo, a travs de ataques cono li'aude en Internet y el de intrusiones no autorizadas como los ataques a base de rdenes de
sistentes en rdenes de denegacin de acceso masivo- podra poner su seguridad en denegacin de acceso nos advierten seriamente de la vulnerabilidad de los actuales siste-
gruve peligro. mas de seguridad informticos. A los organismos gubernamentales, desde el FI3I estadou- .....

La capacidad para rohar servicios de telecomll/licaciones supone que las personas nidt:nse hasta la recin constituida policia antipiratera informtica japonesa, les cuesta en-
pueden realizar nt:gocios lcitos sin ser detectadas o simplemente manipular los servi- li'cntarse a las nuevas y escurridizas formas de actividad inlonntica internacional.
cios de telefonia fija y mvil para realizar llamadas gratuitas o con descuento.
La imimidad de las telecomunicaciones es un problema cuya gravedad va en aumento. -,
Ahora es relativamente lucil violar la normativa de derechos de autor mediante la re- Son las prisiones la respuesta a la delincuencia?
produccin de materiales, programas inlormticos, pelculas y ceds.
Es di fci I controlar la fJ()mogn~lill y los cuntenidos ufensivos dentro del ciberespacio. El principio que subyace en el sistema carcelario actual t:s el de mejorar al individuo
En Internet st: pueden depositar materiales que contienen sexualidad explcita, propa- para que desempee un papel adecuado y digno en la sociedad. Las crceles, y la confianza
gamla racista e instrucciones para construir artefactos incendiarios, y tambin es posi- en condenas ms largas, tambin se consideran un poderoso elemento disuasorio contra la
hle descargrselos. Para los usuarios de los servicios en lnea el acecho electrnicu delincuencia. Por esta razn, muchos polticos que estn deseosos de mostrar su mano
puede plantear amenazas autnticas, y no slo virtual es. dura ante el aumento de las tasas de delincuencia han favorecido la implantacin de un
Se ha apuntado el incremento del fraude en felepuh/icidad. Es difcil regular el esta- sistema judicial ms punitivo y la expansin de las instalaciones carcelarias. ,Acaso tienen
hlecimiento de organizaciones benficas y las oportunidades de inversin fraudulen- las crceles el efecto deseado de relormam a los condenados y de evitar que se cometan
las. nuevos delitos? ste es un asunto complejo, pero las pruebas parecen indicar que no es as. \...

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310 SocioloQ1-J }0UtD y df::vi'1CDn 311


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Figura 8.6 La poblacin reclusa en Gran Bretaa y las plazas disponihles, 1971-1977
_J Los delitos del futuro

Imagnese un mundo en el que el dnero contante y sonante ya no exista, todas las pose- 80

siones personales tengan etiquetas electrncas y su propia identidad sea el activo ms


valioso con el que pueda contar usted. Segn un informe titulado Just Around the Comer,
60
publicado por el Ministerio de Comercio e Industria britnico (DH, 2000), los avances tec-
nolgicos pronto transformarn por completo la delincuencia. Segn el informe, dentro de
dos dcadas, muchos bienes como los coches, las cmaras fotogrficas y los ordenadores
-J ~ 40
sern objetivos menos atractivos para los ladrones porque slo estarn programados para ~
funcionar en manos de sus propietarios legales. Las identidades personalizadas -como
...J
los chips informticos, los nmeros de identificacin personal y los cdigos de seguri-
20
dad- estarn por todas partes. Sern esenciales para realizar transJcciones en lnea, para
utilizar tarjetas intelgentes (dnero virtual) y para atravesar sistemas de seguridad. Se-
gn este informe, los casos de fraude de identidad y el robo de la identidad personal
o
proliferarn en la medida en que haya cada vez ms aspectos vitales que dependan de las 1971 1976 1981 1986 1991 1997
altas tecnologas.
FUENTES: Home Omee; Scottish Home Oniee Department. Tomado de Social Trend." 29 (1999). Crown copyright.

