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La

Argentina
Geografa econmica y humana
La
Argentina
Geografa econmica y humana

Isidro J.F. Carlevari


Ricardo D. Carlevari
Carlevari, Ricardo
La Argentina, geografa humana y econmica. - 1a ed. en e-book
basada en la 15a ed. impresa - Buenos Aires: Alfaomega Grupo
Editor Argentino, 2013. E-Book

ISBN 978-987-1609-60-4

1. Geografa Argentina. I. Ttulo


CDD 910.82

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Isidro J. F. Carlevari
A la memoria de mis padres, a mi esposa, a mis hijos, a mi nieto,
a mis hermanos.

Ricardo D. Carlevari
A la memoria de mis padres.
Mi agradecimiento al Dr. Jorge R. I. Carlevari y a la Profesora Beatriz Pomar.

Vaya tambin mi reconocimiento para todo el equipo de Alfaomega y a todos los que
hicieron posible la publicacin de este libro.

Por ltimo, mi agradecimiento a todos mis familiares y amigos por comprender y aceptar
mis largos meses de encierro para llevar adelante este trabajo.

Ricardo D. Carlevari
IX

ndice
Parte 1: TERRITORIO............................................ 1 Recursos naturales renovables. ............................. 31
Captulo 1 El agua ................................................................... 31
Los factores naturales......................................... 3 El suelo.................................................................... 32
Factores naturales indirectos permanentes.... 4 La fauna y la flora................................................. 32
Relaciones espaciales................................................ 4 Recursos del mar y de los ros ............................. 35
Posicin absoluta.................................................... 5 Factores naturales no renovables . ....................... 36
Posicin relativa...................................................... 6 El subsuelo . ........................................................... 36
Tamao o superficie. .............................................. 7 Introduccin a Google Earth y recono
Forma y dimensiones. ............................................... 8 cimiento general................................................... 37
Consideraciones generales . .................................. 8
Captulo 2
El Factor F ............................................................ 9
Regiones naturales.............................................. 39
Forma y dimensiones de la Argentina.................. 9
Relieve del territorio argentino.............................. 10 La geografa regional ......................................... 39
Regiones topogrficas dominantes en la Regiones naturales argentinas ............................. 40
Argentina.............................................................. 11 Regin hmeda ....................................................... 42
Fronteras................................................................... 12 Subregin hmeda pampeana ........................... 42
Las fronteras y sus regiones aledaas................ 14 Subregin hmeda misionero-correntino-
Cuestiones de lmites y de soberana territorial.18 chaquea ............................................................ 42
Desarrollo de costas................................................ 20 Subregin hmeda tucumano-saltea ............. 44
El litoral martimo argentino............................... 20 Subregin hmeda andino-patagnica. ........... 44
Regin semirida .................................................... 44
Factores naturales indirectos autorrenovables.23
Subregin semirida pampeana ........................ 45
Hidrografa de la Argentina. .................................. 23
Subregin semirida chaquea . ........................ 45
La red fluvial del pas............................................ 23
Regin rida ............................................................ 45
Lagos y lagunas..................................................... 28
Subregin rida chaquea del monte xerfilo .46
Clima de la Argentina. ............................................ 28
Subregin rida y prepunea.............................. 46
Principales determinantes del clima argentino.29
Subregin rida punea o desierto andino ...... 47
Caracteres generales de los climas argentinos. 30
Subregin rida del monte. ................................. 47
Factores naturales directos o recursos Subregin rida patagnica................................ 47
naturales.................................................................. 30
X LA ARGENTINA

Captulo 3 Poblacin . ................................................................ 72


Configuracin del espacio poltico de la Recursos naturales y actividad econmica ......... 73
Argentina................................................................. 49 Recursos potenciales .............................................. 73
Los conceptos de nacin, Estado, sobera Arco de las Antillas Australes ........................... 74
na, territorio nacional y dominio .................. 49 Islas Sandwich del Sur ........................................... 75
La organizacin institucional de Hispanoa Islas Orcadas del Sur .............................................. 75
mrica luego de la Conquista ......................... 50 Islas Shetland del Sur ............................................. 75
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata...... 51 Reconocimiento de las Islas Malvinas............ 76
Emancipacin de las colonias y separacin
del Virreinato ........................................................ 52 Captulo 5
La constitucin del territorio argentino......... 52 La Antrtida Argentina..................................... 77
Incorporacin efectiva de la llanura pampeana, Fundamentos de la soberana argentina
de la regin patagnica y de la llanura cha en la Antrtida ..................................................... 78
quea. La capital. ................................................... 54
Los reclamos por la soberana y el Tratado
Las campaas del desierto .................................. 55 Antrtico ............................................................... 79
Incorporacin de la Patagonia............................ 55 La actividad del scar ............................................... 80
Incorporacin del Chaco...................................... 56 El Tratado Antrtico . .............................................. 81
La capital del pas ................................................. 56 Objetivos y disposiciones del Tratado Antrtico ..... 82
Divisin poltica actual......................................... 56 Acuerdos complementarios al Tratado Antrtico... 83
50 Aniversario del Tratado Antrtico ............... 85
Captulo 4 Foro de Administradores de Programas
Islas del Atlntico Sur....................................... 59 Antrticos Latinoamericanos ............................ 85
La cuestin de la soberana................................ 60 Bases argentinas y extranjeras en la Antrtida . .. 86
La ocupacin britnica de las Islas Malvinas . .... 60 Poltica nacional antrtica . ................................... 86
Las etapas del conflicto por la recuperacin de Caractersticas geogrficas, humanas y
las islas. La resolucin 2.065 ............................... 62 econmicas de la Antrtida Argentina ........ 87
Hechos salientes posteriores a la resolucin Ubicacin y superficie ............................................ 87
2.065 ....................................................................... 63
Clima ......................................................................... 87
La guerra de las Malvinas ...................................... 63
Fauna y flora ........................................................... 88
Pronunciamientos de las Naciones Unidas
despus de la rendicin ...................................... 65 El subsuelo ............................................................... 88
La cuestin de las Malvinas despus de la guerra ... 65 El turismo en la Antrtida ..................................... 89
Caractersticas geogrficas, humanas y Comparacin del tamao de la Antrtida
econmicas de las islas del Atlntico Sur ... 68 Argentina con Argentina. .................................. 89
Ubicacin, composicin y superficie del archi
pilago de las Islas Malvinas ............................... 68 Parte 2: MEDIO AMBIENTE. ........................... 91
Desarrollo y caractersticas de las costas . .......... 69 Captulo 6
Estructura geolgica y orografa .......................... 70 Problemas ambientales globales................... 93
Clima ......................................................................... 70 Catstrofes y riesgos naturales......................... 93
Flora y fauna. ........................................................... 71 Terremotos ............................................................... 94
Erupciones volcnicas............................................. 94
ndice XI

Tornados.................................................................... 95 El rol del Estado en el cuidado del medio


Granizo...................................................................... 95 ambiente................................................................ 120
Inundaciones............................................................ 96 Accin internacional para el cuidado del
Sequas...................................................................... 97 medio ambiente.................................................. 121
Consecuencias sociales y respuestas humanas Primera Conferencia Mundial de las Naciones
a los riesgos naturales .......................................... 97 Unidas sobre Medio Ambiente, Estocolmo, 1972.. 121
Problemas ambientales de origen humano. ..... 98 Informe sobre Perspectivas del Medio Ambien
te (geo) Amrica Latina y el Caribe (alc)............ 121
La destruccin de la capa de ozono...................... 98
geo Argentina 2004 ............................................ 123
El efecto invernadero. Calentamiento global....... 99
Eco 92 o Cumbre de la Tierra. ........................... 123
Huella ecolgica. Huella de carbono. Agua vir
tual. Huella hdrica............................................... 101 El Programa 21 y la contabilidad ambiental.... 124
Lluvia cida............................................................. 101 Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sosteni
ble, Johannesburgo, 2002................................. 124
Prdida de la biodiversidad.................................. 102
Ro + 20................................................................ 125
El deterioro del suelo. ........................................... 104
Desertificacin. ................................................... 104
La conservacin de los recursos naturales
en la Argentina .................................................. 125
Prdida de la fertilidad....................................... 104
Conservacin del suelo......................................... 126
Erosin.................................................................. 106
Conservacin de los recursos naturales no
Incendio de bosques.............................................. 108
renovables. ............................................................ 126
La contaminacin ambiental................................ 109
Conservacin de la flora natural......................... 127
Huella de carbono................................................ 110 Conservacin de la fauna..................................... 128
Reconocimiento de las zonas de volcanes reas protegidas nacionales. ............................... 128
y terremotos......................................................... 110 Sistema de Informacin de la Biodiversidad (sib).. 129
Legislacin medioambiental argentina............... 133
Captulo 7 Ley General del Ambiente (25.675) .................. 133
Desarrollo y medio ambiente....................... 111
Sistema de Informacin de Biodiversidad
El hombre y el medio ........................................ 111 y de la Secretara de Ambiente y
Ecologa humana. Determinismo, posibilismo Desarrollo Sustentable...................................... 134
y probabilismo. ..................................................... 111
Comparacin de territorio en
Ecmene y espacios vacos. ................................. 112
Puerto Iguaz...................................................... 134
Lmites naturales de la ecmene....................... 113
El medio ambiente y el desarrollo Parte 3: RECURSOS HUMANOS.................. 137
econmico. ........................................................... 114
Captulo 8
La Revolucin Industrial y el conservacionismo
Desarrollo territorial del poblamiento
del siglo XX............................................................ 114
argentino............................................................... 139
Uso de la tecnologa: beneficios y perjuicios. ... 115
Consecuencias ambientales de la sobreexplota Evolucin y dinmica del poblamiento
cin de los recursos ............................................ 116 argentino . ............................................................ 139
La relacin entre el medio ambiente, la socie Poblamiento prehistrico (paleoltico superior,
dad y la economa ............................................... 117 mesoltico y neoltico) ........................................ 140
Anlisis sistmico de la actividad econmica.... 117 Poblamiento indgena o prehispnico ............... 140
Desarrollo sustentable ...................................... 118 Poblamiento colonizador...................................... 143
XII LA ARGENTINA

Las rutas de penetracin y los centros de ocu El envejecimiento de la poblacin..................... 166


pacin espaola ................................................ 143 Indicadores de envejecimiento de la poblacin . .. 167
Modalidad y consecuencias demogrficas de ndice de dependencia potencial total. .............. 167
la ocupacin espaola ..................................... 144
Bono demogrfico. ............................................. 168
Poblamiento definitivo o integracin demogrfica . 145
Pirmides demogrficas . ..................................... 168
El gran proceso inmigratorio ............................ 145
Tipos de pirmide demogrfica ........................ 168
El proceso inmigratorio en la Argentina ......... 146
Estructura poblacional de las regiones del
Movimientos migratorios . ............................... 148 mundo ................................................................. 171
Relacin entre inmigrantes en Argentina y Nacionalidad de origen de la poblacin
emigrantes en el exterior.................................... 149
argentina .............................................................. 172
Tipos de migracin ............................................... 150
Composicin de la poblacin extranjera por
Inmigracin golondrina . ................................ 150 nacionalidades ..................................................... 173
Migraciones fronterizas .................................... 151 Distribucin geogrfica de la poblacin extranjera .174
Migraciones internas ......................................... 152 Composicin de la poblacin extranjera por sexos .175
Legislacin argentina en materia de inmi Composicin de la poblacin extranjera por
gracin................................................................... 153 edades ................................................................... 175
Otras leyes vinculadas a los inmigrantes........... 153 Caractersticas generales de la insercin labo
ral de los inmigrantes.......................................... 176
Sistema de Informacin Cultural de la
Argentina ............................................................. 154 Formas de concentracin demogrfica
como fenmeno estructural. Poblacin
Captulo 9 rural y urbana . ................................................... 176
Esttica demogrfica. ...................................... 155 El fenmeno del urbanismo en la Argentina .... 178
Los censos ............................................................. 155 El Gran Buenos Aires o rea Metropolitana ..... 178
Los censos nacionales generales ........................ 156 Evolucin de la poblacin de Buenos Aires...... 180
Censos nacionales sectoriales ............................. 156 Impacto ambiental del urbanismo . ............. 180

Poblacin absoluta del pas: su evolucin . 156 Contaminacin del aire ........................................ 181
Poblacin del pas antes de 1810 . ..................... 157 Contaminacin del agua . .................................... 181
Poblacin del pas desde 1810 hasta el primer Contaminacin sonora y visual .......................... 181
censo ..................................................................... 157 Insuficiencia de espacios verdes . ....................... 182
Poblacin del territorio argentino de acuerdo Produccin de residuos . ...................................... 182
con los censos nacionales . ............................... 158 Sistema de Informacin Cultural de la
Distribucin de la poblacin argentina. Argentina ............................................................ 183
Densidad. Cambios . .......................................... 159
Estructura de la poblacin argentina por Captulo 10
regiones geogrficas . ........................................ 162 Dinmica demogrfica..................................... 185
La Argentina: un ejemplo de macrocefalia Fecundidad, natalidad, mortalidad. Creci
urbana ................................................................ 162
miento vegetativo ............................................. 185
Estructura demogrfica argentina ................ 164 Tasas de fecundidad, natalidad y mortalidad en
Composicin de la poblacin argentina por sexos .164 la Argentina y en el mundo................................ 186
Composicin de la poblacin argentina por Crecimiento vegetativo y demogrfico en
edades ................................................................... 166 la Argentina . ....................................................... 188
ndice XIII

Tasa de nupcialidad . .......................................... 188 Disponibilidad de servicios esenciales en los


Poblacin futura de la Argentina ....................... 189 hogares ................................................................. 208

Impacto ambiental del crecimiento de la Hogares con necesidades bsicas


insatisfechas (nbi) ................................................ 209
poblacin mundial ............................................ 189
Dficit cuantitativo o hacinamiento................... 209
Captulo 11 Ambos tipos de dficit: cualitativo y
Aspectos cualitativos de la poblacin. .... 191 cuantitativo........................................................... 210
Composicin numrica de los hogares............... 210
Cultura y educacin ........................................... 191
Viviendas por rgimen de tenencia..................... 211
Analfabetismo ....................................................... 191
Infraestructura urbana bsica y condiciones
Analfabetismo en las provincias ...................... 192 medio ambientales............................................... 211
Analfabetismo urbano, rural y por sexo .......... 192
Sistema de Informacin Cultural de la
Analfabetismo en Amrica Latina .................... 193
Argentina ............................................................. 212
Estructura educativa argentina .......................... 194
Asistencia escolar ................................................. 195 Captulo 13
Nivel educativo y desercin. ................................ 196 La pobreza en la Argentina........................... 213
Mapa de la educacin argentina......................... 196 Definicin y medicin de la pobreza ............ 213
Salud ....................................................................... 197 Necesidades bsicas insatisfechas (nbi) ............. 213
Indicadores de nivel de salud. ......................... 197 Lnea de pobreza y lnea de indigencia. ............. 215
Esperanza de vida al nacer................................... 197 La pobreza y la indigencia por regiones geo
Mortalidad infantil y neonatal............................. 198 grficas. ................................................................. 217
Asistencia mdica.................................................. 199 Las nbi y la lnea de pobreza ............................... 218
Indicadores de asistencia mdica..................... 200 La pobreza y la desocupacin en el Gran Bue
nos Aires ............................................................... 218
Nivel alimentario de la poblacin................... 200
La pobreza y la desocupacin en el Gran
ndice de Desarrollo Humano.......................... 200 Buenos Aires. ........................................................ 219
Otros indicadores del informe del idh................. 202 La distribucin del ingreso: Curva de
Otros indicadores del nivel cultural de la Lorenz y Coeficiente de Gini........................... 219
poblacin............................................................... 202
El coeficiente de Gini en Argentina y en el
Previsin social..................................................... 202 mundo.................................................................... 221
Jubilaciones y pensiones....................................... 202 Las villas miseria.................................................... 221
Prevencin y seguro .......................................... 203 Comentarios finales ........................................... 222
Sistema de Informacin Cultural de Instituto Nacional deEstadsticay Censos:
la Argentina ......................................................... 204 resultados 2010.................................................. 223

Captulo 12 Parte 4:
Vivienda. ................................................................ 205 ACTIVIDAD ECONMICA................................ 225
El dficit de viviendas en la Argentina .............. 206
Captulo 14
Situacin de la vivienda segn el Censo
Indicadores econmicos.................................. 227
de 2010 . ............................................................... 206
Tipo de viviendas. .................................................. 206 Los cambios de la estructura econmica
Dficit cualitativo................................................ 207
argentina .............................................................. 227
XIV LA ARGENTINA

Los cambios en la evolucin poltica y Captulo 16


econmica argentina ....................................... 229 La tecnologa aplicada al agro.................... 251
Producto bruto interno (pbi) y valor relativo El desarrollo tecnolgico agropecuario en
de los sectores de la actividad econmica . .. 231 la Argentina . ....................................................... 251
El pbi de la Argentina ............................................ 232 La infraestructura nacional para el desa
El pbi por habitante ............................................... 233 rrollo tecnolgico del agro . ........................... 252
Participacin sectorial en el pbi . ......................... 234 Organismos oficiales ............................................ 252
Balanza comercial.................................................. 235 Organismos descentralizados............................... 253
Estructura del empleo ....................................... 235 Organizaciones privadas....................................... 253
Poblacin econmicamente activa o fuerza de La tecnologa aplicada al manejo del agua:
trabajo ................................................................... 235 el riego................................................................... 254
Volumen de la fuerza de trabajo ........................ 236 Superficie irrigada en la Argentina .................... 254
Posibles causas de desempleo ............................ 237 Distribucin de la superficie irrigada . ............. 255
La Argentina como pas en desarrollo ......... 238 La obtencin de agua para el riego ................... 255
Formas de riego. .................................................... 257
Captulo 15 Otros sistemas de riego ....................................... 257
Fundamentos de la actividad El problema del exceso de agua ......................... 258
agropecuaria argentina................................... 239
La tecnologa aplicada al mejoramiento
La agricultura como actividad econmica. . 239 del suelo................................................................ 258
Factores condicionantes de la agricultura ........ 240
Importancia del empleo de fertilizantes............. 258
Los sistemas de cultivo y los tipos de agri Consumo de fertilizantes en la Argentina ....... 259
cultura . ................................................................. 240
Mecanizacin agrcola ...................................... 260
Seleccin de sistemas de cultivo en la Argentina .241
El proceso de mecanizacin agrcola en la
Nmero y tamao de las explotaciones ............ 242 Argentina .............................................................. 260
Los climas y la agricultura ............................... 244 La tractorizacin. Existencias y fabricacin
Comparacin de los climas de la Argentina de tractores . ...................................................... 261
con los de otras regiones del mundo . ............ 245 Las cosechadoras................................................ 261
Los recursos hdricos y la agricultura .......... 245 Siembra directa e intersiembra ........................ 262
Distribucin de las lluvias..................................... 246 El empleo de aviones y helicpteros en la
El mapa de la aridez ......................................... 246 agricultura ............................................................ 262
Corrientes de aguas superficiales . ..................... 247 Plagas de la agricultura .................................... 262
Aguas subterrneas .............................................. 248 Plaguicidas ............................................................. 263
Acufero Guaran ................................................ 248 Los censos agropecuarios. ................................ 263
Consecuencias demogrficas y econmicas
del problema del agua ........................................ 248 Captulo 17
El suelo y la agricultura . ................................. 249 Produccin agrcola.......................................... 265
Importancia del recurso del suelo en la Historia de la agricultura en la Argentina.......... 265
Argentina .............................................................. 249 Los principales tipos de cultivos..................... 267
Importancia relativa de la agricultura
en la Argentina.................................................... 268
ndice XV

Granos: definicin y tipos. ................................... 268 Mandioca. ............................................................... 285


Tendencias y perspectivas de la actividad Plantas estimulantes ......................................... 286
agrcola ................................................................ 268
Yerba mate . ........................................................... 286
Los cereales............................................................ 270 T ............................................................................. 286
Cereales del grupo cultural trigo o Caf ......................................................................... 287
granos finos ........................................................ 270 Tabaco . ................................................................... 287
Trigo ........................................................................ 270 Frutas, hortalizas y legumbres......................... 288
Otros cereales del grupo cultural trigo ............. 271 Las frutas ............................................................... 288
Cebadas ............................................................... 272 Clasificacin de las frutas ................................... 289
Avena.................................................................... 272 Regiones frutcolas ............................................... 290
Centeno................................................................ 272 Frutas frescas. ........................................................ 291
Alpiste................................................................... 272 Ctricos. ................................................................... 291
Cereales del grupo cultural maz o granos Peras y manzanas.................................................. 292
gruesos ................................................................. 272 Otras frutas frescas............................................... 292
Maz ........................................................................ 272 Frutas secas ........................................................... 292
Sorgo granfero ..................................................... 273 Frutas tropicales..................................................... 293
Mijo ......................................................................... 274
Las hortalizas......................................................... 294
Arroz ....................................................................... 274
rea de difusin de las hortalizas ...................... 294
Exportacin de cereales..................................... 275 Papa ........................................................................ 295
Almacenamiento de granos ............................ 275 Tomate .................................................................... 295
Cultivos industriales .......................................... 275 Zapallo, sanda y meln ...................................... 295
Cultivos de oleaginosas comestibles ............ 277 Otras hortalizas ..................................................... 296
Soja ........................................................................ 277 Las legumbres. ...................................................... 296
Cultivos transgnicos......................................... 278 Conservas de frutas, hortalizas y legumbres .... 297
Girasol .................................................................... 279 Exportaciones del complejo frutihortcola......... 297
Man......................................................................... 280 Plantas forrajeras .............................................. 297
Olivo ........................................................................ 280 Alfalfa ..................................................................... 297
Otras oleaginosas comestibles anuales ............. 281 Otras forrajeras cultivadas .................................. 298
Semilla de algodn como oleaginosa .............. 281 Los biocombustibles. ............................................. 298
Maz y semilla de uva como oleaginosas ........ 281 Sistema Integrado de Informacin
Exportacin de oleaginosas.............................. 281 Agropecuaria..................................................... 298
Oleaginosas industriales ................................... 282 Instituto Nacional de Vinicultura................ 299
Lino oleaginoso ..................................................... 282
Plantas textiles .................................................... 282 Captulo 18
Produccin ganadera. Produccin de
Algodn .................................................................. 282
granja. Animales pilferos y fauna
Fibras largas . ......................................................... 283
silvestre. ................................................................. 301
Plantas comestibles (no cereales) ................. 283
Historia de la ganadera en la Argentina..... 301
Caa de azcar . .................................................... 283
La ganadera.......................................................... 302
Vid ........................................................................... 285
XVI LA ARGENTINA

Importancia de la ganadera en la Argentina.... 302 Produccin de carne de pollo............................ 323


Aptitud ganadera de las distintas regiones del Produccin de huevos. ....................................... 323
pas......................................................................... 303 Perspectivas de la explotacin avcola. .............. 323
Cra, invernada y tambo........................................ 304 Coturnicultura o cra de codornices. .................. 323
Ganado bovino. .................................................... 305 Apicultura............................................................... 323
Razas clsicas productoras de carne.................. 306 Consumo interno y exportacin de miel............ 324
Razas relativamente nuevas productoras de
Cunicultura. ........................................................... 325
carne....................................................................... 306
Razas lecheras........................................................ 307 Animales pilferos. ............................................... 325
Razas de doble propsito. .................................... 308 Cra del visn.......................................................... 325
Vacunos de triple propsito................................. 308 Cra del zorro y la nutria....................................... 326

Produccin bovina............................................... 308 Productos de la fauna silvestre....................... 326


Produccin y consumo de carne vacuna........... 310 Liebres...................................................................... 326
Consumo de carne vacuna. ............................... 310 Produccin y exportacin de cueros............. 327
Exportaciones argentinas de carne vacuna....... 311
Captulo 19
Produccin lechera.............................................. 311
Pesca martima y fluvial. Caza.................... 329
Produccin de leche.............................................. 312
Distribucin geogrfica de la produccin Pesca ....................................................................... 329
lechera.................................................................... 312 Importancia econmica del sector pesquero . .. 329
Ganado ovino........................................................ 313 Riqueza de la plataforma argentina .................. 330
Razas ovinas........................................................... 313 Actividades y zonas de pesca . ............................ 331
Distribucin geogrfica del ganado ovino......... 314 Produccin pesquera.......................................... 332
Consumo de carne ovina ..................................... 314 Capturas martimas. Principales especies ......... 332
Produccin, consumo y exportacin de lana..... 315 Flota pesquera argentina ................................. 333
Ganado equino..................................................... 316 Capturas martimas por tipo de flota ................ 334
Razas equinas......................................................... 317 Principales puertos pesqueros . ...................... 335
Produccin de carne equina ............................... 317 Elaboracin y conservacin de productos
Ganado porcino.................................................... 318 de pesca . .............................................................. 335
Razas porcinas. ...................................................... 318 Algas marinas ...................................................... 336
Produccin de carne porcina............................... 319 La acuicultura ...................................................... 337
Ganado caprino.................................................... 319 La acuicultura en la Argentina ........................... 337
Enfermedades del ganado. ............................... 320 Exportacin de productos de pesca............... 338
Lucha contra la aftosa.......................................... 320 Potencial pesquero martimo argentino ..... 339
Lucha contra la garrapata.................................... 320 Perspectivas para la produccin y la exporta
Cambios en los hbitos de con cin pesqueras ..................................................... 339
sumo de carnes................................................... 321 Potencial pesquero ............................................... 339
Produccin de granja: avicultura, coturni Investigacin ictcola en la Argentina ............... 339
cultura, apicultura y cunicultura................... 322 Diagnstico del inid ep sobre los recursos pes
Avicultura y coturnicultura.................................. 322 queros del mar Argentino ................................ 340
ndice XVII

Marco legal ......................................................... 340 Sal comn .............................................................. 361


Pesca continental................................................. 340 Yeso . ....................................................................... 362
Caza terrestre ....................................................... 341 Azufre ..................................................................... 362
Rocas de aplicacin .......................................... 363
Captulo 20 Calizas . ................................................................... 363
Explotacin forestal. ........................................ 343
Arenas y cantos rodados para la construc
Los bosques argentinos .................................... 343 cin ........................................................................ 363
Bosques naturales, nativos o espontneos ....... 344 Granito triturado o roca partida . .................. 364
Las regiones forestales argentinas ..................... 345 Mrmoles y granito .............................................. 364
Bosques implantados o artificiales. .................... 347
Piedras preciosas y semipreciosas ................ 365
Superficie forestada con bosques artificiales
(montes de cultivo)............................................ 348 Balanza comercial minera................................. 365
Extraccin de productos forestales .............. 349 El Da de la Minera argentina ........................ 365
Balanza comercial argentina del sector Nuevos proyectos mineros............................... 366
forestal . ................................................................ 349 Rgimen jurdico de la propiedad minera .367
Destino de las exportaciones y origen de las Nuevo marco jurdico de la poltica minera
importaciones ...................................................... 350
argentina............................................................... 367
Problemas medioambientales ......................... 350
Incendios de bosques ........................................... 350 Captulo 22
Normas para explotar un bosque natural a Actividad industrial.......................................... 369
perpetuidad .......................................................... 350
El desarrollo industrial argentino .................. 369
Marco legal de la actividad forestal argentina .351
Caractersticas generales de la actividad
Captulo 21 industrial .............................................................. 369
Minera................................................................... 353 Indicadores de la actividad industrial
Historia de la minera argentina .................... 353 argentina............................................................... 370
Evolucin de la actividad industrial. Los cen
Importancia actual de la minera. Sus sos econmicos de 1974, 1985, 1994 y
caractersticas y posibilidades . ..................... 354 2004/2005 ............................................................ 371
Caractersticas de la explotacin minera..... 354 La industria argentina en relacin con otros
Regiones mineras argentinas .............................. 355 pases...................................................................... 371
La investigacin y la tecnologa aplicadas a la
Produccin minera argentina ......................... 355 industria . .............................................................. 372
Minerales metalferos ........................................ 358 Estructura industrial de la Argentina............ 372
Minerales metalferos ferrosos: hierro.......... 359 Industria alimentaria ......................................... 373
Minerales metalferos no ferrosos. ................ 359 Industria molinera ................................................ 374
Minerales metalferos no ferrosos sin Industrias derivadas del sector molinero .......... 374
explotacin........................................................... 360 Industria aceitera .................................................. 374
Minerales no metalferos ................................. 361 Industria lctea ..................................................... 375
Arcillas .................................................................... 361 Industria de las bebidas alcohlicas y gaseosas
Boratos ................................................................... 361 analcohlicas. ....................................................... 376
XVIII LA ARGENTINA

Vino....................................................................... 376 La industria del calzado ....................................... 393


Cerveza ................................................................ 377 Industria de la construccin ........................... 393
Bebidas gaseosas ............................................... 377 Produccin de cemento . .................................. 394
Variacin comparada de los consumos per
cpita de bebidas .............................................. 377 Industria del envase ........................................... 394
Industria textil ..................................................... 378 Importancia de las pymes en la industria
Manufactura de fibras naturales ........................ 378 argentina............................................................... 395
Algodn ............................................................... 378 Las pymes en la provincia de Buenos Aires ........ 396
Lana...................................................................... 379 El impacto ambiental de la industria ........... 396
Manufactura de fibras celulsicas y sintticas .379 Contaminacin atmosfrica ................................ 396
Industria de la indumentaria .............................. 379 Contaminacin del agua . .................................... 397
Industria siderrgica .......................................... 379
Evolucin de la siderurgia argentina ................. 380 Captulo 23
Exportaciones e importaciones ........................... 381 Energa.................................................................... 399
Industria metalrgica ........................................ 381 Gravitacin econmica mundial..................... 399
Industria del aluminio ....................................... 382 Fuentes energticas y balance energtico... 400
Industria transformadora del aluminio.............. 382 La energa en la Argentina................................ 400
Produccin, consumo y comercio exterior del Consumo ................................................................ 400
aluminio................................................................. 383 Reservas y recursos............................................... 402
Artefactos para el hogar....................................... 384
El petrleo.............................................................. 403
Industria automotriz........................................... 384 Cuencas petrolferas en explotacin................... 404
Parque automotor. ................................................ 385 Produccin de petrleo......................................... 405
Exportacin de automotores................................ 385 Industrializacin del petrleo. Destileras. ......... 405
Maquinaria agrcola. ............................................. 386 Reestatizacin de ypf . ........................................ 406
Industria qumica................................................. 386 El gas natural........................................................ 406
Las industrias bsicas de la qumica................... 387 Reservas de gas natural........................................ 407
Industria farmacutica....................................... 388 Produccin y consumo de gas natural............... 408
Industrias de la celulosa y el papel . ............. 388 Gas Licuado de Petrleo (glp) ............................ 409
Produccin y consumo de pastas celulsicas .. 388 Gas Natural Comprimido (gnc). ........................... 409
Produccin y consumo de papeles, cartones y Transporte y distribucin de petrleo
cartulinas .............................................................. 389 y gas. ...................................................................... 410
Comercio exterior de pastas celulsicas ........... 389 Transporte de petrleo: oleoductos y poliductos.... 410
Manufacturas de la madera ............................ 389 El servicio de transporte de gas: los gasoductos. ... 411
Industria del tanino ........................................... 390 Servicio de distribucin de gas............................ 413
Industria del caucho .......................................... 390 El carbn mineral . .............................................. 414
Tipos de caucho .................................................... 390 Produccin y consumo. ........................................ 414
Manufacturas del caucho .................................... 391 Carbn residual y coque de petrleo.................. 414
La industria del neumtico . ................................ 392 La turba................................................................... 414
Industria del cuero ............................................... 392
ndice XIX

Combustibles vegetales. .................................... 415 Captulo 24


La energa nuclear............................................... 415 Sistema nacional de transportes
Situacin mundial de la energa nuclear. .......... 415 y comunicaciones....................................................... 433
La energa nuclear en la Argentina................ 416 Caractersticas generales del sistema nacional
de transportes y comunicaciones ..................... 433
La Comisin Nacional de Energa Atmica Transporte ............................................................. 434
(cnea)....................................................................... 417
La red vial . ............................................................. 434
La cnea: principales instalaciones........................ 417
Obras de intercomunicacin ferrovial ............... 436
Centrales nucleoelctricas.................................... 418
El transporte automotor . ................................. 439
Marco legal de la actividad nuclear.................... 418
Transporte urbano de pasajeros ......................... 439
Recursos hidroelctricos.................................... 419 Transporte interurbano automotor de pasajeros ... 440
Centrales hidroelctricas en funcionamiento.... 420
Transporte de cargas ............................................ 440
Aprovechamientos hidroelctricos
internacionales. .................................................... 421 El ferrocarril .......................................................... 440
Extensin y caractersticas de la red y lneas en
Fuentes renovables de energa........................ 423 explotacin ........................................................... 441
Energa solar........................................................... 423
Privatizaciones de la red ferroviaria . ................. 442
Energa elica......................................................... 424
Ferrocarriles internacionales ............................... 443
Energa geotrmica................................................ 425
Transporte de carga y pasajeros por ferrocarril ...... 443
Energa mareomotriz............................................. 425
Cargas ................................................................. 443
Bioenerga .............................................................. 426
Pasajeros ............................................................ 444
Energa elctrica................................................... 426 Los ferrocarriles metropolitanos . ....................... 445
Transformacin del sector elctrico en la El Tren de la Costa .............................................. 446
Argentina............................................................... 426
El automotor y el ferrocarril en el transporte
Creacin de enarsa (Energa Argentina S. A.)..... 428 de cargas .............................................................. 447
Potencia instalada y produccin de energa
El subterrneo ...................................................... 447
elctrica en la Argentina..................................... 428
Pasajeros transportados en subterrneo y pre
Capacidad instalada y generacin de
metro...................................................................... 448
energa elctrica por fuente............................. 428
Consumo de electricidad...................................... 429 Sntesis comparativa del trnsito de pasa
Balanza comercial energtica ............................. 430 jeros por va terrestre ..................................... 448
Tarjeta sube.............................................................. 450
La energa y el medio ambiente...................... 430
Impacto ambiental del petrleo. ......................... 430 Transporte fluvial ................................................ 450
Impacto ambiental del gas natural..................... 431 Rutas fluviales ....................................................... 450
Impacto ambiental del carbn............................. 431 Transporte martimo .......................................... 452
Impacto ambiental de las centrales Flota mercante argentina .................................... 452
hidroelctricas....................................................... 431 Los puertos argentinos .................................... 453
Impacto ambiental de la energa nuclear. ......... 432 Capacidad de almacenaje de los principales
La importancia del uso de fuentes de energa puertos .................................................................. 456
no convencionales................................................ 432
Transporte multimodal ..................................... 456
Transporte areo ................................................. 458
XX LA ARGENTINA

Transporte areo de pasajeros ............................ 458 Estructura de las importaciones argentinas por
Transporte areo de carga ................................... 459 uso econmico . ................................................... 491
Infraestructura area: aeropuertos ................... 460 Trminos de intercambio ..................................... 493
Zonas francas......................................................... 494
Impacto ambiental del transporte ................ 461
Telecomunicaciones y servicios postales .... 461 El impacto ambiental del comercio .............. 494
Servicios postales . .............................................. 462
Etapas del mercado postal. .................................. 463 Captulo 26
Telfonos ............................................................... 463 Turismo................................................................... 497
Telefona mvil celular.......................................... 464 El turismo como factor de desarrollo .......... 497
Servicio satelital ................................................ 465 Turismo interno...................................................... 497
La informtica en la Argentina ...................... 465 Turismo internacional. .......................................... 498
Internet. Correo electrnico y comercio elec Significacin econmica del turismo receptivo
trnico . ................................................................. 465 en 2011.................................................................. 500
Principales atractivos tursticos de las pro
Captulo 25 vincias argentinas ............................................. 501
El comercio........................................................... 467 Buenos Aires .......................................................... 501
Conceptos generales........................................... 467 Ciudad Autnoma de Buenos Aires .................. 502
Comercio interno y comercio externo ............... 469 Catamarca .............................................................. 502
Comercio mayorista y comercio minorista ....... 470 Crdoba .................................................................. 502
Concentracin comercial ..................................... 470 Corrientes . ............................................................. 503
Comercio interno argentino y consumo ..... 471 Chaco ...................................................................... 503
Concentracin geogrfica ................................... 471 Chubut .................................................................... 503
Sistemas comerciales. Etapa mayorista y Entre Ros ............................................................... 504
minorista . ............................................................. 472 Formosa . ................................................................ 504
Etapa mayorista ................................................ 472 Jujuy . ...................................................................... 505
Etapa minorista ................................................ 473 La Pampa . .............................................................. 505
Los supermercados .............................................. 473 La Rioja ................................................................... 505
Otros tipos de negocios minoristas .................. 475 Mendoza . ............................................................... 506
Evolucin del total de negocios minoristas . ... 475 Misiones ................................................................. 506
Los centros de compras (shopping centers). ..... 476 Neuqun ................................................................. 507
Ubicacin geogrfica de los negocios Ro Negro ............................................................... 507
segn el tipo de producto comercializado.477 Salta ........................................................................ 508
El comercio exterior argentino ....................... 478 San Juan ................................................................. 508
Balanza comercial y balanza de pagos .............. 479 San Luis .................................................................. 508
Destino de las exportaciones argentinas......... 484 Santa Cruz ............................................................. 509
Origen de las importaciones argentinas.......... 485 Santa Fe ................................................................ 509
Estructura de las exportaciones argentinas por Santiago del Estero ............................................. 509
grandes rubros ..................................................... 487 Tierra del Fuego, Antrtida e islas del Atlntico
Exportaciones por regiones geogrficas ......... 490 Sur ......................................................................... 510
ndice XXI

Tucumn.................................................................. 510 Estructura del nafta............................................... 529


Zonas declaradas patrimonio mundial por Comercio exterior argentino con el nafta. ......... 530
la unesco ............................................................... 511 Saldos de la balanza comercial argentina
con el naft a ......................................................... 531
Impacto ambiental del turismo . .................... 512
Estructura de las exportaciones argentinas
Perspectivas del turismo en la Argentina ... 513 al nafta ................................................................ 531

Estructura de las importaciones argentinas


Captulo 27 del nafta............................................................... 532
El mercosur y otras asociaciones de
pases....................................................................... 515 La Unin Europea (ue) ....................................... 532
Objetivos de la ue ................................................ 534
La integracin econmica latinoamericana ..... 515
Etapas de la integracin....................................... 534
La alalc ................................................................... 516
Estructura de la ue................................................. 534
La aladi . .................................................................. 516
Comercio exterior argentino con la ue .............. 536
El mercosur. ............................................................ 517 Estructura de las importaciones argentinas
Objetivos del mercosur ....................................... 518 de la ue. ............................................................... 538
El nuevo mercado comn .................................... 518 La Asociacin de las Naciones del Sudeste
Estados asociados al mercosur ............................ 519 Asitico (asean).................................................... 538
Estructura del mercosur ...................................... 520 Objetivos de la asean. .......................................... 538
Comercio exterior argentino con el mercosur.... 522 Estructura de la asean . ......................................... 539
Estructura de las importaciones argentinas Comercio exterior argentino con la asean.......... 540
del mercosur........................................................ 523
Las zonas econmicas de frica..................... 541
La Unin de Naciones Suramericanas (una
sur).......................................................................... 524 Captulo 28
El rea de Libre Comercio de las Amricas De la Argentina actual a la Argentina del
(alc a) ...................................................................... 524 futuro...................................................................... 543
La Alternativa Bolivariana de los Pueblos El pas en la realidad econmica mundial .. 543
de Nuestra Amrica (alba) ... 525
El desarrollo en el mundo actual ............... 544
La Comunidad Andina de Naciones (can).... 525 La Argentina en el contexto del desarrollo .546
Objetivos de la Comunidad Andina . ................ 525 La realidad socioeconmica del pas . ................ 547
Mecanismos de integracin ................................ 526 El concepto de capacidad ociosa ..................... 547
Estructura de la Comunidad Andina .................. 526
La Argentina en el contexto de Amrica
El Mercado Comn Centroamericano (mc Latina...................................................................... 548
ca) ........................................................................... 527
La Argentina, pas del futuro .......................... 549
Objetivos del mcca . ............................................. 527
Estructura del mcca ............................................... 527 Bibliografa........................................................... 553
La Comunidad del Caribe (caricom) ............... 528
Objetivos de la caricom ....................................... 528 Sitios Web consultados................................... 555
El Acuerdo de Libre Comercio Norteameri Siglas utilizadas.................................................. 557
cano (nafta) . ........................................................ 528
Objetivos del nafta............................................... 529
XXII LA ARGENTINA

Sobre los autores


Isidro J. F. Carlevari
Ingeniero Agrnomo.
Ex profesor de la materia en la Universidad de Buenos Aires (Facultad
de Ciencias Econmicas), Universidad Catlica Argentina (UCA),
Universidad Del Salvador, Universidad Argentina de la Empresa
(UADE) y en la Escuela Argentina de la Exportacin. Ex Director del
Instituto de Investigaciones Econmicas sobre Recursos Naturales y
Humanos de la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad
de Buenos Aires.

Ricardo D. Carlevari
Ingeniero Industrial. Magster en Gestin Logstica.
Profesor Titular de la Universidad Catlica Argentina (UCA) y de la
Universidad Austral. Profesor Adjunto de la Universidad Tecnolgica
Nacional (UTN) y del Instituto Universitario de Gendarmera Nacional
Argentina (IUGNA). Ex profesor de: EOI (Espaa), Universidad de
Bologna, UBA, UMSA y ARLOG. Ocup cargos directivos en la UCA
y desarroll su carrera profesional en las empresas: Nielsen, Luis
Magnasco y ESSO.
XXIII

Prlogo
La realidad socioeconmica del pas es la sntesis de los ms diversos factores conjugados
entre s. Los tres componentes ms importantes de la ecuacin que da como resultado nuestra
identidad son nuestra historia, nuestros recursos naturales y nuestra poblacin. Esta conclusin
nos ha servido de orientacin central al lanzarnos hace ya muchos aos a la modesta empresa
de preparar una obra que abarcase la descripcin, la sistematizacin y la problemtica de la
geografa humana y econmica nacional.
Esta obra tiene siempre el mismo destinatario: el hombre que desee conocer su pas real,
con sus virtudes y defectos; el pas de ayer, de hoy y de maana. Lo hacemos animados por
la esperanza de liberarlo de la telaraa que tejen desde dentro los escpticos y desde fuera
los intereses que no son los nuestros, deformando en ambos casos su imagen y subestimando
sus perspectivas.
Nuestro optimismo consciente nos obliga a disipar la falsa creencia de que somos autosu
ficientes en todo, de que no se justifican sacrificios ni actitudes heroicas, sobre todo cuando las
circunstancias nos muestran con crudeza las carencias en determinados aspectos del quehacer
nacional, y particularmente, las coyunturas crticas difcilmente superables que suelen afectar,
sin excepcin, a todos los pases del mundo. Estas crisis, que son tanto ms sensibles cuanto
ms dependiente es un pas de los centros de decisin externos, deben encontrarnos a todos
solidarios, pues en la unin tras objetivos comunes, trazados con plena nocin de nuestras posi
bilidades, reside el impulso que permitir concretar futuras realizaciones.
Esta tesitura, que podemos calificar como de afirmacin del sentimiento nacional, entende
mos que ha de ser el principal ingrediente para alistar la inmensa nave argentina, con sus bode
gas henchidas de vveres y combustible, para emprender el largo viaje que, superando peripe
cias circunstanciales, nos har de hacer recalar en el ansiado puerto de la grandeza nacional.
Para toda realizacin futura debemos comenzar por conocer nuestra realidad, tanto en
sus facetas positivas como negativas. Esto implica hacer el diagnstico de lo que somos, que a
su vez nos permitir formular el pronstico de lo que podemos llegar a ser. Saber cmo es la
Argentina y adherir a una idea argentina de su futuro, entendemos que es una base segura para
que el poltico, apoyado en el economista, emprenda la tarea de proyectar un modelo nacional
y seleccione los medios idneos para concretarlo.
XXIV LA ARGENTINA

Hacer el diagnstico significa realizar el inventario de los recursos naturales, estudiar su


comportamiento y sealar cules pueden ser sus perspectivas; examinar cmo hemos manejado
esos recursos y qu debemos hacer para aprovecharlos adecuadamente no dilapidndolos, sino
tratando de multiplicarlos en la medida que lo permitan las limitaciones ecolgicas y el costo
econmico-; conocer los recursos humanos (en sus aspectos cuantitativos y cualitativos), teniendo
a la vista el papel del hombre como principal protagonista del proceso econmico; observar la
infraestructura de la produccin, esto es, las fuentes de energa, los transportes y las comunicacio
nes, con sus fallas y con las necesidades emergentes del proceso de desarrollo; analizar el proceso
productivo en sus tres grandes sectores primario, secundario y terciario, para desembocar en la
circulacin de los productos en el mercado interno y en las relaciones econmicas y comerciales
internacionales, todo ello de fundamental importancia para el financiamiento externo del creci
miento de las necesidades de importacin que genera el proceso de industrializacin y tecnifica
cin del campo y del subsuelo.
Este anlisis debe estar inspirado en el reconocimiento de las irritantes desigualdades
regionales que dividen al pas en dos mbitos totalmente diferentes, tanto en lo econmico
como en lo social: una regin Pampeana que todo lo tiene (ferrocarriles, caminos, industrias
y alfabetismo) y un interior semidesarrollado y desconectado de esa hipertrfica cabeza hacia
la cual su poblacin emigra en busca de bienestar. Algo as como dos Argentinas antagnicas
que debemos procurar integrar a cualquier costo, si somos conscientes de que la felicidad de
todos los habitantes es la nica alternativa valiosa. As estaremos en las mejores condiciones
para lograr la unidad nacional y, paralelamente, la de toda la familia latinoamericana, nico
camino para alcanzar la plena liberacin en medio de la paz y el respeto de las soberanas.