El sistema judicial penal britnico se ha hecho ms punitivo en los ltimos aos. Como damente en el delito despus. de haber estado en la crcel- sean perturbadoramente eleva-
muestra la figura 8.6, la poblacin carcelaria ha venido creciendo de forma constante; en das. En el Reino Unido, ms del 60% de los hombres puestos en libertad despus de cum~
1997 haba 67.000 personas en instalaciones de este tipo, lo cual supona un aumento del plir condena son detenidos de nuevo en los cuatro aos siguientes. Como hemos visto antes
lOIc, respecto al ao anterior (HMSO, 1999). La proporcin de personas encarceladas en (p. 298), ahora los jvenes delincuentes tienen menos posibilidades de salir de la delin-
Inglaterra y Gales, en relacin con la poblacin total, es la mayor de todos los dems pases cuencia que antes.
de Europa Occidental, a excepcin de Portugal (The Guardian, 23 de febrero de 2000). Aunque los datos parecen indicar que las prisiones no logran la rehabilitacin de los pri-
c.;./
Asimismo, los tribunales ingleses y galeses suelen condenar a los delincuentes a penas de sioneros, sigue habiendo una enorme presin para que haya ms instalaciones de ese tipo y
prisin ms largas que los dems pases europeos. Algunos crticos se temen que Gran Bre- para endurecer Jas penas de muchos delitos. El sistema carcelario est superpoblado. lo
'--' taia est siguiendo demasiado el ejemplo de los Estados Unidos, que es, con mucho. la na- cual hace que se exija la construccin de ms centros. Sin embargo, los criticos de este en-
cin ms punitiva del mundo (vase el recuadro de la p. 312). foque sealan que los programas de construccin de prisiones no slo le salen demasiado
J En general, ya no se maltrata tlsicamente a los prisioneros, como era habitual en otras caros al contribuyente, sino que tampoco van a tener un gran impacto en la tasa de crimina-
..J lidad.
pocas; aunque s sufren otro tipo de privaciones. No slo se les priva de libertad, sirio que
-../ tambin carecen de un salario digno, de la compaa de sus familiares y anteriores amigos, Algunos de los que hacen campaa para que se reforme el sistema penal indican que de-
de relaciones heterosexuales, de su propia ropa y de otros objetos personales. Con frecuen- bera abandonarse la justicia punitiva para optar por un enfoque restaurativo que intente,
cia viven en crceles superpobladas y tienen que aceptar los estrictos mtodos disciplina- ll1ediante sentencias que se cumplan dentro de la comunidad, concienciar a los delin-
j rios y la reglamentacin de su vida cotidiana. CllCtltesde los efeetos que tienen sus actos. Se les podra exigir que participaran en proyec-
J Vivir en csas condiciones tiende a crear una brecha entre los presos y el mundo exterior, lOs de ayuda comunitaria o en sesiones de reconciliacin con sus vctimas en presencia de
en Jugar de adaptar su comportamiento a las normas de la sociedad. Los prisioneros tienen mediadores. Es preciso enfrentar a los delincuentes con los costes de su delito de una for,
que acomodarse a un ambiente distinto del exterior, y los hbitos y actitudes que apren- ll1acoherente, en vez de separarlos de la sociedad y escudarlos de las consecuencias d sus
den en la crcel suelen ser exactamente los contrarios de los que se supone que deberan actos criminales.
~ aprender. Por ejemplo, pueden desarrollar rencores contra el ciudadano comn, aprender a En el debate sobre la utilidad de las prisiones no hay respuestas fciles. Aunque stas
-' aceptar la violencia como algo normal, establecer relaciones con delincuentes expertos, que no parecen lograr la rehabilitacin de los presos, es posible que s disuadan a las personas
mantendrn cuando les pongan en libertad, y aprender mtodos delictivos de los que poco de cometer delitos. Aunque los que ya estn en ellas no hayan sido disuadidos, el carcter
saban antes. sta es la razn por la que a veces las prisiones se denominan universidades de~agradable de la vida carcelaria bien podra tener ese efecto en otros. Quienes pretenden
del crimen. Por tanto, no es sorprendente que las tasas de reincidencia -incurrir repeti- retormar las prisiones se enfrentan aqu a un problema casi insoluble. Hacer que las crce-