Isidro J. F. Carlevari
XXV

Prlogo a la decimoquinta edicin

Ha pasado medio siglo desde aquel lejano marzo de 1963 en que apareca la primera
edicin de esta obra, fruto de muchos aos de docencia e investigacin que se vean
por fin plasmados en un libro. A la primera le seguiran sucesivas ediciones actua
lizadas, cada una de ellas, a su vez, con varias reimpresiones. Tambin un lejano,
pero siempre presente, marzo de 1993 su autor, mi padre, nos dejaba para siempre.
A partir de entonces, me he propuesto continuar con la permanente actualizacin de
este libro. Es as como hoy, con enorme orgullo y no menos emocin, ofrecemos al
lector la edicin nmero 15.
Durante estos 50 aos, cientos de miles de lectores de tres generaciones distintas
han estudiado de sus pginas.
Cada edicin significa un enorme trabajo de bsqueda y procesamiento de infor
macin de modo que permita al lector contar con un compendio lo ms actualizado
posible de la realidad humana y econmica de nuestro pas y de su evolucin. En
ciertos casos, le permitir tambin observar la comparacin de Argentina con otros
pases del mundo a modo de marco de referencia.
Cabe aclarar que ste es un libro de estudio y de consulta. Tratando de seguir
esa lnea, que lo ha caracterizado durante cinco dcadas, es que en l pretendemos
mantenernos al margen de emitir juicios o dar opiniones. Buscando ser objetivos,
los datos estadsticos procuramos obtenerlos, siempre que estn disponibles, de las
fuentes primarias de informacin, citando en cada caso a las mismas.
A los efectos de guardar cierta homogeneidad en los datos de los distintos captu
los del libro, en general, hemos hecho un corte al cierre del ao 2011.
En esta oportunidad contamos con los resultados del Censo Nacional de
Poblacin, Hogares y Viviendas de 2010. Al mismo tiempo y, en lnea con los tiem
pos que corren, esta edicin del cincuentenario incluye como novedad, la propuesta
de diversas actividades interactivas para que tanto docentes como alumnos se fami
liaricen con el uso de distintas pginas Web.
Esta edicin, incluye ejercicios de Multiple choice en la pgina Web del libro
para que los lectores puedan autoevaluarse en http://virtual.alfaomega.com.mx.
Tambin estn disponibles la fe de erratas y, para los docentes, presentaciones .ppt
para todos los captulos que deben solicitarse a la editorial a travs de esta direccin
de correo electrnico: escolar@alfaomegaeditor.com.ar
No quisiera terminar estas breves palabras sin reiterar el orgullo que para m signi
fica mantener vigente este trabajo de mi padre de quien hace unos meses se cumpli
el centenario de su natalicio. Son muchas las virtudes que podra mencionar de l.
Considero que aquellas que potencian todas las dems son: su hombra de bien, su
bondad sin lmites y su humildad.
Es para m un desafo mantener viva su obra y un anhelo que siga teniendo el
xito que durante medio siglo ha tenido.

Ricardo D. Carlevari
XXVI LA ARGENTINA

Convenciones utilizadas en el texto


Actividad Web: con este cono se indica que, al final del captulo, existen propuestas
para realizar en diferentes pginas Web referidas al tema en el que aparece.

Autoevaluaciones Web: este cono ayuda a comprender mejor o ampliar el texto


principal.
Parte I:

TERRITORIO

Esta primera parte de La Argentina est dedicada a la confi


guracin geogrfica del territorio nacional. Consideramos ste
como una entidad geomrfica integrada por cinco mbitos bien
diferenciados: el mbito continental americano (que constituye
el asiento vital del Estado y es escenario de casi toda la actividad
econmica de la nacin), el mbito antrtico, el mbito insular,
y los espacios martimo y areo.
Los captulos 1, 2 y 3 se ocupan casi esencialmente del
mbito continental y describen la Argentina en sus aspectos
naturales o sea en torno de sus factores condicionantes (fron
teras, clima, relieve, etc.) y en sus aspectos geopolticos en la
configuracin poltica de su territorio (establecimiento de fron
teras y divisin interna).
Los captulos 4 y 5 se ocupan especialmente de las islas del
Atlntico Sur y de la Antrtida Argentina, que se consideran
parte del territorio nacional pese a que ambas estn involucra
das en discusiones internacionales sobre soberana. En esos dos
captulos se desarrolla el estado de estas cuestiones, as como la
descripcin geogrfica y econmica de estos territorios.

Captulo 1

Los factores naturales

Dado que el encuadre geogrfico est ntimamente vinculado con el estudio de los fac
tores naturales, es imprescindible hacer una clasificacin y descripcin de stos. Ello
nos permitir valernos de una metodologa apropiada para ir desarrollando los funda
mentos naturales de la actividad econmica.
Diferenciacin entre los factores naturales, humanos y tecnolgicos. El hombre,
al abocarse a solucionar el problema econmico con miras a su bienestar fsico y
espiritual, se enfrenta a una serie de factores, favorables y desfavorables, que debe
tener en cuenta para aprovecharlos en forma adecuada o para vencer los obstcu
los que le presentan. Estos factores, independientes de la accin del hombre, son
los factores naturales. A diferencia de stos, los que dependen de su misma existen
cia o de su actividad son los factores humanos. Deberamos agregar, adems, los
factores tecnolgicos, que permitirn mejorar el aprovechamiento que el hombre
haga de los factores naturales, y los recursos financieros necesarios para llevar ade
lante esa tarea.
Los factores naturales se pueden clasificar en directos e indirectos. Los primeros
constituyen, por s mismos, riquezas o fuentes de riquezas, por lo que tambin reci
ben el nombre de recursos naturales. Los indirectos, en cambio, actan sobre los
otros factores naturales o humanos y los determinan o condicionan.
Clasificaremos los factores naturales que condicionan la actividad econmica
como puede verse en el cuadro 1.1.
4 LA ARGENTINA

Relaciones espaciales
Permanentes Relieve
Indirectos Fronteras
o condicionantes Desarrollo de costas
Factores Hidrografa
Autorrenovables
naturales Clima
Agua
Directos Renovables Suelo
Flora y fauna
Recursos del mar y de los ros
No renovables Subsuelo

Cuadro 1.1. Factores naturales

Estos diversos factores naturales servirn como punto de partida para el conocimiento
del territorio nacional. Por ello comenzaremos por el estudio de los factores naturales
indirectos permanentes, que son los que configuran la ubicacin y delimitacin del
territorio, a la vez que son condicionantes de los directos.

Factores naturales indirectos permanentes

Relaciones espaciales
Las relaciones espaciales comprenden la posicin o ubicacin geogrfica, el tamao o
superficie y la forma del pas. La diversidad de climas y de suelos, la flora y la fauna silves
tre, as como las posibilidades agropecuarias dependen de la posicin geogrfica absoluta,
combinada con el relieve, el tamao del pas, su forma geomtrica y su disposicin en
relacin con los paralelos o los meridianos.
Un pas de gran dimensin, de forma regular o compacta (adecuada relacin
de ancho a largo), con buena parte de su territorio ubicada en zona templada, tendr
de por s mayores posibilidades de desarrollo econmico autnomo que otro que no
rena esas condiciones. Sin embargo, esto puede ser relativo. La realidad econmica
del mundo nos muestra que el gran tamao no siempre es factor de prosperidad (India,
por ejemplo), ni obliga a las naciones pequeas a la postracin econmica (segn los
ejemplos de Suiza, Blgica, Pases Bajos y Japn).
Lo que es innegable es que una buena ubicacin respecto de los climas (o sea la
presencia de climas intermedios) tiene consecuencias favorables para la actividad fsica y
mental de la poblacin, as como para el carcter y el espritu de iniciativa que sta tenga.
Por ltimo, un pas bien ubicado constituye un atractivo para corrientes inmigra
torias y tursticas, y es un generador permanente de intercambio comercial, todo lo
cual se traduce en desarrollo y prosperidad.
Captulo 1 / Los factores naturales 5

Veamos las relaciones espaciales correspondientes a la Argentina.

Posicin absoluta
La Repblica Argentina est ubicada en el Hemisferio Sur, Occidental y Ocenico.
Sus puntos extremos son:
Puntos extremos en el continente americano:

Norte: hito en la confluencia de los ros Grande de San Juan y Mojinete (Ju
juy). Latitud 21 46 50 Sur, Longitud 66 13 10 Oeste.
Sur: Cabo San Po (Isla Grande de Tierra del Fuego). Latitud 55 03 00 Sur,
Longitud 66 31 00 Oeste.
Oeste: Parque Nacional Los Glaciares, Latitud 50 01 Sur, Longitud 73
34 Oeste.
Este: punto al NE de Bernardo de Irigoyen (Misiones). Latitud 26 15 15 Sur,
Longitud 53 38 52 Oeste

Puntos extremos y lmites de la Antrtida Argentina:

Norte: paralelo 60 latitud sur.


Sur: paralelo 90 latitud sur (Polo Sur).
Este: meridiano 25 longitud oeste de Greenwich.
Oeste: meridiano 74 longitud oeste de Greenwich.

Las consecuencias de esta ubicacin en el extremo sur del hemisferio meridional son varias.
En primer lugar, la diversidad climtica. El territorio argentino, si bien est ubicado casi
ntegramente en la zona templada del cono sudamericano, posee una gran diversidad de
climas. Esto se debe a su notable dimensin latitudinal, que abarca desde las estribaciones
del Trpico de Capricornio hasta el extremo ms austral de la tierra habitada. Esa gran pro
porcin de tierras templadas, hmedas y semiridas junto con la todava baja densidad de
poblacin colocan al pas en una posicin de privilegio en cuanto a produccin extensiva
de cereales y oleaginosas tpicos de esos climas. Por la misma razn, posee las mejores pra
deras naturales para ganado vacuno. As, se sostienen en la Argentina importantes cultivos
de tipo subtropical como arroz, algodn, yerba mate, tabaco, t, caa de azcar y ctri
cos y una importante agricultura de tipo mediterrneo, que da al pas una prominente
posicin mundial como productor de uva y de olivas; adems es casi el nico productor
de manzanas y peras en gran escala del hemisferio sur. Esto tiene gran importancia porque
convierte a la Argentina en el principal exportador de esas frutas para el hemisferio norte,
en momentos en que all escasean por razones estacionales.
Otra consecuencia de la ubicacin de la Argentina en la parte ms austral del hemis
ferio sur puede explicarse mediante el principio de asimetra, segn el cual a iguales
latitudes en el hemisferio norte y en el hemisferio sur, no corresponden climas similares,
como debera ser en teora desde el punto de vista astronmico (en este mismo captu
6 LA ARGENTINA

lo, cuando tratemos los climas del pas se harn algunas observaciones respecto de las
diferencias climticas con regiones ubicadas en iguales latitudes del hemisferio norte).1

Posicin relativa
As como de la ubicacin absoluta del pas se derivan interesantes consecuencias
que lo destacan en el conjunto mundial, su posicin relativa y sus fronteras naturales
determinan un aislamiento geogrfico.
Las distancias desde la costa atlntica hasta otros continentes son enormes. La ms pr
xima es la costa de frica del Sur, distante unos 7.000 km de la Ciudad de Buenos Aires;
los puertos europeos o americanos del Atlntico Norte estn a ms de 10.000 km. Si bien
esta condicin es un estmulo para lograr la unidad a travs de cierto grado de autonoma
econmica, es un inconveniente desde el punto de vista del comercio internacional.
En efecto, esta ubicacin relativa tiene ventajas e inconvenientes. Las ventajas
derivan de que tiene menor competencia en los mercados del hemisferio norte, ya
que con sus productos de zona templada puede abastecer a esos pases en las estacio
nes en que all escasean o no se producen. Pero en realidad son mayores los inconve
nientes que las ventajas. Recordemos que es en el hemisferio norte en donde habita
casi el 90% de la poblacin mundial y, con excepcin de Australia, Nueva Zelanda y
frica del Sur, se hallan all todos los pases desarrollados. De manera que, en primer
lugar, esa ubicacin nos mantuvo alejados inicialmente de los ms importantes cen
tros culturales y econmicos de Europa, por lo menos en comparacin con Amrica
del Norte. Nuestra posicin relativa nos oblig, y nos obliga todava, a buscar muy
lejos los mercados significativos para nuestros productos. Esto encarece los costos de
transporte y hace ms difcil la competencia con los pases cercanos a esos mercados.
Adems, las dificultades geogrficas para la comunicacin por tierra con la mayo
ra de los pases vecinos obligan a la Argentina a realizar ms del 90% de su comercio
exterior por va martima. Todo ello le confiere al pas una virtual insularidad.
Sin embargo, en trminos comparativos los inconvenientes que acaban de sea
larse son menores para la Argentina que para otros pases tambin meridionales, pero
ubicados sobre el Ocano Pacfico (Chile, Per y Ecuador). Nuestra posicin sobre el
Atlntico nos da un acceso ms directo a las principales rutas comerciales con Am
rica del Norte y el oeste europeo.
Los lmites del pas son los siguientes:

Norte: Estado Plurinacional de Bolivia2 y Repblica del Paraguay.


Sur: Ocano Atlntico y las islas adjudicadas a Chile en 1984.3

1 Esta asimetra obedece a la influencia modificadora de las grandes masas continentales (hemisferio norte) y acuticas
(hemisferio sur). Esto es consecuencia de la diferente capacidad calrica de los slidos (continentales) y de los lquidos
(acuticas). Los primeros, como es sabido, adquieren y liberan con ms facilidad el calor que los segundos. Es por
esta razn que encontramos en el hemisferio norte actividad humana a latitudes cercanas a los 70, mientras que en
el hemisferio sur a esas y an menores latitudes, se encuentran slo tierras heladas.
2 En el 2009 dej de llamarse Repblica de Bolivia.
Captulo 1 / Los factores naturales 7

Este: Repblica Federativa del Brasil, Repblica Oriental del Uruguay y mar
Argentino (Ocano Atlntico).
Oeste: Repblica de Chile.

Tamao o superficie
Es innegable que las posibilidades de un desarrollo razonablemente autnomo de un
pas son tanto mayores cuanto ms favorable sea su ubicacin absoluta y relativa, ms
elevado su tamao o extensin y ms regular o compacta su forma.
Si nos ceimos al tamao, es fcil deducir que en una gran extensin es ms
probable que se encuentren mayor cantidad y variedad de recursos naturales, ms
posibilidades de diversificar cultivos, de criar ganado o de crear masas forestales (en
funcin de la variedad de climas) y de albergar ms poblacin.
Veamos qu ocurre en cuanto a la extensin territorial argentina.
El territorio argentino tiene una superficie total de 3.761.274 km2. Esa superficie
global se distribuye como se muestra en el cuadro 1.2.
En el mapa 1.1 se pueden visualizar los espacios continental, insular y martimo.

en km2
Superficie continental americana 2.791.810
Provincias* 2.780.200
Ciudad Autnoma de Buenos Aires 200
Islas Malvinas** 11.410

Superficie continental antrtica 969.464
Antrtida Argentina*** 964.847
Islas Georgias del Sur** 3.560
Islas Orcadas del Sur** 750
Islas Sandwich del Sur** 307
Superficie total 3.761.274
* Comprende 22 de las 23 provincias argentinas. De la restante, provincia de Tierra del
Fuego, incluye los departamentos Ro Grande y Ushuaia.
** Integran parte del departamento Islas del Atlntico Sur de la provincia de Tierra del Fuego.
*** Corresponde al departamento del mismo nombre de la provincia de Tierra del Fuego. Inclu
ye las islas Shetland del Sur.
Nota: en la superficie total del pas no estn incluidas la franja ocenica argentina de 200
millas marinas (una milla marina equivale a 1.852 metros) correspondientes al Ocano
Atlntico ni las aguas del Ro de la Plata.

Cuadro 1.2. Distribucin de la superficie global de la Repblica Argentina

3 Considerando la Antrtida Argentina (vase captulo 5), el lmite austral de la Repblica Argentina es el Polo Sur.
8 LA ARGENTINA

Para tener una idea adecuada de la magnitud territorial de la Argentina sealaremos que,
considerando slo la parte correspondiente al continente americano (2.791.810 km2), ocu
pa el octavo lugar en el mundo, despus de Rusia, Canad, China, Estados Unidos, Brasil,
Australia y la India.
En Amrica Latina slo es superada por Brasil y en el continente ocupa el cuarto
lugar, despus de Canad, Estados Unidos y Brasil. Ms elocuente aun es sealar que
Alemania, Blgica, Bulgaria, Espaa, Francia, Holanda, Portugal, Suecia, Dinamarca
y Noruega en conjunto suman, en forma aproximada, la superficie de la Argentina.
Como se ver en el captulo correspondiente a la distribucin del suelo por
aptitudes, es remarcable que, de esa inmensa superficie slo es desaprovechable
un poco ms del 20%, que consiste en cordilleras, ros, baados, desiertos y ciuda
des. Es una de las proporciones ms bajas del mundo, ya que el promedio mundial
de tierras inutilizables asciende, segn la fao, al 35,5% de la superficie emergida,
o sea casi el doble de la proporcin de la Argentina.
Lo anterior no significa desconocer que alrededor de dos tercios de la superficie
territorial no son muy aptos para la agricultura, por su pobreza en agua superficial
(aridez y semiaridez), lo cual, como se ver ms adelante, se puede superar mediante
obras de riego y tcnicas especiales de manejo del suelo, adems de seleccin gentica
de variedades poco exigentes en humedad, salvo cuando la aridez es extrema. Por otra
parte, dentro de esos dos tercios estn comprendidas importantes extensiones aprove
chables para ganadera, en particular en lo que atae a la cra, como se ver opor
tunamente.

Forma y dimensiones
Consideraciones generales
Segn seala el autor de Meira Mattos,4 las formas de los territorios de los distintos
pases del mundo son mltiples, pero podran clasificarse en cuatro grupos principales:

Compactas: comprenden mayor superficie con menor extensin de frontera.


En este grupo podran considerarse pases como Uruguay, Paraguay, Bolivia,
Brasil, Argentina, Espaa, Francia y EE. UU.
Alargadas: presentan una gran extensin fronteriza que comprende un territo
rio relativamente pequeo. Seran los casos de pases tales como Chile, Italia
y Portugal.
Recortadas: al tener mltiples salientes y entrantes, la frontera es an ms
larga en relacin con la superficie territorial. Dentro de este grupo, podemos
mencionar a Canad, Grecia y Dinamarca.
Fragmentadas: es el caso particular de pases cuyo territorio est conformado por
una o ms islas, tal es el caso de Japn, Indonesia, Filipinas y Reino Unido.

4 de Meira Mattos, Carlos; Geopoltica y Teora de las Fronteras; Crculo Militar.


Captulo 1 / Los factores naturales 9

El Factor F 5
El factor F es un indicador que permite
establecer la relacin entre la superficie
de un territorio y su permetro. La forma
circular es aquella que tiene la particu
laridad de ser la que encierra la mayor
rea en el menor permetro. Es por esta
razn que para obtener este factor lo
que hacemos es calcular el radio de
una circunferencia cuyo permetro sea
equivalente al permetro del pas en
cuestin y lo dividimos por el radio del
crculo cuya superficie sea equivalente
a la del pas en anlisis. Es decir, que si
existiera un pas con forma exactamente
circular, el factor F sera igual a 1. De
esto ltimo, se desprende que el factor
F ser siempre mayor que 1. Los pases
con formas compactas, de acuerdo a
lo expuesto anteriormente, tendrn un
factor F bajo; los de forma alargada, un
factor F mayor y los de forma recortada
y fragmentada sern los que presentan
los mayores valores del factor F.

Forma y dimensiones de la Argentina


La forma de la Argentina continental se
asemeja a un tringulo rectngulo, con
su cateto menor en el norte y el mayor al
oeste (Cordillera), mientras que la hipote
Mapa 1.1. La Argentina: espacio continental, nusa se encuentra sobre el Atlntico. Lo
insular y martimo nico que vale la pena destacar respecto
de la forma del pas es que su estrecha
miento coincide con la parte ms rida del territorio, lo cual es un hecho favorable.
Las dimensiones longitudinales entre los puntos extremos del territorio continental
americano son las siguientes:
De norte a sur: la lnea recta entre Cerro Branqui, al este de la confluencia de
los ros Mojinete y Grande de San Juan (al norte) y Cabo San Po, al sur, alcan
za los 3.799 km.

5 El concepto de Factor F fue extrado de una presentacin del TCL. Heber G. PORTELLA de Brasil.
10 LA ARGENTINA

De este a oeste: distancia entre los puntos extremos medida sobre el parale
lo 27 31 de latitud sur, o sea totalmente en territorio argentino: 1.423 km.
Permetro. El permetro del pas es de exactamente 14.493 km. Dos tercios lo consti
tuyen las fronteras terrestres con cinco pases y el resto el litoral martimo, compren
dido el Ro de la Plata. Naturalmente, nos estamos refiriendo al permetro del sector
continental americano. El litoral martimo de la Antrtida Argentina e islas australes,
incluidos 4.000 km de costas malvinenses, totaliza 11.235 km, o sea que, en conjun
to, las fronteras terrestres y acuticas suman casi 26.000 km.
Factor F. Calcularemos el factor F para la Argentina, considerando la parte continen
tal americana y excluyendo a las Islas Malvinas. Luego, la superficie considerada es
de 2.780.400 km2. Debemos calcular el radio de un crculo que tenga esa superficie:
Superficie del crculo: de donde:

y reemplazando valores, ser: y finalmente:

Es decir, que la superficie de la Argentina es equivalente a la superficie de un crcu


lo de radio r = 941km. Consideremos ahora el permetro de la Argentina que es de
14.493km. Debemos calcular el radio de una circunferencia que tenga esa longitud:
Permetro de la circunferencia: de donde: y reemplazando valores,

ser: y finalmente: . Luego:

Es decir, que el factor F para la Argentina es igual a 2,45. A modo de referencia, pode
mos citar el factor F de otros pases. Entre los valores ms altos tenemos: Canad (18,84),
Grecia (11,58) y Dinamarca (10,04). Por su parte, algunos de los valores ms bajos se dan
para pases como Libia (1,30), Uruguay (1,50) y Paraguay (1,54), entre otros.

Relieve del territorio argentino


El relieve es uno de los factores naturales indirectos que en la Argentina tiene efectos
favorables y desfavorables para la vida econmica:
Uno de los efectos favorables es que crea microclimas habitables en regiones en
las que el clima dominante es poco propicio para la instalacin humana. El caso ms
tpico lo tenemos en Tucumn, parte de Salta y Jujuy, atravesados por el macizo del
Aconquija. ste detiene vientos hmedos del este, lo que provoca lluvias y determina
una cua hmeda en medio de la regin rida del pas (un caso tpico de asimetra
geogrfica). Otros aspectos positivos del relieve son aquellas particularidades que
permiten generar hidroelectricidad o la existencia de riqueza minera. Por ejemplo,
los desniveles del territorio compensan la escasez de algunos caudales y permiten
obtener los mismos valores de potencia que en ros de llanura, pero con obras de
Captulo 1 / Los factores naturales 11

embalse y encauzamiento mucho menos costosas que en stos. Tal es el caso, entre
otros, de la central hidroelctrica de Agua de Toro, en la provincia de Mendoza, que
aprovecha el caudal del ro Diamante. En cuanto a los minerales, los levantamientos
orognicos ponen al alcance del hombre los minerales que se encuentran a gran pro
fundidad. En nuestro pas, el principal exponente actual de la actividad minera es el
yacimiento de oro y cobre La Alumbrera, en la provincia de Catamarca, como vere
mos en el captulo correspondiente a minera.
Entre los efectos desfavorables hay que considerar que el declive del terreno faci
lita la erosin hdrica; las montaas entorpecen las comunicaciones terrestres y fluvia
les (dificultan la navegabilidad de los ros) y tambin pueden determinar microclimas
desfavorables (como en la ladera occidental del Aconquija, donde prcticamente no
llueve); adems es un factor negativo para el poblamiento (en general la altura hace
inhabitables para el hombre ciertas zonas, excepto en algunas regiones clidas como
Mxico, donde el hombre puede instalarse a cierta altitud).

Regiones topogrficas dominantes en la Argentina


El rasgo dominante del relieve de la Argentina es la llanura. Slo en algunas regiones
el paisaje es modificado en forma repentina por accidentes topogrficos.
A lo largo del dilatado territorio nacional pueden distinguirse tres grandes tipos
de llanuras, que se diferencian netamente por sus climas, tipos de suelo y vegetacin:
la pampeana, la chaquea y la del noroeste. De las tres, la que rene inconfundi
bles caractersticas de pradera es la pampeana, razn por la cual fue el objetivo de
la llamada nueva colonizacin desde la segunda mitad del siglo XIX, como se ver
al estudiar la evolucin de la agricultura (captulo 17). La llanura chaquea, en cam
bio, si bien posee una extensin similar, tiene menos posibilidades agrcolas por la
irregularidad de las lluvias, la presencia de bosques que alternan con sabanas y la
propia constitucin del suelo.
Las mismas consideraciones pueden hacerse respecto de la llanura norocciden
tal, en la cual las condiciones del medio, tanto en lo referente a lluvias como al tipo
de formacin forestal selvtica, son menos propicias para la agricultura sin riego y
para la ganadera extensiva.
Otro rasgo del relieve lo constituyen las colinas. No son abundantes en nuestro terri
torio y, en todos los casos, tienen un efecto ms bien negativo, puesto que en algunas
ocasiones favorecen la erosin hdrica y en otras la erosin elica (al acentuar el roda
miento de materiales arrastrados por el viento). La meseta misionera, los sistemas de Tan
dilia y Ventania y las cuchillas mesopotmicas son ejemplos de colinas que favorecen la
erosin hdrica. En cambio, la angosta faja del sistema pampeano, la meseta patagnica
y el altiplano puneo son ejemplos de erosin elica.
En cuanto a la Mesopotamia, se trata de un bloque levantado en cuya fisonoma
tpica se destacan lomadas y cuchillas, bordeadas al noroeste por los esteros del Ibe
r y al sur por la zona inundable y de contornos cambiantes del delta y el predelta.
12 LA ARGENTINA

Respecto del sistema montaoso abrupto de la precordillera y la cordillera, a lo


comentado acerca del aislamiento del territorio argentino corresponde agregar que, a
pesar de ello, la ubicacin de este sistema montaoso en el lmite occidental nos favorece
climticamente. Es obvio que la llanura pampeana tendra caractersticas climticas muy
distintas si el plegamiento andino se hubiera producido en la costa atlntica, como tam
bin que nuestra historia econmica, as como nuestra realidad y perspectivas, habran
sido diferentes. Asimismo, lo contrario hubiera ocurrido en Chile.
El mapa 1.2 muestra cmo es el relieve de la Argentina.

Fronteras
Es importante resaltar la diferencia entre lmite y frontera. Lmite es un concepto lineal
que determina, simplemente, las jurisdicciones nacionales. Frontera es, en cambio, una
idea geoambiental. Se trata de un ambiente geocultural de magnitud variable que est en
estrecha relacin con la frontera vecina. Es decir, que los espacios geogrficos de las zonas
fronterizas de dos pases vecinos tendrn, en general, caractersticas similares.
Se llaman fronteras las lneas divisorias, naturales o artificiales, que sealan los
lmites entre un pas y sus vecinos. Hasta ellas se extiende la soberana territorial.
Las fronteras naturales son las constituidas por accidentes geogrficos como los
siguientes:
Divisoria por cadenas de montaas (altas cumbres, lnea divisoria que marca la
arista superior de la cadena, o divisoria de las vertientes, o sea la naciente de
los cursos de agua que se dirigen a uno u otro lado de las montaas divisorias);
bases o pie de montaa.
Divisoria por ros. En este caso se presentan dos variantes:
a) Lnea media del cauce: o sea equidistante a ambas mrgenes. Este criterio
ofrece dificultades para la navegacin, que podr realizarse tan pronto a
travs de un pas como del otro.
b) Sistema del talweg o vaguada, en el cual la lnea divisoria pasa por el eje del
canal principal, que no necesariamente equidista de ambas mrgenes.
Divisoria por mares interiores o lagos. De ordinario se adopta la lnea media.
Divisoria por estrechos y canales martimos. Se aplican los mismos criterios que
para los ros.
Las fronteras artificiales pueden ser convencionales (establecidas por tratados o
convenciones), tradicionales (posesin histrica inmemorial) o doctrinales (por aplica
cin de principios jurdicos).
En general, las regiones fronterizas de nuestro pas constituyen espacios geogr
ficos que presentan caractersticas comunes, que, en forma sinttica, son: desarrollo
insuficiente en relacin con el resto del pas, carencia de infraestructura econmica y
Captulo 1 / Los factores naturales 13

Mapa 1.2. Morfometra de la Argentina, parte continental americana


14 LA ARGENTINA

social, poblacin escasa, falta de integracin con el resto del pas y diversos tipos de
influencias provenientes de los pases limtrofes.
Como se puede inferir, el problema puede dividirse en dos aspectos bien diferencia
dos: el aislamiento econmico y social de nuestras poblaciones de frontera y los fen
menos que se derivan de la presencia de minoras, o mayoras en algunos casos, migra
torias o clandestinas, precisamente en regiones donde nuestra nacionalidad, o cultura
nacional, no est fuertemente afianzada.
En consecuencia, sera necesario llevar adelante un programa integral que contem
ple, entre otras medidas, el incremento de la poblacin en esos espacios geogrficos, a
travs del aporte de corrientes poblacionales internas y externas atradas por la creacin
de estmulos suficientes que derivarn del fomento de actividades productivas, vincula
das en lo fundamental con los recursos naturales de cada regin. Esto contribuira a ele
var el nivel de vida de los sujetos sociales que componen las respectivas poblaciones,
lo que favorecer su asentamiento definitivo. De esta manera ser posible consolidar
las fronteras de nuestra soberana y el objetivo de la integracin latinoamericana ser
ms factible de alcanzar.
Por otra parte, el correctivo para los factores de aislamiento geogrfico lo consti
tuyen los grandes proyectos de integracin fsica a travs de costosas obras de infraes
tructura, como apertura de pasos en
Long i
t ud de la fron
t e
r a las cordilleras, tendido de ferrocarri
Pas limtrofe
(en km) les internacionales, dragado o cana
Chile 5.308 lizacin de vas fluviales, con los
Paraguay 1.699
correspondientes puertos de cabo
Brasil 1.132
taje en ambas mrgenes, puentes
Uruguay 887
con el Ro Uruguay 495
internacionales y lneas de navega
con el Ro de la Plata 392 cin area.
Bolivia 742 La extensin de las fronteras
Total 9.768 ar g en
tinas, terrestres y fluviales, con
Cuadro 1.3. Longitud de fronteras los distintos pases se consigna en el
cuadro 1.3.

Las fronteras y sus regiones aledaas

Frontera con Chile


Es la ms extendida, puesto que, como se indic, tiene una longitud de poco ms de
5.300 km. En la parte continental se extiende desde el cerro Zapaleri, en el norte, hasta
la punta Dungeness, en el sur (extremo oriental del estrecho de Magallanes). El estrecho
pertenece a Chile, con la sola excepcin de punta Dungeness y el cabo Espritu Santo,
en el extremo meridional sobre el Atlntico. En la parte correspondiente a Tierra del
Fuego, la divisin con Chile es una lnea imaginaria que corresponde al sector de meri
diano 68 36 38 de longitud oeste, desde el cabo Espritu Santo hasta el canal Beagle.
Captulo 1 / Los factores naturales 15

Al sur, la divisoria con esa nacin es el canal Beagle, que corre entre las islas Picton,
Lennox y Nueva, y Navarino, en la actualidad perteneciente a Chile.
Esta frontera, constituida en su mayor parte por la Cordillera de los Andes, no coincide
en su totalidad con las altas cumbres divisorias de aguas. En el sector de los Andes centra
les la coincidencia es total hasta el lago Alumin, aproximadamente a los 40 de latitud
sur. Por esa razn, al encontrarse la divisoria de aguas al oeste de las ms altas cumbres,
stas quedan en territorio argentino.
Por razones obvias los espacios geogrficos a uno y otro lado de este sector fron
terizo tienen muy poco en comn. En primer lugar por causas climticas, muy dis
tintas a uno y otro lado de la cordillera, y adems por las limitaciones que las grandes
alturas imponen a la vida vegetal y animal, as como a los asentamientos humanos. La
comunicacin y las relaciones comerciales entre las poblaciones de uno y otro lado
slo tienen lugar a travs de los pasos, aunque en este sector cordillerano se hallan a
alturas superiores a los 3.000 metros.
El sector de los Andes patagnicos se extiende desde el lago Alumin hasta el
paralelo 52, en el extremo sudoeste del lmite continental con Chile. Con excepcin
de un reducido tramo inicial, en este sector la lnea divisoria entre ambos pases no
coincide con las altas cumbres divisorias de aguas. Fue establecida por arbitraje, en
1902, con la intervencin del perito Francisco Moreno.
En el sector de los Andes patagnicos y en el sector fueguino las comunicaciones
humanas entre ambos pases son ms factibles, por la menor altura de las montaas y
por la comunicacin acutica a travs de los canales.
Pasos fronterizos con Chile. Los pasos fronterizos con Chile habilitados por nuestro
pas suman ms de 50. Sin embargo, las condiciones climticas hacen que muchos
de ellos slo estn abiertos en ciertas pocas del ao.

Frontera con Paraguay


La frontera con Paraguay es netamente fluvial y le sigue en extensin a la de Chi
le (unos 1.700 km). Los ros Paran, Paraguay y Pilcomayo enmarcan los lmites de
ambas repblicas. En los extremos de la frontera paraguayo-argentina se produce la
coincidencia de los lmites de Argentina, Paraguay y Brasil (Puerto Iguaz, al este), y
tambin de Argentina, Bolivia y Paraguay (localidad de Esmeralda, al Oeste).
Los ros Paran, Paraguay y Pilcomayo son navegables en gran parte de su reco
rrido (en especial el Paran y el Paraguay), lo que determina el hecho remarcable
de que, en ambas mrgenes, se enfrenten pares de poblaciones o ciudades: Clorin
da (Argentina) y Asuncin (Paraguay), unidas por un puente internacional; Formosa
(Argentina) y Alberdi (Paraguay); Posadas (Argentina) y Encarnacin (Paraguay). Entre
estas dos ltimas ciudades se produce un importante trfico fronterizo que se hizo ms
intenso a partir del da 2 de abril de 1990, fecha en que fue inaugurado el puente que
une ambas ciudades (Posadas y Encarnacin), que lleva el nombre de San Roque
Gonzlez de Santa Cruz en memoria de un sacerdote jesuita oriundo de Asuncin y
fundador de esas ciudades gemelas. Este puente tiene una extensin aproximada de
16 LA ARGENTINA

3.000 m y permite el paso de trenes y automotores. Otras ciudades gemelas son


Puerto Iguaz (Argentina) y Presidente Franco (Paraguay), comunicadas por un siste
ma de balsas y Misin la Paz (Argentina) y Pozo Hondo (Paraguay), unidas por otro
puente internacional.
En la frontera demarcada por el Paran, la divisoria pasa entre dos grupos de islas:
en la margen meridional (izquierda) del brazo del ro, las islas Apip (Argentina), y en
la opuesta, las islas Yacyret, Talavera e Ibicuy (Paraguay).
El paisaje de las regiones comprendidas a ambos lados de la frontera argentino-
paraguaya no se diferencia: son tierras llanas, en buena parte cubiertas por bosques,
lo cual determina que se desarrollen actividades similares ligadas a su explotacin e
intercambio comercial.

Frontera con Brasil


Los lmites con Brasil tienen una extensin algo superior a los 1.000 km, y van desde
Puerto Iguaz (Argentina) hasta el punto de encuentro de las fronteras de Argentina
y Uruguay, o sea el ro Cuarai. All se produce un nuevo trifinio (Argentina, Brasil y
Uruguay).
Del mismo modo que con Paraguay, se trata de fronteras totalmente fluviales,
con la diferencia de que, en este caso, son cursos difcilmente navegables. Ello no
ha impedido que a sus mrgenes surgieran poblaciones gemelas, como Alvear
(Argentina) e Itaqu (Brasil); Puerto Iguaz (Argentina) y Foz do Iguaz (Brasil); Santo
Tom (Argentina) y So Borja (Brasil), y, principalmente, Paso de los Libres (Argen
tina) y Uruguayana (Brasil). En estos tres ltimos casos las poblaciones estn unidas
por puentes internacionales.
En diciembre de 1997 se inaugur el Puente Internacional de la Integracin, que
une Santo Tom y So Borja. Este puente, sobre el ro Uruguay, fue concebido para ser el
eje del corredor biocenico que conecta San Pablo (Brasil), en el Atlntico, con Iquique
(Chile) en el Pacfico. Gracias a l la ruta desde Brasil a Chile se acort unos 600 km.
En diciembre de 2000, en la ciudad de Florianpolis (Brasil), entre los gobiernos
de Argentina y Brasil se firm un acuerdo para crear una comisin binacional que ana
lizar la construccin de tres puentes nuevos: Alvear (Argentina)-Itaqu (Brasil); Alba
Posse (Argentina)-Porto Maa (Brasil) y San Javier (Argentina)-Porto Xavier (Brasil).
Por todas las razones sealadas, entre ambas mrgenes se desarrolla una impor
tante actividad comercial, en particular en las poblaciones ubicadas hacia el sur de
la lnea fronteriza.

Frontera con Uruguay


Es la cuarta en orden a su longitud (alrededor de 900 km). Como las dos precedentes,
es totalmente fluvial (con una sola excepcin que se ver ms adelante); toma toda
la seccin navegable del ro Uruguay, desde Concordia hasta la desembocadura, y el
Ro de la Plata. De modo que ms que una separacin fsica es un nexo cuyas venta
jas en los rdenes comercial y turstico ofrecen incalculables perspectivas.
Captulo 1 / Los factores naturales 17

Esta frontera est marcada por los ros Uruguay (desde el lmite con Brasil) y de la
Plata hasta su lmite exterior, que est configurado por una lnea imaginaria que une
Punta Norte del cabo San Antonio (Argentina) con Punta del Este (Repblica Oriental
del Uruguay). La lnea divisoria que separa ambos pases en los ros de la Plata y Uru
guay deja, a uno y otro lado, una serie de islas cuyas respectivas soberanas han sido
establecidas mediante un acuerdo internacional entre las dos naciones.
Los espacios geogrficos de la frontera argentino-uruguaya son notoriamente
semejantes desde el punto de vista natural, por lo tanto ofrecen las mismas posibili
dades de explotacin agropecuaria para cada pas. Constituyen, a no dudarlo, el caso
ms tpico de interdependencia econmica, an ms acentuada por la existencia de
los puentes internacionales entre Coln (Argentina) y Paysand (Uruguay); Puerto
Unzu (Argentina) y Fray Bentos (Uruguay), y el correspondiente a la represa de Salto
Grande a pocos kilmetros de la ciudad de Concordia.
Un proyecto de vieja data es la construccin de un puente que una Buenos Aires
con Colonia (la ciudad uruguaya que se encuentra exactamente frente a nuestra capi
tal), que sera el puente fluvial ms largo del mundo. Si bien se discuti muchas veces
sobre el tema, hasta el presente no se ha aprobado la realizacin de esta importante
obra.
El diferendo sobre los lmites con el Ro de la Plata fue largamente discutido
antes de que se alcanzase un acuerdo entre ambos pases. Adems, el hecho indi
to de la fusin natural de las islas Martn Garca (Argentina) y Timoteo Domnguez
(Uruguay) determin la marcacin de la divisoria imaginaria de las dos islas como
nico lmite terrestre entre ambas naciones.

Frontera con Bolivia


Su desarrollo supera los 700 km. Al contrario de las anteriores, las fronteras con
Bolivia estn constituidas, en su totalidad, por lneas convencionales. O sea que,
con excepcin de algunos ros, no estn determinadas por accidentes naturales. En
ambos extremos, Cerro Zapaleri (Argentina) en el oeste y la localidad de Esmeral
da (Argentina) hacia el este, de nuevo se encuentran tres pases. En el primer caso,
Argentina, Bolivia y Chile; en el segundo, Argentina, Bolivia y Paraguay. El paisaje
a ambos lados es prcticamente el mismo, tanto en la parte montaosa (la puna
argentina y el altiplano boliviano), como en la selva boliviano-tucumano-oranen
se, que constituye una unidad fitogeogrfica. Atraviesa la frontera la quebrada de
Humahuaca, que fuera la principal ruta de penetracin desde el antiguo Alto Per.
Tambin en esta frontera encontramos poblaciones gemelas de relativamente
escasa importancia comercial. La principal conjuncin es la de La Quiaca (Argenti
na) y Villazn (Bolivia), ambas unidas y atravesadas por un ferrocarril internacional
de trocha angosta que llega hasta La Paz. Hay tambin dos puentes internacionales:
Los Toldos (Argentina)-La Mamora (Bolivia) y Salvador Mazza (Argentina)-Yacuiba
(Bolivia).
18 LA ARGENTINA

Frontera de la Antrtida Argentina


Nuestro pas ha fijado los lmites de la Antrtida Argentina segn el principio de
los sectores, creado por los pases interesados en la zona polar norte (vase el cap
tulo 5). Segn ese principio, cada pas se adjudica el sector comprendido entre los
meridianos extremos que pasan por los respectivos territorios contiguos. Aplicando
esa tesis, los lmites de nuestro territorio en la Antrtida son los meridianos 74 oeste
(extremo occidental del pas, Cerro Bertrand) y el meridiano 25 oeste que pasa por
las islas Sandwich del Sur.
Tanto Chile como el Reino Unido tienen pretensiones sobre el continente antr
tico en sectores que coinciden en parte (en el caso de Chile) o totalmente (en el caso
del Reino Unido) con los que la Argentina reclama como propios, segn el aval del
derecho internacional. Este tema ser desarrollado en el captulo 5.

Cuestiones de lmites y de soberana territorial

1. Cuestiones resueltas
a) Con Bolivia. Con este pas el lmite fronterizo qued definitivamente fijado
por el tratado de 1925 entre ambos Estados, ratificado recin en 1938 por los
parlamentos respectivos. En la actualidad no hay ninguna cuestin de lmites
pendiente.
b) Con Brasil. Un pleito limtrofe se resolvi en 1895, mediante un arbitraje de
los Estados Unidos que laud a favor de Brasil. Algunas cuestiones pendientes
despus del laudo fueron resueltas de manera satisfactoria por tratados com
plementarios firmados en 1898 y 1910; as quedaron solucionados los ltimos
pleitos.
c) Con Chile. Fueron varios los diferendos limtrofes que terminaron por resolver
se. Haremos referencia a los ms recientes:
La cuestin del canal Beagle, islas y aguas adyacentes. Por razones de espacio
omitiremos el anlisis de los aspectos histricos y jurdicos de esta centenaria
controversia. El 29 de noviembre de 1984, en la Ciudad del Vaticano se suscri
bi el denominado Tratado de Paz y Amistad entre las repblicas de Argen
tina y Chile, dentro del marco de la mediacin de Su Santidad el papa Juan
Pablo II. Este Tratado fue ratificado el 2 de mayo de 1985 por los cancilleres
de ambos pases. Con l se puso fin al litigio y las islas en disputa quedaron en
poder de Chile.
Resolucin de 22 diferendos limtrofes. En 1991 se reunieron los presidentes de
ambos pases y resolvieron en forma directa 22 diferendos menores. Despus se
resolvieron los diferendos pendientes Laguna del Desierto y hielos continentales
como se detalla a continuacin.
Captulo 1 / Los factores naturales 19

Laguna del Desierto. Esta rea precordillerana de 530 kilmetros cuadrados,


ubicada en la provincia de Santa Cruz, a unos 2.500 kilmetros al sur de San
tiago de Chile, ha sido motivo de disputa entre ambas naciones por ms de un
siglo.
En una reunin mantenida a mediados de 1991 se decidi someter a arbitraje el
recorrido de la traza del lmite entre el monte Fitz Roy y el hito 62. Luego de casi
dos aos de deliberaciones, el tribunal arbitral compuesto por jueces de Argentina,
Chile, Colombia, Venezuela y El Salvador reconoci, el 21 de octubre de 1994, los
derechos soberanos de nuestro pas en la zona en disputa. Si bien el gobierno chile
no pidi una revisin del fallo, el 13 de octubre de 1995, el tribunal arbitral reiter
la soberana argentina, lo que puso fin al litigio.
Hielos continentales. El 2 de agosto de 1991 los presidentes de Argentina y Chi
le firmaron el Tratado por los Hielos Continentales. La zona en disputa abarca
un trayecto de unos 200 km de hielos. Mediante el acuerdo firmado, se traz
una lnea poligonal, de manera que quedaron 1.248 km2 para la Argentina y
1.057 km2 para Chile. El trazado de esta lnea fue sometido a la aprobacin par
lamentaria en ambos pases, en los cuales fue objeto de serios cuestionamientos,
tanto de los legisladores argentinos como de los chilenos. El tema se prolong
por varios aos, hasta que durante 1998 se efectu una renegociacin de la que
al final result la firma del acuerdo, el 16 de diciembre de 1998.
d) Con Paraguay. Con este pas se firmaron varios tratados de lmites que resuel
ven en forma definitiva las cuestiones relativas a la posesin de territorio firme,
as como a las islas de los ros Paran y Paraguay y, en forma complementaria,
a la formulacin conjunta de planes para la distribucin proporcional del cau
dal del Pilcomayo, as como a la realizacin en comn de obras de dragado
del ro Paraguay.
e) Con Uruguay. Con esta nacin las cuestiones litigiosas comprendan el lmite
determinado por el ro Uruguay, la distribucin de las islas de este ltimo, el con
flicto jurisdiccional del Ro de la Plata y la determinacin del nico lmite terrestre
entre ambos pases, debido a que el islote uruguayo Timoteo Domnguez, que
comenz a formarse con los sedimentos que en forma masiva arrastra el ro
Paran, lleg a unirse con la isla Martn Garca, lo que origin el problema del
lmite terrestre citado. Como resultado de esas tratativas se acord demarcar el
lmite entre las dos islas fusionadas por la naturaleza, nico lmite terrestre entre
ambas naciones hermanas, el cual se oficializ el 18 de junio de 1988 mediante
un protocolo firmado por los cancilleres de ambos pases.

2. Cuestiones pendientes
Las Islas Malvinas. Ocupadas por Gran Bretaa en 1833, las Islas Malvinas continan
siendo el problema ms importante de soberana territorial argentina an sin solucin.
Dada la importancia que reviste el tema, ser tratado en detalle en el captulo 4.
20 LA ARGENTINA

La Antrtida Argentina. Como hemos visto, el sector del continente antrtico recla
mado por la Argentina es reclamado tambin por Chile (en parte) y por el Reino Unido
(totalmente). Adems, varios pases del mundo reclaman derechos sobre el continen
te. A modo de solucin, se firm el Tratado Antrtico, que intenta dirimir el conflicto
entre los pases reclamantes a travs de una propuesta de cooperacin internacional.
En el captulo 5 ser tratado en detalle este tema.

Desarrollo de costas

El litoral martimo argentino


El litoral martimo argentino es una frontera neutral neta, sin vecinos; es una venta
na abierta al mundo. Sus dimensiones estn dadas por el desarrollo de las costas y,
sobre una base jurdica, por el lmite de las aguas territoriales. Es all donde est la
verdadera frontera martima. La fijacin de ese lmite, medido en distancia desde la
costa, es objeto de una compleja controversia internacional en torno de posiciones
encontradas que, casi invariablemente, se basan en intereses econmicos, como por
ejemplo la pesca en el mar epicontinental y en los bancos vecinos, la explotacin de
los recursos mineros del subsuelo de la plataforma, etctera.
Adems de las consecuencias geopolticas que derivan de un amplio frente mar
timo, tambin corresponde mencionar la influencia que ste tiene sobre el clima del
pas, los tipos de economa, el carcter de la poblacin y otros factores que confor
man espacios geogrficos de caractersticas particulares. Asimismo, tambin tiene
importancia geopoltica el dominio de las posesiones insulares, tanto como postas de
escalas martimas y areas, que puede convertirlas en verdaderos enclaves comercia
les o cientficos, como puestos de observacin e informacin meteorolgica, geol
gica, oceanogrfica, etctera.

Desarrollo de costas martimas, fluviales y lacustres


El litoral atlntico argentino, lo que equivale a decir el desarrollo de sus costas, tiene
una amplitud de 4.725 km, medida desde el cabo San Antonio (extremo exterior del
Ro de la Plata) hasta la baha de Lapataia, en el lmite sudoccidental con Chile, en
Tierra del Fuego.
El desarrollo de las costas de la Antrtida Argentina e islas australes asciende a
11.235 km, de modo que el total de la frontera martima del pas alcanza a 15.960 km.
Las costas ocenicas del litoral argentino son poco articuladas (tienen pocos acci
dentes geogrficos), lo cual determina la escasez de puertos naturales adecuados. Tam
bin es la causa de que la relacin entre la superficie territorial y el desarrollo de las
costas (1 kilmetro de costa cada 560 kilmetros cuadrados de superficie) sea una de
las ms bajas del mundo. Con excepcin de los pases insulares, las relaciones ms altas
se registran en Grecia, Noruega, Italia y los Pases Bajos, entre otros. De todos modos, el
Captulo 1 / Los factores naturales 21

desarrollo total de costas martimas (4.725 km), o sea excluidas las fluviales, que suman
unos 3.500 km, representa 1/3 del permetro total del pas si se excluye la Antrtida y
las islas y tiene su mayor expresin en el sector patagnico. Asimismo, merece desta
carse la ausencia de islas adyacentes a las costas hasta el estrecho de Magallanes.
A esos 4.725 km de litoral deben agregarse 3.569 km de costas fluviales en el siste
ma del Plata, slo parcialmente navegables en el sector fronterizo. Le siguen en exten
sin los ros del lmite con Bolivia, que tienen 340 km de costa. Por ltimo, los lagos
compartidos con Chile: Buenos Aires (Santa Cruz), San Martn (Santa Cruz), Fagnano
(Tierra del Fuego) y Pueyrredn (Santa Cruz).

Los derechos sobre el mar


El 14 de agosto de 1991 se sancion la Ley 23.968 sobre espacios martimos, que en
su artculo 1 fija las lneas de base de la Repblica Argentina a partir de las cuales se
miden sus espacios martimos. Esta ley fue redactada de conformidad con los trmi
nos de la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (convemar)
abierta para la firma en 1982, y que entr en vigor para la Repblica Argentina el 1 de
diciembre de 1995.
El contenido de los principales artculos de la ley puede resumirse como sigue:
Las aguas situadas en el interior de las lneas de base forman parte de las aguas
interiores de la Repblica Argentina.
El mar territorial argentino se extiende hasta 12 millas marinas a partir de las
mencionadas lneas de base.
La Nacin Argentina posee y ejerce soberana plena sobre el mar territorial, as
como sobre el espacio areo, el lecho y el subsuelo de ese mar.
La zona contigua argentina se extiende ms all del lmite exterior del mar terri
torial, hasta una distancia de 24 millas marinas medidas a partir de las lneas de
base. En esta zona la Argentina podr prevenir y sancionar las infracciones a sus
leyes y reglamentos aduaneros, fiscales, inmigratorios y sanitarios.
La zona econmica exclusiva argentina se extiende ms all del lmite exte
rior del mar territorial, hasta una distancia de 200 millas marinas a partir de
las lneas de base. En esta zona la Argentina ejerce derechos de soberana para
los fines de explotacin y exploracin, conservacin y administracin de los
recursos naturales de las aguas suprayacentes al lecho del mar.
La plataforma continental argentina comprende el lecho y el subsuelo de las
reas submarinas que se extienden ms all de su mar territorial y a todo lo lar
go de la prolongacin natural de su territorio, hasta el borde exterior del margen
continental, o bien hasta una distancia de 200 millas marinas medidas a partir
de las lneas de base.
En nuestro pas, la Comisin Nacional del Lmite Exterior de la Plataforma Conti
nental (cop la) tiene como objetivo elaborar, de conformidad con lo establecido en la
22 LA ARGENTINA

convemar y el artculo 6 de la Ley 23.968, una propuesta definitiva para establecer


el lmite exterior de la plataforma continental que permita a la Repblica Argentina
ejercer plenamente derechos de soberana sobre los recursos naturales existentes en
el lecho y el subsuelo, y asegurar as su exploracin y explotacin adecuadas.
El 21 de abril de 2009, la Repblica Argentina realiz la presentacin del lmite
exterior de su plataforma continental ante la Comisin de Lmites de la Plataforma
Continental, rgano tcnico creado por la conv em
ar. Esta Comisin har recomenda
ciones relacionadas con la adecuacin del lmite presentado a los criterios y restric
ciones establecidos en la Convencin. Los lmites que determine el Estado ribereo,
tomando como base tales recomendaciones, sern definitivos y obligatorios para la
comunidad internacional. El anlisis de la presentacin argentina comenz durante
el 30 perodo de sesiones de la Comisin, en agosto de 2012.
En el siguiente grfico, se pueden observar las distintas zonas a las que hemos hecho
referencia. En el caso argentino, el lmite exterior de la plataforma continental est ms
all de las 200 millas.

0M Lnea de base
12M
200 M 350 M
Mar
Aguas Terri-
interiores torial
Alta Mar

Zona econmica exclusiva

Plataforma continental Plataforma continental


extendida La Zona

Figura 1.1. Lmite exterior de la plataforma continental argentina


Captulo 1 / Los factores naturales 23

Factores naturales indirectos autorrenovables

Hidrografa de la Argentina
La distribucin de corrientes de agua, lagos y lagunas en el pas presenta, como el
relieve, aspectos favorables y desfavorables. Los efectos favorables provienen de que
el agua transportada por los ros es fuente de energa, va de comunicacin, atractivo
turstico, etctera. Los lagos y lagunas, por su parte, son verdaderos depsitos natu
rales que permiten consumir el agua all almacenada en forma regular. Ros, lagos y
lagunas son, a la vez, fuente de riqueza ictcola.
Los efectos desfavorables se producen cuando los ros no son navegables, ya que
constituyen un factor de separacin y dificultan las comunicaciones. Adems, si las
aguas no estn definidamente encauzadas, favorecen la erosin de los terrenos.
Al tratar los recursos naturales, es decir los factores naturales directos, se ver con
ms detalle el problema del agua en la Argentina.

La red fluvial del pas


La red fluvial argentina (ver mapa 1.3) est integrada por varios sistemas de diversa
importancia econmica, que puede medirse tanto por el caudal de agua que se desliza
por ellos, como por su grado de navegabilidad. El caudal interesa por su potencial apro
vechamiento para riego y como fuente de energa.
Segn donde desagen, podemos clasificar los ros en tres tipos de cuencas:
Cuencas abiertas o exorreicas: son aquellas de desage exterior (en el mar).
Cuencas cerradas o endorreicas: son aquellas de desage interior.
Cuencas arreicas: son las que carecen de desage.

Cuencas abiertas o exorreicas


Cuando describimos la frontera con Chile hicimos referencia a la lnea divisoria de
aguas (divorcio de las aguas), segn la cual podemos clasificar los ros que all nacen
como pertenecientes a la cuenca o pendiente (vertiente) del Atlntico y a la cuenca o
pendiente (vertiente) del Pacfico. Los sistemas hidrogrficos ms importantes del pas
son los que pertenecen a la cuenca del Atlntico, ya que a la del Pacfico afluyen con
tados ros de importancia ms bien energtica.
La pendiente del Atlntico est compuesta fundamentalmente por los ros que
conforman la Cuenca del Plata y por los del sistema patagnico.
Sistema o Cuenca del Plata. Es el ms importante del pas. Tiene adems rele
vancia internacional, puesto que est integrado por ros cuya naciente est fuera de
nuestro territorio y, a la vez, por constituir una va de navegacin para la Argentina,
Paraguay y Brasil. Adems recoge las aguas de los ros que descienden de la Puna,
del sistema subandino, de las Sierras Pampeanas y de las que recorren las llanuras
24 LA ARGENTINA

Pas Superficie (en km2) pampeana y chaquea, y toda la


Argentina 920.000 Mesopotamia.
Brasil 1.415.000 La Cuenca del Plata abarca
Paraguay 410.000 una extensin total de 3.100.000
Bolivia 205.000 km2 y se distribuye segn se mues
Uruguay 150.000 tra en el cuadro 1.4. En esta dilatada
Total 3.100.000 regin baada por el sistema viven
Cuadro 1.4. Superficie de la Cuenca del Plata ms de 100 millones de personas
de los cinco pases que la integran.
A continuacin describiremos
en forma sucinta los principales ros colectores de este sistema.
Ro Paran. Nace en Brasil y su tramo argentino comienza en la desembocadura del ro
Iguaz. Desde este punto hasta su desembocadura tiene una longitud de 1.710 km. Todo
su recorrido, desde su naciente en Brasil, alcanza a 3.780 km. Su anchura es variable,
puede llegar hasta los 30 km.
Su menor caudal (estiaje mximo) se registra entre agosto y septiembre. Luego
comienza a crecer hasta fines del verano, cuando empieza la bajante, con un leve
repunte en el otoo. Este rgimen se altera desde la desembocadura hasta Rosario por
efectos de las mareas y los vientos (sudestada y pampero o viento del sudoeste).
El ro Paran ha sido dragado para permitir la navegacin de buques de 32 pies de
calado desde el ocano hasta Santa Fe. Por otro lado se vienen llevando a cabo trabajos
de mantenimiento, o sea dragados de limpieza, balizamiento y sealizacin. Todo esto
en el marco del Acuerdo de Transporte Fluvial por la Hidrova Paraguay-Paran (puerto
de Cceres-puerto de Nueva Palmira), celebrado entre la Argentina, Bolivia, Brasil, Para
guay y Uruguay en julio de 1992, que entr en vigor en marzo de 1995. Volveremos
sobre este tema en el captulo que trata sobre transporte.
Ro Uruguay. Tambin nace en el Brasil. Su desarrollo total (1.790 km) es mucho
menor que el del Paran. El tramo argentino alcanza 1.170 km. Este ro es navegable
hasta un poco ms abajo de la represa de Salto Grande que se encuentra algo ms
al norte de Concordia. Ms al norte de sta la navegacin es transversal en lugar de
longitudinal, por lo que se produce un trfico vecinal de lanchas de pasajeros y bal
sas, que transportan camiones y automviles. En junio de 2010, los presidentes de
Argentina y Uruguay acordaron realizar el dragado y balizamiento del Ro Uruguay,
para lo cual, en marzo de 2011, se encomend a la caru (Comisin Administradora
del Ro Uruguay), la elaboracin de un proyecto de dragado y balizamiento a 23
pies de navegacin (alrededor de 7,5 m) que contemple todos los aspectos tcnicos,
econmicos y ambientales. En marzo de 2012, se procedi a la apertura de sobres de
la correspondiente licitacin.
Ro de la Plata. Se extiende desde la unin del Paran y el Uruguay hasta una lnea
imaginaria que une el cabo San Antonio (Argentina) con Punta del Este (Uruguay).
Cubre as una longitud de 275 km y su estuario abarca una superficie de 35.000 km2,
equivalente a ms que una vez y media la provincia de Tucumn. Su anchura es de
Captulo 1 / Los factores naturales 25

Mapa 1.3. Hidrografa de la Argentina, parte continental americana


26 LA ARGENTINA

40 km a la altura de Colonia (Uruguay) y de 200 km entre los puntos extremos de su


desembocadura.
Naturalmente, el rgimen de este ro est dado en funcin del aporte de agua de
sus dos grandes afluentes, cuyos propios regmenes se compensan, como acabamos
de ver. Pero adems est sometido a la accin de las mareas (mxima, 1 metro) y de
los vientos del SE (sudestada) y del SO (pampero), que producen crecientes o bajan
tes, respectivamente.
Como este ro recibe la enorme masa de material sedimentario que arrastra todo el
sistema, la navegabilidad slo es posible gracias al permanente dragado de los canales de
acceso a los puertos de Buenos Aires y La Plata. En esas condiciones puede recibir barcos
de hasta 30 pies de calado (10 m).
Ro Paraguay. El tramo argentino es breve y pantanoso. Es navegable desde la desem
bocadura hasta Asuncin. Ms que este ro interesan sus afluentes: el Pilcomayo y el
Bermejo.
Ro Pilcomayo. Tiene una extensin de 1.100 km. Su rgimen es pluvial, con caudal
mximo a fines del verano. Durante las crecidas puede transitarse con embarcaciones
muy pequeas en una longitud total de 70 km (en lnea recta), ya que su gran sinuosi
dad hace dificultosa la navegacin.
Ro Bermejo. Tiene una extensin de 1.100 km e igual rgimen que el anterior. Es nave
gable 9 meses al ao desde Villa Orn (Salta) y durante todo el ao desde la Junta de
San Francisco (Salta).
Ro Salado. De curso cambiante, no es navegable. Se encaran obras para regularizar su
cauce.
Ro Carcara. No es navegable. Sin embargo, la importancia de las regiones que
atraviesa tal vez justificara la realizacin de obras para canalizarlo.
Ro Iguaz. Su importancia es potencial desde el punto de vista hidroelctrico. Se halla a
unos 1.900 km de Buenos Aires y ste es uno de los motivos aunque no el decisivo de
que no se haya incluido entre las primeras prioridades en los planes oficiales de aprovecha
miento energtico. No es navegable.
Sistema patagnico. Denominaremos as al conjunto de ros de la pendiente del
Atlntico que surcan la Patagonia, desde el ro Colorado inclusive hasta el ro Grande
de Tierra del Fuego. No configuran sistemas de por s, por tratarse de ros alctonos6
que nacen en la cordillera, y sus cauces corren encajonados entre terrazas. Son de
rgimen pluvial y nival (grandes lluvias y deshielos), por lo cual experimentan dos
grandes crecientes en el ao. Otra de las caractersticas de estos ros se encuentra en
su desembocadura; no forman estuarios sino ras, por la accin dominante del ocano
con sus grandes amplitudes de mareas. Esto hace que esas entradas de mar no slo no
sean un albergue seguro para los barcos, sino que tampoco permitan las operaciones
de los puertos en forma continua a lo largo de una jornada. Para evitar ese incon
veniente sera necesario construir obras portuarias especiales sumamente costosas.

6 Se llama alctonos a los ros que no reciben en sus cursos medio e inferior ningn afluente. Su caudal proviene
de las nacientes.
Captulo 1 / Los factores naturales 27

Ro Negro. Es sin duda el ro ms importante del sistema patagnico. Atraviesa la


meseta formando un valle encajonado cuya anchura media es de unos 15 km. En sus
mrgenes se escalonan tres niveles de terrazas y su cauce, en la parte ms ancha,
encierra las islas Choele-Choel. Su recorrido hasta el Atlntico es de 730 km y no
recibe afluentes en toda esa extensin.
El ro Negro, como todos los ros patagnicos, crece dos veces al ao: una en
invierno (lluvias) y la otra, ms espectacular, en la primavera (fusin de la nieve). La
bajante mxima (magra) se registra en otoo. Es navegable con chatas de calado redu
cido desde su desembocadura hasta la confluencia del Limay y el Neuqun, que lo
originan. Las obras realizadas en estos dos ros (Chocn-Cerros Colorados) permiten
regularizar el cauce del ro Negro y, por lo tanto, hacerlo normalmente navegable.
Ro Chubut. Nace en la cordillera y tiene el mismo rgimen que el anterior: crece
en invierno, por las lluvias, y en verano por los deshielos. En su confluencia con el
ro Chico se ha construido el dique Florentino Ameghino, que beneficia a las pobla
ciones establecidas a lo largo del ro, en particular Gaimn, Trelew y Rawson. No es
navegable.
Ro Santa Cruz. Su naciente est en el lago Argentino, que a su vez se conecta con
el lago Viedma. Tiene un importante caudal que permitira la navegacin normal;
sin embargo, la velocidad de su curso y los afloramientos rocosos de su lecho la
dificultan.
Los sistemas de la pendiente del Pacfico son ros ubicados en la parte del territorio
en la cual el divorcio de las aguas se encuentra hacia el este del lmite con Chile, de
modo que al dirigirse hacia el Pacfico corren cierto trecho por territorio argentino.
Tal es el caso del ro Futaleuf, en el cual se ha instalado una usina hidroelctrica que
suministra corriente a la planta de aluminio construida en Puerto Madryn.

Cuencas cerradas o endorreicas


Las cuencas cerradas o endorreicas son aquellas que de ordinario no desaguan en el
mar; o sea que sus aguas se pierden a lo largo de su curso en el propio territorio, por
filtracin o evaporacin.
Comprenden dos importantes sistemas:
Sistema del Desaguadero (ros Atuel, Desaguadero, Diamante, Jchal, Men
doza y Tunuyn). Suele llamrsela tambin temporaria, ya que en pocas de
grandes crecientes sus aguas pueden alcanzar el mar conectndose con el ro
Colorado, pero no ya con el nombre de Desaguadero sino como ro Curac.
Sistema de las Sierras Pampeanas (ro Sal, ro Primero (Suqua), ro Segundo
(Xanaes), ro Quinto (Popopis) y otros de menor jerarqua).
Ambos sistemas tienen inters como recursos hidroelctricos y para riego. Una ter
cera cuenca cerrada, pero de escasa importancia, es la de los ros de la Puna de
Atacama.
28 LA ARGENTINA

Cuencas arreicas
Son cuencas sin desage, de carcter temporario. Constituyen un elemento ms bien
negativo dentro del concepto hidrolgico. En casos de grandes lluvias o deshielos
abundantes, los ros de estas cuencas pueden llegar a desaguar en el mar o bien for
mar esteros, lagunas temporarias o salares, todo lo cual implica anulacin de terrenos
desde el punto de vista agropecuario.
Las principales cuencas de este tipo podemos encontrarlas en el centro-oeste de
la llanura chaquea, en el oeste de la regin pampeana y en distintos sectores pata
gnicos.

Lagos y lagunas
Los lagos y las lagunas son acumulaciones permanentes de agua en depresiones de lecho
impermeable. Se diferencian entre s por su extensin y profundidad. Tienen inters como
reguladores del curso de los ros, como fuente de energa, como atractivo turstico y por
su riqueza ictcola.
Todos los lagos de la Argentina se encuentran en la Patagonia, sea en los mismos
Andes, sea en la regin extracordillerana (de origen erosivo).
Algunos de los lagos cordilleranos son compartidos por la Argentina y Chile,
como vimos en el apartado sobre fronteras. Los principales lagos de los Andes pata
gnicos de dominio argentino exclusivo son el Argentino (1.415 km2), el Viedma
(1.088 km2) y el Nahuel Huapi (550 km2). Los compartidos con Chile son el Buenos
Aires (2.240 km2; parte argentina, 881 km2), el San Martn (1.013 km2; parte argenti
na, 521 km2), el Fagnano (593 km2; parte argentina, 545 km2) y el Pueyrredn (271
km2; parte argentina, 98 km2).
Los ms importantes de la Patagonia extraandina son el Colhu Huapi (803 km2)
y el Cardiel (458 km2). Les siguen en importancia el Musters y el Strobel.
Las lagunas se hallan mucho ms esparcidas que los lagos a lo largo del territo
rio. Algunas son de origen marino y tienden a desaparecer, por provenir de antiguas
invasiones marinas; en este caso se transforman en salinas. Otras son simples acu
mulaciones de agua de lluvia o de deshielo en depresiones, sea en regiones llanas o
montaosas.
En las llanuras se encuentran numerosas lagunas, tanto de agua salada como dul
ce, en particular a lo largo de la depresin chaco-pampeana, as como en la provin
cia de Buenos Aires y en la Mesopotamia. Entre otras podemos citar las lagunas de
Chascoms, de Lobos y de San Miguel del Monte, en la provincia de Buenos Aires.

Clima de la Argentina
El clima puede definirse como el conjunto de caractersticas de los distintos estados
atmosfricos que se suceden con ms o menos regularidad en un lugar a lo largo
del ao; no debe confundirse con lo que llamamos tiempo, que es el estado de la
Captulo 1 / Los factores naturales 29

atmsfera en un momento dado. Es una consecuencia de los factores geogrficos indi


rectos, que hemos visto antes, pero en particular de la posicin geogrfica. Se trata,
por lo tanto, de los diferentes efectos de la energa solar recibida por la Tierra, segn
el lugar y de acuerdo con la accin modificadora de otros factores (relieve, masas
hdricas, etc.).
El estudio del clima de un pas o de una regin dentro de ste tiene particular
importancia desde los puntos de vista humano y econmico. En el captulo corres
pondiente a la poblacin se ver con cierto detalle la influencia del clima sobre la
vida humana. Del mismo modo, al tratarse el tema de produccin agropecuaria se
examinar la relacin clima-suelo-cultivo. En sntesis, toda vez que el clima tenga
alguna relacin directa o indirecta con alguno de los hechos socioeconmicos que
se vayan analizando se lo pondr de manifiesto, porque es un factor intangible, o
sea inevitable e intocable. En efecto, si bien ya no caben dudas en cuanto a la capa
cidad del hombre de superar los lmites que la naturaleza le impone, no es mucho lo
que, en cambio, puede hacer para evitar prdidas de cosechas y cadas catastrficas
en los rendimientos como consecuencia de una situacin climtica adversa. Podr,
a lo sumo, aliviar sus efectos creando, mediante la ingeniera gentica, alguna nueva
variedad que se adapte mejor a ciertos lmites de temperatura o de humedad.
Sin embargo, a pesar de su intangibilidad, como veremos ms adelante, el clima
est experimentando cambios debidos a la accin del hombre, fenmeno que genera
gran preocupacin en el mundo entero y que se conoce como efecto invernadero.

Principales determinantes del clima argentino


Ya sabemos que el clima de un lugar o de una regin es resultado de un conjunto de
factores geogrficos, fundamentalmente derivados de la forma e intensidad en que se
recibe la energa solar en funcin de la ubicacin en la superficie terrestre, del relie
ve y de la humedad atmosfrica. Veamos cules son los principales determinantes
del clima de la Repblica Argentina:
1) El sector continental de la Argentina, como ya hemos visto, se halla ubicado
en el hemisferio sur (ocenico) aproximadamente entre los paralelos 22 y 55
de latitud sur y en la parte oriental del continente.
2) Sobre los ocanos Atlntico y Pacfico, frente al continente, se hallan dos pode
rosos centros anticiclnicos (uno a cada lado) a la latitud media de 30 sur.
Ambos centros anticiclnicos se desplazan en el invierno hacia el norte y tien
den a unirse sobre el continente; en el verano se separan, se desplazan hacia
el sur y entre ellos, sobre el territorio argentino, se forma un centro ciclnico.
3) Gran parte del pas est constituida por llanuras y planicies, slo interrumpidas
por los sistemas orogrficos pampeano y los de la provincia de Buenos Aires,
que tienen escasa influencia sobre el clima general. Todos esos sistemas estn
orientados en el sentido de los meridianos.
30 LA ARGENTINA

4) La enorme mole de la cordillera andina se encuentra en el extremo occidental


y tambin orientada de norte a sur.
5) El territorio argentino es la parte ms estrecha del continente y en esas condicio
nes penetra en la inmensa masa acutica de ambos ocanos, junto con Chile.
6) Corriente de las Malvinas, que puede llegar en superficie hasta el paralelo 30
sur. All se sumerge y contina en profundidad hasta el Brasil.

Dejando de lado el examen de los factores y elementos del clima argentino, por ser
del dominio de la geografa fsica, se hace a continuacin una sinopsis de los carac
teres generales de los climas argentinos, tratando de diferenciar grandes regiones. Se
han tomado como base los estudios del eclogo Papadakis.

Caracteres generales de los climas argentinos


Ya sabemos que la Argentina est ubicada al sur del Trpico de Capricornio y que su
territorio es dominantemente llano desde Tierra del Fuego hasta sus lmites septentrio
nales. Como consecuencia de ello, los vientos del sur, que no encuentran obstculos,
llegan hasta el extremo norte y aun pasan a Paraguay, Bolivia y Brasil. Por ello no hay
en el pas zona alguna donde nunca hiele; o sea que no hay climas tpicamente tro
picales ni ecuatoriales que permitan cultivar plantas plurianuales no resistentes a las
heladas (gomero, cacao, coco, palmera de aceite y caf en escala comercial, aunque
para ste se han descubierto microclimas que permitiran su cultivo).
Lo mismo ocurre con los vientos clidos del norte, motivo por el cual los cam
bios de temperatura son muy bruscos. Papadakis observa que pueden producirse las
cuatro estaciones del ao en un solo da.
Por otra parte, la ubicacin argentina en el hemisferio hdrico (hemisferio sur)
determina una accin moderadora del agua que hace que en el pas haya muy pocos
climas continentales, o sea con grandes amplitudes anuales de temperatura.
Otro gran elemento determinante es la gran barrera climtica de la cordillera
andina, que intercepta la accin suavizante de los vientos del Pacfico y los obliga a
precipitar toda su humedad del lado chileno, con excepcin del sector sur. Por esa
razn no tenemos climas martimos ni mediterrneos propiamente dichos, con slo
unas pequeas excepciones. Adems, al recibir lluvias slo desde el Atlntico, stas
disminuyen en forma gradual de este a oeste, con las excepciones de la cordillera sur
y de la cua tucumano-oranense.
En el mapa 1.4 se pueden observar las temperaturas medias de la Argentina.

Factores naturales directos o recursos naturales


Los factores naturales directos constituyen, en s, riquezas o fuentes de riqueza.
Reciben el nombre de recursos naturales o bienes geogrficos, los cuales se con
vierten, por la accin del hombre al explotarlos, en bienes econmicos.
Captulo 1 / Los factores naturales 31

La magnitud de los recursos no es constante; puede aumentar con el progreso tecno


lgico (p. ej., el aumento de la fertilidad del suelo por empleo de fertilizantes y manejo
adecuado) o bien disminuir por el uso, cuando se trata de recursos no renovables (mine
rales). Se llama reserva a la magnitud inferida, estimada o calculada, de un recurso; por
ejemplo, reservas de petrleo y de carbn, potencial hidroelctrico, etc. Las reservas
pueden aumentar por nuevos descubrimientos.
Los recursos naturales pueden clasificarse por su naturaleza en renovables y
no renovables o agotables. Los primeros son aquellos que se reproducen en forma
espontnea, siempre que el empleo que el hombre haga de ellos no supere su capa
cidad natural de reposicin. Pueden ser
autorrenovables o bien acrecentables
por la accin de ste. Casi todos los
recursos renovables son a la vez acre
centables por el hombre. Tal vez la ni
ca excepcin sea el agua.

Recursos naturales renovables


El agua
El agua es el recurso de mayor univer
salidad de uso y, a la vez, condiciona
la existencia o supervivencia de otros.
Por esa razn, de acuerdo con la cla
sificacin de los factores naturales
que hemos adoptado, podra consi
derarse tanto recurso directo como
indirecto.
Es fundamental para la vida vege
tal, animal y humana. Sin ella no exis
tira nada sobre la Tierra, fuera del
mundo inanimado de los minerales.
Interviene, adems, prcticamente en
la totalidad de los procesos industria
les, sea como ingrediente que no se
incorpora al producto (fabricacin de
celulosa y de papel, e industrias elec
trolticas y qumicas en general); como
refrigerante de motores y mquinas,
como fuente de vapor para mquinas
y turbinas, como fuente de energa
Mapa 1.4. Temperaturas medias de la Argentina, directa (energa hidrulica) o indirecta
parte continental americana
32 LA ARGENTINA

(energa hidroelctrica), y, por ltimo, cuando se incorpora al producto como mate


ria prima.
Parece innecesario sealar la importancia del agua como alimento y vehculo
de alimentos, as como elemento indispensable para la higiene de la comunidad.
Desde el punto de vista econmico el agua interesa fundamentalmente para la agri
cultura, por la magnitud de las exigencias de sta. De todos modos, en el orden mundial
la disponibilidad de agua potable para todos los usos es una preocupacin internacional.
Esta preocupacin se basa en el creciente empleo de agua debido al aumento explosivo
de la poblacin mundial y a que de las reservas hdricas del mundo slo el 3% es agua
potable (ros, lagos, aguas subterrneas dulces y algunos glaciares). El resto es agua de
mar, cuya desalinizacin es, por ahora, antieconmica.
En el captulo correspondiente se trata con cierta profundidad el problema del
agua en la Argentina, en particular en relacin con los cultivos. Se podr apreciar
all en qu medida la escasez o falta de agua ha impedido o dificultado un mayor
aprovechamiento de nuestro suelo agrcola. Tambin se ver que el exceso de agua
inutiliza una importante superficie del territorio nacional, o sea el serio problema de
las excesivas sequas e inundaciones.

El suelo
El concepto general de suelo, por definicin piso o superficie de la tierra donde
asienta sus pies el hombre, no es el que interesa aqu. Nos importa el suelo agrcola,
que es el que estudia la ciencia llamada edafologa, como soporte y alimento de las
plantas.
Es en esa acepcin que se lo considera un recurso natural autorrenovable. Junto
con el agua son los dos ms importantes, al punto que se ha dicho bien que las
naciones son un pedazo de tierra ms agua; adems la mayora de los alimen
tos humanos y animales, as como muchas materias primas, se obtienen en forma
directa o indirecta del suelo. Naturalmente, hacen excepcin la flora y la fauna
acuticas.

La fauna y la flora
Tanto la flora autctona como la fauna silvestre que habita en ella constituyen en
s recursos naturales, que el hombre convierte en bienes para la satisfaccin de sus
necesidades, sea por simple apropiacin, o indirectamente, como en el caso de las
praderas naturales (para transformarlas en carne) o el de los bosques (materias primas
para la industria).
Entre praderas y bosques naturales cubren la mitad de la tierra emergida en el
mundo (21% de praderas; 30% de bosques). La fauna terrestre y area es imposible
de cuantificar y slo podemos apreciar su mbito de accin, que no es otro que el
rea cubierta por la flora autctona.
Captulo 1 / Los factores naturales 33

Fauna
Si bien la fauna autctona por su carcter biolgico (reproducible) tiene, innegable
mente, el carcter de recurso natural renovable, el avance de la colonizacin, o sea la
ocupacin del suelo por el hombre, as como la captura indiscriminada de ejemplares
para su utilizacin, est convirtindolo en un recurso incompatible con la civilizacin
que tiende a extinguirse con el progreso. A ello se suma la ruptura del equilibrio entre
las especies como consecuencia de la persecucin de determinadas plagas por par
te del hombre, as como la lucha biolgica misma, que determin como hecho ms
visible la desaparicin de los grandes mamferos. Podemos distinguir los siguientes
distritos faunsticos.
Distrito subtropical. Comprende la fauna de las selvas misionera y tucumano-
boliviana, y del parque chaqueo. Con muy pocas excepciones (vizcacha, gua
naco, avutardas y algunos monos pequeos) la poblacin animal de este distrito
es la misma que se encuentra en las zonas forestales vecinas de Bolivia, Paraguay
y Brasil. Se hallan all, todava, numerosos ejemplares de carnvoros, vboras de
las ms variadas especies y abundantsimas aves.
Distrito pampsico. Es el ms diezmado a causa de la ocupacin humana de
esta regin. Es por ello que, tanto en variedad de especies como en nmero,
est lejos de representar la realidad faunstica que encontr el descubridor. La
desaparicin del venado (el animal ms tpico de nuestras pampas) as como
la del ciervo son el mejor ejemplo. Slo quedan algunos guanacos en la regin
serrana, pero ha desaparecido el yaguar o jaguar. Restan el puma y el gato
monts. Entre las aves, el and. Lamentablemente, son muy abundantes los
roedores y, entre los marsupiales, la comadreja overa y la colorada, verdaderas
plagas para el agro.
Distrito patagnico. En lo que a fauna respecta, los lmites de este distrito no
coinciden con los de la Patagonia propiamente dicha. En efecto, su lmite sep
tentrional asciende hasta el ro Negro, dado que hasta l llegan muchas especies
del distrito pampsico.
El patagnico es el distrito zoogrfico ms pobre del pas y ello se explica por
que lo mismo ocurre con la flora, ya que los representantes del primer eslabn
de la cadena alimentaria (los herbvoros) no encuentran suficiente alimento.
Lo que ms abunda es el guanaco. En cambio el huemul se halla confinado en
la cordillera. El puma con color, de gran talla, los zorros colorado y gris, los
hurones y los gatos monteses todava pueblan ese distrito. Sin embargo, lo ms
tpico de la regin son la liebre patagnica y los mamferos marinos, en parti
cular el lobo marino y el elefante marino.
En el extremo meridional del territorio y sus islas adyacentes ponen una nota
inconfundible el pingino comn o pjaro bobo, el pingino Adelia (el ms
abundante), los albatros y los petreles.
34 LA ARGENTINA

Distrito andino. Comprende el sector cordillerano que se extiende desde el


lmite norte del pas hasta el paralelo 35 S, incluyendo toda la Puna. La aridez
dominante determina una gran pobreza en materia de fauna por iguales razo
nes que las que mencionamos para la Patagonia. Las especies ms apreciadas,
por la fama de su pelo, son las pertenecientes a los camlidos americanos
(auqunidos, o sea la vicua, la alpaca, la llama y el guanaco), el ratn chin
chilla, la chinchilla de patas blancas y, entre las aves, el gigante de los Andes:
el cndor. Todas aquellas especies han sido objeto de una intensa cacera,
estimulada por el alto valor de su pelo, razn por la cual amenazan con extin
guirse. La chinchilla, que fuera llamada joya de los Andes, puede decirse
que ya se ha perdido. Queda el recurso de criarla en cautiverio, como se lo
est haciendo.

Flora
La flora es tal vez el recurso ms diferenciable, por lo menos a nivel de continente;
pero muy probablemente a nivel de regin. Esto se debe a su escasa autonoma de
desplazamiento, que hace que la difusin de las especies autctonas sea muy circuns
cripta. Son contadas las especies, de entre ms de 250.000 fanergamas conocidas,
que son comunes en estado natural a distintos continentes. En esos casos son una
prueba de antiguas uniones entre ellos.
Tanto las praderas naturales como los bosques autctonos tienden a ser mejora
dos o acrecentados por el hombre, presionado por la creciente demanda.
La gran extensin territorial del pas y, como consecuencia, la diversidad de cli
mas determinan un paisaje fitogeogrfico muy variado, en el cual estn representadas
casi todas las formaciones o tipos de asociacin vegetal, desde la selva subtropical
hasta la estepa y el desierto. Algunas de esas formaciones tienen inters econmico;
otras, un mero atractivo para los botnicos o como hbitat de la correspondiente
fauna.
Las caractersticas particulares de cada regin fitogeogrfica, as como su impor
tancia econmica y su explotacin, se tratan en el captulo correspondiente al sector
forestal. Slo agregaremos aqu que este recurso natural (flora silvestre) ocupa el 70%
del territorio (45% cubierto por praderas naturales aptas para la ganadera y, en parte,
para la agricultura, y 25% cubierto por bosques y montes), que equivale, en conjunto,
a casi 200 millones de hectreas.
Es importante destacar que tanto las praderas como los bosques (ambos naturales)
encierran un enorme valor potencial, si se considera que con un tratamiento adecua
do se puede multiplicar su capacidad productiva actual.
En efecto, mientras que una pradera natural puede alimentar, en el mejor de los
casos, un vacuno por hectrea, convertida en pradera artificial puede recibir hasta
tres animales.
Captulo 1 / Los factores naturales 35

La flora y la fauna invasoras


Flora daina. Hemos visto hasta aqu la distribucin geogrfica de las plantas sil
vestres y de los animales salvajes, que constituyen recursos naturales que el hombre
puede aprovechar.
Ahora bien, en ambos reinos de la naturaleza hay especies que en lugar de impli
car riquezas destruyen las existentes o, por lo menos, disminuyen su valor. Nos refe
rimos a las plantas y a los animales invasores.
En el primer caso se trata de malezas, enredaderas o arbustos que compiten con las
especies tiles y en algunos casos terminan por suplantarlas. Tambin puede ocurrir que
se trate de plantas txicas para el ganado, que si bien no llegan a dominar el resto de la
pradera les restan valor forrajero por el riesgo que suponen, sobre todo cuando se trata
de alimentar animales trados de otras regiones que desconocen la flora del nuevo lugar.
En nuestro pas a las plantas intrusas se las denomina genricamente yuyos, voz
quechua que significa hierba.
Adems de las malezas de tipo herbceo, existen algunas arbustivas que llegan a
dominar regiones enteras, al punto de que, al mismo tiempo que se procura su extir
pacin, se les busca una aplicacin econmica aleatoria. El caso ms tpico es el del
vinal, una especie de algarrobo que invade extensas zonas de Santiago del Estero y
del oeste del Chaco.
Fauna daina. Sera largo enumerar los animales dainos, o sea los depredadores de
la agricultura, en particular cuando se trata de insectos. Entre los animales superiores
tal vez los que causan ms estragos son los roedores, tanto en los propios cultivos
(devoran las races) como en los productos almacenados.

Recursos del mar y de los ros


Llamar la atencin al lector que, conteniendo el mar una enorme riqueza de flora y
fauna, no hayamos incluido su estudio al referirnos a ambos. La razn es que el mar
tiene caractersticas totalmente diferentes, muy particulares, de las que gobiernan la
vida sobre la tierra emergida, tanto en lo que se refiere a los aspectos naturales, como
a los econmicos, tcnicos y hasta jurdicos.
El mar no slo encierra una formidable reserva de protenas animales, sino tam
bin la masa verde que configura la flora martima, que alcanzara, por s sola, para
alimentar a un increble mltiplo de la poblacin actual de la Tierra.
Bioeconoma del mar. Los peces proliferan en las zonas de mezcla de aguas de tem
peraturas diferentes y a relativamente poca profundidad. El grueso de la vida marina
se concentra en los mares epicontinentales, en los que cubren las plataformas sub
marinas, que son algo as como la prolongacin del zcalo continental por debajo
del mar, hasta la profundidad a la cual lleguen los rayos solares que permiten la
fotosntesis de la microflora. sta y la microfauna constituyen el plancton, que es el
alimento de los peces ms pequeos en el extremo de la cadena alimentaria (fito
plancton-zooplancton-pez chico-pez grande-hombre).
36 LA ARGENTINA

Importancia del mar para la Argentina. Se trata de un recurso tpicamente autorre


novable, siempre que se lo explote en forma racional y no se extraigan peces sin dis
criminar su edad, sin atender al momento biolgico y en una proporcin mayor que
el ritmo de su reproduccin natural. Adems puede considerarse como un recurso
acrecentable como el bosque cuando el hombre hace piscicultura, o sea cra peces
en escala industrial en lagos y lagunas naturales y artificiales (embalses).
La importancia de los peces como alimento radica en su riqueza en protenas
y sales minerales. No hay dudas de que es la fuente ms barata de esos elementos
nutritivos, puesto que todo su costo se reduce a la operacin de extraerlo y conser
varlo. Tiene, adems, la ventaja de que el medio en que son capturados proporciona
el sistema de transporte ms barato hasta los mercados.
La importancia de este recurso para la Argentina, por el momento, slo puede
medirse por la amplitud de la plataforma y, por lo tanto, del mar epicontinental, ya
que la riqueza ictcola todava no ha sido estudiada por completo. Nuestro mar epicon
tinental (llamado mar Argentino) es uno de los ms extendidos del mundo. Su anchura
no es uniforme; en el litoral pampeano, ms o menos a la altura de Mar del Plata,
tiene 200 km, mientras que a la latitud de las Malvinas alcanza los 1.000 km, lo que
prueba que estas islas son una porcin emergida del zcalo continental. La superficie
del mar Argentino es cercana a 1.000.000 de km2, poco ms de un tercio del rea
total del pas. Su longitud es de 2.800 km.
Otra de las caractersticas de la plataforma del mar Argentino es su inclinacin,
que es apenas de 1 (1 metro de declive cada kilmetro) frente a Mar del Plata y
de 1,4 a la altura de la isla de los Estados. Ello constituye un imponderable factor
favorable para la pesca, ya que presenta excelentes condiciones para el arrastre en
casi toda su extensin excepto en la zona sur, donde si bien la pendiente tambin es
reducida, presenta irregularidades.
El Instituto Nacional de Investigaciones y Desarrollo Pesquero (inid ep) tiene como
misin formular y ejecutar programas de investigacin y evaluacin de los recursos
pesqueros. Estos estudios permitieron determinar que la plataforma continental argen
tina, que abarca casi en su totalidad las 200 millas de su zona econmica exclusiva
(zee), posee recursos cuya biomasa total supera los 8,5 millones de toneladas anuales,
la mayora con un alto valor comercial.
La milla 201. La onu ha hecho un enrgico llamado con miras a proteger la bio
masa ocenica de la depredacin que existe ms all de la milla 201, o sea fuera
de la zona de proteccin del litoral martimo permitida a cada pas.

Factores naturales no renovables


El subsuelo
Los recursos no renovables o agotables son todos aquellos de naturaleza inorgnica,
que no se renuevan en forma natural, de modo que su magnitud permanece estable
Captulo 1 / Los factores naturales 37

mientras no son explotados. De todas maneras, muchos de ellos no se pierden total


mente por el uso, sino que son recuperables, como los metales (chatarra). En cambio,
no hay posibilidad de reposicin en el caso de los combustibles minerales.
Adems de los minerales metalferos o no que constituyen el ncleo principal
de los recursos tpicamente agotables, corresponde indicar que tanto el recurso suelo
como la flora y la fauna silvestres (de tierra y de agua) pueden adquirir la condicin
de agotables cuando se hace uso irracional de ellos, o sea cuando no se permite que
puedan cumplir el ciclo normal de autorrenovacin. La diferencia consiste en que en
estos casos hay posibilidad de recuperacin (correccin de un suelo degradado, plan
tacin de rboles, regeneracin de una pradera degradada, repoblacin animal, etc.).
Respecto de los combustibles minerales, corresponde poner de relieve que si bien
tanto el carbn mineral como el petrleo son de origen orgnico, deben considerarse
recursos no renovables, dado que el ritmo al que son explotados supera al de su for
macin natural, que se supone puede ser constante.
Los recursos del subsuelo son los minerales metalferos, los no metalferos, las
rocas de aplicacin, los combustibles, el agua subterrnea y el calor central de la
Tierra, de aprovechamiento energtico en algunos lugares. Con excepcin de estos
dos ltimos agua y calor, que son autorrenovables e inagotables, respectivamen
te, todos los dems son, como se dijo, de carcter agotable. El calor de la Tierra se
puede considerar inagotable por su enorme magnitud.

Introduccin a Google Earth y reconocimiento general


La presente es una gua para apreciar las fronteras en Google Earth, un globo terrqueo
virtual construido en base a fotografas satelitales e informacin de diversas fuentes. Si
no sabe utilizarlo por favor visite la Web del libro para acceder a un instructivo de uso.
Pasos a seguir:
1. Abrir Google Earth.
2. Debera verse Argentina, caso contrario escribir Argentina en la casilla que
se encuentra arriba a la izquierda y presionar la tecla Enter. De esta forma, la
veremos en primer plano.
3. En la solapa Uso de capas en el margen izquierdo, deshabilitar todas las
capas haciendo clic en Base de datos principal. Luego habitar las etiquetas
necesarias.
4. Habilitar: fronteras internacionales, nombres de pases, lnea de costas.
5. Habilitar lmites de divisiones administrativas y nombres de las divisiones
administrativas para ver las provincias.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 2

Regiones naturales

La geografa regional
La geografa es la ciencia que estudia el espacio en el cual vive y desarrolla su activi
dad el hombre, de modo que la regionalizacin es el mtodo necesario para su estu
dio correcto, ya que los espacios de un pas difieren entre s, al igual que la vida que
el hombre desarrolla en ellos.
La fisonoma o paisaje de una regin o espacio geogrfico determinados es la
resultante de una serie de factores, que se manifiestan en funcin de la ubicacin
astronmica y sus efectos recurrentes. As, se da una regin bioclimtica1 que genera
cierto tipo de suelo. De esa ecuacin surge un tipo de vegetacin definido, que no se
repite sino donde se registra la misma frmula bioclimtica.
Sin embargo, es evidente que el hombre no slo vive en el espacio, sino que, en
cierta medida, le da forma, haciendo gala de lo que los gegrafos de la nueva escuela
denominan posibilismo.2 Pero ese accionar del hombre sobre el medio, con el objetivo
de transformarlo en su medio, sigue dependiendo, en gran medida, de fuerzas incontrola
bles por l mismo, que son diferentes en cada regin en virtud de la variedad geogrfica.