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les sean lugares absolutamente inhspitos ayuda probablemente a disuadir a delincuentes
La justicia penal: el caso de los Estados Unidos potenciales, pero hace que el objetivo de la rehabilitacin sea extremadamente ditlcil de (
conseguir. Sin embargo. cuanto menos duras sean las condiciones de la crcel, menor efec- (
Los Estados Unidos tienen, con mucho, el sistema judicial ms punitivo del mundo. En la to disuasivo tendr el encarcelamiento.
,actualidad, en las prisiones del pais hay encarceladas ms de dos millones de personas, Aunque las crceles s mantienen lejos de las calles a ciertos individuos peligrosos, hay
mientras que otros cuatro estn bajo la jurisdiccin del sistema penal. Aunque la pobla- datos que indican que tambin necesitamos encontrar otras formas de trenar la delincuen- (
!cin de Estados Unidos slo representa el 5% del total mundial, en cuanto al nmero de cia. Si se interpreta la violencia desde un punto de vista sociolgico. se ver que el proble-
reclusos supone el 25%. ma no se soluciona as como as. Sus causas estn estrechamente ligadas a los problemas
El sistema carcelario estadounidense da trabajo a ms de 500.000 personas, y mante- estructurales de la sociedad, e.ntre ellos la pobreza. la situacin del interior de las ciudades
nerlo cuesta 35.000 millones de dlares anuales. Al igual que el britnico, en parte se ha y el deterioro de las circunstancias vitales de muchos hombres jvenes. Aunque es preciso
privatizado, y ahora hay empresas que pueden ganar contratos pblicos para construir y investigar ms medidas a corto plazo. como la reforma de las prisiones. con el fin de con-
administrar crceles con el fin de alojar al creciente nmero de internos. Los criticas arre- vertirlas en lugares para la rehabilitacin y no nicamente en lugares de encierro. as como
meten contra el complejo carcelario-industrial que ha surgido: hay un gran nmero de otros experimentos alternativos a las prisiones. como son los planes de trabajo comunitario.
p~rsonas -~ntre ellos burcratas, polticos y empleados de las prisiones- que tienen un para que las solueiones sean electivas deben situarse en un horizonte a largo plazo (Currie.
inters personal en la existencia y expansin del sistema carcelario. IYlJSb).
En los Estados Unidos la pena capital (la pena de muerte) tiene muchos partidarios.
En 1999 el 71% de los adultos encuestados decia ser favorable a ella; el 21% se oponia.
Esto representa un cambio notable respecto a 1965, cuando slo la apoyaba el 38% de los Conclusin:' delincuencia, desviacin y orden social
encuestados y el 47% se oponia. El numero de individuos a la espera de ser ejecutado ha
aumentado constantemente desde 1977. cuando el Tribunal Supremo confirm las leyes Sera un error ver la delincuencia y la desviacin desde un punto de vista totalmente nega-
que permitan la pena de muerte en los estados (vase la figura 8.7). A finales de 1997 1 ivo. ~a!J.uitjf .t~iedaj""ue.r~conoZGa~q ue.[Js.sel:.~a).los.tienell.valof~r-eoc;upa-
habia ms de tres mil prisioneros en el corredor de la muerte. De ellos, el 99% eran ..j\}neS'"t1jstintas.debe.encontr~r \!Ju;spacio.para+loS""mliv'duo~&!!P~~~iy_e=-,
hombres. el 56% blancos y el42% negros (US Bureau of Justice, 1998). .n.~se...adaptan"'d.las..reglas"qi1"'siguela'lTIayoria. A quienes desarrollan ideas nuevas en pol-
Los defensores de una lnea dura en las tica. ciencia, arte u otros campos los que siguen caminos ortodoxos les miran a menudo
sentencias apuntan al descenso global de los con sospecha u hostilidad. Por ejemplo. los ideales polticos que se desarrollaron con la
Figura 8.7 Nmero de personas conde-
nadas a muerte en Estados niveles de delincuencia que se ha producido Revolucin americana -libertad del individuo e igualdad de oportunidades- encontraron
en Estados Unidos en la ltima dcada como una gran oposicin en muchos sectores de la poca, aunque hoy sean aceptados en todo el
Unidos, 1957-1997
prueba de que las prisiones funcionan. Los mundo. Apartarse de las normas dominantes de una sociedad exige valenta y decisin,
crticos discrepan, sealando que la reduc- pero resulta a menudo crucial para asegurar procesos de cambio que luego son eonsidera-
3.5001-- cin de la delincuencia se puede achacar a
En 197fJ I Tribunal 5uI)lemo dus de inters general.
1.000 cunfinno la revisin Que se
1',10101 ht'r.ho ('11 In e'itadm
otros factores, como el fortalecimiento de la .Es la desviacin daina el precio que una sociedad tiene que pagar cuando permite
't>t.l' .l~v~ de pt>n.111",lI1ut'rte
economa y la disminucin del desempleo. que sus miembros gocen de libertad para luchar por objetivos no conformistas? Por ejem-
2,IJOO
Sealan que el alto ndice de sentencias de plo, .acasu son los elevados ndices de violencia delictiva el coste que ha de soportar una
2.000 crcel est destrozando innecesariamente a suci..:dad a cambio de que sus ciudadanos tengan ciertas libertades individuales? Algunos
1.500
las familias y a las comunidades. Ms de un asi lo han sealado. aduciendo que los delitos violentos son inevitables en sociedades en las
cuarto de los hombres negros estadouniden- qu..: no se aplican unas definiciones estrictas de conformidad. Pero este argumento no se
1.000
ses est en la crcel o bajo la tutela del siste- sostiene cuando se examina detalladamente. En algunas sociedades en las que se reconoce
~oo ma penal. Alrededor de un 60% de los indivi- una amplia gama de libertades individuales y en las que se toleran actividades desviadas
duos encarcelados en Estados Unidos cumple Icomo es el caso de Holanda), las tasas de delincuencia violenta son bajas. Por el contrario, \..