1 Denominamos con este vocablo la frmula que expresa el comportamiento de la temperatura y de las lluvias a
travs del ao y en funcin recproca, lo cual determina las posibilidades de que se desarrollen ciertas especies
vegetales segn sus exigencias ecolgicas.
2 Vase tambin el captulo 7. Para una mayor precisin de los conceptos de determinismo y posibilis
mo, vase: I. Carlevari, Geografa econmica mundial y argentina, Buenos Aires, Macchi, 1994.
40 LA ARGENTINA

Regiones naturales argentinas


Existen numerosas clasificaciones regionales del pas. En esta obra hemos decidido adoptar
la que ha elaborado el ex Instituto de Suelos y Agrotecnia hoy Instituto de Suelos, pertene
ciente al Centro de Investigacin de Recursos Naturales del Instituto Nacional de Tecnologa
Agropecuaria (int a), basada fundamentalmente en las caractersticas hdricas predominan
tes en cada regin, subregin o rea. Adems, en ellas se conjugan los conceptos de regin
formal y regin funcional.3 Con ese trabajo el Instituto de Suelos se propuso hacer un examen
del estado, en el momento del relevamiento, y de las posibilidades de desarrollo de las tierras
nacionales, con miras a racionalizar e incrementar la produccin agropecuaria. Es decir que
en el anlisis se conjugan la aptitud (concepto de regin formal) y el uso y conduccin pre
sentes del suelo, as como el manejo racional de ste (concepto de funcionalidad).
Con ese objeto se juzg conveniente dividir el pas en tres grandes regiones naturales,
determinadas segn el criterio del balance hdrico, conforme a la disponibilidad de agua
de lluvia para la vegetacin, lo cual imprime caractersticas diferenciadas a cada una de las
regiones, subregiones y reas (ver mapa 2.1). Como complemento, se ha tenido en cuen
ta el factor temperatura y el tipo de suelo predominante, para concluir en el anlisis de la
vegetacin natural y los cultivos tpicos, verdaderos indicadores de la aptitud ecolgica.
Regin hmeda. Comprende cuatro subregiones con sus correspondientes reas:
Subregin hmeda pampeana: incluye el rea del Delta.
Subregin hmeda misionero-correntino-chaquea; comprende:
a) rea misionera.
b) rea correntina.
c) rea chaquea.
Subregin hmeda tucumano-salteo-jujea.
Subregin hmeda andino-patagnica.
Regin semirida. Comprende dos subregiones:
Subregin semirida pampeana.
Subregin semirida chaquea.
Regin rida. Comprende cinco subregiones y una zona (se denomina zona a un
rea ms pequea que la subregin):
Subregin rida chaquea.
Subregin rida prepunea.
Subregin rida punea o desierto andino.
Subregin rida del monte.
Subregin rida patagnica.
Zona del bosque pampeano-puntano.
Describiremos a continuacin las caractersticas de cada regin, subregin y reas correspondientes.

3 Desarrollados por Ral Rey Balmaceda, Geografa regional, Buenos Aires, Estrada, 1972.
Captulo 2 / Regiones naturales 41

Mapa 2.1. Regiones agropecuarias de la Argentina, parte continental americana


42 LA ARGENTINA

Regin hmeda
Comprende en su mayor parte las provincias del litoral fluvial, donde las lluvias
oscilan entre los 2.000 mm en el norte de Misiones y los 700 mm en el sudoeste de
Buenos Aires. Todos los cultivos que se realizan en esta regin se desenvuelven con
normalidad, sin auxilio de riego, con excepcin del arroz, que lo requiere por exi
gencias particulares de la planta.
Esta regin est integrada por las provincias de Misiones, Entre Ros y Corrientes;
el tercio este de Formosa, la mitad este del Chaco, casi toda la provincia de Santa Fe,
las tres cuartas partes de la provincia de Buenos Aires y el departamento de Marcos
Jurez, en Crdoba.
Su extensin es de alrededor de 60 millones de hectreas, equivalentes al 22%
del rea territorial del pas, y comprende las siguientes subregiones:

Subregin hmeda pampeana


La integran casi la totalidad de la provincia de Entre Ros, el centro y sur de Santa Fe,
el citado departamento de Crdoba y el 75% de Buenos Aires (norte, centro-este y
sudeste). Abarca unos 38 millones de hectreas, equivalentes al 13% de la superficie
del pas en su parte continental.
Desde el punto de vista agrcola y econmico general esta subregin puede conside
rarse como la de mayor potencialidad. As, mientras su rea equivale al 13% de la super
ficie continental del pas, en ella se produce el 50% del total cultivado con granos en la
Argentina, incluido el arroz; igual proporcin se registra de las forrajeras y del nmero
total de vacunos. El resto de esos cultivos corresponde a la subregin semirida pampea
na, con excepcin del arroz. Por sus condiciones ecolgicas stas son las tierras ms aptas
del pas, las cuales estn entre las mejores del mundo para el cultivo de granos y forra
jeras. Aqu se concentra, asimismo, el grueso de la actividad industrial de la Repblica.
rea del Delta. Dentro de la subregin hmeda pampeana se ubica el extenso delta
del Paran. Por sus caractersticas ecolgicas y las facilidades para el transporte fluvial,
es una zona ideal para la forestacin, en particular de especies aptas para la fabricacin
de papel y envases de madera. Se han plantado ms de 100.000 hectreas con sauces,
lamos y pinos, lo que la hace una de las masas artificiales ms compactas del mundo.
La superficie forestable es aun mucho mayor. Tambin es importante el cultivo de fruta
les, aunque no es un medio del todo apto para ello por el exceso de humedad del suelo.
En otro captulo se desarrollan con ms detalles las caractersticas naturales,
humanas y econmicas de esta rea.

Subregin hmeda misionero-correntino-chaquea


a) rea misionera. El clima clido y hmedo, con precipitaciones que oscilan entre los
1.500 mm y los 2.000 mm da lugar a una vegetacin selvtica que cubre gran parte
del rea (ms del 70%).
Captulo 2 / Regiones naturales 43

El peligro de la erosin hdrica hace desaconsejables los cultivos anuales. En


cambio, las condiciones ecolgicas son propicias para cultivos plurianuales o peren
nes. Como perspectiva es muy interesante sealar que all los pinos crecen varias
veces ms rpido que en Suecia o Finlandia. Se cultiva el grueso de la yerba mate del
pas, del tung y el t. Tambin es importante la produccin de tabaco y frutas ctri
cas, anan y banana. Menos importancia adquieren la caa de azcar, el algodn, la
mandioca, la soja y otros cultivos.
La plantacin de pinos para la produccin de celulosa tambin est adquiriendo
significacin, como se ver en el captulo sobre bosques.
La ganadera est alcanzando buenas perspectivas, de manera que podra abas
tecer de leche a la regin.
b) rea correntina. Comprende la provincia de Corrientes y el extremo noreste de
Entre Ros.
El clima es templado-clido y hmedo. Las precipitaciones son algo menores que
las del rea anterior (desde 1.500 hasta 950 mm). La vegetacin natural es mixta, con
alternancia de bosques abiertos y bajos con pastizales (parques).
Ms de las tres cuartas partes del rea estn cubiertas por pasturas naturales, un
10% por bosques y slo el 5% son tierras aptas para el cultivo. Los baados, esteros
y otras tierras no aptas constituyen el 10% restante.
Los cultivos principales son frutas ctricas, maz, arroz, algodn y tabaco. Hay
algo de yerba mate, lino, trtago o ricino, tung, t, soja y otros cultivos intensivos. La
existencia de ganado predominantemente criollo es de unos 8 millones de cabe
zas entre vacunos y ovinos.
La perspectiva ms amplia para esta rea es la ganadera, sobre la base de nuevas
razas derivadas del ceb.
c) rea chaquea hmeda. Incluye la parte oriental de Formosa y Chaco, y el norte
de Santa Fe.
Es una gran planicie arbolada a escasa altura sobre el nivel del mar. La forma
cin fitogeogrfica es el tpico parque o sabana, caracterizado por la alternancia
de bosques con abras o pampas. All tiene su mayor significacin la especie forestal
autctona ms importante para nuestra economa: el quebracho colorado.
El clima es clido y hmedo, y las lluvias decrecen de manera notable de este a
oeste, hasta el confn con la subregin semirida chaquea (desde 1.300 mm sobre
el ro Paraguay hasta 800 mm hacia el oeste).
El 50% del rea est cubierto por pasturas naturales y el 35% por bosques. Se
cultiva tan slo el 5%, ya que el resto son tierras no aptas (esteros y pantanos).
Los cultivos principales son algodn (casi la totalidad del rea algodonera del pas),
alfalfa, maz, sorgo, caa de azcar y lino; en menor escala diversas forrajeras de invierno
y algo de girasol. Predomina el ganado vacuno, aunque el nmero de cabezas no guarda
relacin con la disponibilidad de praderas naturales. Tampoco se trata de un ganado de
alta calidad, aunque es en esta rea donde probablemente adquiera envergadura la cra
de razas derivadas del ceb, de notable difusin.
44 LA ARGENTINA

Subregin hmeda tucumano-saltea


Enclavada en forma de cua dentro de la inmensa regin rida, encontramos la subregin
hmeda tucumano-saltea. Se trata de una faja que penetra desde Bolivia y se recuesta en
la ladera oriental del Aconquija, la cual sirve de valla a los vientos hmedos del este que
dejan caer all lluvias intensas.
El clima es clido y hmedo; las precipitaciones varan entre 800 y 1.000 mm
en sentido inverso al de la regin anterior y a causa del Aconquija, tal como lo sea
lamos. La vegetacin natural es de tipo selvtico y constituye parte de la formacin
boliviano-tucumano-oranense.
En esta subregin se cultiva casi la totalidad de la caa de azcar, hortalizas de
primicia,4 frutas ctricas y algunas tropicales, tabaco, maz y, en menor escala, otros
cultivos de tipo intensivo, como la soja en Tucumn. Es muy importante la actividad
forestal.
Para esta subregin se abren perspectivas interesantes en cuanto a la difusin de
cultivos subtropicales y la ampliacin de los ya existentes. El rea disponible es de unas
400.000 hectreas.
La ganadera tiene relativa importancia: en una superficie de unos 3,5 millones
de hectreas se apacentan cerca de 2 millones de cabezas (entre vacunos y ovinos).

Subregin hmeda andino-patagnica


Es una faja montaosa, de pocos kilmetros de ancho, que se extiende desde el norte de
Neuqun hasta Tierra del Fuego, sobre la cordillera de los Andes, y se prolonga en las Islas
Malvinas y en las Islas Georgias del Sur. Su superficie es de 4,5 millones de hectreas.
El clima es hmedo y fro; las lluvias decrecen de oeste a este (de 4.500 a 500
mm), al contrario de lo que ocurre al norte de esta regin.
La riqueza predominante es el bosque, constituido por especies que proporcionan
maderas valiosas, muy homogneo y de fcil explotacin. El inconveniente mayor
para esta ltima es la distancia que hay hasta los centros de consumo o los puertos.
La agricultura no tiene significacin alguna, ni siquiera para abastecer a la pobla
cin local. La ganadera ovina, en cambio, adquiere cierto relieve, aunque su importan
cia podra ser mucho mayor si se considera que, como consecuencia de la humedad,
la capacidad de estos campos es muy superior a la de los del resto de la Patagonia.

Regin semirida
Es una regin de transicin entre la regin hmeda, recin analizada, hacia el este y la
rida hacia el oeste. Se extiende en forma de arco, desde la frontera paraguaya hasta
el suroeste de Buenos Aires a la altura de Baha Blanca. Comprende la parte central de

4 Se llama as a los productos que, por ser cosechados con antelacin a los que se cultivan en el resto del pas,
llegan al litoral en momentos en que en ste escasean.
Captulo 2 / Regiones naturales 45

Formosa y Chaco, la mitad oriental de Santiago del Estero, el ngulo noroeste de San
ta Fe, casi toda la provincia de Crdoba, el ngulo noreste de La Pampa y el suroeste
de Buenos Aires, con excepcin del sector de Baha Blanca hacia el sur.
Tiene una superficie de 41 millones de hectreas (el 15% del rea total del pas).
Las lluvias oscilan desde 700 mm anuales en el lmite con la regin hmeda hasta
500 mm en el confn con la regin rida.

Subregin semirida pampeana


Est representada por ms de la mitad meridional de la regin semirida, unos 22
millones de hectreas que abarcan los sectores indicados de Buenos Aires, La Pampa
y Crdoba. Representa el 36% de la regin pampeana total.
El rasgo saliente lo constituyen las sequas y, por lo tanto, el peligro de la erosin,
por lo cual es ms apta para la ganadera que para la agricultura. Sin embargo, el 25%
de su rea se dedica a la agricultura, proporcin que no conviene superar debido al
riesgo mencionado.5
En esta subregin se cultivan alrededor de 5 millones de hectreas con granos,
otro tanto son praderas artificiales. El nmero de cabezas de ganado es de alrededor
de 10 millones.

Subregin semirida chaquea


Comprende poco menos de la mitad septentrional de la regin semirida, con una
superficie de 19 millones de hectreas.
El clima es de tipo continental templado-clido, con precipitaciones entre 650 y
850 mm, distribuidas en forma irregular y decreciente de este a oeste.
En esta subregin contina la formacin del parque chaqueo, que hemos men
cionado al describir la subregin hmeda chaquea, y su superficie es similar a la que
ocupa el parque chaqueo en aquella subregin. La misma proporcin representan las
pasturas naturales y los cultivos; estos ltimos comprenden tan slo el 4% del rea.
Tambin es poco significativa la poblacin ganadera, por la pobreza de los pastos.
Una de las actividades ms importantes es la explotacin forestal, en particular
para combustible. La industria del tanino tiene menor relieve que en la parte oriental
hmeda (chaquea).

Regin rida
Abarca todo el sector occidental del territorio argentino, incluyendo casi toda la Pata
gonia; es una regin vastsima cuya superficie equivale a dos terceras partes del rea
continental del pas. Conviene recordar que, dentro de ella, se hallan enclavadas las
subregiones hmedas tucumano-saltea y andino-patagnica.

5 La roturacin del suelo propenso a erosin provoca este fenmeno, razn por la cual conviene dedicarlo total
mente al pastoreo, a no ser que se realicen obras especiales de conservacin del suelo.
46 LA ARGENTINA

Dada su amplitud de norte a sur, la regin rida presenta una gran variedad de
temperaturas, pero respecto de la humedad el signo comn es la escasez, aunque
no uniforme. En efecto, las precipitaciones en el sector norte van descendiendo des
de el lmite con la regin semirida (500 mm) hasta la cordillera, donde las lluvias
medias oscilan entre 100 y 50 mm. En la Patagonia el problema se agrava, ya que en
casi toda su extensin excepto el sector subantrtico hmedo las precipitaciones
medias oscilan entre 150 y 250 mm.
La superficie total de la regin es de 170 millones de hectreas y comprende las
siguientes subregiones.

Subregin rida chaquea del monte xerfilo 6


La integran los sectores occidentales de Formosa y Chaco, el este de Salta, los sec
tores ms orientales de Tucumn, Catamarca y La Rioja, las dos terceras partes de
Santiago del Estero, el noroeste de Crdoba y el noreste de San Luis, lo que en total
conforma un rea de 28 millones de hectreas.
El clima es de tipo continental templado clido, similar a la subregin semirida
vecina. Las lluvias oscilan entre 300 y 650 mm y se concentran en verano y otoo.
Las actividades predominantes son la explotacin forestal, para combustible y
tanino, y una ganadera con sobrecarga de los pastoreos.7 La irracionalidad de ambas
explotaciones est amenazando destruir el suelo y el bosque. Se cran vacunos, ovi
nos y caprinos.

Subregin rida y prepunea


Comprende las laderas, quebradas y valles occidentales de Salta, Jujuy, Catamarca y
La Rioja, a una altura que oscila entre los 800 y los 3.200 metros.
El clima es seco y clido, de tipo desrtico, ya que las lluvias, que no pasan de los
350 mm anuales, son muy exiguas, dada la elevada temperatura. Como consecuen
cia, el suelo es pedregoso y rido y, por cierto, los pastos son muy pobres.
La agricultura slo es posible mediante el riego y, como se ver en otro captulo,
las reas irrigadas en esta subregin no admiten mayores ampliaciones sobre la base
de los caudales mnimos (o sea que se est aprovechando al mximo la posibilidad de
los ros). Para lograr una mayor superficie irrigada, el agua que traen los ros en pocas
de mayor caudal se debe almacenar para distribuirla en las pocas de caudal mnimo
(magra). Para esto deben encararse obras de embalse.
Los magros pastoreos slo alcanzan para alimentar 200.000 vacunos y ms o
menos igual cantidad de ovinos. La existencia ganadera tiende a disminuir.

6 Xerfilo: se refiere a aquellas especies vegetales que pueden adaptarse a la vida en un medio seco.
7 Sobrecargar un campo significa poner en l ms animales de los que puede alimentar en forma autnoma, lo cual des
truye la cubierta vegetal y sobreviene la erosin.
Captulo 2 / Regiones naturales 47

Subregin rida punea o desierto andino


Integran esta desolada subregin las altas montaas y quebradas de Salta, Jujuy, Cata
marca y La Rioja, junto con el Altiplano puneo (que constitua el ex territorio nacio
nal de Los Andes). La altitud oscila entre los 3.200 y los 5.000 metros.
El clima fro y seco, de tipo desrtico, sumado a la altura determinan condiciones
muy precarias para la vegetacin natural y hacen imposible todo intento de cultivo fue
ra de las quebradas, donde se siembra, bajo riego, maz, papa, cebada, avena, habas,
etc., en escala familiar. En las mismas quebradas y en los sectores menos elevados se
cran ovinos, caprinos, asnos y llamas.
No es necesario sealar que esta regin no ofrece ninguna perspectiva desde el
punto de vista agropecuario. Es, asimismo, muy poco propicia para los asentamientos
humanos, dado que la altura produce apunamiento o mal de altura.

Subregin rida del monte


Comprende la mayor parte de las provincias de San Luis, Mendoza, San Juan, Neu
qun y Ro Negro, la parte occidental de La Pampa, el extremo noreste de Chubut, y
algunos valles de Catamarca y La Rioja.
El clima es de tipo desrtico, templado-clido a templado-fro, y las lluvias varan
entre 90 y 450 mm anuales. La vegetacin natural es tpica del monte, cuya prin
cipal explotacin es para combustible. Sin embargo, hacia el lmite con la subregin
pampeana semirida se encuentran bosques de caldenes intensamente explotados
para la construccin as como para lea y carbn (zona del bosque pampeano-pun
tano).
La caracterstica saliente de esta subregin la constituyen los amplios sectores con
riego artificial (Cuyo, Ro Negro y Neuqun) donde se obtienen valiosas cosechas de
vid, frutales y olivo, entre otras de menor jerarqua, a lo cual debe agregarse la posi
bilidad de incrementarlas mediante nuevas obras.
La vastsima rea sin riego est agotando sus reservas frente a una ganadera sin
control, por exceso de carga. Existen posibilidades de mejorar esta situacin mediante
el cultivo de forrajeras resistentes a la sequa.

Subregin rida patagnica


Integran esta subregin los extremos sudoeste de Ro Negro y Neuqun, las tres cuar
tas partes occidentales de Chubut, casi toda Santa Cruz y el norte de Tierra del Fuego.
La superficie es de 47 millones de hectreas, en una sucesin de mesetas, escalona
das de este a oeste y entrecortadas por ros de anchos valles.
El clima es fro y seco, de tipo desrtico, con vientos intensos y frecuentes. Las
precipitaciones pueden llegar a los 450 mm, aunque predominan los registros de 125
a 250 mm.
Fuera de los valles y caadones, que no son numerosos, la agricultura no tiene
significacin alguna. En cambio, la cra del ovino, cuya lana y carne son uno de los
48 LA ARGENTINA

principales renglones de la exportacin argentina, alcanza un relieve que no es nece


sario subrayar.
Como perspectiva deben considerarse amplias posibilidades de aprovechamiento
de los valles irrigables.
Cada una de estas regiones y subregiones se estudiarn en detalle, junto con su
desarrollo y posibilidades econmicas, en la tercera parte de este libro.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 3

Configuracin del espacio poltico de la Argentina

Los conceptos de nacin, Estado, soberana,


territorio nacional y dominio
Se considera nacin a una colectividad, una asociacin natural de hombres, con uni
dad de territorio, origen, religin, raza y con una conciencia civil y social.
El Estado existe cuando un pueblo se halla establecido en un territorio bajo su
propio gobierno soberano. De hecho, el Estado es en realidad la organizacin jur
dica de la nacin. En el mundo actual se observa que las comunidades que asumen
cierta identidad histrico-cultural tienen vocacin de Estado, o sea de constituirse
como Estado-nacin en forma independiente.
Por otro lado, la soberana se define como el ejercicio del poder pblico dentro
de los lmites de un Estado, sin restricciones ni imposiciones extraas.
Territorio es la parte de la superficie terrestre perteneciente a una nacin, regin
o provincia. Dominio es el mbito sobre el que el Estado ejerce su poder a travs de
sus gobernantes y organismos.
El proceso de formacin de un Estado nacional, la definicin de su territorio de
dominio y su divisin interna son el producto de una evolucin histrica. En el caso
de la Argentina este proceso se remonta a la poca en que los territorios que hoy
forman la Argentina eran colonias de la corona espaola, entre los siglos XVI y XIX.
50 LA ARGENTINA

La organizacin institucional de Hispanoamrica


luego de la Conquista
El actual territorio nacional es el resultado de un largo proceso en el que desempearon
un papel preponderante las motivaciones econmicas, lo que se tradujo en profundas
rivalidades entre Espaa y Portugal (potencias derechohabientes a causa del descubri
miento y de la inmediata ocupacin y dominio de Hispanoamrica) e Inglaterra. Los
episodios provenientes de esa disputa llevaron gradualmente a la creacin del Virreina
to del Ro de la Plata, que fue la primera fase de la gnesis del Estado argentino.
Para comprenderlo mejor, haremos una apretada sntesis de esos hechos.
Hacia el siglo XVIII, el territorio espaol en Amrica estuvo dividido en dos virreinatos:
el Virreinato de Nueva Espaa, con capital en la ciudad de Mxico, y el Virreinato del Per,
con capital en Lima. Cada virrey gobernaba junto con una audiencia (o tribunal supremo).
Sin embargo, a efectos de gobernar mejor el dilatadsimo territorio de las nuevas colonias,
se crearon varias jurisdicciones administrativas: las gobernaciones e intendencias. Tambin
se crearon audiencias en varias ciudades, adems de las capitales (Santo Domingo, Pana
m, Guatemala, Charcas, Quito, Chile, Santa Fe de Bogot, Guadalajara y Buenos Aires).
De esas divisiones polticas gobernaciones e intendencias las que constituyen
un antecedente histrico de nuestro Estado nacional son la gobernacin del Ro de la
Plata, la gobernacin del Tucumn y las audiencias (tribunales supremos de justicia)
de Charcas y Chile (a cuyo poder estaba sujeta parte de nuestros territorios).
La muy extensa Gobernacin del Ro de la Plata fue el resultado de la entrada de
Pedro de Mendoza al Ro de la Plata (en 1536) y de las sucesivas fundaciones de Buenos
Aires (1536-1541; 1580), de Asuncin (1537), de Santa Fe (1573) y de Corrientes (1588).
La Gobernacin del Tucumn comprenda los territorios de Salta, Jujuy, Catamarca, La
Rioja, Tucumn, Santiago del Estero y Crdoba. En 1563 se independiz de la tutela de
la Audiencia de Chile, a causa del obstculo que representaba la cordillera de los Andes.
En cuanto al territorio de Cuyo (actuales Mendoza y San Juan) dependa tambin
de la Audiencia de Chile. Posteriormente, al crearse el Virreinato del Ro de la Plata
(en 1776), se decidi separar la provincia de Cuyo de la Gobernacin de Chile, tam
bin a causa del lmite fsico que impona la cordillera a cualquier gobierno.
La Patagonia, si bien prcticamente olvidada por los virreyes, formaba parte de la
Gobernacin de Buenos Aires, ya que el rey de Espaa, como soberano absoluto de
los nuevos dominios, haba declarado terminante y explcitamente que toda la extre
midad austral, inclusive el estrecho y cabo de Hornos, se declaran bajo la inspeccin
del gobierno de Buenos Aires, lo que importa reconocerle la jurisdiccin territorial y
el ejercicio de la soberana, puesto que le ordena que funde poblaciones, catequice
a los indios y expulse a los intrusos....1

1 Luis A. Morzone (h), Soberana territorial argentina, Buenos Aires, Depalma, 1978.
Captulo 3 / Configuracin del espacio poltico de la Argentina 51

Las dificultades que implicaba el manejo del dilatado territorio de la Gobernacin


de Buenos Aires determinaron la necesidad de gestionar una subdivisin administrati
va. La Corona estim conveniente esta decisin y por real cdula de 1617 dividi ese
territorio en dos gobernaciones: la del Ro de la Plata (que comprenda las ciudades
de Buenos Aires, Santa Fe, Corrientes y Concepcin del Bermejo) y la Gobernacin
de Guair o Paraguay (que estaba formada por las jurisdicciones de las ciudades de
Asuncin, Guair, Villa Rica del Espritu Santo y Santiago de Jerez).

La creacin del Virreinato del Ro de la Plata


Las causas que determinaron la creacin del Virreinato del Ro de la Plata fueron de
origen interno e internacional.
En el orden interno, haca tiempo que se experimentaban dificultades en mate
ria administrativa, ya que las gobernaciones del Ro de la Plata, Paraguay (Guair),
Tucumn y Cuyo dependan de Lima (capital del virreinato) y de la audiencia de
Charcas, de las cuales las separaban casi 6.000 km. Seis aos antes de la creacin
del nuevo virreinato, en 1770, un documentado informe del fiscal de la Audiencia
de Charcas haca notar estas dificultades y aconsejaba, entonces, dotar al Ro de la
Plata de una autoridad fuerte, independiente de Lima y directamente subordinada a
la Corona. Este informe cont con la anuencia de la Real Audiencia de Charcas y con
la del virrey del Per.
En el orden externo, la decisin respondi a una apremiante necesidad poltica
y econmica frente a las permanentes amenazas de Portugal (desde Brasil) y las no
menos veladas intenciones de Inglaterra de adquirir el dominio de las rutas del Plata
y de las Islas Malvinas, como ms tarde se puso en evidencia con hechos concretos.
Lo que decidi a Carlos III, adems de las motivaciones internas mencionadas,
fueron, entonces, las reiteradas ofensivas lusitanas, que tuvieron su ms temeraria avan
zada en la fundacin de Colonia del Sacramento en la margen izquierda del Ro de
la Plata, y el desastre sufrido por el gobernador Vrtiz en 1774, cuando intent frenar
la invasin y la gran ofensiva portuguesa de 1776 contra Ro Grande y Santa Tecla, lo
que determin la cada sucesiva de ambas ciudades. As, el rey de Espaa arm una
imponente expedicin (compuesta por 100 barcos y 10.000 hombres) al mando del que
fuera durante diez aos gobernador del Ro de la Plata: Pedro Cevallos.
El expedicionario fue investido del nombramiento de virrey del Ro de la Plata
y tuvo el mandato de poner fin a las amenazas de Portugal y destruir la Colonia del
Sacramento para terminar con la distorsin econmica que implicaba esta importan
te base del contrabando.
As naci el Virreinato del Ro de la Plata, por real cdula del 1 de agosto de
1776. Este hecho constituy el acontecimiento tal vez de mayor trascendencia para
el futuro de nuestra nacin.
52 LA ARGENTINA

El Virreinato del Ro de la Plata comprenda en su jurisdiccin la Gobernacin de Bue


nos Aires, con la Banda Oriental; las gobernaciones de Misiones, Paraguay y Tucumn; la
provincia de Cuyo (actuales Mendoza y San Juan), hasta el cabo de Hornos y las provincias
del Alto Per, entre las que se inclua la actual Bolivia (Potos, Charcas, Cochabamba y La
Paz, y las gobernaciones de Moxos y Chiquitos). Otro acontecimiento de gran trascenden
cia fue la designacin de Buenos Aires como capital de la nueva comunidad virreinal.
Como hemos visto, la soberana del nuevo virreinato se extendi hasta el cabo
de Hornos, lo que colocaba la Patagonia e islas adyacentes bajo la jurisdiccin de
Buenos Aires. El peligro de ocupacin extranjera en particular de Inglaterra oblig
a la Corona ibrica a no descuidar el dominio y colonizacin de las tierras australes,
incluidas las Malvinas, cuyo poblamiento haba iniciado Francia.
En toda la legislacin concerniente al virreinato, desde su estructura territorial hasta
las disposiciones de tipo mercantilista, se advierte un sorprendente criterio de integra
cin geoeconmica. La separacin de los territorios de Cuyo, al este de la cordillera, de
la audiencia de Chile es un ejemplo cabal. Esta separacin se hizo teniendo en cuenta
la mayor afinidad geogrfica de esta regin con la de la nueva entidad del Plata.
El virreinato comprenda una superficie de alrededor de 6.000.000 de kilme
tros cuadrados.
Por orden real de 1783 se formaron, sobre la base de las intendencias de Mendo
za y de Tucumn, las siguientes intendencias: Crdoba del Tucumn (con Mendoza,
San Juan, San Luis y La Rioja) y Salta del Tucumn (con Jujuy, San Miguel hoy Tucu
mn, Santiago del Estero y Catamarca). En 1807 se agreg Tarija.
Resumiendo, la organizacin del Virreinato del Ro de la Plata en el momento de
producirse los hechos de mayo de 1810 era la siguiente (ver mapa 3.1):
Intendencias: Buenos Aires (abarcaba desde lo que es hoy la provincia homnima
hasta el cabo de Hornos); Asuncin del Paraguay; Crdoba del Tucumn; Salta
del Tucumn; La Paz; Charcas (La Plata); Cochabamba; Potos.
Provincias y gobiernos militares: Montevideo; Misiones; Chiquitos; Moxos.

Emancipacin de las colonias y separacin del Virreinato.


La constitucin del territorio argentino
La emancipacin argentina de la corona de Espaa y los hechos posteriores (entre
ellos los movimientos de emancipacin del resto de Amrica) produjeron el desmem
bramiento de la unidad geogrfica que comprenda el territorio del virreinato, con
la segregacin de las nuevas repblicas de Uruguay, Paraguay y Bolivia, declaradas
independientes. Esto significa que los territorios que pasaron a constituir la Repbli
ca Argentina estaban comprendidos ntegramente en las fronteras del virreinato, de
modo que hubo desmembramiento y no incorporaciones.
Captulo 3 / Configuracin del espacio poltico de la Argentina 53

Puede decirse que con la separacin de esos territorios de la periferia el pas pas
a constituir una verdadera unidad geoeconmica, tnica y cultural, todo lo cual se
tradujo, a la vez, en una slida y homognea unidad poltica. Evidentemente, la sepa
racin de Uruguay hace excepcin, a causa de su indiscutible afinidad geogrfica,
tnica y cultural con nuestro pas.
Si bien la Revolucin de Mayo respet inicialmente la estructura administrativa
del virreinato, bien pronto evidenci su preocupacin por la participacin de las ciu
dades del interior en el gobierno establecido en Buenos Aires.
Era ste un reconocimiento de hecho a la existencia de provincias, o sea enti
dades territoriales de autarqua relativa. Se constituyeron luego las juntas provinciales

Mapa 3.1. El Virreinato del Ro de la Plata


54 LA ARGENTINA

y en 1813 surgi una nueva provincia, que se denomin provincia Oriental del Ro
de la Plata y que, luego de una disputa internacional con Brasil, pas a ser repblica
independiente (Uruguay).
Tras la declaracin de la independencia, en 1816, se sucedieron aos de debates
polticos para sancionar una constitucin. sta fue, finalmente, centralista y conserva
dora (o sea que favoreca los intereses de Buenos Aires, que gozaba entonces de los
mismos privilegios que cuando era capital del virreinato). Esto provoc la reaccin de
los jefes provinciales de Santa Fe y Entre Ros y la consecuente batalla de Cepeda, el
1 de febrero de 1820. A raz de esto Buenos Aires debi renunciar a la conduccin
de todo el pas y constituirse en una provincia como todas, para tratar en igualdad de
condiciones las bases de la futura organizacin federal.
Al finalizar ese ao las antiguas Provincias Unidas contaban ya con las siguientes
entidades ms o menos constituidas y organizadas: Buenos Aires, Catamarca, Crdo
ba, Corrientes, Entre Ros, La Rioja, Mendoza, San Juan, San Luis, Santa Fe, Santiago
del Estero, Salta y Tucumn.
En 1834, Jujuy, a raz de divergencias con las autoridades de Salta, proclam su auto
noma, con lo que se complet el cuadro de las provincias adheridas al rgimen federal
imperante. Se constituy la Confederacin Argentina y, entonces, Juan Manuel de Rosas,
gobernador de la provincia de Buenos Aires, recibi por especial delegacin de las catorce
provincias el manejo de las relaciones exteriores.
El 8 de octubre de 1860, un decreto del presidente Derqui establece que a los
efectos de uniformar, en los actos administrativos, las diversas denominaciones utili
zadas hasta entonces, se usar la de Repblica Argentina.
Como veremos enseguida, no todas las regiones que conforman el actual territorio
nacional fueron incorporadas en forma efectiva en el momento de la independencia,
sino mucho despus.

Incorporacin efectiva de la llanura pampeana, de la regin patagnica y


de la llanura chaquea. La capital
Hasta muchos aos despus de la emancipacin, la Argentina ocupaba en forma efec
tiva slo una reducida parte del vastsimo territorio que heredara del virreinato. Sobre
el resto, que abarcaba las extensas regiones pampeana, patagnica y chaquea, ejerca
una soberana tan slo nominal o de derecho (uti possidetis juri ).2
La Guerra de la Independencia y las luchas intestinas, por un lado, y la orien
tacin dominantemente mercantilista que anim a los gobiernos surgidos de Mayo,
por el otro, restaron inters momentneo a la ocupacin de esas tierras que, como la

2 Uti possidetis juri: principio jurdico que establece que los lmites de las naciones que se declararen indepen
dientes seran los que tenan los virreinatos, gobernaciones o capitanas bajo Espaa en 1810. Fue implantado
por la Junta de Mayo (Saavedra) por tcito convenio entre las partes y consagrado en 1847 en Lima por el Tra
tado de Unin, Liga y Confederacin.
Captulo 3 / Configuracin del espacio poltico de la Argentina 55

pampeana, llegaran a ser, con posterioridad y hasta nuestros das, los pilares de todo
nuestro sistema econmico.
En 1860 el territorio de lo que es hoy la Repblica Argentina se extenda de
norte a sur, desde la frontera con Bolivia en el paralelo 22 de latitud sur, hasta
el 41, en las pampas de Ro Negro. Al sur del ro Negro se extendan hasta el
estrecho de Magallanes los desiertos de la Patagonia, slo poblados por indios.
Pero lo cierto es que no era necesario alcanzar esas latitudes para encontrarse con
los indios. Por mucho tiempo llegaban al sur de Buenos Aires en malones, donde
eran contenidos.

Las campaas del desierto


En manos de los indgenas no reducidos, la soberana nacional en esos territorios
era un mito o, por lo menos, corra serio riesgo, al punto de que el frente del domi
nio colonial (colonos europeos) apenas ocupaba una franja marginal al norte del ro
Salado.
La primera campaa al desierto la realiz Juan Manuel de Rosas (1833), quien la
dirigi personalmente y lleg hasta el ro Colorado. Posteriormente, el general Julio
Argentino Roca tuvo a su cargo una segunda campaa que consisti en dos expedi
ciones y que se extendi desde 1878 hasta 1883, aunque no en forma continuada, y
que permiti que la repblica entrara en posesin plena de su territorio. Tambin l
dirigi en persona parte de la contienda.
Los resultados de estas empresas fueron bien pronto visibles. En poco tiempo el
sector primeramente conquistado al indio, las pampas hmedas, fue convirtindose
en feraces tierras de cultivo y magnficas praderas, pobladas ms tarde por millares de
agricultores nativos y extranjeros. Concluida la primera campaa de Roca, en 1878,
el Congreso Nacional vot una ley por la cual se acordaban los fondos necesarios
para trasladar la frontera a sus nuevos lmites.

Incorporacin de la Patagonia
En la Patagonia el proceso es muy posterior. Las primeras exploraciones geogrficas
sistemticas tuvieron lugar a partir de 1875, pero el establecimiento humano fue pre
cario hasta la eliminacin definitiva del indio, en la campaa de 1883. Se contaba tan
slo con los establecimientos costeros de Carmen de Patagones y las colonias galesas
del bajo valle de los ros Chubut, San Julin y Santa Cruz. A partir de entonces la
oveja empieza a poblar la vastsima planicie hasta Tierra del Fuego.
La Ley 1.265, sancionada en 1882, estableca las gobernaciones de La Pampa y Pata
gonia; quedaba sellado as, jurdicamente, el dominio efectivo de esas tierras. Ms tarde,
en 1884, la Ley 1.532 fijaba los lmites de las gobernaciones en que se dividi lo que se
denominaba territorios nacionales.
56 LA ARGENTINA

Incorporacin del Chaco


El Chaco haba quedado fuera de las preocupaciones colonizadoras de Espaa. Con
excepcin de los establecimientos ribereos del Paran, la selva chaquea era
menos conocida aun que la Patagonia. Todo se conjuraba all para rechazar al hom
bre: el medio, la escasez de agua por momentos, el bosque mismo.
Concluida la guerra con el Paraguay, un decreto de 1872 creaba el Gobierno
del Chaco, ratificado por ley del mismo ao. En 1875 el gobierno encomend a una
comisin tcnico-militar el relevamiento del territorio y la fijacin de lugares adecua
dos para fundar pueblos.
En ese entonces las nicas referencias que se tenan del interior del Chaco eran
los macabros relatos de los misioneros y del coronel Arenales. De ello surgi la pri
mera colonia que recibi el nombre de Resistencia, actual capital de la provincia.
La circunstancia de ser regin fronteriza mantuvo vivo el inters del gobierno
nacional por esas tierras inexplotadas. Urga la ocupacin definitiva y total del territo
rio. Ello se logr gracias a las expediciones militares, que en sucesivas ocasiones fueron
ganando terreno hasta la frontera con Salta, con lo que qued expedita la ruta desde
Resistencia y la va del Bermejo. Detrs de los contingentes militares iba una legin de
tcnicos y cientficos. La obra fue completada por el presidente Roca, en 1884. El mis
mo ao, por la ley ya citada, se creaba la Gobernacin del Chaco.

La capital del pas


Respecto de Capital Federal, luego de una larga serie de vicisitudes polticas que se
originan en el Pacto de San Jos de Flores (1859), una ley nacional, sancionada en
1880, declar capital del pas a la Ciudad de Buenos Aires, que pas a ser asiento de
los poderes ejecutivo, legislativo y judicial en el orden federal.

Divisin poltica actual


A pesar de que a principios del siglo XX se inician algunos movimientos a favor de
la provincializacin de algunos territorios nacionales, que haban alcanzado ya los
niveles de poblacin y desarrollo previstos por la Constitucin, recin en 1950 el
Poder Ejecutivo nacional envi al Congreso un proyecto de declarar provincias las
gobernaciones de La Pampa y el Chaco. En 1951 se sancion y promulg la ley res
pectiva (Ley 14.037/51). Debe mencionarse que en 1944, a raz de la grave situa
cin internacional, el gobierno argentino haba modificado la situacin institucional
de las entonces gobernaciones patagnicas creando las gobernaciones militares de
Comodoro Rivadavia y Tierra del Fuego (Decreto Ley 13.941/44). Esa zona militar fue
ampliada en 1945 (Decreto Ley 17.244/45). En 1953, mediante un proceso igual al
de 1950, Misiones fue declarada provincia (Ley 14.294/53). En 1955, otra ley nacio
nal (Ley 14.408/55) convirti en provincias las restantes gobernaciones, pero con las
Captulo 3 / Configuracin del espacio poltico de la Argentina 57

(Arg.)

Ciudad Autnoma de (Arg.)


Buenos Aires

(Arg.)

(Arg.*)

(Arg.*)

Mapa 3.2. Divisin poltica de la Argentina


58 LA ARGENTINA

siguientes variantes: Formosa, Neuqun y Ro Negro pasaban a ser provincias dentro


de sus respectivos lmites; al mismo tiempo se constituan dos nuevas: una se deno
minara Chubut y sus lmites seran, al norte, el paralelo 42; al este, el Atlntico; al
oeste, la lnea divisoria con Chile, y al sur, el paralelo 46. La otra recibi el nombre
de Patagonia (Decreto Ley 11.429/55) y sus lmites eran: al norte, el paralelo 46; al
oeste, el lmite con Chile; al este, el Atlntico, y al Sur, el Polo. O sea que Patagonia
comprenda tambin Tierra del Fuego y los territorios antrticos e islas adyacentes.
Con posterioridad la nueva provincia de Patagonia fue desmembrada de la siguiente
manera: por un lado, las provincias del Chubut y Santa Cruz, conforme a sus viejos
lmites y, por otro, el Territorio Nacional de Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del
Atlntico Sur, creado por decreto de 1957 (Decreto Ley 2.192/57)
Se llegaba as a la divisin poltica del pas que comprenda 22 provincias, un
territorio nacional (Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur) y la Capital
Federal. Esta divisin estuvo vigente hasta el mes de abril de 1990, cuando se dic
t la Ley de Provincializacin de Tierra del Fuego (Ley 23.775/90) que se convirti
en la provincia nmero 23 y comprende la Antrtida Argentina, Malvinas e Islas del
Atlntico Sur. De esta manera, entonces, la divisin poltica de la Argentina qued
conformada por 23 provincias y la Ciudad Autnoma de Buenos Aires3 (cab a), (ver
mapa 3.2).

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.

3 La Ciudad Autnoma es una institucin que se incorpora al rgimen de gobierno por la reforma de la Cons
titucin de 1994. En virtud del artculo 129 de esta Reforma, la Ciudad Autnoma de Buenos Aires dicta una
Constitucin que prev un Jefe de Gobierno (poder ejecutivo), poder legislativo y poder judicial.
Captulo 4

Islas del Atlntico Sur

La posesin de islas tiene valor estratgico para un pas, tanto en el orden blico
como en el comercial. Segn su ubicacin, pueden convertirse en verdaderos encla
ves comerciales, en postas de aprovisionamiento, o bien en puntos clave para las
investigaciones cientficas.
En el caso de la Argentina insular se dan todas esas condiciones, aunque en rela
cin con la gran extensin de su territorio, la proporcin de islas es evidentemente
reducida, ya que no consideramos el conglomerado insular del Delta, que tiene un
carcter muy particular. Si apartamos, entonces, el Delta, las islas del ro Uruguay
y Martn Garca, todo el sistema insular martimo del pas se halla diseminado en el
Atlntico sur, con las Malvinas como principal exponente. Este sistema consta de las
siguientes islas: el archipilago de las Malvinas y lo que suele denominarse Arco de
las Antillas Australes, constituido por las islas Georgias del Sur, las islas Sandwich del
Sur, las islas Orcadas del Sur y el archipilago de las islas Shetland del Sur, que ter
mina en la pennsula antrtica.
A pesar de que forman parte del territorio argentino, las Islas Malvinas, Georgias
y Sandwich del Sur permanecen ocupadas por Inglaterra desde 1833, lo que dio lugar
a la guerra de Malvinas de 1982 y contina siendo el conflicto de soberana ms
importante de la Repblica Argentina. Las restantes (Orcadas y Shetland del Sur) estn
situadas en el mbito antrtico reclamado por la Argentina y disputado por Chile y el
Reino Unido (vase el captulo 5).
60 LA ARGENTINA

En este captulo nos ocuparemos del conflicto, llamado en forma genrica de


las Malvinas, que tambin comprende las Georgias y Sandwich, y de la descripcin
geogrfica de todo el sistema insular.

La cuestin de la soberana
Las Islas Malvinas ocupadas por Inglaterra en 1833 constituyen hoy prcticamente
el nico problema no resuelto en materia de soberana territorial argentina.
La tesis argentina se basa en su condicin de heredera de los derechos de la coro
na de Espaa que las ocup hasta poco despus de la Revolucin de Mayo y en
su posterior posesin por el gobierno patrio. Avalan esa posicin razones geogrficas
inobjetables, que se analizan al describir el archipilago.

La ocupacin britnica de las Islas Malvinas


El archipilago de las Malvinas fue avistado primeramente por marinos holandeses
y franceses, que realizaban viajes de exploracin y de pesca; por lo tanto, no dieron
lugar a fundacin alguna. A principios de 1716 se public en Francia un mapa en el
que figuraban las islas con el nombre de Nuevas.
El conocimiento de su existencia despert en Inglaterra el inters por apoderar
se de ellas. Con ese fin, en 1749 despach una expedicin. Ello provoc la protesta
de Espaa, que ya las consideraba dentro de sus posesiones, lo cual dio lugar a una
explicacin de Inglaterra, que con ello reconoci la soberana espaola.
El 2 de febrero de 1764, una expedicin francesa al mando de Luis Antonio de
Bougainville ingresa a una amplia baha al noreste de la Malvina Oriental (isla Sole
dad), a la que bautizaron con el nombre de Baha Francesa o del Este (los espaoles
la llamaran de la Anunciacin y los ingleses, Berkeley Sound). Un mes despus
los franceses construyeron un fuerte y una serie de edificios que constituyeron una
poblacin denominada Saint Louis.
El 15 de enero de 1765, una expedicin inglesa, al mando del comodoro John
Byron, penetr en un amplio puerto natural formado por tres islas, a las cuales llam
Egmont en el norte de la Malvina Occidental (isla Gran Malvina). Izaron su bandera
y tomaron posesin de todas las islas vecinas.
En 1766, enterada Espaa de la ocupacin de Malvinas por los franceses, efec
tu un fuerte reclamo ante su aliado francs, el rey Luis XV. La reaccin de Francia
fue reconocer internacionalmente el derecho espaol a las islas y devolverlas a los
espaoles.
Por su parte, los ingleses haban tomado conocimiento del asentamiento francs, al
que visitaron y en el que dejaron una declaracin en la que afirmaban que las islas per
tenecan a Inglaterra.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 61

El 2 de abril de 1767 toma posesin de la colonia francesa de Puerto Luis ms


tarde denominada Puerto Nuestra Seora de la Soledad el designado gobernador
de las Islas Malvinas, Felipe Ruiz Puente, capitn de navo de la Real Armada de
Espaa.
El 28 de noviembre de 1769, se encuentran en el estrecho de San Carlos que
separa ambas islas una nave espaola procedente de Puerto Soledad con otra inglesa
procedente de Puerto Egmont. A partir de ese momento los espaoles tuvieron la cer
teza de la presencia inglesa en las islas, aunque no saban con precisin en qu lugar.
El 3 de junio de 1770, una expedicin al mando del capitn de navo Juan Ignacio
de Madariaga llega a Puerto Egmont e intercambia mensajes de protesta con los
ingleses durante varios das. Una semana despus, el 10 de junio, fue el da sealado
para el ataque, que no pas del intercambio de unos pocos caonazos entre ambos
bandos, sin que se produjeran bajas. Los ingleses lo hicieron para salvar el honor
y despus se rindieron a los espaoles. Se sucedieron una serie de negociaciones
diplomticas, hasta que el rey de Espaa, Carlos III, lleg a un acuerdo con Inglaterra
mediante el cual, a cambio de una llamada promesa secreta de que estando a salvo
su honor Inglaterra evacuara las Islas Malvinas, le cedi y devolvi Puerto Egmont.
De esta manera, el 16 de septiembre de 1771 Puerto Egmont fue devuelto a Inglaterra.
Entretanto, el embajador espaol en Londres comenz poco despus a pedir la pro
metida evacuacin inglesa, que tardaba en producirse. Finalmente, luego de muchas
reclamaciones, el 22 de mayo de 1774 los ingleses evacuaron Puerto Egmont y no
volveran a las islas hasta varias dcadas despus.
Hasta la Revolucin de Mayo se sucedieron 19 gobernadores espaoles en las
islas, los cuales dependan de la Capitana General de Buenos Aires hasta 1776
(Virreinato). Con el advenimiento de ste, las islas pasaron a depender del virrey.
Producida la Revolucin de Mayo el archipilago qued prcticamente abando
nado durante varios aos, como consecuencia de que el gobernador de Montevideo,
Francisco Javier de Elo, orden que la guarnicin de Puerto Soledad se trasladara a
dicha ciudad como refuerzo.
En 1820 el gobierno de Buenos Aires destac la fragata Herona, con la misin
de restablecer el manejo de las islas, enarbolar el pabelln nacional y hacer cumplir
las disposiciones del gobierno en cuanto a las actividades de los buques pesqueros
extranjeros en esas latitudes.
En 1829 Martn Rodrguez crea la Comandancia Poltica y Militar de las Malvinas,
con sede en la isla Soledad, y nombra comandante al activo colonizador Luis Vernet
(de origen alemn). Comenz con l un perodo que prometa gran prosperidad para
las islas. Su gobierno fue ejemplar en cuanto a hacer respetar la soberana.
Inmediatamente despus (10 de septiembre de 1832), Rosas designaba goberna
dor de las Malvinas a Esteban Mestivier y despachaba la goleta Sarand, al mando del
teniente coronel Jos Mara Pinedo. A poco de llegar, el gobernador Mestivier fue ase
sinado en medio de una sublevacin interna, de manera que debi tomar el mando
Pinedo. Un mes despus, la fragata inglesa Clo anclaba en Puerto Soledad e intimaba
62 LA ARGENTINA

a Pinedo a que en 24 horas rindiera la plaza y arriara el pabelln argentino. La despro


porcin de las fuerzas hizo que Pinedo considerara intil toda resistencia. Embarc a
todos sus hombres en la Sarand; pero no acat la orden de arriar el pabelln.
As qued consumada la ocupacin britnica de las Malvinas, lo que fue declara
do a todo el mundo por el gobierno de Buenos Aires, a quien no le qued otro camino
que la tradicional reclamacin diplomtica.

Las etapas del conflicto por la recuperacin de las islas. La resolucin 2.065
Desde el momento mismo de la ocupacin de nuestras islas por Gran Bretaa, en
1833, los sucesivos gobiernos argentinos han dejado sentado ante el mundo el per
manente reclamo pacfico por sus derechos soberanos. Ese largo proceso se interrum
pe con la ocupacin de las islas por parte de la Argentina, el 2 de abril de 1982.
Entre los diversos acontecimientos que caracterizaron ese largo perodo de recla
maciones pacficas, los ms importantes fueron las negociaciones bilaterales que se
dieron en el marco de dos resoluciones de las Naciones Unidas: la 1.514 (de 1960)
y la 2.065 (de 1965).

1) Resolucin 1.514 (XV Asamblea de las Naciones Unidas, 1960). Se conoce


como Declaracin sobre la concesin de la independencia a los pases y pue
blos coloniales. En una parte de sta se declara que todos los pueblos tienen
derecho de libre determinacin. En virtud de este derecho, determinan libre
mente su condicin poltica y persiguen libremente su desarrollo econmico,
social y cultural. Al considerar Inglaterra a las Islas Malvinas como una colonia
propia, y sobre la base de este principio de autodeterminacin, esgrimi el argu
mento de que los isleos eran quienes deban decidir su futuro poltico.
2) Resolucin 2.065 (XX Asamblea de las Naciones Unidas, 1965). Se reconoce
por primera vez, en el seno de las Naciones Unidas, la existencia del conflicto
entre la Argentina y Gran Bretaa por la posesin de las Islas Malvinas, con lo
cual se destruye, en forma implcita, la interpretacin de la resolucin 1.514
por parte de Gran Bretaa respecto del principio de la autodeterminacin (de
los isleos).

En cuanto al manifiesto y reiterado propsito del Reino Unido de someter el asunto


al procedimiento de la libre determinacin de los pobladores (kelpers), tal como
haba sido con algunas de sus colonias, es de hacer notar que ello no tiene asidero
jurdico puesto que las Islas Malvinas nunca formaron parte del territorio de aque
lla nacin, por lo tanto no pudieron constituir una colonia en el sentido clsico del
concepto. sa fue la tesis sostenida por el gobierno argentino en la Asamblea de las
Naciones Unidas al tratarse, en 1965, la Resolucin 2.065.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 63

Hechos salientes posteriores a la resolucin 2.065


Despus de la resolucin 2.065 (ao 1965) se suceden quince aos de negociaciones
sin resultados. A fines de 1980, el vicecanciller britnico Nicholas Ridley lleva a los
isleos las tres propuestas siguientes:
Condominio o administracin argentino-britnica de las islas. Esta propuesta
fue rechazada de plano por los pobladores y, a su vez, por los negociadores del
gobierno argentino en Nueva York.
Congelamiento de las negociaciones acerca de la soberana sobre el archipi
lago. Tambin esta alternativa fue rechazada por la mayora de los poblado
res isleos, aduciendo que del congelamiento se derivara una incertidumbre
indefinida que desalentara todo proyecto futuro de inversiones encaminadas
a la explotacin de los recursos naturales (riqueza ictcola, petrleo, etc.)
cuyas perspectivas haban cobrado repentinamente notoriedad. Por su parte,
el gobierno argentino la rechaz de plano en las conversaciones que se desa
rrollaban en Nueva York.
Reconocimiento de la soberana argentina, pero condicionada al instantneo
arrendamiento total de las islas a Gran Bretaa. sta fue la que el vicecanciller
apoy en la reunin con los pobladores como la, a su juicio, ms viable.
La reaccin frente a esta ltima alternativa no fue unnime. Pese a un rechazo
inicial, cont luego con cierto apoyo de un sector minoritario. La mayora se aferr
a la posicin de continuar siendo una colonia de Gran Bretaa en pleno mar
Argentino.

La guerra de las Malvinas


A partir de la mencionada visita de Ridley y de sus inaceptables propuestas, no se
produjo ningn avance en las negociaciones; antes bien, las relaciones entre ambos
pases se fueron endureciendo hasta culminar con el episodio de las Georgias al
que seguidamente nos referiremos y la posterior ocupacin militar de las Malvinas
por la Argentina. En virtud de las limitaciones propias del carcter de esta obra, no se
har aqu una detallada crnica de los hechos preliminares a la ocupacin ni de los
sucesos militares desarrollados.
El episodio de las Georgias. ste es el aparente desencadenante del conflicto armado.
Hacia fines de mayo de 1981 la empresa Georgias del Sur, en cumplimiento de un con
venio firmado en Gran Bretaa, contrat un grupo de operarios argentinos con la misin
de desmantelar una planta ballenera que se hallaba instalada en la isla San Pedro la
mayor de las Georgias del Sur, islas stas que forman parte del grupo de las Malvinas
segn la definicin hecha por las Naciones Unidas.
Esas actividades de la empresa no obstante ser conocidas por el gobierno bri
tnico provocaron irritacin, lo que se manifest en el envo del patrullero ingls
64 LA ARGENTINA

Endurance que, segn versiones de Londres, tena instrucciones de desalojar por la


fuerza, si se lo consideraba necesario, al grupo de trabajadores argentinos.
As, en la noche del 26 de marzo de 1982, el comit militar argentino resolvi
prestar apoyo y proteger al grupo de ciudadanos, enviando hacia las proximidades
del lugar varias unidades de la flota de guerra argentina.
Entretanto, el Ministerio de Relaciones Exteriores britnico presionaba al gobierno
argentino para lograr un retiro inmediato del grupo que trabajaba en las Georgias, que
en vsperas del 2 de abril continuaba las tareas de desmantelamiento de la paralizada
planta ballenera.
La ocupacin militar de las Malvinas. Durante la noche del 1 de abril de 1982 y la
madrugada del viernes 2, parte de la flota argentina de mar operaba frente a las Islas
Malvinas. Entretanto, la reducida dotacin de infantes de marina britnicos destacada
en la capital malvinense se desplegaba en actitud defensiva.
A las 6:30 de la maana del viernes 2, mediante un operativo combinado de las tres
fuerzas, la Argentina logr desembarcar en Puerto Argentino y ocupar las islas, luego de
algunos enfrentamientos en diversos lugares de stas que culminaron con la rendicin
del gobernador britnico.
Al da siguiente de la ocupacin era designado gobernador de las Malvinas el general
Mario Benjamn Menndez, que pas a ser entonces el segundo gobernador argentino
del archipilago. El primero fue Luis Vernet, designado en 1829 por Martn Rodrguez.
El 3 de abril se reuni, a pedido de Gran Bretaa, el Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas y dict la resolucin 502 exigiendo el retiro de las fuerzas argen
tinas de las islas del Atlntico Sur.
Entretanto, mientras se desarrollaban las gestiones de pacificacin, el gobierno
britnico alistaba gran parte de su poderosa flota de guerra y la desplazaba, a toda
mquina, rumbo al teatro de operaciones. En forma simultnea, tanto el gobierno ingls
como los pases de la Comunidad Econmica Europea disponan drsticas sanciones
econmicas y financieras contra la Argentina.
El 28 de mayo se reunieron en la sede de la oea (Washington) los cancilleres de
los 21 pases miembros del Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (tiar) y
adoptaron una resolucin por 17 votos a favor y 4 abstenciones condenando el ata
que britnico a la Argentina y solicitando a los Estados Unidos que cese su asistencia
militar al Reino Unido.
La visita de S. S. el Papa Juan Pablo II. Ante la extrema gravedad de la situacin,
el Sumo Pontfice decidi viajar el 11 de junio a la Argentina. Aqu permaneci dos
das, durante los cuales despleg una intensa actividad que comprendi, funda
mentalmente, una prolongada entrevista con la Junta Militar y con el presidente de
la Nacin, teniente general Leopoldo Galtieri. El Papa celebr dos misas ante una
multitud y momentos antes de partir mantuvo una reunin a solas con el presidente
Galtieri, cuyos trminos no trascendieron. Sin lugar a dudas, la visita del Papa fue
decisiva para la finalizacin del conflicto armado.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 65

El desenlace. El da 14 de junio las fuerzas britnicas presionaban con una manifiesta


superioridad en armamentos y en efectivos humanos en las afueras de Puerto Argentino,
capital malvinense.
El mismo da 14, cerca de la medianoche, fue firmada el Acta Final de Rendicin
del comandante de las fuerzas argentinas de aire, mar y tierra, general Menndez,
ante el general Jeremy J. Moore como representante del gobierno britnico.
Como consecuencia del triunfo britnico, el gobierno de la primera ministra Margaret
Thatcher se vio fortalecido. La situacin contraria se vivi en nuestro pas. La derrota
dej debilitado al gobierno del presidente Galtieri, quien fue reemplazado por el tenien
te general Reynaldo Bignone, lo que aceler el paso hacia la transicin democrtica,
que se produjo el ao siguiente.

Pronunciamientos de las Naciones Unidas despus de la rendicin


En la sesin de la Asamblea de las Naciones Unidas del 4 de noviembre de 1982 se produjo
un pronunciamiento a favor de la reanudacin de las negociaciones entre la Argentina y el
Reino Unido. A partir de entonces, en la mencionada Asamblea, que tiene lugar cada ao,
se trata el tema de las Islas Malvinas y se reitera que la forma de poner fin a esta situacin
colonial es mediante la solucin pacfica y negociada de la controversia sobre soberana.

La cuestin de las Malvinas despus de la guerra


A fines de mayo de 1984 la instalacin de una base area permanente en la isla de
la Ascensin garantiza el puente areo entre el Reino Unido y las Islas Malvinas.
En agosto de 1984 se restablecieron las relaciones diplomticas entre la Argen
tina y Nueva Zelanda, rotas en ocasin de la guerra de las Malvinas en 1982.
Hacia fines de 1985 finalizaron las obras de construccin de un nuevo aero
puerto en las cercanas de Puerto Argentino.
En diciembre de 1985 la Argentina logr, al finalizar la XV Asamblea General
Extraordinaria de la oea, que se impida que ante cualquier intento ingls de
autodeterminacin de las Islas Malvinas, stas puedan aspirar un da a incorpo
rarse a la oea. De ello, se infiere que la oea nunca reconocer a las Malvinas
como Estado independiente.
rea de exclusin pesquera. El gobierno britnico estableci una zona de exclu
sin pesquera de 150 millas alrededor de todo el permetro de las Islas Malvinas,
dentro de la cual pueden ejercer su actividad, previa autorizacin inglesa,
buques pesqueros de otras nacionalidades con excepcin de la argentina.
A fines de 1989 se suscribi el Acuerdo argentino-britnico, segn el cual se
regularizan las relaciones bilaterales entre ambos pases. Como consecuencia
de ello se reanudaron las relaciones consulares, las conexiones areas y mar
timas, y las actividades comerciales y financieras.
66 LA ARGENTINA

En enero de 1990 Gran Bretaa anunci el levantamiento de la llamada zona de


exclusin, lo que permiti la navegacin de buques mercantes de la Argentina en
torno de las Malvinas. En el mismo mes se reanudan los vuelos entre ambos pases
y las conexiones martimas, as como las relaciones comerciales y financieras.
En febrero de 1990 se restablecen las relaciones diplomticas.
De acuerdo con lo previsto en la declaracin del 15 de febrero de 1990,
organizada por la Cruz Roja se llev a cabo la primera visita de familiares al
Cementerio Argentino en Darwin, donde estn enterrados los soldados argen
tinos cados en la guerra.
Con el fin de contribuir a la conservacin de los recursos pesqueros, el 28 de
noviembre de 1990 ambos pases firmaron la declaracin conjunta por la que,
entre otras medidas, se cre la Comisin de Pesca del Atlntico Sur, compuesta
por delegaciones de ambos pases. A partir de mayo de 1991, esta comisin
comenz a reunirse dos veces por ao, una en Buenos Aires y otra en Londres,
con el fin de intercambiar informacin sobre las capturas de merluza y cala
mar, a los efectos de conservar estas especies.
El 26 de diciembre de 1990 ambos pases acordaron la prohibicin total tempora
ria de pesca comercial por buques de cualquier bandera en un rea determinada.
A partir de enero de 1993 Argentina y Gran Bretaa comienzan a realizar dos
cruceros conjuntos de investigacin cientfica por ao, uno sobre merluza y el
otro sobre calamar.
En marzo de 1993 el gobierno britnico, en una decisin unilateral, extendi
su control sobre las aguas que rodean las islas Georgias y las Sandwich, de 12
a 200 millas, lo que fue debidamente protestado por nuestro pas.
A partir del mes de agosto de 1993 Londres comenz a vender licencias para la
pesca del krill.
A fines del mes de octubre de 1993 la Argentina y Gran Bretaa llegaron a un
acuerdo provisorio sobre la pesca de calamar en la zona de Malvinas.
El 27 de septiembre de 1995 se firma una Declaracin Conjunta Argentino-Bri
tnica sobre Actividades Costa Afuera en el Atlntico Sudoccidental. Entre otras
medidas, se establece un rea de cooperacin especial y una comisin para
tratar estos temas que se rene dos veces por ao.
A fines de 1995 los malvinenses convocaron, sin el consentimiento argentino,
a una licitacin unilateral para la exploracin y supuesta explotacin de hidro
carburos en las islas. En julio de 1996 el resultado de la licitacin llev a los
kelpers a otorgar un rea de unos 13.000 kilmetros cuadrados a 13 empresas
petroleras. En abril de 1998 comenzaron los trabajos de exploracin petrolera
en las zonas licitadas. En noviembre de 1998 las petroleras decidieron aban
donar la bsqueda de petrleo en las Malvinas, aduciendo que no existen
hidrocarburos en cantidades comercialmente explotables.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 67

El 14 de julio de 1999 se firma una declaracin conjunta, entre Argentina y Gran


Bretaa, segn la cual se establecen varios puntos: se decide construir un monu
mento a los cados en el cementerio de Darwin, se renueva el compromiso de
llegar a un acuerdo del desminado, se levanta la prohibicin del ingreso de
ciudadanos con pasaporte argentino y se reanudan los vuelos desde el continente.
En septiembre de 2000 los kelpers daran una nueva sorpresa al pretender
probar que la plataforma submarina de las Malvinas se extiende hasta las islas
Georgias del Sur, lo que les permiti aumentar el rea de explotacin de los
recursos pesqueros, principal fuente de riqueza que en pocos aos los trans
form en multimillonarios.
En octubre de 2000 y, teniendo en cuenta el fracaso de los trabajos de explo
racin de hidrocarburos referido ms arriba, Gran Bretaa intenta un nuevo
sistema para mantener el inters de las empresas petroleras. Este sistema se basa
en una poltica de puertas abiertas, que elimina las licitaciones y ofrece, en
cambio, contrataciones directas abiertas.
Segn un comunicado de prensa del 23 de febrero de 2001 se informa la posi
bilidad de realizar vuelos de naves con matrcula argentina y la navegacin de
barcos privados hacia las Islas Malvinas y desde stas.
El 11 de octubre de 2001 ambos gobiernos intercambian notas para la realiza
cin de un estudio de factibilidad sobre el desminado en las Islas Malvinas.
En abril/mayo de 2002, como resultado de la mencionada poltica de puertas
abiertas para la explotacin de hidrocarburos, se concedi la primera licencia
en este marco. Como en todos los dems casos, esto origin la correspondiente
nota de protesta argentina.
A partir de mayo de 2002 se permite la visita de ciudadanos argentinos a las
islas Georgias y Sandwich del Sur.
El 27 de marzo de 2007 debido a divergencias en la interpretacin de la Decla
racin Conjunta Argentino-Britnica sobre Actividades Costa Afuera en el Atln
tico Sudoccidental firmada como mencionamos anteriormente el 27 de sep
tiembre de 1995, la Argentina decidi dar por terminada dicha Declaracin.
En febrero de 2010, licenciatarias britnicas instalaron la plataforma Ocean
Guardian, unos 100 km al norte del archipilago y, pese a los fuertes y reitera
dos reclamos argentinos, comenz sus tareas de exploracin petrolfera.
El 13 de abril de 2011 se aprob la Ley 26.659 que regula las condiciones para
la exploracin y explotacin de hidrocarburos en la Plataforma Continental
Argentina.
En diciembre de 2011, los pases miembros del mercosur (Mercado Comn del
Sur: Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay), reunidos en Montevideo, acorda
ron impedir el acceso a sus puertos de embarcaciones con la bandera de las
Islas Malvinas.
68 LA ARGENTINA

El 10 de febrero de 2012, el gobierno argentino formaliz una denuncia de


militarizacin de la zona por parte del Reino Unido, a raz del envo hecho por
este pas, de una de sus naves de guerra ms avanzadas.
El 2 de abril de 2012, en coincidencia con el 30 aniversario del inicio del con
flicto blico, la secretaria general de unasur (Unin de Naciones Suramericanas)
se reuni con su par de la onu (Organizacin de las Naciones Unidas) para
entregarle una declaracin de apoyo de los 12 pases de la regin al legtimo
reclamo argentino por las Islas Malvinas. En dicha declaracin, se exhorta al
Reino Unido a discutir con la Argentina con el objeto de poner fin, a la mayor
brevedad posible, a la disputa por soberana.
La Argentina ha invitado en forma reiterada al Reino Unido a mantener un dilogo
sobre la soberana y a la reanudacin de las negociaciones. Lamentablemente, la
intransigencia mostrada por el Reino Unido no ha hecho posible dicho dilogo.

Caractersticas geogrficas, humanas y econmicas


de las islas del Atlntico Sur
Admitido que todas las islas del Atlntico Sur son parte del territorio nacional, realiza
remos una resea de las caractersticas geogrficas, humanas y econmicas de todas
ellas, basada en las descripciones disponibles. Naturalmente, no tener el dominio efec
tivo de su territorio nos priva de una informacin ms detallada y actual que la que
se posee. Nuestra resea se referir principalmente al archipilago de las Malvinas.

Ubicacin, composicin y superficie del archipilago de las Islas Malvinas


Las Islas Malvinas (ver mapa 4.1) se hallan comprendidas entre los paralelos 51 y 53
de latitud sur y entre los meridianos 57 y 62 de longitud oeste de Greenwich. Su dis
tancia a la Ciudad de Buenos Aires es de aproximadamente 1.800 km; a la boca del
estrecho de Magallanes, cerca de 500 km, y al puerto de Ro Gallegos, unos 600 km.
El archipilago se compone de un enjambre de islas cuyo nmero pasa de 1001
y constituye, en conjunto, una superficie total de 11.410 km2, segn el Instituto Geo
grfico Nacional (hasta 2009, Instituto Geogrfico Militar). Las dos islas ms impor
tantes son la oriental o Soledad y la occidental o Gran Malvina, ambas separadas por
el canal de San Carlos, que tiene una anchura media de 15 km.
La superficie de la isla Soledad es de 4.353 km2 y la de la Gran Malvina, de 6.307
km2. El resto del centenar de pequeas islas hace una superficie de slo 750 km2.
La isla Soledad tiene una longitud de 156 km y la Gran Malvina, de 143 km.

1 Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos, Geografa de la Repblica Argentina, Buenos Aires, Coni, 1947, tomo III.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 69

Mapa 4.1. Archipilago de las Islas Malvinas

Desarrollo y caractersticas de las costas


Las Malvinas tienen un sorprendente desarrollo de costas, de ms de 4.000 km. La
medida de su importancia la tendremos si recordamos que las costas martimas de
la parte continental del pas ascienden a 4.700 km. Esta extensin se debe a que las
costas de las islas son sumamente irregulares y penetradas por profundas bahas y
escotaduras, en particular en los costados occidental y oriental, o sea que son per
pendiculares al canal de San Carlos.
En general son del tipo de ras, o sea entradas de mar en valles de antiguos ros.
Estas bahas, en especial las de la isla Soledad, son excelentes puertos como no los
tiene la Patagonia, con excepcin de Puerto Madryn.
Las costas son muy irregulares; por momentos altas y escarpadas, alternando con
trechos de playas de arena blanca muy fina. Dice al respecto Juan Carlos Moreno2
que en nada envidiaran a las de los mejores balnearios si sus aguas no fueran tan
fras. Las mejores y ms abrigadas playas se encuentran en el interior de las bahas.
A muchas de ellas se las llam rincones, que es la palabra de uso frecuente en el Ro
de la Plata para casos similares.3

2 Vase Juan Carlos Moreno, Nuestras Malvinas, Buenos Aires, Peuser, 1964; tambin: La recuperacin de las
Malvinas, Buenos Aires, Plus Ultra, 1973.
3 Cura, M. R., y Bustinza, J. A., Islas Malvinas y Antrtida Argentina, Buenos Aires, Kapelusz.
70 LA ARGENTINA

Estructura geolgica y orografa


Segn Pedro Casal,4 las Malvinas, en conjunto, forman un bloque de rocas paleozoi
cas asentado sobre la pennsula submarina de la parte sudoriental de nuestra plata
forma continental; por lo tanto son, desde ese punto de vista, parte de la Patagonia.
La plataforma submarina argentina, cuya profundidad no llega en esa latitud a los 200
metros, tiene all una anchura de 1.000 km. Esto permite afirmar que sobre esa plataforma
se eleva el archipilago malvinense, que slo dista escasos 500 km de la costa patagnica.
El relieve de las dos islas grandes est constituido por planicies, a veces ondula
das, y cerros redondeados cuya altura media no llega a los 700 metros.
En la isla Soledad se destaca el contraste entre su sector SO (es decir al sur de la
gran baha de Choiseul), que es ms bien llano, y el sector norte, donde sobresalen
cerros y lomas en forma de cadena, de este a oeste.
La Gran Malvina se presenta como una planicie algo accidentada y sembrada por
todas partes de lomas y cerros aislados. Tiene, en conjunto, una elevacin mayor que la
isla Soledad. En las partes llanas predominan las praderas siempre verdes, que alternan
con cinagas y turberas. En general se trata de un relieve con todas las caractersticas
de un intenso y prolongado desgaste erosivo. Llama la atencin, asimismo, la presencia
de bloques de piedra que habran sido arrastrados por la fusin de glaciares a travs
de los lechos de antiguos ros hoy desecados. Esta peculiaridad se llama ro de piedra.

Clima
La descripcin del clima de las Malvinas puede basarse en las observaciones meteo
rolgicas de las estaciones ms cercanas o bien por referencias de observadores que
las visitaron.
Para los climatlogos5 el clima malvinense es de carcter tpicamente ocenico,
lo cual puede reconocerse por la reducida amplitud anual de temperatura, la cual
oscila durante todo el ao entre fresco en verano y fro moderado en invierno. Segn
los autores citados, la temperatura mxima media corresponde a un fresco suave, con
una mxima absoluta que califican de clida moderada.
Las temperaturas mximas se registran en enero, con una media de alrededor de
10 C y una mxima de hasta 20 C. Las mnimas tienen lugar en julio, con un pro
medio de 2 C y 0,5 C.
Los vientos dominantes son del oeste y sudoeste, y adquieren violencia singular
durante los inviernos.
La humedad relativa es permanentemente elevada, dado el carcter insular mar
timo del clima. En cuanto a las lluvias, rondan los 600 mm anuales y se distribuyen de

4 Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos, Geografa de la Repblica Argentina, ob. cit, tomo III.
5 Knoche, W., y Burzacov, V., en: Ibdem, tomo VI.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 71

la siguiente manera: moderadas en verano y otoo, escasas en invierno y primavera.


Hay lloviznas persistentes.
No obstante lo riguroso del invierno, sobre todo por los vientos del continente
antrtico, el clima de las Malvinas es ms benigno que el de la Patagonia en la mis
ma latitud (Ro Gallegos), lo que se debe a la accin moderadora del mar. Si bien no
hay gran diferencia entre el clima de ambas islas, es ms apacible el de la isla Sole
dad, por hallarse ms protegida de los vientos del oeste por el sistema montaoso de
ambas. Es por tal razn que en la parte oriental de esa isla se ha concentrado el grueso
de la poblacin y de la actividad del archipilago.

Flora y fauna
Tanto por la latitud como por las lluvias, la vegetacin que debera corresponderles
a las Malvinas sera la de los bosques subantrticos del sur de Santa Cruz y de Tierra
del Fuego. Pero la realidad es que la persistencia e intensidad de los vientos impide
el desarrollo de rboles. Por ello, la vegetacin, si bien es densa, est constituida por
arbustos y pastos en forma de matas, en alternancia con verdaderas alfombras de
color verde grisceo en el verano y amarillo en el invierno. Como planta tpica de
las islas merece citarse el tussok, que es una gramnea gigante, semejante a un junco,
muy codiciada para el pastoreo de la hacienda.
En los bajos terrenos impermeables abundan los musgos, donde se va formando
turba, que es prcticamente el nico combustible de los isleos.
Las descripciones ms serias de la flora malvinense datan de 1913 y en ellas se
citan 143 especies, muy pocas de las cuales pertenecen a la flora caracterstica de la
meseta patagnica, con excepcin del sector hmedo de Tierra del Fuego.
La fauna de las Islas Malvinas pertenece al distrito zoogeogrfico patagnico,
aunque ofrece algunas peculiaridades con respecto a la parte continental de ste.
La fauna de este distrito comprende las especies que habitan la estepa patagnica,
los bosques subantrticos y las costas y acantilados, constituida por aves marinas y
mamferos anfibios.
Las peculiaridades faunsticas de las Malvinas son las siguientes. En primer lugar, no
se encuentra en ellas el tpico habitante de la Patagonia: el guanaco. Tampoco se men
ciona para las islas el puma ni los zorros colorado y gris. En tiempos de Darwin, en las
Malvinas exista una especie propia de zorro que ha desaparecido totalmente. No se han
descripto ni el gato de los pajonales ni el hurn, tampoco los gatos monteses ni el lobito
o nutria verdadera, que se citan para Tierra del Fuego.
Para las Malvinas se mencionan6 las siguientes especies: una subespecie propia
del zorro de agua; las avutardas, los extraos patos vapores, que comprenden tres
especies (una voladora y las otras dos que no pueden volar por lo corto de sus alas).

6 Lucien Hauman, en Geografa de la Repblica Argentina, ob. cit., tomo VIII.


72 LA ARGENTINA

De ellas slo una se encuentra en las Malvinas: el flamenco, que es el mismo que vive
en los distritos subtropical y pampsico; la llamada paloma antrtica (por su similitud
externa con la paloma comn), que anida en las Malvinas; los pinginos (anidan en
las islas el de pico colorado, el de penacho amarillo y el comn o pjaro nio; el
nico que no lo hace all es el pingino real); el buitre grande o jote, que tiene una
raza propia de las Malvinas, y el gaviln cara-cara.
A todas esas especies, subespecies y razas mencionadas por Haumann deben
agregarse las citadas por otros visitantes de las islas, en particular las focas, leopar
dos de mar, leones y lobos marinos, que no son habitantes de las islas, sino simples
huspedes a su paso desde la Antrtida o hacia ella. En cuanto a peces, se menciona
el puyen, exclusivo de las Malvinas.

Poblacin
El proceso de poblamiento de las Malvinas comienza con la expedicin colonizadora
de Bougainville a la que ya hemos hecho referencia, quien en 1764 fund en la isla
oriental (Soledad) la colonia de Puerto Luis, que luego fue bautizada como Puerto Sole
dad, con 79 personas. Este colonizador no hall vestigios de ocupacin humana anterior.
La poblacin de las islas fue en aumento hasta 1801 cuando, segn Azara, suma
ba 600 personas. Luego se reduce en forma drstica hasta el momento de la usurpa
cin britnica de 1833. A partir de entonces la poblacin vuelve a ascender.
En 1870 comienza la colonizacin de las islas menores y, diez aos despus,
las explotaciones balleneras en gran escala. Con esas actividades la poblacin de las
islas se incrementa de modo incesante hasta pasar las 2.000 personas en 1920, fecha
en que se pone trmino a las operaciones balleneras en el archipilago. No obstante
ello, la poblacin sigue creciendo hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando alcanza
los 2.500 habitantes.
Debe sealarse que el proceso demogrfico de las Malvinas es muy particular.
Todo gira alrededor de las migraciones, de modo que poco influyen en las cifras la
natalidad y la mortalidad. Se trata de una poblacin inestable, que se desplaza desde las
Islas Britnicas y hacia ellas. La poblacin actual de las islas es de alrededor de 3.000
habitantes, excluidos los militares. De esa poblacin, slo unos 30 son argentinos. En
cuanto a su distribucin diremos que la mayor concentracin (alrededor de un 75%)
se encuentra en Puerto Argentino, ubicado en el extremo noreste de la isla Soledad. La
poblacin rural (pastores) se halla diseminada en los contornos de las islas. Respecto de
la composicin por sexos y edades, debe sealarse que se nota un desequilibrio mar
cado frente a la que puede considerarse una estructura demogrfica normal. Predomi
nan los varones adultos, como consecuencia de la modalidad de vida econmica que
implica un ir y venir hacia la metrpolis britnica y desde ella. La tasa de masculinidad
se estima que se mantiene en torno a 120 varones cada 100 mujeres.
En cuando a la nacionalidad de origen de la poblacin estable, la mayora son
nativos.
Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 73

Recursos naturales y actividad econmica


Las caractersticas naturales de las islas, en particular el clima, obligan a desechar toda
posibilidad de hacer agricultura. Por el momento, sus principales recursos provienen, por
un lado, de la plataforma submarina y de sus recortadas costas; por el otro, de sus pra
deras de tipo ms bien estepario. Todava no se ha estudiado su posible riqueza minera,
aunque algunos autores nos hablan de yacimientos de hierro, plomo, hulla y hasta pie
dras preciosas, aparte de lo dicho sobre el petrleo.
No poseen riqueza forestal, como tampoco posibilidades de crearla median
te plantaciones. Por consiguiente, la actividad econmica de las islas gir siempre
alrededor de la explotacin pesquera y, desde fines del siglo XIX, de la ganadera,
principalmente ovina.
Como actividades secundarias de tipo extractivo, mencionaremos la caza de lobos
y leopardos marinos, puesto que las islas han perdido importancia como asiento tem
porario de cazadores de ballenas.
La industria es poco significativa, por cierto, ya que el grueso de la produccin
malvinense se exporta en estado primario y est constituida fundamentalmente por
lana sucia, cueros, sebo y grasas, tanto de ovinos como de especies del mar. Las islas
importan prcticamente todo, con excepcin de productos y subproductos animales.
Cabe destacar que la economa de los isleos cambi sustancialmente despus de
la guerra, llegando a tener uno de los PBI per cpita ms altos del mundo.

Recursos potenciales
Existen serias presunciones, y en algunos casos evidencias, de que la plataforma sub
marina argentina encierra dos grandes fuentes de riqueza. Por un lado, los recursos
vivos del mar y, por el otro, yacimientos de hidrocarburos, en particular petrleo y
gas.
En el primer caso se trata de una abundantsima fauna y flora marinas que con
figuraran una de las ms grandes fuentes de protenas que se conocen. En cuanto a
la fauna se destacan inmensos bancos de krill, crustceo de gran valor nutritivo, cuya
asombrosa proliferacin, relativamente reciente, se atribuye a la casi desaparicin
de ballenas de los mares del sur, que se alimentaban de esa especie. Existen adems
volmenes considerables de merluza, pescadilla azul y otras especies de peces y
moluscos. Acerca de la riqueza vegetal de la regin, no caben dudas respecto de las
importantes masas de algas.
En relacin con los hidrocarburos, segn hemos referido antes, hasta el presente
no se han encontrado yacimientos cuya explotacin sea econmicamente justificable.
74 LA ARGENTINA

Arco de las Antillas Australes


Formando un arco que comienza en el estrecho de Le Maire emerge un grupo de
islas que constituyen, evidentemente, una conexin entre la Argentina continental y
la Antrtida, y se las suele denominar Arco de las Antillas Australes. Como ya se dijo,
ese archipilago est constituido por las islas Georgias del Sur, las islas Sandwich del
Sur, las Orcadas del Sur y el archipilago de las islas Shetland del Sur, que termina
en la pennsula antrtica (ver mapa 4.2).
Este arco gigantesco establece el enlace geogrfico y geolgico entre Amrica del
Sur y la Antrtida a travs del Atlntico Sur. Por su posicin geogrfica y su geomor
fologa, no caben dudas acerca de que esas islas son argentinas.

Islas Georgias del Sur


Estn integradas por un grupo de islas o islotes, la mayor de las cuales es la isla San
Pedro, que se extiende en forma de arco de no a se, a la misma latitud aproximadamen
te que la isla de los Estados, hacia el este. Tiene una longitud de 180 km y su consti
tucin es rocosa. Se destaca el monte Paget, de una elevacin cercana a los 3.000 m.
El clima, como en todas las islas del archipilago, es fro y hmedo. Las nieves
permanentes las cubren desde una altitud de 500 m y la niebla es un fenmeno fre
cuente en ellas. La temperatura media es inferior a la que se registra en las Malvinas
(entre 1C y 6 C). Las lluvias son abundantes, prximas a los 1.000 mm anuales.

Mapa 4.2. Arco de las Antillas Australes


Captulo 4 / Islas del Atlntico Sur 75

Las islas Georgias del Sur fueron descubiertas en 1756 por un navo espaol,
oportunidad en las que fueron bautizadas con el nombre de San Pedro, que subsiste.
sta y otras evidencias hallazgos de enseres espaoles testimonian el origen de un
patrimonio argentino.
Los tipos de vegetacin ms frecuentes son la tundra (musgos y lquenes), la pradera
y la estepa. No se registra vegetacin arbrea. El naturalista ngel Cabrera destaca que
la regin fitogeogrfica que denomina provincia insular est ntimamente relacionada
con la provincia subantrtica y en especial con el distrito magallnico, pero faltan
los rboles y aparecen algunas especies extraas que califica como endmicas.

Islas Sandwich del Sur


Hacia el SO de las islas Georgias, entre los paralelos 56 y 60 de latitud sur, se dise
mina este numeroso grupo de islas volcnicas pequeas, de forma cnica y escasa
altura, emergidas de una fosa ocenica denominada Meteor, una de las ms profun
das del Ocano Atlntico.

Islas Orcadas del Sur


A ms de 1.000 km al este de la isla de los Estados se encuentra el pequeo archi
pilago de las Orcadas del Sur, a 60 de latitud sur. Lo integran las islas Coronacin,
Laurie, Powell, Inaccesibles y otras menores. La isla Coronacin es la ms extensa
y montaosa; en ella sobresale el cerro Noble (1.600 metros), el ms elevado del
archipilago. Las Orcadas del Sur fueron descubiertas en 1821 por el capitn George
Powell y son las ms importantes del grupo insular austral.
La mayor parte de estas islas se halla cubierta por hielo y glaciares, con excep
cin de unas playas reducidas, de entre las que se destacan las de las bahas Uruguay
y Escocia, donde funciona desde 1904, y en forma ininterrumpida, un observatorio
meteorolgico argentino.
Como consecuencia del clima, la vegetacin como en todas estas islas es muy
pobre. Se describieron alrededor de 20 especies, todas de origen magallnico o mal
vnico, adems de musgos y lquenes.

Islas Shetland del Sur


Son el ltimo eslabn hacia el oeste de la cadena de islas antrticas, que se halla
separado de la pennsula antrtica (Tierra de San Martn) por el llamado mar de la
Flota. El primer barco que reconoci estas islas fue argentino: el Espritu Santo,
dedicado con regularidad al trfico mercantil, despachado desde Buenos Aires.
El sector de estas islas era escenario de la actividad de balleneros y foqueros desde
el siglo XIX.
76 LA ARGENTINA

Reconocimiento de las Islas Malvinas


La siguiente gua permite explorar el territorio de las Islas Malvinas a travs de Google
Earth.
Pasos a seguir:
1. Abrir Google Earth.
2. Debera verse Argentina, caso contrario escribir Argentina en la casilla que
se encuentra arriba a la izquierda y presionar la tecla Enter. De esta forma, la
veremos en primer plano.
3. En la solapa Uso de capas en el margen izquierdo, deshabilitar todas las
capas haciendo clic en Base de datos principal. Luego habilitar las etiquetas
necesarias.
4. Habilitar: Fronteras internacionales, nombres de pases, lnea de costas.
5. Observar el territorio argentino, aproximarse a las Islas Malvinas.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 5

La Antrtida Argentina

El continente antrtico (tambin llamado Sexto Continente o Continente del Sur) se


halla comprendido dentro del Crculo Polar Antrtico. Por convencin se lo ha divi
dido en cuatro cuadrantes: el cuadrante americano, el cuadrante australiano, el cua
drante africano y el cuadrante del Pacfico. Tambin suele hacerse una divisin del
macizo antrtico segn los ocanos que lo rodean: seccin del Atlntico (entre los
meridianos que enmarcan Amrica del Sur y frica), seccin del Pacfico (entre los
meridianos de Australia y Amrica del Sur) y seccin del ndico (entre los meridianos
de frica y Australia).
Se divide el continente, asimismo, en dos hemisferios: Antrtida Occidental y
Antrtida Oriental. Esta ltima, que es muy poco conocida, aparentemente no posee
montaas sino que es una inmensa meseta de hielo. La superficie de todo el continen
te antrtico abarca ms de 15 millones de km2 (prcticamente el 10% de la superfi
cie terrestre emergida), cubiertos por una gruesa capa de hielo que llega, en algunos
lugares, a los 2.000 metros de espesor.
La Argentina reivindica sus derechos sobre un sector cuyos lmites son el meridia
no 25 oeste y 74 oeste, el Polo Sur y el paralelo 60 sur. Como se vio en el captulo
1, la superficie de la Antrtida Argentina es de 964.464 km2. Este sector se encuentra
en la Antrtida Occidental, en la que aparece la cadena Antartandes (denominada
as porque se la considera la continuacin orognica de los Andes americanos). Otro
rasgo comn que lo identifica con nuestro continente es la multitud de islas y canales
78 LA ARGENTINA

que seran, respectivamente, montaas y valles cubiertos por el mar que formaban
parte de Gondwana.1
Por su ubicacin peculiar el continente antrtico es reclamado por distintos pases.
Gran Bretaa (1908), Nueva Zelanda (1923), Australia (1933), Francia (1938), Noruega
(1939), Chile (1940), Sudfrica (1948) y la Argentina (1957) se disputan la posesin de
determinados sectores, aunque con distintos argumentos. Tal como se coment en el
captulo 1, la soberana de la Argentina sobre la Antrtida es discutida por Chile y el
Reino Unido, pases que reclaman la posesin de una parte (Chile) o la totalidad (Reino
Unido) de la Antrtida Argentina. En este captulo nos ocuparemos del estado de esa
cuestin y de la descripcin geogrfica del sector reclamado por la Argentina.

Fundamentos de la soberana argentina en la Antrtida


La Argentina apoya sus derechos a esas tierras en antecedentes geogrficos, histricos
y jurdicos.
Desde el punto de vista geogrfico es innegable que nuestro pas es el ms pr
ximo a la Antrtida, situacin que comparte con Chile. De hecho la Antrtida se
encuentra a unos 1.000 km de ambos pases, al doble de esa distancia de Nueva
Zelanda y al triple de Sudfrica. Adems, una tesis aceptada y nunca desmentida
es que existi un nexo entre Amrica y la Antrtida, que desapareci a causa de un
cataclismo hacia la terminacin de la era terciaria. Tambin es importante sealar
que todos los estudios realizados permiten admitir que la cordillera de los Andes rea
parece en la Antrtida Argentina. La naturaleza de las montaas es similar y la estruc
tura geolgica del terreno se presenta con caractersticas anlogas. Se trata de lo que
mencionamos ms arriba como Antartandes (o Andes antrticos).
En el orden histrico los antecedentes son numerosos y se remontan a los prime
ros aos de nuestra vida independiente.
Antes de 1818 esas tierras eran conocidas por foqueros (cazadores de focas)
argentinos, que para esa fecha frecuentaban, como si lo hubieran hecho siempre, la
isla Decepcin2 y otras. Este hecho resta valor testimonial al argumento ingls, que
se apoya en que la primera incursin en la Antrtida fue comandada, en 1819, por el

1 Gondwana es un continente que existi durante el paleozoico superior y el mesozoico inferior, que se habra
extendido hasta Australia, sur de frica y Asia. Se considera que la parte austral del territorio continental argentino,
incluidas las Malvinas, formaba parte de este continente. Gondwana se fraccion hace unos 100 millones de aos,
momento en que la Antrtida habra derivado a su posicin actual. Esta tesis est apoyada por hallazgos fsiles,
ya que en los cuatro continentes se hallaron fsiles de vegetales y animales de las mismas especies. El hecho ms
curioso es el hallazgo en la Antrtida de los restos fsiles del antepasado del actual hipoptamo, animal que, por
sus caractersticas, es muy difcil admitir que pudiera haberse trasladado a nado desde su hbitat actual (Sudfrica)
hasta la Antrtida.
2 Isla Decepcin: es una de las tantas islas que rodean la Pennsula Antrtica. Toda la isla es la boca de un volcn
en forma de herradura. Se hundi la pared oriental y por ah entr el mar, que form una baha en su crter.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 79

lobero ingls William Smith a bordo del bergantn Williams, con el objeto de explotar
la caza de focas y ballenas que comenzaban a escasear en las regiones rticas.
En 1880 poca del pleito con Chile se inicia la preocupacin oficial de nuestro
pas por esas tierras. Desde entonces, casi en forma ininterrumpida se alternan expe
diciones cientficas o se mantienen observatorios con poblacin permanente.
En 1901 el gobierno argentino instal un observatorio en una de las islas del archipi
lago de Ao Nuevo, que forma parte de la Reserva Provincial Ecolgica Isla de los Estados,
ubicada en el extremo oriental del archipilago fueguino. El mismo ao se apoy en forma
oficial la famosa expedicin del noruego Otto Nordenskjld, que luego (1903) fuera resca
tada por la corbeta argentina Uruguay.
En 1903 el presidente Roca resuelve alentar la instalacin de observatorios
meteorolgicos en los mares del sur de la Repblica. El mismo ao parti la primera
misin y en febrero de 1904 estaba instalado el Observatorio de las Orcadas del Sur,
que durante 40 aos fue el nico establecimiento existente en la Antrtida.
En 1905 se instal otro observatorio en las Georgias del Sur y en 1927 se inaugur
la primera oficina radiotelegrfica.
En 1940 se constituy la Comisin Nacional del Antrtico, que no tard en des
tacar comisiones de relevamiento hidrogrfico, balizamientos, etctera.
Durante 1947 se hicieron importantes progresos en el conocimiento y afirmacin de
nuestra soberana en las tierras australes, que culminaron con grandes maniobras nava
les. En el mismo ao, el contralmirante Gregorio Portillo realiz la hazaa de cruzar en
un vuelo sin etapas el Crculo Polar.
En el orden jurdico la Argentina es el nico pas que ha reclamado un sector antrtico
basndose en la llamada teora de los sectores, que es la que se ha aplicado en el rtico
para la distribucin de las superficies heladas y que se apoya en el principio desarrollado
en 1908 por el canadiense Pascal Poirier. Veamos el porqu de esos lmites que enmarcan
el sector reivindicado por nuestro pas.
El meridiano 25 oeste corresponde, en forma aproximada, al grupo de las islas Sandwich
del Sur (11 islas volcnicas), que constituyen, geolgicamente, una prolongacin natural
de nuestro territorio. En 1956 la Argentina instal all un pequeo refugio. El meridiano 74
oeste corresponde, a su vez, al punto ms occidental de nuestro territorio continental, ubi
cado en la provincia de Santa Cruz, al oeste del lago Buenos Aires. Es decir que ese lmite
del sector es la prolongacin del punto mencionado.