1980 1990 1997 sentencias por delitos no violentos relaciona- los paises en los que el grado de libertad individual est restringido (corno algunos latinoa- l.,

dos con las drogas. Los criticas arremeten se- mericanos) suelen tener altos niveles de violencia. \..

US BlIIeau of Justice. Capital PUllishment 1997.


alando que la prisin ya no es el ltimo re- Una sociedad que cs tolerante con la conducta desviada no tiene por qu sufrir el desor-
fUENfE;
curso: ahora se ha convertido en la solucin t
Statistics Bulletin. US Government Printin9 Office. J 998 . den social. Sin embargo, este logro probablemente slo se alcanza all donde las libertades
para todos los problemas sociales. . individuales se dan junto a la justicia social, es decir. donde existe un orden social en el que \..

las desigualdades no son muy grandes y en el que toda la poblacin tiene la uportunidad de (,
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314 iJelito 'J desviacin 3'15

llevar una vida plena y satisfactoria. Si no hay un equilibrio entre libertad e igualdad, y mu- racin del nmero de oportunidades de delito y de objetivos para el mismo en las so-
chas personas no se sienten realizadas. es muy probable que la conducta desviada se orien- ciedades contemporneas. La teora de las ventanas rotas sugiere que hay una cone-
te hacia fines socialmente destructivos. xin directa entre et aspecto desordenado y el hecho de que haya realmente deli1'l-
cuencia. !,
8. Es dificil medir el grado de delincuencia en una sociedad, dado que no todos los del\-
Puntos fundamentales tos se denuncian. La cifra oculta de los delitos no denunciados es et nmero de de- '
litos que no aparecen en las estadsticas oficiales. Los estudios sobre la victimizacin
L La conducta desviada la constituyen las acciones que transgreden las normas social- (encuestas en las que se pregunta si el encuestado ha sufrido algn tipo de delito en el
mente aceptadas. Lo que se considera desviado vara en el tiempo y en el espacio; una ao anterior) ponen de manifiesto la discrepancia existente entre los ndices de delin-
conducta (<normal en un determinado espacio cultural puede ser tachada de desvia- cuencia oficiales y la experiencia real de las personas.
da en otro. 9. En Gran Bretaa, los ndices de criminalidad registrados han venido aumentando 'des:
,..,

La sociedad aplica sanciones formales o informales para reforzar sus normas. Las le- de la dcada de 1950 y los ciudadanos perciben un mayor riesgo de delincuencih que
yes son normas defindas e impuestas por los gobiernos. en pocas anteriores. Entre las polticas que se han ideado para responder a la aelin-
"
oJ.
Se han desarrollado teoras biolgicas y psicolgicas para demostrar que el delito y cuencia se encuentran la intensificacin de la actividad de las fJerzas del orden. las
otras formas de desviacin ;stn determinados genlicamente; pero estas leorias han tcnicas de prevencin del delito situacionales (como son la vigilancia y el dificul~
sufrido un profundo descrdito. Los socilogos sostienen qU; la conformidad y la tar el blanco), los servicios de seguridad privada y las iniciativas policiales de barrio.
desviacin se definen ue distinta manera en cada contexto social. Las divergencias 111. Las tasas de delincuencia son mucho ms bajas entre las mnjeres que entre los honl-
:;ociales en cuanto a la riqueza y el poder influyen enormemente en las oportuniuades bres, probablemente debido a las diferencias de socializacin entre ambos sexos, a(II,:-
que ~;eles presentan a los diferentes grupos de individuos y en los tipos de actividades ms de a la mayor participacin del hombre en esferas no domsticas. El desempleo y
que se consideran delictivas .. stas se aprenden de igual modo que las legales y en ge- la crisis de la masculinidad se han vinculado con las tasas de delincuencia masculi-
neral se nrientan haCia las mismas necesiuades y valores. nas. En algunos tipos de delitos las mujeres constituyen la inmensa mayora de las
-1. vctimas. Casi sin duda, la violacin es mucho ms habitual de lo que las estadisticas "
Para las teoras IUncionalistas la delincuencia y la desviacin son productos de ten-
dencias estructurales y de una falta de regulacin moral dentro de la sociedad. Durk- oficiales revelan. En cierto sentido, todas las mujeres son vctimas de las violaciones,
heim introdujo el trmino de anomia para aludir a la sensacin de ansiedad y de ya que han de tomar especiales precauciones para protegerse y viven con el miedo a
desorientacin proveniente de la quiehra de las formas de vida tradicionales en la so- ser violadas. Los hombres y mujeres homosexuales son con mucha frecuencia vcti-
ciedad moderna. Robert Merton protlll1diz en el concepto al incluir en l la tensin mas de actos delictivos y de acoso; sin embargo, al ocupar una posicin de margina- .
que sienten los individuos siempre que las normas chocan con la realidad social. Las cin social, con frecuencia se considera que, en vez de ser victimas inocentes, mere-
explicaciones subculturales llaman la atencin sobre ciertos grupos, como son las cen sufrir esos delitos.
bandas. que rechazan los valores mayoritarios y los sustituyen por normas que rinden 11. Entre la poblacin, el mieuo a la delincuencia suele centrarse en delitos callejeros
homenaje al desatio, la delincuencia y la no conformidad. como el robo, sea o no con intimidacin, y I;\s agresiones, que en general son ejerci~
5. La teoria del etiquetaje (segn la cual etiquetar a alguien como desviado reforzar su das por muchachos de clase baja. Las estadsticas oficiales revelan que los jvenes
conducta desviada) es importante porque parte del supuesto de que ningn acto es in- cometen un alto ndice ue delitos; sin embargo, hay que procurar no incurrir en pni-
Irinsecamente delictivo (o normal). A los tericos de esta corriente les interesa averi- cos morales en relacin con la delincuencia juvenil. Gran parte del comportamiento
guar de qu manera algunos comportamientos pasan a uefinirse como desviados y desviado de los jvenes, como son los acras antisociales y la falta de conformidad, 'no
por qu a ciertos grupos, pero 110 a otros, se les cuelga la etiqueta de desviados. son realmente constitutivos de delito.
h. \2, Los delitos de cuello blanco y los empresariales son los que cometen miembros de los
Las teoras uel conflicto calibran el delito y la desviacin a partir de factores como la
estructura social, los intereses enfrentados ue los grupos que la integran y la preserva- sectores sociales ms acomodados. Las consecuencias de este tipo de delincuencia
cin del poder por parte de las lites. El realismo de la Nueva Izquierda es una rama pueden ser ms proflll1das que las ue los pequeos delitos de los pobres, pero las fuer-
de la criminologa que est influda por esta tradicin. pero se aparta de ella de forma zas que imponen la ley les prestan menos atencin. El crimen organizado es una tor-
determinante. Este realismo de izquierdas llama la atencin sobre las vctimas del de- ma institucionalizada de actividad delictiva en la que se dan Illuchos de los rasgos de
lito y demanda transformaciones prcticas de las polticas que hagan ms responsa- las organizaciones convencionales, aunque sus actividades sean sistemticame~e' ile-
bles ante la comunidad a los encargados ue imponer la ley, sobre todo en el interior de gales. El trmino ciberdelincuencia describe actividades criminales que se cometen
las ciudades. con la ayuda de las tecnologas de la informacin, como son el blanqueo de dinero y
7. Las teoras del control postulan que el delito tiene lugar cuando no hay controles so- el fraude por Internet.
ciales o tisicos que lo eviten. El aumento de la criminalidad se vincula con la prolife-
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Cuestiones para una posterior reflexin 9. Raza, etnicidad y emigracin (