Los reclamos por la soberana y el Tratado Antrtico


La Antrtida Argentina que, por las razones que acaban de mencionarse, pertenece a
nuestro pas, es disputada en parte por Chile y por el Reino Unido; este ltimo tam
bin reclama, a su vez, una porcin de la reivindicada por el pas trasandino.
Las aspiraciones de Chile abarcan el sector comprendido entre los meridianos
53 y 90 de longitud oeste, o sea que tomara 21 de la Antrtida Argentina, que,
como ya se ha visto, se extiende desde el meridiano 25 al 74. O sea que reclama
80 LA ARGENTINA

la porcin entre el meridiano 53 y el 74. Por su parte, el Reino Unido sostiene sus
derechos sobre el rea comprendida entre los meridianos 20 y 80, al sur del para
lelo 50. Ello equivale a decir que sus reclamos comprenden la totalidad de las islas
australes y los sectores argentino y chileno (ver mapa 5.1).
Sin embargo, la Argentina lleg a un acuerdo con el gobierno de Chile por el
cual ambos pases actuaran en comn acuerdo en la proteccin y defensa jurdica
de sus derechos.
Pero lo cierto es que desde 1908 y hasta 1957, adems de la Argentina, Gran
Bretaa, Nueva Zelanda,3 Australia, Francia, Noruega, Chile y Sudfrica hicieron
reclamaciones por sus derechos sobre el territorio antrtico. Sin embargo, durante el
Ao Geofsico Internacional (1957-1958) miles de cientficos de distintas nacionali
dades trabajaron en la investigacin geofsica de la Antrtida. De all surge el Comit
Cientfico de Investigaciones Antrticas (scar)4 y su complemento poltico, el Tratado
Antrtico, con el que se intenta poner fin a los litigios y favorecer la cooperacin
internacional para las investigaciones cientficas.

La actividad del scar


Inicialmente (3 de febrero de 1958) y hasta el ao 1978 el scar estuvo integrado por doce
pases, entre los que se encuentra la Argentina. Nuestro pas, junto con Estados Unidos y
Rusia, goza de la categora ms alta dentro del scar, debido a la cantidad de hombres y
bases que mantiene en la Antrtida.
En el ao 2012 el scar cuenta con 31 miembros titulares: Argentina, Australia,
Blgica, Chile, Estados Unidos, Francia, Japn, Noruega, Nueva Zelanda, Reino Uni
do, Rusia, Sudfrica (todos ellos incorporados en 1958), Alemania, Brasil, Bulgaria,
Canad, China, Corea, Ecuador, Espaa, Finlandia, India, Italia, Malasia, Pases Bajos,
Per, Polonia, Suecia, Suiza, Ucrania y Uruguay y 6 miembros asociados: Dinamarca,
Mnaco, Pakistn, Portugal, Rumania y Venezuela. Adems el scar cuenta con 9
miembros del sindicato que son uniones cientficas que tienen un inters en la inves
tigacin antrtica y, finalmente, los miembros honorarios que son todas aquellas
personas que, a lo largo de varios aos, hayan prestado servicios destacados al scar
y a la investigacin cientfica en la Antrtida.
Las actividades desarrolladas por el scar son, entre otras:
Promover la celebracin de congresos y reuniones de trabajo.
Identificar las prioridades de investigacin.
Establecer programas que integren la labor de grupos de diferentes pases.
Promover el intercambio de informacin entre los investigadores.

3 Es importante hacer notar que Nueva Zelanda esgrime, en defensa de sus derechos sobre una parte del continen
te antrtico, argumentos similares a los que sostiene la Argentina, lo cual contribuye a reforzar nuestra posicin.
4 scar: Scientific Committee of Antarctic Research.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 81

Mapa 5.1. Continente antrtico. Zonas reclamadas

Con estos fines se organizan grupos de trabajo y congresos sobre temas especficos.
En estos mbitos los investigadores antrticos pueden presentar y discutir los ltimos
avances y descubrimientos, lo que dar lugar a publicaciones sobre esos temas. Los
delegados del scar se renen cada dos aos para impulsar la consecucin de los
objetivos de la organizacin y tomar decisiones sobre nuevos programas de investi
gacin. En 2002, se modific la organizacin establecindose tres grupos de trabajo
permanente (Geociencias, Ciencias Fsicas y Ciencias de la Vida) y tres comits per
manentes (del Tratado Antrtico, de Datos y de Finanzas).

El Tratado Antrtico
Como uno de los resultados del Ao Geofsico Internacional (agi), celebrado entre
1957 y 1958, en 1959 surgi el Tratado Antrtico, por iniciativa de los Estados Unidos.
Este instrumento fue firmado en 1959, en Washington, y puesto en vigencia en 1961
por los 12 pases que intervinieron en las deliberaciones a iniciativa de los Estados
82 LA ARGENTINA

Unidos. Esos pases fueron: a) reclamantes del sector: la Argentina, Chile, Gran Breta
a, Noruega, Francia, Australia y Nueva Zelanda; b) no reclamantes: Estados Unidos,
Japn, Blgica, Sudfrica y la Unin Sovitica. Con posterioridad se incorporaron ms
de 30 pases en calidad de estados adherentes5 o partes consultivas.
Researemos a continuacin las observaciones del contralmirante Fraga, un
conocido especialista en la materia,6 sobre los objetivos y disposiciones de este ins
trumento jurdico, considerado el nico en su gnero:

Objetivos y disposiciones del Tratado Antrtico

1) El objetivo bsico del Tratado Antrtico fue sustraer la Antrtida de conflictos,


mantenerla en paz, libre de controversias, destinada a la investigacin como
laboratorio natural y reserva mundial.
2) La duracin del Tratado se estableci en 30 aos, pero no caduca en forma
automtica ni tiene clusula de denuncia.
3) Prohbe las acciones militares, la instalacin de fortificaciones e introduccin
de armamentos, salvo el necesario para supervivencia o experimentos cien
tficos. Por tales causas las bases no pueden considerarse puestos militares,
aunque algunos pases, como el nuestro, encomienden a sus fuerzas armadas
la funcin de establecer y mantener la mayora de sus bases.
4) Prohbe las explosiones nucleares y el depsito de residuos radiactivos.
5) Durante su vigencia no se reconocen soberanas, las que quedaron conge
ladas y resguardadas aunque no se pueden ejercer, por lo que el trnsito e
instalacin de bases en cualquier punto es libre para cualquiera de las partes
contratantes. Es por esta causa que hay numerosas bases extranjeras en el sec
tor reivindicado por la Argentina, as como nuestro pas puede establecerse
tambin fuera del sector.
6) Nada que se haga aumentar los derechos que cada pas tena en el momento de la
firma del Tratado Antrtico, pero tampoco nada ir en detrimento de tales ttulos.
7) Durante la vigencia del Tratado Antrtico no se formularn ni reconocern nue
vos reclamos de soberana. El autor citado hace algunas observaciones al Trata
do, las cuales permiten aclarar la cuestin de fondo acerca de las posibilidades
de ejercer una soberana total sobre la Antrtida.
En base a estas pocas disposiciones del Tratado, nos atrevemos a afirmar que su
espritu es el de la ciencia y la investigacin con fines pacficos, pero su contenido
muestra una determinada tendencia hacia la internacionalizacin o por lo menos a

5 Estadosadherentes son aquellos que, a pesar de no haber actuado en la Antrtida, reconocen el Tratado Antr
tico como el instrumento legal regulador de la actividad en el continente blanco.
6 Contralmirante Jorge A. Fraga, en: Introduccin a la geopoltica antrtica, Buenos Aires, Pleamar, 1980.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 83

un manejo conjunto de la cuestin antrtica entre los 12 pases firmantes (Estados con
sultivos o partes contratantes) del llamado Club Antrtico,7 que ejercen entonces una
especie de condominio concertado.
O sea que ninguno de los que actan en la Antrtida puede ejercer una sobera
na total, pues no basta decir unilateralmente esto es mo; es necesario que el resto
de los pases acepte esa situacin, o sea que conteste s, es suyo.
Argentina est entre los pases que se destacan por su actividad, por su nmero de
bases y cantidad de personal que inverna.
Obviamente agrega el citado autor muchos se preguntarn por qu nuestro
pas firm este Tratado que congela su soberana sobre el sector reclamado. La res
puesta puede entonces encontrarse entre los aspectos que se detallan a continuacin:
1) De no firmarlo tampoco hubiramos podido ejercer la soberana totalmente.
2) No contaba la Argentina con poder suficiente para hacer respetar dicha sobe
rana e impedir el establecimiento de bases extranjeras o desmantelar las exis
tentes, situacin que se mantiene hoy.
3) La Argentina hubiera quedado excluida de las decisiones antrticas.
4) Nuestro pas no hubiera tenido acceso a las informaciones cientficas y tcnicas.
5) Los dems pases seguramente hubieran llevado a cabo las mismas activida
des con exclusin de la Argentina.

Acuerdos complementarios al Tratado Antrtico


Conservacin y proteccin de flora y fauna antrticas
Miniconvencin de Proteccin de Flora y Fauna Antrticas (Bruselas, 1964). En ella
se design a la Antrtida como una zona especial de conservacin. Se establecie
ron: Especies protegidas, Zonas especialmente protegidas y Sitios de especial
inters cientfico.
Convencin para la Conservacin de las Focas Antrticas (Londres, 1972). Por este
acuerdo se establecieron lmites a las capturas por especie, se designaron zonas de
captura y temporadas de captura y veda. Entr en vigencia en 1978 y la firman 12
pases incluida la Argentina, y 5 pases ms en carcter de adherentes.
Convencin para la Conservacin de los Recursos Vivos Marinos Antrticos (Canbe
rra, 1980). Su objetivo es la conservacin de todos los recursos vivos marinos antrticos,
con excepcin de las ballenas y focas, incluidas en otros acuerdos internacionales. Entr
en vigencia en 1982 y cuenta con 23 pases miembros (entre los que se encuentra nues
tro pas) y 6 pases adherentes.

7 Actualmente llamado Sistema del Tratado Antrtico, que significa el Tratado Antrtico, las medidas en vigor
segn ese tratado, sus instrumentos internacionales asociados, separados en vigor y las medidas en vigor segn
esos instrumentos.
84 LA ARGENTINA

Regulacin de las actividades mineras


Reuniones consultivas sobre la posible explotacin de recursos minerales en la Antr
tida. Reunin de Tokio en 1984. En 1977 se decidi en Londres hacer tratativas para
lograr un acuerdo sobre la explotacin de recursos minerales en la Antrtida. Con ese
objetivo se acord convocar a una reunin de consulta y establecer el compromiso de
no explotar esos recursos hasta el establecimiento de un rgimen ad hoc.
Sobre esas bases, a mediados de 1984 se realiz en Tokio una reunin de consul
ta con ese propsito. Participaron en ella 16 pases, a saber: frica del Sur, Alemania
Federal, la Argentina, Australia, Blgica, Brasil, Chile, Estados Unidos, Francia, Gran
Bretaa, India, Japn, Noruega, Nueva Zelanda, Polonia y la Unin Sovitica.
En esa reunin no se lleg a un acuerdo, aunque se dej sentada la necesidad de
establecer una serie de normas para esa explotacin.
Convencin de Wellington (Nueva Zelanda) en 1988. Luego de seis aos de
negociaciones entre los pases signatarios del Tratado Antrtico, en Wellington se
celebr una convencin para regular las actividades mineras en el continente helado,
en la cual se establecieron normas rigurosas y salvaguardas para la proteccin del
medio ambiente.
La convencin deba entrar en vigencia tras su ratificacin por las 20 partes con
sultivas que participaron en su adopcin. Sin embargo, Australia y Francia no la rati
ficaron y por lo tanto no entr en vigencia.

Protocolo al Tratado Antrtico sobre proteccin del medio ambiente


El 4 de octubre de 1991 y despus de slo tres rondas de negociacin, las partes
consultivas firman en Madrid el Protocolo al Tratado Antrtico sobre Proteccin del
Medio Ambiente, que entr en vigencia el 14 de enero de 1998.
El nmero de partes consultivas asciende a veintisiete: Alemania, la Argentina,
Australia, Blgica, Brasil, Bulgaria, Chile, China, Ecuador, Espaa, Estados Unidos,
Finlandia, Francia, India, Italia, Japn, Noruega, Nueva Zelanda, Pases Bajos, Per,
Polonia, Reino Unido, Repblica de Corea, Rusia, Sudfrica, Suecia y Uruguay.
En el Art. 2 del Protocolo se establece que las partes se comprometen a la protec
cin global del medio ambiente antrtico y los ecosistemas dependientes y asociados
y, mediante el presente protocolo, designan a la Antrtida como reserva natural, con
sagrada a la paz y a la ciencia.
En otro artculo se expresa que cualquier actividad relacionada con los recur
sos minerales, salvo la investigacin cientfica, estar prohibida. Seala el Dr. ngel
E. Molinari8 que no obstante el consenso preexistente sobre la cuestin de fondo,
deban conciliarse entre las Partes Consultivas diferentes posiciones sobre los siguien
tes aspectos formales: instrumentacin, reas de aplicacin, infraestructuras a crearse,
vigencia y compatibilizacin entre el nuevo rgimen para la proteccin del medio

8 AA.VV., Antrtida al iniciarse la dcada del 90, Buenos Aires, Manantial, 1992.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 85

ambiente y la Convencin para la Reglamentacin de las Actividades sobre Recursos


Minerales Antrticos.
No se establece un plazo automtico de extincin del Protocolo. Despus de cin
cuenta aos de su entrada en vigor podr ser revisado a solicitud de cualquiera de las
partes consultivas.
El Protocolo cuenta con seis anexos:
Evaluacin del impacto sobre el medio ambiente.
Conservacin de la flora y la fauna antrticas.
Eliminacin y tratamiento de residuos.
Prevencin de la contaminacin marina.
Sistema de reas protegidas.
Responsabilidad surgida de emergencias ambientales.

50 Aniversario del Tratado Antrtico


Entre el 30 de noviembre y el 3 de diciembre de 2009, al cumplirse 50 aos de la firma
del Tratado Antrtico, se realiz la Cumbre del Tratado Antrtico bajo el lema con los
intereses de la ciencia y el progreso de toda la humanidad. La Cumbre tuvo lugar en
la Institucin Smithsonian en Washington D.C., que fue el lugar en donde se firm este
trascendente Tratado en 1959.

Foro de Administradores de Programas Antrticos Latinoamericanos


Con el propsito de promover la cooperacin entre los pases latinoamericanos, en
1990, por iniciativa de la Repblica Argentina, nacen las Reuniones de Administra
dores de Programas Antrticos Latinoamericanos (rapal). Los pases miembros son:
Argentina, Brasil, Chile, Ecuador, Per y Uruguay.
Podemos definir las rap al desde tres puntos de vista.
Foro de reflexin: al crear un espacio para discutir la problemtica antrtica a tra
vs del intercambio de experiencias y opiniones, y permitir la apertura de puertas
a la integracin.
Espacio de cooperacin: al conocer los planes de los pases miembros se pueden
celebrar acuerdos de cooperacin, que permitan el intercambio de experiencias
y de personal, y la utilizacin de los medios logsticos.
Mecanismo de concertacin: al obtener, a travs de una concertacin de posi
ciones, beneficios concretos derivados de un accionar conjunto en los diferentes
encuentros promovidos por el Sistema del Tratado Antrtico.
Los resultados de estas reuniones apuntan fundamentalmente a optimizar esfuerzos
cientfico-tcnicos, logsticos y operativos. Se realizan cada ao, desde 1990, cuando
se llev a cabo la primera reunin en Buenos Aires.
86 LA ARGENTINA

Bases argentinas y extranjeras en la Antrtida


Bases argentinas
En la actualidad nuestro pas cuenta con 6 bases de actividad permanente en la Antr
tida Argentina: Orcadas, Marambio, Carlini9 (ex Jubany), Esperanza, San Martn y
Belgrano II, y 7 bases de actividad temporaria: Brown, Matienzo, Primavera, Cmara,
Melchior, Petrel y Decepcin.

Bases extranjeras
Adems de las bases mencionadas de nuestro pas, en la Antrtida, funcionan otras 34
bases de actividad permanente, segn el siguiente detalle: Australia (3), Brasil (1), Chile
(5), China (2), Francia (1), Alemania (1), India (2), Japn (1), Corea (1), Nueva Zelanda (1),
Noruega (1), Polonia (1), Rusia (5), Sudfrica (1), Ucrania (1), Reino Unido (2), Uruguay
(1), Estados Unidos (3), adems de una base que comparte Francia con Italia y 53 bases de
actividad temporaria, segn el siguiente detalle: Australia (3), Blgica (1), Bulgaria (1), Chile
(7), China (1), Repblica Checa (1), Ecuador (2), Finlandia (1), Francia (1), Alemania (4),
Italia (5), Japn (4), Noruega (1), Per (1), Rusia (7), Espaa (2), Suecia (2), Reino Unido (4),
Uruguay (1), Estados Unidos (3), adems de una base que comparte Australia con Rumania.

Poltica nacional antrtica


Mediante el Decreto 2.316/90 se estableci la Poltica Nacional Antrtica, cuyo obje
tivo es afianzar los derechos argentinos de soberana en la regin.
Para el cumplimiento de ese objetivo deben aplicarse las siguientes polticas:
Fortalecer el Tratado Antrtico y su sistema.
Incrementar la influencia argentina en el proceso de toma de decisiones del
Tratado y de su sistema.
En el marco de la Poltica Nacional de Integracin Latinoamericana, promover
la cooperacin con los pases de la regin.
Promover la proteccin del medio ambiente antrtico y de sus ecosistemas
dependientes y asociados.
Promover la conservacin de los recursos pesqueros y la preservacin de los
recursos minerales en los mbitos de aplicacin del Tratado y de su sistema.
Continuar profundizando el conocimiento cientfico y tecnolgico orientado a
las reas que tengan relacin directa con las prioridades antrticas argentinas.
Lograr una mayor eficacia de la presencia argentina, concentrndola en respal
dar la actividad cientfico-tecnolgica.

9 El 5 de marzo de 2012, al celebrarse el Da de la Antrtida, se cambi el nombre a la base Jubany por el de


Carlini, en homenaje al fallecido investigador del Instituto Antrtico Argentino, Dr. Alejandro Carlini.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 87

Caractersticas geogrficas, humanas y econmicas


de la Antrtida Argentina
Ubicacin y superficie
La Antrtida Argentina comprende una parte continental, otra insular y una tercera
martima. La parte insular comprende a las islas Orcadas del Sur y Shetland del Sur
(ver mapa 5.2).
La mayor parte de ese territorio se halla cubierta por hielos y glaciares, con excepcin de
unas reducidas playas, en particular en las Orcadas del Sur, en las que funciona desde 1904
la primera base (observatorio meteorolgico y base naval) permanente que se estableci en
la Antrtida, como ya se vio.
Prcticamente todo el continente antrtico se halla comprendido dentro del Crculo
Polar Antrtico, que, como sabemos, corresponde a la latitud 66 30 sur. Esto significa que
ese mbito permanece en la penumbra durante seis meses consecutivos, para terminar en
una noche de 24 horas el 22 de junio de cada ao. Luego en forma progresiva comienza a
verse la luz solar durante otros seis meses, hasta arribar al 22 de diciembre, que permanece
iluminado por el sol durante las 24 horas.
Un espeso manto de hielo cubre la mayor parte del continente, cuyo espesor en
algunos lugares se acerca a los 2.000 m. La mxima elevacin de la superficie del
casquete antrtico est cerca del Polo Sur, en la llamada Dependencia de Ross, don
de alcanza una altitud superior a los 3.000 m. El espesor del hielo es mucho menor a
medida que se avanza hacia la costa.
En invierno se congela la mitad meridional del llamado Ocano Atlntico Sur; en
consecuencia queda cubierto con una masa uniforme de hielo de 9 m de espesor (tr
mino medio) que rodea el continente durante el perodo abril-diciembre. Gran parte
de esa mole desaparece en forma gradual en el verano; sin embargo, la fusin no
es total, ya que quedan montaas de hielo flotantes que dificultan la navegacin.
Esto obliga a estudiar los desplazamientos ms o menos regulares de esos icebergs tal
como se estudian las corrientes marinas.

Clima
Podemos distinguir dos tipos de clima: el glacial, que es el que predomina en los secto
res cubiertos por hielo, de carcter continental, y el insular, de carcter ocenico, que
abarca la pennsula antrtica y las islas adyacentes. Los vientos son muy fuertes y se
producen sobre todo durante el invierno. Las precipitaciones, lquidas o en forma de
nieve, pueden llegar hasta los 2.800 mm anuales, aunque en el interior del continente
son bastante menos frecuentes. Las temperaturas son siempre bajas, con mnimas en
algunos casos inferiores a los -80 C, aunque en el perodo estival las medias mensuales
pueden superar los 0 C. Hay nieve y hielo durante todo el ao.
88 LA ARGENTINA

Fauna y flora
Es difcil concebir la existencia de vida terrestre, animal o vegetal, en las condiciones cli
mticas y edficas (del suelo) imperantes en el territorio antrtico. Sin embargo, el hallaz
go de fsiles de ambos reinos denotara que la Antrtida ha experimentado, desde muy
antiguo, profundos cambios climticos que habran favorecido el desarrollo de especies
tpicas de ambientes tropicales. La escassima vegetacin que hoy se encuentra en
tierra firme se localiza sobre rocas batidas por el mar, o donde el marcado declive
impide la acumulacin de hielo o nieve.
Es ms comn hallar vegetacin en la seccin insular, en particular en verano,
por ser la ms alejada del casquete polar. En general se trata de asociaciones vegeta
les del tipo tundra (musgos y lquenes).
En cuanto a la vegetacin acutica, puede afirmarse que es ms rica en especies
que la terrestre. En las aguas menos profundas suelen aparecer ciertas especies de
algas. Tambin se han localizado bacterias, hongos y algas microscpicas.
En cuanto a la fauna acutica y area el panorama es totalmente distinto. Abunda
la avifauna, representada por albatros, petreles, gaviotas, cormoranes y chorlos gigantes,
tambin llamados palomas de mar. Su hbitat terrestre son en particular las islas adya
centes a la Antrtida, desde las que emprenden vuelos increblemente largos. Se alimen
tan de calamares y otros habitantes del mar.
La vida animal en los mares es abundante en el verano, dada la mayor presencia de
plancton. En esa poca el litoral antrtico se puebla de focas, pinginos, leopardos de mar,
ballenas azules y elefantes de mar. La presencia del pingino se circunscribe a la zona coste
ra, por el hbito de anidar entre las rocas una vez desprovistas de nieve. En marzo se alejan
mar afuera montados en tmpanos flotantes.
La ballena azul, la pieza ms codiciada por los cazadores y la de mayor tamao,
tiene la particularidad de alimentarse slo de plancton, en especial del krill, que tiene
una forma muy parecida a un camarn y aparece en aglomeraciones sumamente densas
semejantes a bancos de arena.
Otro de los habitantes de los mares del sur es el cachalote, que se alimenta de
calamares en incalculables proporciones.

El subsuelo
No hay razn valedera para descartar la presencia de minerales en el subsuelo, tanto
de las regiones rticas como de las antrticas. Por ahora el mayor impedimento son las
dificultades que se presentan para la exploracin, y tanto ms para la posible explota
cin y transporte de los productos. Por otra parte, como se vio, el Protocolo al Tratado
Antrtico sobre Proteccin del Medio Ambiente prohbe cualquier actividad minera que
no est relacionada con la investigacin cientfica.
Captulo 5 / La Antrtida Argentina 89

El turismo en la Antrtida
Son muchos y variados los atractivos tursticos que presenta la Antrtida. Puede agre
garse a su fauna diversa, a la que hicimos referencia anteriormente, lugares de gran
atractivo natural como son la Baha Paraso y el Canal Le Maire, entre otros.
El nmero de turistas que visita la Antrtida se ha incrementado de manera sorprenden
te durante la dcada del noventa y en los primeros aos de este siglo. Un importante
nmero de cruceros, partiendo desde Ushuaia, la visitan entre noviembre y marzo.
Segn la Asociacin Internacional de Operadores Tursticos Antrticos, el pico de turis
tas se alcanz en la temporada 2007-2008 con 46.265 turistas. A partir de ese momento,
la actividad turstica ha ido descendiendo debido a la crisis econmica internacional y
a una medida de la Organizacin Martima Internacional que, desde 2011, prohibi el
uso de combustibles pesados en los mares de la Antrtida, con lo que se redujo la activi
dad de los cruceros que transportan ms de 500 pasajeros. La mencionada Asociacin
inform que, en la temporada 2011-2012 viajaron a la Antrtida 26.519 turistas. Cabe
aclarar que la mayora de los turistas visitan la Antrtida Argentina.

Comparacin del tamao de la Antrtida Argentina con Argentina


La siguiente es una gua que nos ayuda a usar la herramienta Mapfrappe, un sitio que
nos permite comparar el tamao de cualquier lugar del planeta con otro a travs de
Google Maps.
Cabe destacar que el sitio Web se encuentra en ingls, pero si pudo utilizar
Google Earth no encontrar mayores inconvenientes con esta herramienta.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.mapfrappe.com y presionar Enter.
3. La pgina nos va a mostrar dos mapas. En el de arriba, dirigirse hasta la Antrtida
Argentina y haciendo clic en diferentes puntos del mapa va trazando el contorno
de todo el territorio que se quiere comparar.
4. Cuando finaliza, pulse el botn end outline.
5. El contorno creado aparecer en el mapa de abajo y lo que resta hacer es des
plazarlo hasta el territorio argentino para comparar la dimensin del territorio.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


90 LA ARGENTINA

Mapa 5.2. Antrtida Argentina


Parte 2:

MEDIO AMBIENTE

Las grandes transformaciones econmicas, las guerras, el crecimiento demo


grfico, los usos de la tecnologa, en suma, toda la accin que el hombre ha
llevado a cabo durante el siglo XX ha cambiado profundamente el planeta. A
medida que las economas se desarrollan y el modo de vida de los hombres se
modifica, se modifica tambin, y profundamente, el medio ambiente. A lo largo
de esta segunda parte, que consta de dos captulos, nos abocaremos al estudio
de la problemtica ambiental, a la necesidad de cuidar los recursos naturales
y proteger la vida de todos los seres vivos, un tema que preocupa al mundo.
En el captulo 6 haremos una descripcin de los problemas ambienta
les globales, a los que clasificaremos segn sean provocados por fenmenos
naturales o bien sean originados, o al menos facilitados, por la accin del
hombre, considerando, en ambos casos, los actores sociales en juego. En los
primeros, se explican causas, consecuencias y situacin en la Argentina; por
su parte, en los segundos, se agregan a estos puntos las posibles soluciones.
En el captulo 7 nos referiremos al desarrollo y el medio ambiente. Estu
diaremos la interrelacin entre ambiente, sociedad y economa como base
para un desarrollo sustentable. Tambin analizaremos el uso de la tecnologa
desde el punto de vista de sus beneficios y perjuicios; el tema de la preser
vacin del medio ambiente y de los recursos naturales y los roles que desem
pean en esta tarea la comunidad internacional y los Estados particulares.
Por ltimo, trataremos la legislacin medioambiental de la Argentina, que da
sustento a las distintas polticas que se aplican para lograr la preservacin.
Los captulos 6 y 7 son conceptuales, ofrecen las herramientas para analizar los
problemas del medio ambiente. Luego, a lo largo de todo el libro haremos referen
cia a la contaminacin y a la evaluacin del impacto ambiental que tienen lugar
en los distintos espacios geogrficos como consecuencia del desarrollo urbano, el
transporte, la produccin de energa y toda la actividad econmica en la Argentina.
Captulo 6

Problemas ambientales globales

El medio ambiente es el conjunto de componentes fsicos, qumicos, biolgicos y


sociales capaces de causar efectos directos o indirectos, en un plazo corto o largo,
sobre los seres vivos y las actividades humanas.1
Podemos dividir los problemas ambientales globales en dos grandes grupos. En pri
mer lugar, las catstrofes y riesgos naturales, que comprenden, entre otros fenmenos,
los terremotos, las erupciones volcnicas, los tornados, el granizo, las inundaciones
y las sequas. En segundo lugar estn los problemas ambientales globales de origen
humano, entre los que mencionaremos la destruccin de la capa de ozono, el efecto
invernadero, la lluvia cida, la prdida de la biodiversidad, el deterioro del suelo, los
incendios de bosques y la contaminacin ambiental.

Catstrofes y riesgos naturales


Las catstrofes y los riesgos naturales son aquellos acontecimientos de la naturaleza
que se producen con una frecuencia lo suficientemente baja como para considerar
que su estado no es el normal del medio, pero tan alta como para ser motivo de preo
cupacin en la escala humana de tiempo.

1 Definicin de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente, Estocolmo, 1972.
94 LA ARGENTINA

Terremotos
Causas. La corteza de la Tierra est formada por una docena de placas de alrededor
de 70 km de espesor. Estas placas todava se estn acomodando y por esa razn se
producen desplazamientos. Cuando estos desplazamientos son dificultados por el
obstculo que representan placas contiguas, comienza a acumularse energa hasta
que una de las placas choca bruscamente contra la otra, que se rompe y libera una
cantidad de energa que produce el terremoto.
Se llama hipocentro el punto en la profundidad de la Tierra desde donde se libera
la energa en un terremoto, y epicentro el punto de la superficie de la Tierra que est
directamente sobre el hipocentro. El epicentro es el punto en el que la intensidad del
terremoto es mayor.
Consecuencias. La intensidad de los terremotos se mide en la escala de Richter. Terremo
tos de magnitud menor que 3,5 puntos de esta escala en general no se sienten; los com
prendidos entre los 3,5 y los 5,4 puntos por lo general se perciben, pero causan daos
pequeos; pero los mayores de 6 puntos en esta escala pueden ocasionar daos severos.
La situacin en la Argentina. En nuestro pas, las provincias de mayor riesgo ssmi
co son San Juan y Mendoza, y en menor medida Salta y Jujuy. Los terremotos ms
importantes registrados en la Argentina en el siglo XX son los siguientes: Costa de
Araujo (Mendoza, 1920); Vallenar (Catamarca, 1922); Mendoza (1927 y 1929); La
Poma (Salta, 1930); Sampacho (Crdoba, 1934); San Francisco (San Luis, 1936); San
Juan (1944); Salta (1948); Tierra del Fuego (1949); La Rinconada (San Juan, 1952) y
Caucete (San Juan, 1977).

Erupciones volcnicas
Causas. Los volcanes constituyen una de las numerosas manifestaciones de la energa
interna del planeta. La actividad volcnica se relaciona en forma directa con la exis
tencia de calor en zonas profundas de la corteza terrestre, donde tambin se halla una
mezcla de materiales en estado slido, lquido y gaseoso llamada magma.
Las erupciones volcnicas se producen por el ascenso de los gases y lquidos, por
diferencias de densidad y temperatura. Al tener una temperatura superior al material
que lo rodea, el magma tiende a subir hacia la superficie; si hay un conducto (volcn),
se produce la erupcin.
Consecuencias. A diferencia de otros tipos de catstrofes naturales, los efectos de las
erupciones volcnicas (inundaciones de lava, incendios, efectos climticos por el
vapor y las cenizas), si bien son devastadores, slo se producen en las inmediaciones
del volcn.
La situacin en la Argentina. Por caractersticas geolgicas, en el territorio de la Argen
tina hay ms de veinte volcanes esparcidos a lo largo de la Cordillera de los Andes.
Felizmente, a pesar de la presencia de volcanes activos, en la Argentina el volcanismo
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 95

no tiene un alto nivel de riesgo, debido a que los volcanes se encuentran en zonas
alejadas de los asentamientos urbanos.
Las principales erupciones volcnicas que han impactado sobre nuestro territorio
en el siglo XX son las siguientes: cerros Descabezado-Quizapu (1932), en territorio
chileno; Tupungatito (1952, 1980 y 1986) y Peteroa (1991), ubicados ambos en la
frontera argentino-chilena; Hudson (1991), en territorio chileno; Copahue (1992), en
la frontera argentino-chilena; Lascar (1989-1993), Llaima (1994) y Puyehue (2011),
los tres en territorio chileno. La consecuencia principal de estas erupciones en nuestro
pas fue el depsito de lluvias de cenizas.

Tornados
Causas. Un tornado es una corriente tubular de succin, de alta velocidad, que se alza
hasta el cielo. Si bien an no se conocen todas las causas de la formacin de tornados,
se sabe que son el resultado de una gran inestabilidad en la atmsfera. Los tornados se
desplazan a gran velocidad; suelen viajar unos 30 km, aunque han llegado a desplazar
se ms de 300 km. La base de un tornado en general no supera el kilmetro de ancho.
Consecuencias. El viento puede alcanzar una velocidad de 400 km por hora y destruir
todo lo que encuentre a su paso. Teniendo en cuenta el dimetro de la base del torna
do que acaba de sealarse (menor a un kilmetro), su efecto devastador est limitado
al ancho de la franja que marca su paso.
La situacin en la Argentina. Parte del territorio argentino (las provincias de Entre Ros,
Corrientes, Misiones, La Pampa y parte de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe,
Crdoba, San Luis, Santiago del Estero, Chaco y Formosa), Uruguay, sur de Paraguay
y sur de Brasil, conforman lo que se ha dado en llamar el pasillo de los tornados, en
alusin al callejn de los tornados de EE. UU. Es as como esta extensa rea de llanura
se constituye en la segunda en importancia en el mundo en cuanto a riesgo de tornados.
En la Argentina, el ms importante, tuvo lugar en San Justo, provincia de Santa Fe, en
el ao 1973, con vientos de ms de 500 km por hora.

Granizo
Causas. Se entiende por granizo la precipitacin de trozos de hielo de dimensiones
variables entre 5 y 50 mm de dimetro provenientes de nubes cargadas de agua que
en su interior albergan corrientes de aire ascendentes y descendentes muy fuertes.
Consecuencias. Si bien el granizo no suele ocasionar prdidas de vidas humanas,
puede causar verdaderos estragos en los cultivos, de ah que los productores agrope
cuarios tomen diversas medidas de precaucin contra este fenmeno. La ms simple
consiste en extender una malla de plstico sobre las plantaciones.
La situacin en la Argentina. En nuestro pas la amenaza del granizo est presente, en
mayor o menor medida, en todo el territorio, sobre todo en el verano.
96 LA ARGENTINA

Inundaciones
Las inundaciones son una de las catstrofes naturales que mayor nmero de vctimas
producen en el mundo. Basta mencionar que en el siglo XX murieron por este moti
vo unos 3,2 millones de personas. Esta cifra representa ms de la mitad de los seres
humanos que en ese perodo han perdido la vida por desastres naturales de todo tipo
en el mundo.
Causas. Si bien la causa principal de las inundaciones es el exceso de lluvias, merecen
nombrarse otras, como la fusin de las nieves, la rotura de presas y ciertas actividades
humanas. Entre estas ltimas mencionaremos las siguientes: al asfaltar cada vez mayores
superficies se impermeabiliza el suelo, lo que impide que el agua sea absorbida por la
tierra; la tala de bosques y los cultivos facilitan la erosin del suelo, con lo que llegan
a los ros grandes cantidades de materiales que agravan los efectos de la inundacin;
las canalizaciones, que solucionan el problema en una parte del ro pero la agravan en
otros, y, por ltimo, la ocupacin de los cauces por construcciones.
Consecuencias. Las consecuencias de las inundaciones llegan a ser desastrosas, no
slo por los efectos directos sobre los seres humanos que pierden la vida, sino tam
bin sobre aquellos que pierden sus viviendas, sus cultivos o su ganado.
La situacin en la Argentina. Las zonas afectadas por las inundaciones en nuestro pas
pueden clasificarse como sigue:
a) Zonas afectadas por inundaciones peridicas por lluvias. Ubicadas en las pro
vincias de Crdoba, Santa Fe y Buenos Aires. Se han realizado importantes
obras de desage por canales, en particular en la provincia de Buenos Aires.
En este ltimo caso se discute la conveniencia de desaguar al mar o de apro
vechar esas aguas excedentes en el cultivo de otras tierras.
b) Zonas afectadas por esteros y baados. Se ubican en el norte de Santa Fe, lito
ral de Formosa y Chaco, Corrientes y algunos sectores de Tucumn. La correc
cin es sumamente difcil y costosa.
c) Zonas inundables por crecientes. En el Delta del Paran las prdidas ocasiona
das por estas inundaciones suelen ser enormes. La correccin debe hacerse por
endicamientos (construccin de diques) y saneamientos (rellenos).
d) Zonas afectadas por exceso de riego. Esto produce acumulacin de sales. Estas
zonas estn ubicadas en Mendoza, San Juan y Ro Negro. La acumulacin de
sales reduce el rendimiento, aumenta los costos operativos y causa prdidas
econmicas. En algunos casos esto lleva a la desertificacin2 de las tierras. La
correccin se hace por medio de desages.

2 Se trata de la degradacin del suelo. Desarrollaremos este concepto ms adelante en este mismo captulo.
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 97

Sequas
Causas. Decimos que hay sequa en una zona cuando permanece sin llover ms tiem
po del habitual. Al contrario de las inundaciones, desde el punto de vista tcnico el
problema de las sequas es estadsticamente previsible, aunque no as su duracin. Es
difcil establecer su comienzo y su finalizacin, por lo tanto es incontrolable al menos
en forma directa.
Consecuencias. La falta de lluvias produce un desequilibrio hdrico agudo, que per
judica los sistemas de produccin de recursos provenientes de la tierra. Se pierde
vegetacin y una parte importante del suelo es arrastrada por el viento y otros agentes
erosivos.
Algunas acciones para mitigar los efectos de la sequa estn vinculadas con la
posibilidad de elaborar pronsticos, y encaminadas a disminuir la vulnerabilidad de
los sujetos sociales y de los sistemas naturales afectados por la sequa.
En los pases desarrollados el problema de las sequas no causa prdidas de vidas
humanas o grandes catstrofes, porque disponen de sistemas para reservar agua;
en cambio en los pases en desarrollo sigue originando hambrunas y la muerte de
muchas personas.
La situacin en la Argentina. Lamentablemente nuestro pas no escapa a este flage
lo. Debemos hacer la distincin entre aquellas regiones ridas por naturaleza, como
Cuyo, donde se requiere riego artificial para los cultivos, de aquellas en las que el
problema de la sequa puede tener una duracin difcil de prever.
El ltimo recurso que tiene el agricultor para evitar el lucro cesante que le ocasio
nan las sequas es, en la medida de lo posible, cambiar su plan de siembras conforme a
la marcha del tiempo.

Consecuencias sociales y respuestas humanas a los riesgos naturales


Una catstrofe natural, como un terremoto o una inundacin grave, es un problema serio
para cualquier Estado, ya que implica vctimas en la poblacin, grandes prdidas econ
micas y un profundo desequilibrio ambiental y social. En los pases menos desarrollados
los desastres naturales suelen causar muchas vctimas y relativamente pocas prdidas
econmicas, mientras que en los pases ms desarrollados se da el fenmeno inverso.
Los efectos sociales y psquicos de los acontecimientos graves son mucho ms
difciles de evaluar. Los desastres naturales y el trastorno social asociado a ellos pueden
ser causa de pnico y desrdenes sociales de todo tipo. En aquellas sociedades en las
que hay problemas de desigualdad o cualquier tipo de inquietud social o poltica,
puede ocurrir que un acontecimiento peligroso desencadene crisis ms importantes.
Pero lo ms grave de esto es que la desigualdad implica, en general, distinto grado de
vulnerabilidad. Los habitantes pobres de un pas suelen estar ms desprotegidos frente
a las catstrofes naturales y tienen menor influencia ante los Estados para exigir que
se encaren obras de prevencin o reconstruccin.
98 LA ARGENTINA

Como ejemplo de lo dicho anteriormente, podemos comparar los terremotos de


Hait y de Chile que tuvieron lugar a comienzos del ao 2010. El de Chile (intensidad
8,8) fue mucho ms fuerte que el de Hait (intensidad 7); sin embargo, las consecuen
cias fueron muchsimo ms graves en Hait que en Chile. Mientras que, en nuestro
pas vecino, se debi lamentar algo ms de 500 vctimas fatales, en Hait fallecieron
ms de 220.000 personas. Varias son las razones que pueden explicar esta diferen
cia: el de Chile tuvo su hipocentro a mayor profundidad que el de Hait y en una
zona alejada de las ciudades ms pobladas del pas, mientras que el de Hait tuvo su
hipocentro ms cercano a la superficie y su epicentro a slo 15 km de la capital den
samente poblada (Puerto Prncipe). Pero adems de estas razones, deben considerarse
otras que tienen que ver con que Chile estaba ms preparado y contaba con mayores
recursos, desde todo punto de vista, que Hait para hacer frente a un fenmeno de
esa naturaleza.

Problemas ambientales de origen humano


La destruccin de la capa de ozono
Uno de los principales problemas ambientales de los ltimos aos es la destruccin
de la capa de ozono, que se encuentra en la estratsfera (nivel de la atmsfera com
prendido entre los 10 y los 50 km de la superficie terrestre).
Causas. Determinados compuestos qumicos producidos por el hombre, como los
utilizados en aerosoles, tienen la ventaja de ser muy poco reactivos, es decir que su
estructura molecular no se modifica fcilmente al entrar en contacto con otros com
puestos. Esta estabilidad hace que estas sustancias asciendan hasta la estratsfera
sin ser destruidas. Una vez que alcanzaron esa altura, las radiaciones ultravioletas
rompen sus molculas y se liberan tomos de cloro, que son los responsables de la
destruccin del ozono.
Consecuencias. El ozono presente en la estratsfera es fundamental para la vida
del planeta, dado que es la nica sustancia que puede absorber la radiacin ultra
violeta daina, proveniente del Sol, y as impedir que llegue a la superficie terres
tre. Por lo tanto, la destruccin de la capa de ozono tiene efectos muy peligrosos
sobre todos los organismos vivos. Segn un informe de Greenpeace,3 esos efectos
podran ser los siguientes: en la salud humana, cncer de piel y baja de las defen
sas en el organismo; en los ecosistemas4 acuticos, prdida del fitoplancton, base
de la cadena alimentaria marina; en los ecosistemas terrestres, tanto los animales
como los vegetales sufren (cncer de piel en los animales, as como alteraciones

3 Greenpeace es una organizacin internacional independiente, dedicada a la defensa del medio ambiente.
4 Ecosistema: sistemas complejos, como el bosque, el ro o el lago, formados por una trama de elementos fsicos
y biolgicos.
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 99

en la forma y reduccin del crecimiento en los vegetales) y, por ltimo, la conta


minacin del aire.
Posibles soluciones. Al tomar conciencia de la gravedad de este problema y para
limitar la fabricacin de productos que destruyan el ozono, los gobiernos de dis
tintos pases firmaron, en 1987, el Protocolo de Montreal, que entr en vigor en
1989. En algunas de las sucesivas reuniones de las Partes del Protocolo, se han
introducido ajustes y se han aprobado cuatro enmiendas del Protocolo: Londres,
1990; Copenhague, 1992; Montreal 1997 y Beijing 1999. Segn los pronsticos
realizados por expertos en los ltimos aos, el problema estara en vas de solucin,
aunque se espera que recin se volviera al nivel natural de ozono hacia fines de
este nuevo siglo.
La situacin en la Argentina. En 1996 se cre la Oficina Programa Ozono en
el mbito de la Secretara de Desarrollo Sustentable y Poltica Ambiental (hoy
Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin) que lleva adelante
un programa de reconversin industrial a tecnologas que no afecten la capa
de ozono. Adems, nuestro pas firm y ratific los mencionados acuerdos del
Protocolo de Montreal.