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1. Cmo podran interpretarse los actos de una persona etiquetada de desviada de
torma diti::rente de como se interpretan las de una persona (<normal?
z. ,Por qu las encuestas a victimas habran de proporcionar una descripcin ms vlida
del alcance de la delincuencia que las estadsticas oficiales?
-, , Son las labores policiales en la actualidad un trabajo que tiene que ver sobre todo
con la informacin?
4. Es inevitable que sc produzcan cambios en la criminalidad de las mujeres a medida
que stas entran en la esfera pblica?
5. Acaso el ejecutivo de una gran empresa es un delincuente ms tpico que un joven
desempleado?
6. Cmo afectan los procesos de globalizacin a la delincuencia?

Lecturas complementarias

l~rich Goode (1997): Del'iwlt Behaviol/r, Upper Saddle River, N. 1., Prentice Hall.
Sil!1on Holdaway y Paul Ro (eds.) ( 199R): Thinking abvut Crimillu/ugy, Londres, UCL Press.
Paul Wallon y Jock Young (eds.) ( 1998): The Ne..
Crimino/ugy Revisited. Londres, Macmillan.
Hasta hace una dcada, Sudfrica se regia por un sistema de apartheid, es decir. por llna
segregacin racial forzosa cn la cual todos los sudafricanos eran clasificados segn cuatro
Enlaces en Internet categoras: blancos (descendientes de inmigrantes europeos), de coloD> (personas cntre
cuyos ancestros hay miembros de ms de una raza), asiticos y negros. La minora blan-
/\ustralian Institutc of Criminology ca sudafricana, que constitua alrededor del 13'% de la poblacin, dominaba a la mayora
,V\V ~1/.aic.gov.llll no blanca. sta careca de derecho al voto y de representacin en el gobierno central. La
segregacin se aplicaba en todos los mbitos sociales, desde lugares pblicos como los
Bri {isll JOllrna/ o( CrimirlO/ogy aseos y los compartimentos de tren hasta barrios residenciales y colegios. Millones de ne-
www3.oup.co.uk/crimin gros se hacinaban como animales en las llamadas Iwme/ands, bastante lejos de las princi-
pales ciudades. y eran empleados como trabajadores irunigrantes en las minas de oro y de
Home Otfice (Gran Bretaiia) diamantes.
'vww. 'vlIleo!/ice.gov. lIk El afJarf/eid se hallaba codificado en la ley. pero se imponia mediante la violencia y
con brutalidad. El Partido Nacional. 4ue ormaliz esta segregacin despus de llegar al
!nstitute 01' Crirninology. Universidad de Cambridge poder en 1948, utiliz los rganos judiciales y los de seguridad para sofocar toda resisten-
.http://www./aw.cam.ac.uklcrim/CRI M L/N K HTM cia al rgimen segregacionista. Los grupos de oposicin fueron ilegal izados y a los disi-
dentes polticos se les detena sin juicio y con frecuencia se les torturaba. Las manifesta-
NACRO (organizacin gubernamental britnica dedicada a la prevencin de la delincuen- Ciones pacficas con frecuencia acababan de forma violenta. Tras aos de condenas
cia y al bienestar de los delincuentes) IIlternacionales. de sanciones econmicas y culturales y de una creciente resistencia inter-
\ 1'11'11'. /lUcro. OIg.uk na. el rgimen segregacionista comenz a flaquear. Cuando F. W. de Klerk se convirti en
presidente de Sudfrica en 1989, hered un pais sumido en una profunda crisis y prctica-
mente ingobernable. (
En 1990, de Klerk legaliz al Congreso Nacional Africano (ANC, en sus siglas ingle- (
sas), el principal partido de la oposicin, y liber a su lder, Nelson Mandela, despus de
\-ellltisiete aos de crcel. A continuacin se produjeron una serie de complejas negociacio- ~
(
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