El efecto invernadero. Calentamiento global


sta es otra de las perturbaciones ambientales que se originan por la accin directa
del hombre, que provoca la elevacin de la temperatura de la Tierra con sus corres
pondientes consecuencias.
Causas. El efecto invernadero se debe a la formacin en la atmsfera de una capa
gaseosa, cuyo principal componente es el dixido de carbono (co2). ste proviene de
la quema de grandes masas de vegetacin para ampliar reas de cultivo, y de la que
ma de combustibles fsiles (petrleo, carbn y gas natural). Adems del mencionado
co2, existen otros gases de efecto invernadero: el metano (ch4), el xido nitroso (n2o)
y otros gases sintticos.
La energa que llega del Sol (muy alta temperatura) atraviesa con facilidad esta
capa gaseosa, pero la energa remitida hacia el exterior desde la Tierra (temperatura
mucho ms baja), al haber perdido intensidad, slo puede atravesar parcialmente
dicha capa ahora en sentido inverso y es retenida y absorbida por los gases, lo que
produce el efecto invernadero. Una consecuencia de este fenmeno es la elevacin
global de la temperatura. Sin la presencia de estos gases, la temperatura de la Tierra
descendera a valores que no permitiran la vida sobre ella. Es decir que estos gases
son necesarios pero en cantidades adecuadas.
Esta perturbacin ambiental se llama efecto invernadero, porque produce el
mismo efecto que un invernadero artificial: la temperatura interior es superior a la
exterior porque la estructura de este habitculo permite salir menos energa que la
que entra.
100 LA ARGENTINA

Consecuencias. En la medida en que se produzca una mayor concentracin de gases,


la temperatura de la Tierra se elevar; ello provocar su calentamiento y los conse
cuentes cambios climticos. En los ltimos 130 aos la temperatura media de la Tie
rra ha aumentado 0,6 C.
Varias seran las consecuencias que tendra un mayor calentamiento del planeta.
Los desiertos se haran an ms clidos y menos hmedos. Entre un tercio y la mitad
de los glaciares del mundo se fundiran y ello provocara grandes inundaciones, sobre
todo en zonas costeras. Por otra parte, una importante proporcin de tierras cultiva
bles se convertira en desierto.
Posibles soluciones. La principal dificultad para resolver este tema radica en que todo
el mundo, de una u otra forma, contribuye a agravar el problema. Entre las medidas
que se pueden implementar para disminuir el efecto invernadero podemos mencionar
el uso racional de combustibles fsiles, tanto en el transporte como en la generacin
de energa; la bsqueda de fuentes alternativas de energa, la eliminacin tecnolgi
ca del co2 de los gases de combustin y de los caos de escape, y el control de los
desmontes de bosques para la agricultura.
Protocolo de Kyoto. Este es un acuerdo internacional que se firm en 1997 (entr en
vigor recin en 2005) con el objeto de reducir las emisiones de gases de efecto inver
nadero (gei) que provocan el calentamiento global del planeta en un 5,2% respecto
de 1990 en el perodo comprendido entre 2008 a 2012. Si bien se comprometieron a
lograr estas reducciones 37 pases industrializados, con distintos objetivos de reduc
cin, el acuerdo fue ratificado por la gran mayora de los pases del mundo, incluido
el nuestro. La gran excepcin fue EE. UU. que no firm este acuerdo, a pesar de ser,
junto con China, los principales emisores de gei. El objetivo de reduccin planteado
no fue alcanzado. En la XVII Cumbre de la onu sobre Cambio Climtico, celebrada
en diciembre de 2011 en Durban (Sudfrica), se resolvi extender el Protocolo de
Kyoto ms all de 2012 (expira en diciembre de 2012) y fijar una hoja de ruta para
lograr un acuerdo global para reducir los gei, el que debera ser adoptado en 2015 y
entrar en vigor en 2020.
La situacin en la Argentina. Segn un informe del Banco Mundial, en el ao 2008,
la Argentina tuvo una emisin de co2 de 4,8 t/hab.ao, prcticamente igual a la
media mundial.
La Argentina, como pas en desarrollo, est entre los ms vulnerables al cambio
climtico y ya se perciben sus consecuencias. El calentamiento global altera el rgi
men de lluvias, de modo que se esperan mayores inundaciones, sequas y tormentas.
Otra de las consecuencias ser la expansin de enfermedades tropicales: dengue,
chagas, etctera. Por ltimo, el cambio climtico podr provocar que diversas reas
de cultivo pierdan su capacidad productiva.
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 101

Huella ecolgica. Huella de carbono. Agua virtual. Huella hdrica


En 1996, el canadiense William Rees y el suizo Mathis Wackernagel, crearon el
concepto de huella ecolgica. Los seres humanos utilizamos recursos y generamos
residuos por lo que provocamos cambios en el medio ambiente que dejan una hue
lla. La huella ecolgica es un indicador que permite medir el nivel de modificacin
que generamos en el medio ambiente y se la suele medir en hectreas globales (hag)
por habitante y por ao, lo que representa la superficie de planeta necesaria para
regenerar lo consumido por una persona, una ciudad, un pas o el planeta entero en
ese tiempo. La comparacin de este indicador con la biocapacidad, es decir, las
hectreas globales productivas que tiene la regin considerada (si se toma por perso
na habr que dividir por el nmero de habitantes), nos permitir determinar si en esa
regin (o para esa persona) existe un dficit o un supervit ecolgico.
La huella de carbono es definida por la Direccin de Cambio Climtico, perte
neciente a la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable, como la medida del
impacto que provocan las actividades del hombre sobre el ambiente, determinada
segn la cantidad de gases de efecto invernadero producida, la cual se mide en uni
dades de dixido de carbono.
La huella de carbono explica aproximadamente la mitad de la huella ecolgica
total de la humanidad.
El concepto de agua virtual fue creado, en 1993, por el cientfico britnico John A.
Allan y expresa el volumen de agua necesaria para elaborar un producto o para brindar un
servicio. Slo a modo de referencia, sealaremos que para fabricar un par de zapatos son
necesarios 8.000 litros de agua, para producir 1 kg de carne se necesitan 16.000 litros, para
obtener un litro de leche se requieren 200 litros y para una taza de caf, 140 litros.
El concepto de agua virtual es de gran importancia en comercio exterior, toda
vez que un pas con elevados excedentes hdricos podra propiciar la exportacin de
productos caros en agua, mientras que un pas con escasos recursos hdricos, se
vera beneficiado con la importacin de dichos productos.
Por su parte, el catedrtico holands Arjen Y. Hoekstra, introdujo en 2002, el
concepto de huella hdrica que representa el volumen total de agua necesaria para
producir los productos y prestar los servicios consumidos por una persona, empresa o
pas. En general, se expresa en litros de agua consumida por ao. Para calcular la hue
lla hdrica de una persona, se debera multiplicar la cantidad de productos y servicios
consumidos en el ao por ese individuo por la cantidad de agua virtual contenida en
esos productos y servicios.

Lluvia cida
Causas. El humo y los gases, provenientes de automotores y de algunas industrias o
centrales trmicas, forman, al mezclarse con el aire, cidos que vuelven a la tierra con
las lluvias o las nevadas; sta es la lluvia cida. Tambin puede ocurrir que caigan
102 LA ARGENTINA

partculas slidas con molculas de cido adheridas (deposicin seca). Las nubes for
madas por estos cidos pueden ser arrastradas por los vientos hasta 500 km por da,
a una regin distante o a otro pas.
Si bien hemos considerado fuentes de estos contaminantes las que tienen que
ver con la accin del hombre, no debemos dejar de lado las importantes cantidades
de emisiones gaseosas originadas en fenmenos naturales (volcanes, espuma del mar,
relmpagos, quema de biomasa y procesos microbianos). La diferencia es que las emi
siones naturales permanecen constantes a lo largo de los aos, mientras que las vincu
ladas con la accin del hombre han aumentado por lo menos cuatro veces desde 1900.
Otra diferencia es que las emisiones causadas por el hombre estn localizadas en zonas
fabriles, mientras que las naturales suelen estar repartidas en todo el planeta.
Consecuencias. Dificulta el crecimiento de las plantas, que pierden sus hojas y se
debilitan; destruye sustancias del suelo, erosiona edificios y monumentos y el agua
potable puede contaminarse fcilmente. Tambin tiene efecto sobre la salud huma
na, al incorporar metales en la cadena alimentaria. Como efecto indirecto provoca la
desaparicin de bosques.
Posibles soluciones. Para este problema no hay soluciones rpidas. La limpieza pue
de llevar dcadas. En primer lugar, es muy importante que se reconozca que la lluvia
cida es un problema grave y luego adoptar medidas para su reduccin como la mejor
solucin. Esto ltimo podr lograrse con la sustitucin de un combustible por otro, la
mezcla de combustibles, el cambio de los procesos, etctera.
La situacin en la Argentina. El problema de la lluvia cida en nuestro pas est ate
nuado porque la circulacin de los vientos en el hemisferio norte impide que la densa
contaminacin de esa zona llegue hasta aqu. Por otra parte, el petrleo que se usa en
la Argentina tiene poco azufre y la naturaleza calcrea de nuestro suelo neutraliza todo
contenido de azufre que llegue a ella.

Prdida de la biodiversidad
Entendemos por biodiversidad la diversidad total de los seres vivos: plantas, animales
y microbios. Segn sostienen los autores Nebel y Wrigth,5 se han clasificado alrede
dor de 1,75 millones de especies, aunque los cientficos opinan que an permanecen
sin identificacin alrededor de 30 millones.
Causas. La Tierra pierde alrededor de 17.500 especies al ao a causa de mltiples
factores. El rpido aumento de la poblacin humana, con el consiguiente incremen
to del consumo, hace que grandes extensiones de bosques, pastizales y pantanos se
conviertan en zonas agrcolas y urbanas. Esto trae como consecuencia el exterminio
de una gran cantidad de plantas y animales silvestres que habitan esas zonas. Otra

5 Bernard J. Nebel; Richard T. Wrigth; Ciencias Ambientales: Ecologa y desarrollo sostenible. PEARSON; 6 edicin.
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 103

causa de la prdida de la biodiversidad es la contaminacin ambiental y otro factor


determinante es la caza indiscriminada de ciertas especies.
Consecuencias. La prdida de la biodiversidad tiene consecuencias sobre los cultivos
agrcolas y sobre la fabricacin de medicamentos, de los que un importante nmero
proviene de vegetales. Por otra parte, la biodiversidad es un factor muy importante en
el mantenimiento del equilibrio de la naturaleza.
Entendemos por equilibrio de la naturaleza la interdependencia entre los recursos
naturales (el agua, el suelo, los bosques, las praderas y la fauna), factores esenciales
para la vida y la nutricin de los pueblos. La subsistencia de cada uno de esos recur
sos depende de todo ese magnfico conjunto de riquezas que conforman la gea, o sea
la flora y la fauna. Es un equilibrio inestable, puesto que la alteracin de uno de ellos
puede significar la destruccin o el deterioro de los dems.
A veces, el equilibrio de la naturaleza tambin se rompe por la incorporacin de
un elemento extrao al conjunto. Por ejemplo, la importacin de 20 conejos en Aus
tralia, en 1859, hizo que en pocos decenios su descendencia invadiera medio pas
y devastara las tierras hasta provocar la erosin del suelo, al devorar totalmente el
manto vegetal. Tambin la lucha contra determinadas plagas de insectos, por medio
de insecticidas modernos, en algunas regiones ha causado el fracaso de una activi
dad econmica como la apicultura, dado que el insecticida mat al mismo tiempo
los insectos tiles para la polinizacin, e incluso a las propias abejas. Por otro lado,
la calidad de la tierra depende de los seres vivos: las lombrices de tierra desempean
una funcin muy importante en la maduracin del suelo y en su estructura fsica.
Mucho ms importante aun es el papel de los microorganismos. Su destruccin por
intensas quemazones u otros factores adversos alteran por cierto tiempo la fertilidad
del suelo.
Asimismo, en relacin con el equilibrio biolgico es interesante sealar la fun
cin de los parques, las plazas, los espacios verdes y, naturalmente, de los bosques
comunales, en cuanto a la disponibilidad de oxgeno para la poblacin. Vale la pena
citar que, mientras la poblacin del mundo llega a 7.000 millones, el consumo de
oxgeno equivale al de una poblacin de 50.000 millones, como consecuencia del
alto grado de motorizacin de la humanidad en el presente. Este fenmeno es particu
larmente agudo en las grandes ciudades, que en consecuencia son las que necesitan
los espacios verdes.6
Posibles soluciones. Las polticas econmicas y sociales deben estar orientadas de
manera que el consumo de los recursos no disminuya la capacidad de regeneracin
y de adaptacin de los ecosistemas en el futuro y as mantener la diversidad biolgi
ca. Se deben reducir los impactos sobre el medio ambiente. Esto requiere educacin
y formacin ambiental.

6 Alrespecto, recordamos al lector que las plantas, por accin de la clorofila en la fotosntesis, durante el da exha
lan oxgeno en grandes proporciones, mayores que el dixido de carbono que liberan en el proceso respiratorio.
Naturalmente, por la noche el balance entre oxgeno y dixido de carbono es negativo.
104 LA ARGENTINA

La situacin en la Argentina. Como ejemplo de la prdida del equilibrio de la natu


raleza en nuestro pas podemos citar la caza desmedida de la boa de las vizcacheras,
que ha producido un incremento alarmante de estos roedores que son plaga para
nuestra agricultura. En la provincia de Buenos Aires, la persecucin de las gaviotas
que se alimentaban de las tucuras (insecto invasor de cultivos) determin tal prolifera
cin de stas que en algunos casos llegan a producir hasta la erosin de los campos.
El mismo resultado dio la caza exhaustiva de perdices, en cuanto a la proliferacin
de insectos y garrapatas de las que stas se alimentaban.

El deterioro del suelo


Desertificacin
Segn el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (pnuma), la deser
tificacin es la degradacin de la tierra en zonas ridas, semiridas y subhmedas
secas, derivada fundamentalmente de los efectos negativos de actividades humanas.
Segn la fao, la desertificacin es la expresin general de los procesos econmi
cos y sociales, as como de los naturales e incluidos por el hombre, que rompen el equi
librio del suelo, la vegetacin, el aire y el agua, ruptura que ocasiona la disminucin o
destruccin del potencial biolgico de la tierra, la degradacin de las condiciones de
vida y la expansin de los desiertos.
Causas. La destruccin del suelo como recurso econmico puede adquirir dos formas:
la prdida de fertilidad hasta el agotamiento y la erosin, tanto hdrica como elica.
Consecuencias. La prdida de la fertilidad, as como la erosin, son problemas gra
vsimos que equivalen al avance del desierto (desertificacin) y, por lo tanto, a la
pauperizacin y la miseria.

Prdida de la fertilidad
En su origen la agricultura se apoy en esencia en la fertilidad natural de la tierra.
As, en reas en que stas eran profundamente ricas en minerales se podan conducir
los cultivos durante muchos aos sin ms aadido que el de los nutrientes de la pro
pia descomposicin de plantas y animales. Sin embargo, en otras reas la fertilidad
natural se agot con rapidez. Las talas continuas causaron una declinacin veloz
del rendimiento de las cosechas, de modo que la fertilidad slo poda ser restaurada
abandonando esas zonas para facilitar el retorno de la vegetacin del bosque natural.
En los viejos pases de Europa la cada de los rendimientos agrcolas conmovi a todo
el continente en el siglo XIX y origin la famosa teora de Malthus.7 Casi al mismo

7 Thomas Robert Malthus fue un clrigo ingls cuyas teoras sobre el crecimiento de las poblaciones influyeron sobre
las investigaciones de Darwin. Malthus razon que la poblacin humana tiende a crecer en proporcin geom
trica, mientras la capacidad para producir subsistencias, en cambio, aumenta en proporcin aritmtica. As, la
poblacin tiende a crecer ms rpidamente que la oferta de alimentos disponible para sus necesidades.
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 105

tiempo, Justus von Liebig descubri las leyes fundamentales del suelo y algunos aos
despus empezaron a divulgarse las prcticas de las rotaciones cientficamente con
cebidas y el uso de abonos. En consecuencia, no tardan en mejorar los rendimientos
y, por lo tanto, a disiparse las sombras del pesimismo de Malthus.
La situacin en la Argentina. La tendencia declinante de los rendimientos de algunos
de nuestros cultivos tradicionales tiene como causa principal la prdida de fertilidad
por mal uso de nuestros suelos. Ese fenmeno no era advertido mientras nuestras tie
rras eran casi vrgenes; pero en la actualidad ya no es posible seguir aferrados al mito
de su fertilidad inextinguible.
En Europa, la declinacin de los rendimientos fue una de las causas determinantes del
gran proceso colonizador del nuevo mundo. Hoy, a ms de cien aos de su iniciacin,
nuestras tierras ya dan muestras evidentes de cansancio y de prdida de su capaci
dad productiva. Es ste el momento en que, ante la imposibilidad material de aumentar
las reas de cultivos de la zona pampeana, por estar totalmente ocupadas, y frente a la
necesidad de disminuir los costos por va de mayores rendimientos, todo aumento de la
produccin debe buscarse por el camino de las prcticas conservadoras del suelo.
A continuacin haremos un breve anlisis de los principales defectos que pade
cen nuestros suelos.

Agotamiento
El agotamiento es la prdida de fertilidad por la disminucin de los nutrientes del sue
lo. Las investigaciones realizadas han permitido comprobar prdidas de fertilidad en
los suelos de la regin hmeda, que en muchos casos llegan al 50% del contenido de
materia orgnica. Tambin se advierten serias deficiencias en fsforo y en potasio. En
muchos de esos suelos, la escasez de calcio provoca enfermedades carenciales en
el ganado (hipocalcemia) y tambin en el hombre (descalcificacin). Las deficiencias
son tanto ms notables cuanto ms intenso es el lavado de los suelos. El monocultivo,
el laboreo del suelo o la sobrecarga de ganado tambin determinan mermas en la fer
tilidad de los suelos de las regiones semiridas y secas. El problema se agrava en las
zonas de cultivos intensivos, frutcolas y hortcolas, en particular en los primeros, que
no permiten las rotaciones,8 ya que ocupan el mismo terreno durante muchos aos.

Degradacin
Se dice que los suelos se degradan cuando, por diversas circunstancias, se vuelven
cidos o alcalinos o, lo que es ms grave, se salinizan por exceso de agua. El pro
ceso de salinizacin es un incremento en el nivel de sales solubles del suelo, lo que
reduce su capacidad productiva.

8 Rotacin de cultivos es la renovacin regular de los cultivos en el tiempo en el mismo terreno. Esta prctica con
trola la erosin y mantiene la productividad del suelo. Este principio resalta la importancia de la combinacin
de la agricultura y la ganadera en el equilibrio de las unidades productivas.
106 LA ARGENTINA

Importantes reas de las provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Chaco, Formosa y
Corrientes son afectadas por inundaciones peridicas, que provocan la salinizacin
de sus suelos y los inutilizan para los cultivos. Se registra el mismo fenmeno, por
exceso de riego, en Mendoza, San Juan, Ro Negro, Salta y Jujuy.

Aridez
Se entiende por aridez el conjunto de fenmenos ocasionados por deficiencias hdricas.
Alrededor del 75% de la superficie territorial del pas tiene problemas de aridez de sin
gular trascendencia.

Erosin
La erosin, en trminos generales, es un fenmeno natural de desgaste profundo del sue
lo, desen-cadenado por agentes fsicos: el agua o el viento. En el primer caso se llama
erosin hdrica y en el segundo, erosin elica. Sin embargo, previamente concurren
factores que permiten la accin de estos agentes.
En trminos generales, las principales causas que conducen a los procesos ero
sivos son:
Sobrepastoreo: provoca la prdida de la vegetacin natural. El pisoteo de los
animales agrava la situacin ya que dificulta la infiltracin del agua.
Deforestacin: en las regiones boscosas los suelos por lo general son frgiles y
si esto no se tiene en cuenta cuando se desmonta para su uso posterior, puede
sobrevenir la erosin.
Uso del fuego: destruye la materia orgnica.
Labranzas: suelen ser la causa principal del comienzo de las prdidas del suelo.

Para completar el ciclo erosivo, luego de estos factores intervienen los agentes activos
que provocan la degradacin y el transporte de las partculas del suelo. Como ya se
seal, segn el agente que intervenga estaremos en presencia de una erosin hdrica
(accin del agua) o elica (accin del viento).
Una vez que el fenmeno de la erosin se agudiz y destruy el suelo, es preciso
emprender una accin enrgica de lucha y recuperacin de tierras erosionadas, que
por lo general corresponde al Estado.
En diversos puntos de su territorio nuestro pas sufre los efectos de los dos tipos
de erosin sealados (mapa 6.1). Sus perjuicios son incalculables, por lo que es nece
saria una enrgica accin de parte del gobierno y los productores.

Erosin elica
Causas. Se dice que la erosin es provocada cuando el hombre, al hacer un manejo
inadecuado del suelo, favorece la accin de los agentes fsicos, que hasta ese momen
to no hacan sentir sus efectos. As, por ejemplo, en una regin de grandes vientos
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 107

y lluvias escasas, como la pampa semirida, con suelos sueltos (arenosos), si el pro
ductor los rotura para la siembra o los sobrecarga de ganado, crear las condiciones
propicias para su voladura. La razn es que tanto al roturar la superficie como al
sobrecargar el campo con ms hacienda que la que puede resistir, ha destruido el
tapiz vegetal que le daba cohesin.
Consecuencias. Adems de las prdidas que el fenmeno de la erosin ocasiona a la
agricultura y ganadera, deben agregarse los graves inconvenientes que origina para
la vida misma, ya que obstruye caminos y vas frreas, anega alcantarillas y desages,
y torna insoportable el ambiente.
Posibles soluciones. Las medidas pueden ser de prevencin y de lucha, entre las que
se incluyen las puramente tcnicas y las econmico-sociales. Las tcnicas se basan
en una planificacin correcta del uso de la tierra, que determine el tipo de explota
cin a realizar (agricultura, ganadera, bosque) y, sobre todo, qu es lo que no debe
hacerse. Esas medidas, para ser eficaces, debieran ser acompaadas por una poltica
socioeconmica que facilite el arraigo del productor a la tierra, a la vez que ponga a
su alcance, mediante sistemas de crdito accesibles, los elementos que necesita para
un manejo adecuado del suelo (arados subsoladores9 y otras mquinas especiales).
La situacin en la Argentina. La erosin del viento se presenta en diversos sectores del
pas ubicados en las regiones rida y semirida, las que en conjunto abarcan alrededor
del 80% de la superficie territorial argentina. Pero es innegable que sus consecuencias
ms graves se experimentan en la parte sur de la regin semirida (pampa seca), con
siderada como zona central de erosin elica del pas. Alrededor de 16 millones de
hectreas son afectadas por este problema, de las cuales cerca de la quinta parte son de
erosin severa o grave. Adems, se estima que una extensa zona de la regin pampeana
(alrededor de 15 millones de hectreas) se encuentra expuesta en forma permanente a
los devastadores efectos de la erosin a causa del manejo deficiente del suelo.
Fuera de la regin pampeana, en las subregiones chaqueas rida y semirida se
observa la accin denudadora del pastoreo excesivo y, en consecuencia, la del viento.
Por las mismas razones ya empieza a advertirse el gran peligro de la erosin elica en
la Patagonia, donde el control es aun ms difcil por las condiciones ambientales de
aridez extrema y el agotamiento que realiza el ganado ovino del magro tapiz vegetal.

Erosin hdrica
Causas. Se la define como el proceso de desintegracin de la superficie del suelo y
el transporte de sus partculas por la accin del agua en movimiento. De modo que
para que se produzca deben concurrir dos factores: declive del terreno y abundancia
de lluvias. Puede haber erosin sin declive, por el mismo golpeteo persistente de la
lluvia, pero no es la ms importante.

9 Son arados que no invierten el pan de tierra. Desmenuzan la superficie debajo del tapiz vegetal sin destruirlo.
108 LA ARGENTINA

Consecuencias. Si bien pocas veces


la erosin hdrica ocasiona la prdi
da total de un cultivo como ocurre
con la elica su accin gradual y
subrepticia en terrenos con pendien
te superiores al 0,5% es de una gran
peligrosidad. Es un desgaste lento
pero continuo que va reduciendo la
fertilidad hasta agotarla. Lo ms gra
ve es que una vez que ocurre no hay
posibilidad econmica de recons
truir el suelo primitivo.
Posibles soluciones. Los mtodos de
prevencin son similares a los indi
cados para la erosin por el viento:
planificar las explotaciones y roturar
lo menos posible el terreno.
La situacin en la Argentina. La ero
sin hdrica en nuestro pas es ms
importante que la producida por el
viento, aunque sus efectos son menos
visibles y, por lo tanto, menos cono
cidos. Es ms grave, precisamente,
porque cuando sus efectos se advier
ten ya es demasiado tarde; adems,
por la mayor complejidad de las
medidas de control.
El Instituto de Suelos estim que
la superficie erosionada por exceso
de agua en nuestro pas supera los 20
millones de hectreas.

Mapa 6.1. Mapa de la erosin en la Argentina,


parte continental americana

Incendio de bosques
El incendio de bosques es uno de los accidentes de ms grave repercusin econmi
ca, no slo en el sector afectado en forma directa, sino en sus aledaos, aunque en
este caso tiene efectos menores.
La gravedad del suceso que suele adquirir dimensiones de desastre no slo se
mide por la prdida parcial o total de riqueza, sino tambin por la alteracin del
Captulo 6 / Problemas ambientales globales 109

ecosistema, al destruir la estructura del suelo y sus componentes orgnicos, as como


la macrofauna y la microfauna, o sea la prdida en pocas horas de incontables aos
de accionar de la naturaleza.
Entre las causas del desastre se distinguen:
Causas espontneas: en primer lugar, la sequedad de la maleza por fuertes y per
sistentes calores, incentivados por los vientos y sequas prolongadas; en segundo
lugar las de carcter telrico, o sea las ocasionadas por descargas de rayos cerca
de la masa forestal.
Causas provocadas sin mala intencin, como la prctica muy comn del rozado a
fuego, con la finalidad de convertir un bosque o un matorral en un campo de cul
tivo. Si se realiza un mal manejo de esa quemazn, el propsito de aprovechar
el suelo yermo despus del rozado puede hacer que el agricultor se encuentre
con un suelo estril que tardar aos en recomponerse.
Prevencin de incendios. Debemos sealar que existen prcticas o tcnicas preven
tivas que permiten la quemazn de malezas, rastrojos de cosechas, etc., para limpiar
el bosque y favorecer su transitabilidad, en especial cuando se trata de bosques cul
tivados (forestacin).
Esa tcnica se denomina fuego prescripto o programado, que consiste en la
prevencin de incendios mediante la eliminacin de material combustible con fuego,
con un frente de llamas moderado. El control ineludible de esta prctica se basa en
el conocimiento de los vientos y del grado de sequedad ambiental.
Omitiremos aqu la descripcin de tcnicas y estrategias diversas para detener el
avance del fuego. Nos limitamos a mencionar la clsica prctica de los contrafuegos
y en particular la de establecer fajas o fases intercaladas dentro de los contornos de
una masa forestal, en las cuales rboles y todo elemento combustible son reemplaza
dos por cultivos de poca altura.

La contaminacin ambiental
Otra de las grandes preocupaciones actuales de gobernantes y cientficos es el pro
blema de la contaminacin ambiental, que amenaza en forma directa al hombre al
minar su salud, y en forma indirecta porque deteriora y aun destruye sus recursos.
Es una de las grandes paradojas de la humanidad en el presente: la corrosin lenta e
imperceptible, pero implacable, como consecuencia del apogeo de la civilizacin.
Las formas y agentes de contaminacin son cada vez ms variados y numerosos,
por lo cual aqu nos limitaremos a citar los principales:
a. Contaminacin del aire por la liberacin en la atmsfera del humo de las
industrias, los motores de combustin, etctera.
b. Contaminacin del agua por la descarga de desechos industriales lquidos,
aguas servidas de las ciudades, arrastre de plaguicidas por las lluvias, calor
comunicado a los cursos de agua por las descargas de las industrias, etctera.
110 LA ARGENTINA

c. Contaminacin por el empleo de insecticidas y otros plaguicidas, que a la


vez puede ocasionar ruptura del equilibrio biolgico.
d. Radiactividad.
e. Ruido.
Dada la importancia del tema, volveremos a l cuando evaluemos el impacto ambien
tal de la industria, el comercio, el transporte, las comunicaciones, la generacin de
energa, el turismo y otras actividades, en los captulos correspondientes a cada uno
de estos temas.

Huella de carbono
La Direccin de Cambio Climtico de la Secretaria de Ambiente y Desarrollo
Sustentable de la Nacin nos facilita la informacin y las herramientas necesarias
para conocer nuestra huella de carbono.
Visite la siguiente direccin para obtener la planilla de Excel donde calcularla
http://www.ambiente.gov.ar/archivos/web/UCC/File/040608_
calculohuelladecarbono.xls
Visite la siguiente direccin para obtener las pautas para utilizar dicha planilla.
http://www.ambiente.gov.ar/archivos/web/UCC/File/030608_metodologia_
huella_carbono.pdf

Reconocimiento de las zonas de volcanes y terremotos


La siguiente gua permite explorar el territorio de volcanes y terremotos en la
Cordillera de los Andes.
Pasos a seguir:
1. Abrir Google Earth.
2. Debera verse Argentina, caso contrario escribir Argentina en la casilla que se
encuentra arriba a la izquierda y presionar la tecla Enter. De esta forma, la vere
mos en primer plano.
3. En la solapa Uso de capas en el margen izquierdo, deshabilitar todas las capas
haciendo clic en Base de datos principal. Luego habilitar las etiquetas necesarias.
4. Habilitar: Fronteras internacionales, nombres de pases, lnea de costas.
5. Tambin habilitar la capa de Galera para volcanes y terremotos.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 7

Desarrollo y medio ambiente

El hombre y el medio
Ecologa humana. Determinismo, posibilismo y probabilismo
Ya hemos visto que todo el proceso econmico est orientado a satisfacer las nece
sidades humanas. Entre stas figuran, en primer trmino, las denominadas primarias
(alimentacin, vivienda y vestimenta); sin embargo, las necesidades calricas e inclu
so proteicas, de vestimenta y vivienda del habitante de los trpicos son diferentes
y de distinta magnitud que las de quien vive en las regiones templadas o en los
climas polares, como tambin difieren sus caractersticas fsicas y metablicas. Sin
embargo, las diferencias regionales no slo se relacionan con las necesidades, sino
tambin con la conducta humana, o sea las costumbres, los modos de actuar frente
a los problemas, las reacciones ante las enfermedades, el carcter nacional, etc. La
ciencia que estudia las relaciones entre el ser humano y el entorno es la ecologa
humana.
De todos modos, es evidente que el efecto determinante del medio es el mismo
que acta sobre las plantas y los animales; sin embargo, estos ltimos gozan de cier
ta emancipacin del medio ambiente porque pueden desplazarse. Pero el hombre
adquiere la emancipacin verdadera, a causa de su inventiva y de su capacidad de
asimilar ideas en un progreso tecnolgico incesante.
112 LA ARGENTINA

Histricamente han surgido dos escuelas acerca de la influencia recproca entre


el hombre y el medio. Una es el determinismo, de Friedrich Ratzel y Karl Ritter, que
sostiene el principio de la influencia omnipotente del medio. La escuela posibilista,
de Paul Vidal de la Blanche y sus seguidores, se ha colocado en el otro extremo de
la disyuntiva, ya que plantea que los hombres tienen posibilidades infinitas en los
lugares donde viven; su opcin depende de la experiencia vivida. Estas opciones se
reflejan en lo que Vidal de la Blanche plantea como medio de vida y gnero de vida.
Ni una ni otra escuela puede aceptarse en un sentido absoluto. Por un lado, no pode
mos desconocer los casos de determinismo de los climas extremos, de los cuales son ejem
plos vivos las tierras heladas o los desiertos, as como la imposibilidad de cultivar algodn
en Tierra del Fuego o Alaska. Por otro, es evidente la posibilidad humana de adaptarse al
medio, como lo prueba, por ejemplo, el descollante desarrollo de Japn. De todos modos,
el posibilismo tampoco debe tomarse en su sentido absoluto, como parecieron insinuarlo
sus sostenedores. Es evidente que el costo de adaptacin puede poner un lmite a la capaci
dad humana de vencer al medio; entonces entra a desempear su papel, nada desdeable,
cierta cuota de determinismo. Estaramos as frente a una disyuntiva que alguien denomin
probabilismo; o sea que la posibilidad de adaptarse al medio o de modificarlo est condi
cionada por el valor econmico (probabilidad) del espacio geogrfico.
Los ecosistemas compuestos por el aire, el suelo y el agua dan un hbitat al hom
bre, y a las distintas especies animales y vegetales. Las caractersticas o condiciones del
ambiente son el determinante principal de la distribucin de la poblacin sobre la Tie
rra, o sea de los asentamientos humanos. Adems, la actividad mental se ve trabada por
la monotona del clima, en particular si las temperaturas son uniformemente altas, con
pocos cambios atmosfricos y humedad relativa elevada. Los climas ms propicios para
este tipo de actividad son los intermedios o templados, con turbulencias atmosfricas
frecuentes, o sea con expectativa de cambios. Esta tesis ha sido demostrada mediante
numerosas observaciones en diversos ncleos de poblacin y con experiencias realiza
das con animales de laboratorio sometidos a diferentes climas artificiales.
Sobre la base de experiencias y observaciones, Ellsworth Huntington1 desarroll
la hiptesis climtica de la civilizacin, segn la cual el clima, junto a la herencia y el
desarrollo de la cultura, es uno de los tres grandes factores que determinan las con
diciones de la civilizacin.

Ecmene y espacios vacos


El concepto de ecmene genera controversias aun entre los propios especialistas en
el tema. Algunos lo definen como el conjunto de espacios habitados por el hombre;
otros precisan ms la idea y sostienen que es el conjunto de comarcas donde la
humanidad vive establemente y procrea. Esta definicin se nos ocurre ms racional,

1 Ellsworth Huntington, Las Fuentes de la Civilizacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.


Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 113

porque asocia al criterio del determinismo absoluto la posibilidad de adaptacin del


hombre. De este razonamiento nosotros deduciramos esta definicin: la ecmene es
toda la parte de la Tierra habitada (actual) o habitable (potencial) por el hombre. Esto
significa que, salvo por el efecto de cataclismos imprevisibles, la ecmene actual
es ampliable en la medida en que el hombre vaya conquistando espacios habitables
con asentamientos nuevos o ms dilatados; por eso mismo debemos relacionar la
concepcin de espacio vaco con la de ecmene.
Por espacios vacos deben entenderse las regiones no habitadas por el hombre,
aunque corresponde hacer una diferenciacin entre espacio vaco absoluto y espacio
vaco relativo. El primero, el espacio vaco absoluto, es el que resulta prcticamente no
rescatable en condiciones normales por el hombre. El segundo, el espacio vaco rela
tivo, es ocupable en forma directa (regiones despobladas por ausencia de desarrollo)
o mediante la accin posibilista del hombre. Para el primer caso podramos citar las
regiones heladas, los desiertos, las altas cumbres, los pantanos; para el segundo, las tie
rras anegadizas, las selvas y las tierras ridas que el hombre puede dominar. Entre estos
espacios vacos relativos pueden distinguirse los vulnerables o conquistables y los
que ostensiblemente no presentan ese riesgo. Los primeros son los que encierran rique
zas naturales importantes, que podran despertar la codicia de otras naciones.

Lmites naturales de la ecmene


Los lmites naturales de la ecmene potencial o posible derivan en lo fundamental de
la altitud, la latitud y la disponibilidad de agua. La altitud es el lmite ms difcil de superar
por el hombre en condiciones normales de vida, o sea sin recurrir a artificios antiecon
micos (climatizacin artificial). En efecto, no hay vida vegetal ni animal, por consiguiente
tampoco humana, ms all de las siguientes altitudes sobre el nivel del mar: alrededor de
1.000 metros en las latitudes elevadas; entre 2.000 y 2.500 metros en las latitudes medias
y 5.000 metros en las bajas, o sea en las regiones clidas. La razn est en que el aire se
enrarece por la paulatina disminucin de oxgeno, hasta su desaparicin.
En cada hemisferio, los lmites latitudinales de la ecmene se miden respecto del
Ecuador y son diferentes en cada uno por el principio de asimetra. Como lmite de
la ecmene del Hemisferio Norte se considera el paralelo 78 N (costa occidental de
Groenlandia y Pennsula de Taymir) y en el Hemisferio Sur, los 55 S (Ushuaia e islas
de los canales fueguinos).
La penuria del agua es otro de los lmites, aunque superable dentro de ciertas condi
ciones econmicas. Debe tenerse en cuenta que, si bien el 71% de la superficie terrestre
est cubierto por agua, el 97% de sta es salada. A su vez, del 3% de agua dulce restante,
el 87% (2,6% del total) est concentrado en los casquetes polares y los glaciares, es agua
profunda inaccesible o se halla en la atmsfera, por lo que slo se puede tener acceso al
0,4% del total. Adems, esa pequea porcin del total no est distribuida de manera uni
forme en la Tierra. Hay pases con una alta disponibilidad de agua potable, como Estados
Unidos, Canad, Australia, Nueva Zelanda y prcticamente toda la Europa occidental,
mientras que otros padecen escasez de agua potable, como los pases de frica.
114 LA ARGENTINA

El medio ambiente y el desarrollo econmico


Uno de los hitos de mayor importancia en la actividad econmica del hombre es la
Revolucin Industrial, que se produjo hacia fines del siglo XVIII. Es por eso que, al
considerar la valoracin de los recursos naturales a lo largo de la historia, es oportuno
hablar de un antes y un despus de la Revolucin Industrial.
A lo largo de varios miles de aos el hombre primitivo haba desarrollado una activi
dad primaria basada fundamentalmente en la caza de animales y en la recoleccin de los
frutos de la naturaleza. Limitado en nmero, y al no poseer todava implementos mec
nicos que multiplicaran su accin, constitua un factor ms del equilibrio universal. Su
influencia sobre la naturaleza era entonces muy pequea. Con posterioridad, hace ahora
unos 10.000 aos, con el inicio de la agricultura, el hombre comenz a talar bosques
para obtener tierras cultivables y utilizar la madera como combustible o como material
para construir viviendas. Es as como empieza la actividad depredadora del hombre, que
hizo que grandes extensiones de la Tierra perdieran su cobertura vegetal original.

La Revolucin Industrial y el conservacionismo del siglo XX


Al producirse la Revolucin Industrial, a fines del siglo XVIII, en lo econmico el mundo
se divida en dos campos: el de los pases industriales, importadores de materias primas
y alimentos, y exportadores de manufacturas, y el de los pases de economa primaria,
abastecedores masivos de esos productos, con poco o ningn valor agregado (p. ej., cue
ros crudos en lugar de curtidos o elaborados, semillas oleaginosas en lugar de aceites,
etc.). El desarrollo econmico desigual que produjo esta situacin ha hecho que hoy el
mundo est dividido entre algunos pases desarrollados (los industrializados) y muchos
pases en desarrollo (cuya fuente de recursos es la exportacin de materias primas).
En el siglo XIX, la aparicin de la mquina de vapor, la electricidad, el petrleo
y una variedad de industrias qumicas produjo en los pases ms desarrollados una
revolucin, que se tradujo en un cambio muy importante en la explotacin de los
recursos naturales. Este cambio trajo como consecuencia, entre otras tantas, la combus
tin de reservas de compuestos del carbono (petrleo, carbn) y la contaminacin del
agua y del aire ocasionados por los distintos procesos industriales. Ante la evidencia
de estos problemas comenzaron a tomarse medidas conservacionistas.2
As, durante la primera mitad del siglo XX, con el incremento de los medios tecno
lgicos y el uso irrestricto de los recursos naturales, se increment la actividad de las
sociedades conservacionistas que ya haban empezado a trabajar en pos de la proteccin

2 Segn los autores Nebel-Wright, el objetivo de la conservacin de un recurso natural es el de administrar o regular su
uso, de modo que ste no exceda la capacidad de recuperacin del recurso. En cambio, el objetivo de la preservacin
de un recurso natural es el de garantizar su continuidad, cualquiera que sea su provecho.
Un ejemplo puede aclarar ms la diferencia entre ambos conceptos. Si nos referimos a la tala de rboles, puede darse
que los bosques de segunda generacin se conserven (se talen pero a un ritmo que permita su recuperacin) y que los
bosques milenarios se preserven (no se talen en absoluto).
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 115

de los recursos naturales en los ltimos aos del siglo XIX. La ecologa tiene un impor
tante desarrollo en estas primeras dcadas del siglo XX.
Una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, la toma de conciencia de la nece
sidad de conservar los recursos naturales sigui en aumento. En todo el mundo se dio
un fuerte impulso a la creacin de parques naturales. Ya en las dcadas del sesenta y
del setenta, y con ms mpetu aun en los ochenta, se da un notable auge de todo lo
que tiene que ver con el cuidado del medio ambiente. Es as como en distintos pases
proliferan los grupos ecologistas y aumenta en forma vertiginosa la legislacin sobre
temas ambientales. La tendencia sealada contina evolucionando del mismo modo
hasta nuestros das.
Por otro lado, la diferencia entre las fuentes econmicas de unos y otros pases,
que se perpeta y en muchos casos se ensancha, tambin ha determinado que los
pases en desarrollo decidieran adoptar una posicin muy firme en los foros interna
cionales para exigir del resto del mundo el pleno reconocimiento de los derechos de
los Estados sobre sus recursos naturales (recursos econmicos bsicos de los pases
no industrializados), lo cual supone la facultad de disponer con libertad de ellos y
decidir acerca del destino que deseen darle.

Uso de la tecnologa: beneficios y perjuicios


Despus de la Segunda Guerra Mundial, el crecimiento econmico que se produjo,
sobre todo en los pases ms desarrollados, vino de la mano del empleo de tecnologa
en diversas actividades: en las agropecuarias, con el empleo de fertilizantes y plagui
cidas, con el aumento consiguiente de la productividad de los suelos; en la industria
manufacturera, con la fabricacin de cantidades de nuevos y cada vez ms sofistica
dos productos con los que se busca satisfacer las necesidades de una sociedad con
sumista; en el transporte, en las comunicaciones y en otros sectores de la economa.
Sin embargo, muchos de estos adelantos tecnolgicos han trado aparejados gran
des problemas ambientales que describiremos.
El uso intensivo de fertilizantes sintticos, en particular los nitrogenados, ha
incrementado los niveles de nitratos en las aguas superficiales y subterrneas.
Esto puede ocasionar enfermedades en los recin nacidos.
El uso de plaguicidas ha ejercido efectos colaterales muy importantes en la
vida silvestre y en los seres humanos
La produccin de sustancias qumicas orgnicas provoc el incremento de la
generacin de mercurio, que alcanz concentraciones elevadas en las aguas
(por consiguiente, en los peces y, por supuesto, en las personas que ingieren
pescado).
El gran incremento del parque automotor, con el aumento consecuente de la
contaminacin del aire por los gases.
116 LA ARGENTINA

La utilizacin de envases no retornables, que acrecienta el gravsimo problema


de la eliminacin de desechos slidos.
El fuerte incremento en el uso de la energa elctrica, que contribuye al fen
meno de la lluvia cida.

Consecuencias ambientales de la sobreexplotacin de los recursos


Son innumerables los ejemplos que ofrece la historia de la humanidad sobre la accin
destructiva del hombre y, aunque parezca extrao, sta aparece ms evidente y sen
sible a partir del siglo XIX, cuando se hace una utilizacin cada vez ms intensa y
desordenada de los recursos naturales mediante la aplicacin incorrecta de la tecno
loga. Como dijimos antes, no ocurra lo mismo con el hombre primitivo, que era un
factor ms del equilibrio universal.
El avance de la civilizacin origin la modificacin y aun la destruccin de
ambientes naturales; en consecuencia, hoy pueden contemplarse regiones casi desr
ticas en lugares que fueron vergeles. Podemos mencionar la destruccin de la cober
tura vegetal en tierras erosionables, ya sea por cultivos irracionales o por sobrecargar
los campos con ganado; la tala despiadada de bosques, que eran cortinas protectoras,
y con ella el xodo de la fauna y del hombre mismo, lo que dio paso al desierto (va
se el captulo 6).
Podramos sealar (ver cuadro 7.1) cuatro hechos que en los ltimos dos siglos
han creado problemas ambientales que superan la capacidad de asimilacin de la
naturaleza.

1 Crecimiento explosivo de la poblacin, que crea presiones ambientales.


Nuevos procesos industriales, que acompaan ese crecimiento de la poblacin,
2 sobre todo en los pases desarrollados, y aumentan la produccin de desperdicios
que alteran el ambiente.
Urbanizacin, una consecuencia de los dos anteriores, consiste en el movimien
to de personas desde poblaciones pequeas hacia las grandes ciudades, lo cual
3
incrementa la densidad de personas e industrias en esas ciudades y aumenta el
nivel de contaminacin ambiental.
Crecimiento explosivo del uso de energa y la introduccin de nuevos productos,
4
lo que ha acentuado an ms la tensin ambiental.
Cuadro 7.1. Causas de los problemas ambientales
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 117

La relacin entre el medio ambiente, la sociedad y la economa


El factor que est en el centro de la problemtica social es la equidad. sta se refie
re a la igualdad de posibilidades de una sociedad en cuanto a la distribucin de los
recursos. El componente social, junto al econmico y al ambiental, conforman una
trada capaz de modificar, directa o indirectamente, los patrones de uso de los recur
sos naturales de un pas o regin.
Si una sociedad no se esfuerza por lograr una distribucin ms equitativa de sus
recursos entre un nmero mayor de beneficiarios, la degradacin del ambiente ser
una consecuencia esperable.
Ningn modelo econmico puede armonizar la economa con el ambiente si
ignora el complejo problema de la equidad. Por lo tanto, no es posible concebir un
ordenamiento ambiental econmicamente viable si el tercer componente, el social,
no guarda una relacin armnica con los dos restantes, el econmico y el ambiental.
El predominio de unos sobre otros puede generar patrones muy distintos de uso de
las tierras y el agua. Esta situacin nos alejara del logro de soluciones adecuadas.
Algunos especialistas encontraron la clave en la bsqueda del equilibrio entre la
sustentabilidad econmica de un proyecto, la sustentabilidad ambiental y la susten
tabilidad social. En el primer caso se trata de que sea rentable, en el segundo que la
naturaleza soporte el proyecto y en el tercero, que la gente se beneficie con l.

Anlisis sistmico de la actividad econmica


Si analizamos la actividad econmica en su conjunto como un sistema, segn se mues
tra en el grfico 7.1, podemos considerar que ese sistema se encuentra inmerso en un
gran entorno dado por la naturaleza. Hemos visto, al comienzo de esta obra, que el
hombre, en la bsqueda de satisfacer sus necesidades para alcanzar su bienestar fsico
y espiritual, hace uso de esos recursos naturales.
De este modo, podemos considerar al sistema econmico, compuesto por dos
caras externas, una que mira hacia atrs y otra hacia adelante. La que mira hacia atrs
determina la interfase segn la cual, el sistema econmico se nutre de las materias
primas necesarias que le brinda la naturaleza, as como tambin de los distintos recur
sos energticos que le permiten llevar a cabo sus mltiples actividades. Es en esta
interfase en la que juega un rol importante la Economa de los Recursos Naturales,
que es la ciencia que se ocupa de optimizar la utilizacin de esos recursos naturales
de modo que se logre un uso sustentable de los mismos en el tiempo. Tambin se
podr disminuir el impacto ambiental de la actividad econmica mediante la sustitu
cin de ciertas materias primas por otras menos contaminantes o aquellas que no son
renovables por otras que s lo sean.
Por su parte, la otra cara externa a la que hicimos referencia, es aquella que
determina la interfase entre el sistema econmico y nuevamente la naturaleza pero,
ahora a travs de los residuos producidos por el hombre en su doble rol de productor
118 LA ARGENTINA

y de consumidor. De este modo, tendremos residuos industriales y hogareos. Es en


esta interfase en la que tiene su actuacin la Economa Ambiental, buscando dismi
nuir la cantidad de residuos, clasificndolos y reciclando todo lo que sea factible.
Con el reciclado, se genera un proceso de retroalimentacin (en ingls feedback) que
tiene bsicamente dos grandes beneficios: por un lado reduce la cantidad de residuos
depositados y, por otro, permite utilizar una menor cantidad de materias primas y
energa.
Todo lo dicho puede complementarse con campaas de concientizacin para
que la poblacin se acostumbre a separar los residuos y para que las industrias pro
muevan, dentro de sus posibilidades, el reciclaje interno; es decir, reutilizando sus
residuos internamente en los mismos procesos que los generaron o en otros en que
sean utilizables.

Naturaleza
Economa de los Economa
Recursos Naturales Ambiental

Materias primas Residuos


Economa

Energa

Reciclado

Grfico 7.1. Anlisis sistmico de la actividad econmica

Desarrollo sustentable
Los tres componentes analizados anteriormente ambiente, sociedad y economa
aparecen integrados en el concepto de desarrollo sustentable o sostenible.
En 1972, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente, lle
vada a cabo en Estocolmo, tuvo lugar el primer reconocimiento oficial del vnculo
entre el desarrollo y el ambiente. Como resultado de esta Conferencia se cre el Pro
grama Ambiental de las Naciones Unidas (pnum a) que recoge, procesa y distribuye
informacin ambiental.
En 1980, en la publicacin Estrategia mundial para la conservacin, la Unin
Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y sus Recursos se refiri por pri
mera vez a la nocin de desarrollo sustentable.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 119

En 1983 se cre la Comisin Mundial sobre Ambiente y Desarrollo, conocida tam


bin como la Comisin Brundtland3 que present su informe final, Nuestro Futuro
Comn, a la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1987. De este informe
surge la definicin ms difundida de desarrollo sustentable: Es el desarrollo que satis
face las necesidades actuales de las personas sin comprometer la capacidad de las
futuras generaciones para satisfacer las suyas.
Diversos autores que se han referido al tema insisten en el concepto de que la
sustentabilidad del desarrollo se debe traducir en una transmisin del potencial de
crecimiento a las generaciones futuras, lo que supone el mantenimiento de una base
de recursos necesaria para la produccin del bienestar. Haremos a continuacin una
breve resea de algunas de estas teoras.
Uno de estos autores (Constanza y Daly)4 distingue el capital natural del capi
tal artificial. El capital natural es lo que nosotros llamamos recursos naturales; el
capital artificial, en cambio, es el producido por el hombre. La interrelacin entre
ambos tipos de capital es importante para la sustentabilidad.
En el pasado slo se consideraba capital el capital artificial, dado que el capi
tal natural era superabundante y, como sealamos antes, las actividades humanas
operaban a una escala muy pequea como para comprometer la provisin de bienes
y servicios naturales. Pero, dado el crecimiento de la escala humana y sus activida
des, el capital natural se transform en un factor limitante.
Los recursos naturales, como el aire y el agua, no son manejados en forma racio
nal, ya que se los supone disponibles sin restriccin; en cambio, los bienes econ
micos, a los que se le asigna un valor monetario, son objeto de un uso controlado.
El desarrollo sustentable debe entonces asegurar la proteccin y la transmisin a las
generaciones futuras del capital natural. Esto exige una profunda toma de conciencia
de ciertas reglas, como las siguientes:
El capital natural es un factor irreemplazable del crecimiento econmico.
Ciertos recursos naturales no son renovables.
Numerosos recursos naturales no poseen sustitucin artificial alguna.

As, un mundo sustentable debe cumplir con tres condiciones esenciales:


Aprovechamiento de los recursos renovables pero a una velocidad menor que
la que stos necesitan para renovarse.
Aprovechamiento de los recursos no renovables pero a una velocidad menor
que la necesaria para encontrarles sustitutos.
No producir sustancias contaminantes a una velocidad mayor que la desplega
da por la naturaleza para convertirlos en inocuos.

3 Se la denomina as porque fue presidida por la entonces primera ministra noruega, Gro Harland Brundtland.
4 Constanza, R. y Daly, H. E. Natural Capital and Sustainable Development, 1992.
120 LA ARGENTINA

Para otro autor (Echarri Prim)5 las caractersticas que, de un modo ms amplio, debe
reunir el desarrollo para considerarlo sustentable son:
Lograr que la actividad econmica mantenga o mejore el sistema ambiental.
Asegurar que la actividad econmica mejore la calidad de vida de todos.
Usar los recursos de manera eficiente.
Promover el reciclaje y la reutilizacin.
Implantar tecnologas limpias (no contaminantes).
Restaurar los ecosistemas daados.
Reconocer la importancia de la naturaleza para el bienestar humano.

De acuerdo con el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2003 (wdr 2003),6 para lograr
un desarrollo sustentable en los prximos aos se necesitar lo siguiente:
Obtener un crecimiento sustancial en los ingresos y en la productividad de los
pases en desarrollo.
Manejar las transiciones sociales, econmicas y ambientales hacia un mundo
con predominio urbano.
Responder a las necesidades de cientos de millones de personas que viven en
tierras ambientalmente frgiles.
Evitar los conflictos sociales y ambientales.

El rol del Estado en el cuidado del medio ambiente


En materia de polticas medioambientales hay dos alternativas: si el objetivo es modifi
car la utilizacin del ambiente, se trata de polticas endgenas; si, en cambio, se trata de
lograr objetivos que estn fuera de la rbita del ambiente, pero midiendo el impacto sobre
ste, entonces sern polticas exgenas al ambiente. El Estado debe formular polticas,
programas y acciones que permitan orientar al sector privado en la toma de decisiones.
El problema de la preservacin y el mejoramiento del ambiente preocupan cada
vez ms a los gobernantes y a los sectores involucrados de la comunidad internacional.
En la Argentina el tema ha sido encarado con especial inters, al punto de que, por
Decreto 2.419/91, se cre la Secretara de Recursos Naturales y Ambiente Humano de
la Nacin, que luego de adoptar diferentes nombres es hoy la Secretara de Ambien
te y Desarrollo Sustentable de la Nacin, dependiente de la Jefatura de Gabinete de
Ministros. Esta Secretara agrupa varias direcciones que se responsabilizan de los ml
tiples temas vinculados con el medio ambiente.

5 Echarri Prim, L. Ciencias de la tierra y del medio ambiente, Barcelona, Teide, 1998.
6 wdr: World Development Report.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 121

Accin internacional para el cuidado del medio ambiente


Primera Conferencia Mundial de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente,
Estocolmo, 1972
Como ya dijimos, durante su desarrollo se adopt el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (pnuma).7 Adems se aprobaron criterios y principios comu
nes que deban ofrecer a los pueblos del mundo inspiracin y gua para preservar y
mejorar el medio humano.
Son funciones del pnum a:
Evaluar y determinar el estado del medio ambiente mundial.
Determinar qu cuestiones del medio ambiente requieren una cooperacin
internacional.
Proporcionar asistencia para formular una legislacin ambiental internacional.
Integrar cuestiones ambientales en las polticas y programas sociales y eco
nmicos del sistema de las Naciones Unidas.
El pnuma procura resolver los problemas que los pases no pueden enfrentar solos. Ade
ms busca la participacin de las empresas y la industria, la comunidad cientfica y aca
dmica, las organizaciones no gubernamentales (ong) y los grupos cvicos, entre otros.
Algunos de los programas subordinados al pnuma son: el Programa de mares regionales,
cuyo objetivo es proteger los ocanos y los mares, as como promover su uso racional;
la Divisin de tecnologa, industria y economa, que busca alentar a los gobiernos y a las
empresas a adoptar prcticas ms seguras y limpias, como tambin a promover un uso
ms eficaz de los recursos naturales, y el Registro internacional de productos qumicos
potencialmente txicos.
Desde 1972, el 5 de junio da en que se reuni en Estocolmo la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente ha quedado como Da Mundial del Medio
Ambiente. Cada ao se aborda un aspecto distinto en la relacin de los hombres con
el medio ambiente.

Informe sobre Perspectivas del Medio Ambiente (geo)8


Amrica Latina y el Caribe (alc)
En junio de 2000 fue difundido este informe preparado por pnuma. Este primer estu
dio regional sobre el tema sostiene que las dos causas principales de la degradacin
ambiental en el mundo son la pobreza persistente de la mayora de los habitantes del
planeta y el consumo excesivo por parte de la minora.

7 Su nombre en ingls: United Nations Environment Programme (UNEP).


8 Siglas en ingls de Global Environmental Outlook.
122 LA ARGENTINA

El informe mencionado expresa que a mayor pobreza, mayor deterioro ambien


tal, y a mayor deterioro ambiental, menores recursos y menos posibilidades de
generar medios de vida. En otra parte tambin se hace referencia a los cambios
climticos, provocados por la emisin de gases txicos a la atmsfera, lo que provo
ca el empeoramiento de fenmenos naturales como huracanes e inundaciones. Por
otro lado, se incrementan las sequas, que suelen culminar en incendios forestales de
grandes dimensiones.
El informe referido seala nueve problemas cruciales como responsables de la
crisis ambiental de Amrica Latina y el Caribe (alc) (vase cuadro 7.2).

1 La sobreexplotacin acelerada de la tierra y los recursos.


2 El agotamiento de nutrientes y la erosin del suelo.
3 El sobrepastoreo y la desertificacin progresiva.
4 La deforestacin persistente.
5 La prdida de biodiversidad y la degradacin de los hbitat.
6 La contaminacin y el agotamiento de recursos acuferos.
7 Los conflictos crecientes sobre el acceso al agua y su utilizacin.
8 La mayor contaminacin por metales pesados.
9 El tratamiento no adecuado de los desechos slidos.
Cuadro 7.2. Nueve problemas causantes de la crisis ambiental en Latinoamrica y el Caribe

En 2003 se present el segundo informe: Perspectivas del Medio Ambiente 2003 (geo
alc 2).
En 2009 fue presentado el tercer informe (geo alc 3) que, a modo de resumen,
expresa:
1. La riqueza de alc en diversidad de ambientes, ecosistemas, especies y cul
turas se ve amenazada actualmente debido a las pautas de los modelos de
desarrollo econmico predominantes en la regin.
2. La tendencia a la urbanizacin creciente en la regin es un fenmeno gene
ralizado de grandes consecuencias ambientales, sociales, econmicas y pol
ticas. alc tiene la mayor proporcin de poblacin urbana de las regiones en
desarrollo del planeta (79%).
3. El cambio climtico, la prdida de biodiversidad, el deterioro ambiental, las
emergencias causadas por los desastres naturales, la escasez de agua y la
urbanizacin acelerada requieren urgentes cambios en la gestin ambiental.
4. A pesar de los avances de la regin en materia ambiental, todava persisten
importantes desafos para alcanzar un modelo de desarrollo sostenible. El
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 123

modelo de desarrollo actual ha generado crecimiento econmico, pero tam


bin degradacin ambiental y desintegracin social, al punto que actualmen
te alc es la regin ms desigual del mundo.
5. En la regin es necesario disear y ejecutar polticas ambientales que fortalez
can la inversin hacia una sociedad y un desarrollo sostenible.
6. Uno de los principales retos de la poltica ambiental en la regin es la modi
ficacin profunda de los patrones de produccin y consumo.
7. Se requiere internalizar en los procesos de toma de decisiones sobre el desa
rrollo, los beneficios de los ecosistemas y los servicios que prestan, as como
los costos de su degradacin.

geo Argentina 2004


En el ao 2004, la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable, mediante un con
venio firmado con el pnuma, public el informe Perspectivas del Medio Ambiente de
la Argentina (geo Argentina 2004). En ese pormenorizado informe, se hace referencia,
entre otros tantos aspectos, a dos grandes impactos sobre el medio ambiente origi
nados, en primer lugar, por el avance de la Frontera Agropecuaria, lo que implica
el corrimiento de las tierras dedicadas a la explotacin agrcola-ganaderas sobre los
ecosistemas naturales y, en segundo lugar, por el avance de la Frontera Urbana, que
implica el avance de los usos urbanos sobre espacios de uso primario o fuera de uso.

Eco 92 o Cumbre de la Tierra


En esta Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarro
llo, desarrollada en Ro de Janeiro en 1992 (tambin llamada Cumbre de Ro), se
convino en que la proteccin del medio ambiente, el desarrollo social y el desarrollo
econmico son fundamentales para lograr el desarrollo sustentable. La adopcin de
acuerdos sobre este tema se condensa en el llamado Programa 21 o Agenda 21
(en referencia al siglo XXI), en el que se abordan los problemas acuciantes de hoy y
tambin se trata de preparar al mundo para los desafos del siglo que recin se inicia.
Tambin se aprob la Declaracin de Ro sobre el ambiente y el desarrollo conjunto
de principios que definen los derechos y obligaciones de las naciones, la Conven
cin de diversidad biolgica, el marco de la Convencin de cambio climtico y los
Principios relativos a los bosques.
El Programa 21 contiene ms de 2.500 recomendaciones de amplio espectro
para la adopcin de medidas tendientes a reducir las modalidades antieconmicas
de consumo, combatir la pobreza, proteger la atmsfera, los ocanos y la diversidad
biolgica, y promover la agricultura sostenible.
Las propuestas presentadas en el Programa 21 siguen siendo vlidas y desde 1992
se han ampliado y fortalecido en varias conferencias importantes de las Naciones
Unidas sobre la poblacin, el desarrollo social, la mujer, las ciudades y la seguridad
alimentaria.
124 LA ARGENTINA

El Programa 21 y la contabilidad ambiental


El producto nacional bruto (pnb), al que nos referiremos en particular en el cap
tulo 14, es la suma de todos los bienes y servicios que genera cada pas en cierto
tiempo, por lo que es el indicador ms comn de su riqueza y del estado de su
economa. Para calcularlo se tiene en cuenta el desgaste que tienen los bienes que
se utilizan para la produccin. As, la depreciacin o desgaste que sufre un equipo
o una instalacin en el proceso productivo, a lo largo del tiempo, se deduce del
valor de la produccin. Sin embargo, sostienen los autores Nebel-Wrigth, los eco
nomistas que varias dcadas atrs inventaron el pnb dejaron fuera de sus clculos
toda consideracin de la depreciacin de los recursos naturales, ya que stos y sus
servicios se consideraban dones de la naturaleza.
Este problema, sugieren los autores mencionados, podra corregirse calculando el
valor actual en el mercado de los bienes naturales y considerarlos parte de la riqueza
de las naciones. A este valor correspondera sumarle el de los servicios naturales que
prestan los ecosistemas donde se encuentran los recursos. A este conjunto de bienes
y servicios lo llamaremos capital natural, como ya lo hicimos antes. Toda dismi
nucin de los recursos naturales generar una depreciacin, dada por la prdida de
capital natural, que debera restarse en el clculo del pnb.
El Programa 21 reconoci el problema y propuso un programa para crear sis
temas nacionales integrados de contabilidad econmica y ambiental.

Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, Johannesburgo, 2002


Esta conferencia tuvo lugar entre el 26 de agosto y el 4 de septiembre de 2002; tam
bin ha sido denominada Ro + 10, en alusin a la Conferencia de Ro de Janeiro
celebrada diez aos antes.
En sntesis, algunos de los retos ms importantes que se fijaron podran resumirse
en los siguientes:
Aliviar la pobreza, en especial en las comunidades rurales, donde vive la
mayora de los pobres.
Mejorar la capacidad de todos los pases, en particular la de los pases en desa
rrollo, para hacer frente a los retos de la mundializacin.
Promover modalidades responsables de produccin y de consumo, para redu
cir los desechos y la dependencia excesiva de los recursos naturales.
Garantizar que todas las personas tengan acceso a las fuentes de energa nece
sarias para mejorar sus vidas.
Reducir los problemas de salud relacionados con el medio ambiente.
Mejorar el acceso al agua potable.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 125

Ro + 20
En el mes de junio de 2012, se llev a cabo en Ro de Janeiro, la Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, conocida como Ro + 20, en alusin a
los 20 aos transcurridos desde la primera que tuvo lugar en 1992. Las conclusiones
del encuentro fueron publicadas en un documento titulado El futuro que queremos
que, entre otros conceptos, se refiere a los siguientes:
Erradicar la pobreza como una condicin para alcanzar el desarrollo sosteni
ble.
Crear un Foro Poltico de alto nivel.
Definir una lista de Objetivos de Desarrollo Sostenible (ods) a cumplir entre el
2015 (plazo de cumplimiento de los Objetivos del Milenio) y el 2030.
Crear una comisin para definir mecanismos de financiamiento para la transi
cin hacia una economa verde.
Fortalecer el pnuma con el objetivo de lograr una participacin universal en el
organismo.
Modificar los actuales patrones de produccin y consumo y adoptar un modelo
sostenible.
Cambiar el sistema de medicin del nivel de desarrollo de los pases basado en
el desempeo econmico (pbi) por un nuevo ndice que contemple los criterios
de desarrollo social y proteccin ambiental.
Adoptar el concepto de economa verde, que busca un cambio en el modelo
de desarrollo que reduzca la presin sobre los recursos naturales.
Reiterar los principios de Ro 92, en especial el de las Responsabilidades
comunes, pero diferenciadas entre pases desarrollados y en desarrollo.

La conservacin de los recursos naturales en la Argentina


Aunque la Argentina es un pas en el que la explotacin de los recursos es relativamen
te nueva, en comparacin con la que se realiza en el Viejo Mundo, ms de cien aos
continuados de explotacin del suelo y otros recursos (bosques, aguas, subsuelo, etc.)9
y todas las actividades conexas estn haciendo sentir sus consecuencias, que obligan
a pensar con seriedad en la adopcin de medidas concretas de tipo conservacionista
y, sobre todo, en la formacin de una conciencia nacional al respecto. Pinsese que el
tema se relaciona con el de la supervivencia de la humanidad, que tanto preocupa a
los socilogos y humanistas de la actualidad.

9 La actividad agrcola en escala comercial empieza en el pas en la segunda mitad del siglo XIX.
126 LA ARGENTINA

Pasaremos revista, a continuacin, a los principales problemas relacionados


con el desgaste de nuestros recursos renovables y con la legislacin conservacio
nista vigente. Pero antes queremos mencionar los nombres de los principales pre
cursores de las ideas de proteccin y conservacin de la naturaleza en nuestro pas.
Ellos son: Marcos Sastre, Guillermo Enrique Hudson y, muy en particular, Francisco
P. Moreno.

Conservacin del suelo


La conservacin del suelo es una rama de la ciencia edafolgica que encara la lucha
contra la destruccin progresiva de este componente fundamental de la riqueza
nacional.
Ley de Fomento a la Conservacin de Suelos. En marzo de 1981 se sancion la Ley
22.428 y su decreto reglamentario 681, del 27 de marzo de 1981, que establece un
rgimen de fomento a la conservacin de suelos. Este rgimen procura satisfacer la
necesidad de estimular la actuacin de los productores agropecuarios y coordinarla
con la del sector pblico en defensa de los suelos del pas, amenazados por la degra
dacin a causa del mal manejo que se hace de ellos. Aspira tambin a recuperar su
capacidad productiva cuando ya estuvieran en proceso de degradacin o de prdida
de la fertilidad. A los efectos del cumplimiento de la ley se cre la Comisin Nacional
de Conservacin del Suelo, dentro del mbito de lo que era la Secretara de Agricul
tura, Ganadera y Pesca de la Nacin (sagyp).
La Ley de Emergencia Econmica del ao 1989 (Ley 23.697/89) dej sin efecto
la aplicacin de la Ley 22.428, en vigor hasta ese momento, al inhibirse la figura
del subsidio. Por Decreto 177/92 se determin que la aplicacin de la Ley pasara al
mbito de la Secretara de Recursos Naturales y Ambiente Humano de la Nacin, fue
ra de la rbita de la sagyp. En la actualidad, la mencionada Comisin, con el nombre
de Direccin de Conservacin del Suelo y Lucha contra la Desertificacin, funciona
dentro de esa Secretara que pas a llamarse Secretara de Ambiente y Desarrollo
Sustentable.

Conservacin de los recursos naturales no renovables


Como ya hemos visto, los recursos naturales no renovables son aquellos que por su
naturaleza inorgnica (minerales) existen en una cantidad limitada y no se reproducen;
se gastan con el uso, en particular los combustibles. Por lo tanto, toda poltica conserva
cionista a favor de ellos slo puede consistir en propender al uso mesurado y al hallazgo
de sustitutos dentro de los recursos renovables (metales por plsticos, etc.) siempre que
la materia prima no sea tambin de origen mineral (petrleo). Con igual fin deben extre
marse las medidas encaminadas a la recuperacin o reciclaje.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 127

Conservacin de la flora natural


La flora est constituida por diversas formaciones fitogeogrficas, tal como hemos
visto en el captulo 2. Lo ms representativo de ella son las praderas naturales y los
bosques. Tanto unas como otros pueden perder su fisonoma originaria y su valor
econmico, principalmente por la accin desordenada del hombre.
Conservacin de praderas. Las praderas naturales no slo son un recurso en s, para
la alimentacin del ganado, tambin son un manto protector del suelo, sobre todo
en las regiones erosionables. Ese manto no puede renovarse en forma natural y has
ta puede destruirse por completo cuando se rompe el equilibrio entre la capacidad
de reproduccin de las plantas y el consumo que hace el ganado de ellas. Esto ocurre
cuando el campo se sobrecarga de animales. El resultado, si no deriva en erosin,
desemboca en el agotamiento de las plantas preferidas del animal, pues no las deja
semillar ni macollar,10 mientras que las malas hierbas que el ganado desecha cre
cen con libertad y, completado su ciclo, semillan y convierten el campo en un yu
yal sin valor. Es la degradacin de la pradera.
La forma de conservar las praderas a perpetuidad y convertirlas en permanen
tes es regular la cantidad de hacienda y hacer resiembras con forrajeras adecuadas
a la regin, las cuales van dominando al conjunto y terminan por reproducirse ao
tras ao sin inconvenientes.
Conservacin de los bosques. Los bosques y selvas tal vez sean las comunidades
vegetales ms asoladas por el progreso, que trae consigo un ansia desmedida de
lucro. En unos casos se los tala o se los roza a fuego, para dedicar el terreno a otras
explotaciones (agricultura, ganadera). En otros se los explota en forma irracional,
extrayendo madera a un ritmo ms acelerado que el del crecimiento natural de la
masa (renta del bosque) con lo cual, en un plazo acotado, se termina con el recurso
(capital forestal). Otra forma de destruccin, involuntaria, son los incendios de bos
ques, la mayora de las veces ocasionados por imprudencia o descuido, o sea por
falta de conciencia conservacionista.
Hasta la sancin de la Ley de Bosques 13.273/48 esta fuente de riqueza fue
manejada como si se tratara de un recurso agotable (p. ej., un yacimiento minero).
En el captulo correspondiente a explotaciones forestales volveremos sobre el
tema.
Otras leyes importantes sobre bosques han sido la Ley 25.080/98 sobre inversio
nes para bosques cultivados y la Ley 26.331/07 sobre Ley de Presupuestos mnimos
de proteccin ambiental de los bosques nativos.

10 Macollar significa ramificarse desde el nacimiento del tallo, formando matas o macollos.
128 LA ARGENTINA

Conservacin de la fauna
En el caso de la conservacin de la fauna debemos distinguir dos aspectos principa
les: por un lado, los animales tiles al hombre en forma directa, o sea aquellos que l
aprovecha para su alimentacin o para obtener de ellos materias primas de artculos
de uso, y por el otro, las especies enemigas naturales, las plagas de la agricultura y
de la ganadera.
Habra que distinguir una tercera categora de animales que a la vez que apro
vechables son depredadores de la produccin agrcola, razn por la cual han sido
declarados plaga nacional; por lo tanto su caza no est vedada sino ms bien esti
mulada. En este grupo estn el zorro colorado, la vizcacha, la liebre, la comadreja
y otros.
El avance de la civilizacin va desalojando en forma gradual la vegetacin natural y,
con ello, la fauna silvestre, para dar paso a la agricultura, la ganadera y la cra de anima
les salvajes en cautiverio (nutrias, chinchillas, visones, comadrejas, vizcachas, perdices,
martinetas, codornices, etc.).
Entre las especies tiles desaparecidas o en vas de extincin por la caza sin con
trol, merece mencionarse la chinchilla, que hoy se cra en cautiverio con gran xito.
Hasta 1981 la proteccin de la fauna en la Argentina se rega por la Ley 13.908 y sus
decretos y resoluciones reglamentarias. A partir de ese ao comenz a regir la Ley de Caza
y Proteccin de la Fauna (22.421), en la cual se declara que la fauna silvestre del pas es
de inters pblico nacional.
Una de las principales innovaciones de la nueva ley consiste en terminar con el
viejo concepto de que la fauna silvestre es cosa de nadie, al introducir el principio
de vincular ese recurso al propietario del terreno en que se hallen los animales. As,
ste se convierte en el principal colaborador del Estado en su funcin tutelar de la
riqueza faunstica.

reas protegidas nacionales


Con el objeto de preservar a perpetuidad el paisaje de la flora y la fauna autctonas
argentinas se han constituido reas nacionales protegidas clasificadas por la Admi
nistracin de Parques Nacionales (apn), organismo dependiente, en la actualidad, de
la Secretara de Turismo de la Nacin, en las siguientes categoras: parques nacio
nales, reservas naturales (dos de ellas son educativas y una estricta) y monumentos
naturales.
Adems de las reas protegidas nacionales que mencionaremos a continuacin
hay ms de 200 reas protegidas de jurisdiccin provincial.
La Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable considera como un Indicador
de Desarrollo Sostenible, la superficie de las reas terrestres protegidas en relacin a
la superficie total del pas. El valor de este indicador para el ao 2009 fue de 8,18%
(lo que representa ms de 20 millones de hectreas), significando casi el doble del
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 129

porcentaje registrado en el ao 1990. En el marco de los Objetivos del Milenio (odm),


el pas se ha comprometido a alcanzar un porcentaje del 10% para el ao 2015.
Seala dicha Secretara que este indicador permite estimar en qu medida se prote
gen contra usos incompatibles aquellas reas de importancia para la conservacin de
la biodiversidad, asegurando espacios para la investigacin, recreacin, educacin y
el mantenimiento de los recursos naturales y el acervo cultural.

Sistema de Informacin de la Biodiversidad (sib)


Dentro del mbito de la apn se ha creado el Sistema de Informacin de la
Biodiversidad (sib) que tiene por objetivo recopilar, almacenar, organizar y poner
a disposicin de la comunidad los datos sobre biodiversidad derivados de las acti
vidades tcnicas, cientficas y de manejo que se realizan en el mbito de las reas
protegidas de Argentina.
Dada la cantidad de reas protegidas en nuestro pas, el detalle de la ubicacin y des
cripcin de cada una de ellas, excedera los lmites de esta obra. Es por esta razn que
sugerimos al lector visitar la pgina Web del Sistema de Informacin de Biodiversidad
(sib): www.sib.gov.ar en la que podr encontrar un mapa interactivo que le permitir
obtener la ubicacin y descripcin de cada rea protegida de nuestro pas.

Parques nacionales
Son reas que deben conservarse en su estado natural, por ser representativas de una
regin fitozoogeogrfica determinada, con atractivo escnico e inters cientfico, las
cuales sern mantenidas sin otras alteraciones que las necesarias para asegurar su con
trol y la atencin del visitante.
Su creacin se remonta a ms de un siglo atrs y se debe a un gesto del perito
Francisco P. Moreno, quien don a la Nacin, con esa expresa finalidad, tres leguas
cuadradas (una legua cuadrada equivale a unas 3.000 hectreas) de territorio patag
nico que el gobierno nacional le haba otorgado como retribucin a sus importantes
servicios. Con esas tierras se inici la reservacin de bosques permanentes y as sur
gieron nuestros parques nacionales.
Objetivos de los parques nacionales:
Proteccin y conservacin. Son las acciones de cuidado o defensa de los
recursos o procesos naturales de una regin (o ambas cosas), como tambin el
mantenimiento de los procesos ecolgicos y la preservacin de la diversidad
gentica.
Investigacin cientfica. Para la proteccin de un rea silvestre y sus recursos se
hace necesario conocer su composicin particular y las interrelaciones entre
los componentes vivos e inertes propios de cada rea, a lo que debe sumarse
el impacto del hombre.
130 LA ARGENTINA

Educacin. La educacin pretende cambios en la conducta de las personas,


que sean favorables para la conservacin y la valorizacin de nuestros recursos
naturales.
Recreacin. Asegurar el goce de la naturaleza para las generaciones presentes
y futuras. Cabe destacar que los parques nacionales reciben la visita de una
enorme cantidad de turistas argentinos y extranjeros.
Al ao 2012 existan en nuestro pas 29 Parques Nacionales y 3 Interjurisdiccionales
(acuerdos entre Nacin y Provincia)

Regin Noroeste
Parque Nacional Barit
Parque Nacional Calilegua
Parque Nacional Campo de los Alisos
Parque Nacional Copo
Parque Nacional El Rey
Parque Nacional Los Cardones

Regin Noreste
Parque Nacional Chaco
Parque Nacional El Palmar
Parque Nacional Iguaz
Parque Nacional Islas de Santa Fe
Parque Nacional Mburucuy
Parque Nacional Predelta
Parque Nacional Ro Pilcomayo

Regin Centro
Parque Nacional El Leoncito
Parque Nacional Quebrada del Condorito
Parque Nacional San Guillermo
Parque Nacional Sierra de las Quijadas
Parque Nacional Talampaya

Regin Patagonia
Parque Nacional Lago Puelo
Parque Nacional Laguna Blanca
Parque Nacional Lann
Parque Nacional Lihue Calel
Parque Nacional Los Alerces
Parque Nacional Los Arrayanes
Parque Nacional Los Glaciares
Parque Nacional Monte Len
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 131

Parque Nacional Nahuel Huapi


Parque Nacional Perito Moreno
Parque Nacional Tierra del Fuego
Parque Interjurisdiccional Marino Makenke
Parque Interjurisdiccional Marino Isla Pingino
Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral

Reservas naturales
Desde el punto de vista biolgico las reservas naturales no se diferencian de los parques
nacionales. Bsicamente la diferencia entre unas y otros radica en el uso pblico. Los
parques nacionales son ms limitados en este sentido.
En nuestro pas se encuentran las siguientes:
Reserva Natural Educativa Colonia Bentez (hasta 2002 era R.N.Estricta): en sus
10 hectreas protege especies propias del Chaco Oriental, incluido un quebra
chal y sectores de pastizales hmedos.
Reserva Nacional El Nogalar de los Toldos: creada en 2006, tiene una superfi
cie de 3.240 hectreas y est ubicada en la localidad de Los Toldos, provincia
de Salta. Pertenece a la ecorregin Selva de las Yungas.
Reserva Natural Formosa: creada con el propsito de recuperar la fauna y la flora
de la que fuera la zona ms productiva del Chaco semirido. Encierra la nica
muestra protegida de bosques de palo santo, rbol caracterstico por la dureza
de su madera. En cuanto a la fauna, merecen mencionarse el oso hormiguero, la
corzuela parda y el tat carreta.
Reserva Nacional Pizarro: en el ao 2010, el gobierno de Salta cedi a la
Nacin, 7.865 hectreas pertenecientes a la ecorregin Chaco Seco y Selva de
las Yungas.
Reserva Natural Educativa Otamendi: est ubicada en el Partido de Campana,
a orillas del ro Paran de las Palmas. Junto al ro hay un monte ribereo for
mado por ceibos, sauces criollos y canelones. En los terrenos inundables, los
pajonales refugian al carpincho y al ciervo de los pantanos. Sobre el valle del
ro Lujn se encuentran pastizales salobres y sobre la barranca del Paran, los
bosques de tala.
Reserva Natural Estricta San Antonio: situada en el noreste de la provincia de
Misiones, conserva una de las ltimas poblaciones silvestres del pino Paran
de nuestro pas. No se admite uso pblico.

Espacios Naturales de Inters para la Conservacin (enics)


Ciertas tierras pertenecientes a las Fuerzas Armadas y que conservan sus caractersti
cas naturales casi inalteradas, han sido declaradas Espacios Naturales de Inters para
la Conservacin (enics), por un Comit Ejecutivo integrado por representantes del
132 LA ARGENTINA

Ministerio de Defensa, del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas, de cada una
de las Fuerzas y de la Administracin de Parques Nacionales. De este modo, los enics,
luego de un proceso de evaluacin, son considerados Reservas Naturales Militares.
Promediando el ao 2012, haban sido creadas cuatro de estas reservas, encon
trndose varios enics en proceso de evaluacin. Las mencionadas Reservas Naturales
Militares son las siguientes:
Reserva Natural Militar Punta Buenos Aires: creada en el ao 2008, se
encuentra al noreste de la Pennsula Valds (Chubut).
Reserva Natural Militar Puerto Pennsula: creada a fines del ao 2008 en el
noroeste de la provincia de Misiones.
Reserva Natural Militar Campo de Tiro Mar Chiquita Dragones de Malvinas:
creada a mediados de 2009, en la zona de Mar Chiquita, en la costa atlntica.
Reserva Natural Militar Estancia La Calera en la provincia de Crdoba.

Monumentos naturales
Los monumentos naturales son regiones, objetos, especies vivas de animales o plan
tas de inters esttico, o valor histrico o cientfico, que merecen proteccin absoluta.
Por lo tanto son inviolables; las nicas actividades permitidas son las visitas explicadas
y las cientficas que cuentan con la debida autorizacin.
En nuestro pas hay siete:
M.N. Ballena Franca Austral: debido a la desmedida explotacin comercial de
esta especie que se reproduce en la costa patagnica y al peligro consecuen
te de extincin, fue declarada monumento natural.
M.N. Bosques Petrificados: es un yacimiento de rboles fsiles, testigos de la
Patagonia antes de producirse el plegamiento andino, en el noreste de Santa
Cruz. Se estima que los rboles fsiles datan de 70 a 140 millones de aos.
Cubren una superficie (reserva) de unas 10.000 hectreas con ejemplares de
hasta 30 metros de largo y 2,5 metros de dimetro.
M.N. Huemul: esta especie de ciervo autctono, que habita las altas cumbres
andinas, desde el centro de la provincia de Neuqun hasta el sur de la provin
cia de Santa Cruz, se encuentra en peligro de extincin, razn por la cual es
otra especie declarada monumento natural.
M.N. Laguna de los Pozuelos: est emplazado en la regin punea del norte
de la provincia de Jujuy, a una altura de 3.600 metros sobre el nivel del mar,
rodeado de cordones montaosos. En esta laguna habitan ms de 40 especies
de aves acuticas, entre las que se destacan el flamenco austral, la parina gran
de y la parina chica.
M.N. Saltos del Mocon: son saltos de unos 10 m de altura que se extienden a
lo largo de unos 2 km del Ro Uruguay entre las desembocaduras de los arro
yos Yabot y Pepir Guaz en la provincia de Misiones.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 133

M.N. Taruca: esta otra especie de ciervo autctono habita en las altas cumbres
de las provincias de Salta y Jujuy; tambin se encuentra en peligro de extincin.
M.N. Yaguaret: el gobierno salteo declar monumento natural al yaguaret
o tigre americano, a efectos de proteger esta especie en peligro de extincin.

Buzn verde
La Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nacin dispone, en su pgi
na Web (www. ambiente.gov.ar), de un Buzn Verde en el que se pueden realizar
consultas, comentarios o sugerencias sobre una gran cantidad de temas, clasificados
en tres grandes rubros: Recursos Naturales, Ambiente y Desarrollo y Herramientas de
Gestin.

Legislacin medioambiental argentina


Ley General del Ambiente (25.675)
La Ley General del Ambiente (Ley Nacional 25.675), que fue sancionada el 6 de
noviembre de 2002 y promulgada parcialmente el 27 de noviembre de ese mismo
ao, establece, en su Art. 2 que la poltica ambiental nacional deber cumplir con
los siguientes objetivos:
a. Asegurar la preservacin, conservacin, recuperacin y mejoramiento de la
calidad de los recursos ambientales, tanto naturales como culturales, en la
realizacin de las diferentes actividades antrpicas;11
b. Promover el mejoramiento de la calidad de vida de las generaciones presen
tes y futuras, en forma prioritaria;
c. Fomentar la participacin social en los procesos de toma de decisin;
d. Promover el uso racional y sustentable de los recursos naturales;
e. Mantener el equilibrio y dinmica de los sistemas ecolgicos;
f. Asegurar la conservacin de la diversidad biolgica;
g. Prevenir los efectos nocivos o peligrosos que las actividades antrpicas gene
ran sobre el ambiente para posibilitar la sustentabilidad ecolgica, econmica
y social del desarrollo;
h. Promover cambios en los valores y conductas sociales que posibiliten el desa
rrollo sustentable, a travs de una educacin ambiental, tanto en el sistema
formal como en el no formal;
i. Organizar e integrar la informacin ambiental y asegurar el libre acceso de
la poblacin a la misma;
j. Establecer un sistema federal de coordinacin interjurisdiccional, para la
implementacin de polticas ambientales de escala nacional y regional;

11 Actividades antrpicas: acciones realizadas por el hombre con el fin de garantizar su bienestar.
134 LA ARGENTINA

k. Establecer procedimientos y mecanismos adecuados para la minimizacin de


riesgos ambientales, para la prevencin y mitigacin de emergencias ambien
tales y para la recomposicin de los daos causados por la contaminacin
ambiental.
En distintos apartados del presente captulo hemos hecho referencia a diversas leyes
ligadas al medio ambiente. Debido a que la legislacin sobre el medio ambiente es
muy amplia y excede los lmites de esta obra, sugerimos al lector interesado remitirse
a la pgina Web de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable, en la que
podr encontrar, dentro del rubro Informacin, el que corresponde al Marco legal
toda la Normativa de carcter internacional, nacional y provincial.

Sistema de Informacin de Biodiversidad y de la Secretara de Ambiente y


Desarrollo Sustentable
Comenzamos con una gua para aprovechar la Web del Sistema de Informacin de
Biodiversidad.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.sib.gov.ar y presionar Enter.
3. Haga un clic en el men desplegable de Cartografa Interactiva en el margen
izquierdo de la pgina y le permitir elegir entre las distintas reas protegidas.
4. Ahora que observa el mapa puede tildar las casillas que habilitan distintas
capas de informacin.

La presente es una gua para aprovechar la Web de la Secretaria de Ambiente y


Desarrollo Sustentable.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.ambiente.gov.ar y presionar Enter.
3. Dirjase al margen izquierdo de la pgina donde encontrar la categora
Informacin.
4. Seleccione Marco legal.

Comparacin de territorio en Puerto Iguaz


La siguiente es una gua que permite, a travs de Google Earth, comparar el territorio
del municipio de Puerto Iguaz en 1973 con el del ao 2003.
Captulo 7 / Desarrollo y medio ambiente 135

Pasos a seguir:
1. Abrir Google Earth.
2. Debera verse Argentina, caso contrario escribir Argentina en la casilla que
se encuentra arriba a la izquierda y presionar la tecla Enter. De esta forma, la
veremos en primer plano.
3. En la solapa Uso de capas en el margen izquierdo, deshabilitar todas las
capas haciendo clic en Base de datos principal. Luego habilitar las etiquetas
necesarias.
4. Habilitar: fronteras internacionales, nombres de pases, lnea de costas.
5. Tambin habilitamos la capa de Conciencia global dentro de la misma la
de unep y all hacemos un clic en el cono unep y observamos una fotografa
satelital de Iguaz en 1973 y otra en el 2003.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Parte 3:

RECURSOS HUMANOS

El hombre es el eje de todo el proceso econmico, ya que lo


desencadena acuciado por sus necesidades y lo realiza con el fin
de satisfacerlas. Una de las definiciones ms sencillas y concretas
de la economa dice que es el estudio de la manera en que los
hombres y las sociedades utilizan haciendo uso o no del dine
ro unos recursos productivos escasos para obtener distintos
bienes y distribuirlos para su consumo presente o futuro.
Por estas razones, al realizar el estudio de la realidad socioe
conmica del pas ocupan un lugar prioritario los recursos
humanos (es decir, los hombres y mujeres que forman parte
de un pas), en tanto consumidores a la vez que artfices del
proceso econmico mismo. La demologa es la parte de la
antropologa que estudia la estructura y la dinmica de las
agrupaciones humanas, junto con los factores geogrficos,
econmicos y humanos propiamente dichos que las deter
minan. Para el anlisis que estamos realizando acerca de la
realidad econmica argentina, en la parte III de este libro nos
ocuparemos de una de sus ramas, la demografa, que es el
estudio de la poblacin sobre bases estadsticas. sta se divi
de a su vez en dos ramas: la esttica y la dinmica.
La esttica demogrfica analiza la realidad humana del pas
al momento, tanto en sus aspectos cuantitativos como cua
litativos; es decir: la poblacin absoluta y relativa; los tipos
de agrupamiento; los niveles educacionales, sanitarios y ali
mentarios. En cambio, la dinmica demogrfica estudia los
movimientos intrnsecos (nupcialidad, natalidad, mortalidad,
esperanza de vida, crecimiento vegetativo y poblacin futura)
y extrnsecos (migraciones internas y externas).
En los captulos que siguen nos ocuparemos entonces de los
recursos humanos de la Argentina. Para comenzar, el cap
tulo 8 estudia el poblamiento del territorio; los captulos 9 y
10 la esttica y la dinmica demogrficas del pas respectiva
mente. El captulo 11 se interna en los aspectos cualitativos
de la poblacin (es decir, educacin, salud, alimentacin, e
introduce el concepto de ndice de desarrollo humano) y el
12 caracteriza la situacin de la vivienda en la Argentina. Por
ltimo, el captulo 13 presenta la ms actualizada informa
cin sobre la pobreza en el pas, completando de este modo
el panorama de los recursos humanos argentinos.
Captulo 8

Desarrollo territorial del poblamiento argentino

Evolucin y dinmica del poblamiento argentino


El actual territorio argentino fue parte de un amplio territorio que estaba bajo el
dominio de comunidades dispersas de aborgenes, que fueron llamados indios por
los descubridores espaoles. Estos ocupantes genuinos del suelo americano haban
sucedido, aunque no se sabe muy bien cmo ni en qu circunstancias, a poblaciones
tan antiguas como las del paleoltico de cualquier otra regin de la Tierra.
El conocimiento de los pueblos prehispnicos o precolombinos llega a nosotros
de una fuente directa, es decir, de los numerosos relatos o descripciones de los colo
nizadores. En cambio, el conocimiento de los pobladores prehistricos anteriores a
los indios es producto de la investigacin que realizan los antroplogos a partir de
yacimientos de restos fsiles, alfarera, instrumental diverso, etctera.
El proceso de poblamiento de nuestro territorio comprende las siguientes etapas:
1. Poblamiento prehistrico
2. Poblamiento indgena o prehispnico
3. Poblamiento colonizador (rutas de penetracin)
4. Poblamiento definitivo o integracin demogrfica
140 LA ARGENTINA

Poblamiento prehistrico (paleoltico superior, mesoltico y neoltico)


Si bien es imposible precisar la muy lejana poca en que empez la ocupacin
humana de lo que es hoy suelo argentino, hay evidencias indiscutibles de que es tan
antigua como cualquier otra ocupacin en el mundo.
Los habitantes prehistricos se esparcieron, en pequeos ncleos nmades y dis
persos, en las planicies pampeanas y patagnicas y a lo largo de las costas del Atln
tico y de los ros. Sus costumbres o modalidad de vida eran, fundamentalmente, el
aislamiento entre ncleos y una estrechsima dependencia de la fauna (ya que era
su principal medio de subsistencia), en funcin de la cual se desplazaban segn las
estaciones.
El principal escenario de la actividad de los hombres prehistricos fue el Litoral,
ya que all haba mayor abundancia de agua. Los lugares de mayor concentracin de
estos pequeos ncleos han sido localizados hasta ahora en: a) cavernas bajo la roca
de los estratos de la Tinta; b) el Litoral atlntico; c) la ribera del Plata, al norte de la
desembocadura del ro Salado de Buenos Aires; d) las orillas de otros ros y lagunas;
e) la zona de Eldorado (Misiones).
El ncleo de pobladores localizado en Misiones (Eldorado) recibi el nom
bre de altoparanaense. Se distingue del resto de los paleolticos del pas porque
practic cierto tipo de agricultura en las tierras que hoy ocupa la selva misionera.
Adems, se considera un sitio prehistrico muy importante el de Miramar (en la
costa atlntica de la provincia de Buenos Aires) por la abundancia de yacimientos
paleolticos.

Poblamiento indgena o prehispnico


Por el momento no se ha podido establecer a ciencia cierta la continuidad entre las
distintas etapas de la ocupacin humana del territorio. Por ello, al referirnos aqu al
indgena como sucesor del hombre prehistrico no queremos indicar que esa segunda
ocupacin haya ocurrido sin solucin de continuidad. Lo cierto es que no se conocen
etapas intermedias. Los habitantes prehispnicos ocuparon el territorio desde fecha
incierta pero, segn se cree, muy alejada de los prehistricos.
Lo primero que llam la atencin de los espaoles fue lo que podramos llamar
la ocupacin estratgica del territorio que haban hecho los pequeos ncleos
aborgenes, esparcidos por dondequiera que penetraron, con excepcin de las islas
Malvinas, donde hasta ahora no se han hallado evidencias de ocupacin humana
precolonizadora.
Respecto del nmero de aborgenes que ocupaban el territorio argentino actual
en el momento de la instalacin de los espaoles, se conocen diversas estimaciones.
La mayora de las correspondientes a las crnicas de los primeros descubridores fue
ron antojadizas y fantasiosas. Se lleg incluso a suponer que se trataba de millones
de vasallos de imaginarios imperios.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 141

Los clculos que parecen ms razonables son los de los estudiosos Julin Ste
ward,1 ngel Rosemblat2 y Horacio Difrieri,3 quienes calculan la cifra global entre
los 300.000 y los 340.000 indgenas. Dichos autores no coinciden, sin embargo, en
cuanto a las cifras parciales.
Las costumbres de los hombres prehispnicos eran variables segn los grupos que
ocupaban cada regin. As, nos encontramos con ncleos o tribus de pescadores y de
cazadores, de hbitos nmades, similares a los prehistricos; o con otros que practica
ban una agricultura primitiva particularmente sobre la base de maz, de tipo itinerante
y, en algunos casos, sedentario. En las magras estepas deambulaban tribus de nmades
pedestres y en las riberas de los grandes ros en particular el Paran y sus afluentes
importantes concentraciones de tipo estacional atradas por la pesca abundante.
Difrieri divide la poblacin prehispnica en las siguientes regiones, de caracters
ticas geogrficas y tnicas definidas:
a) Poblacin indgena del Noroeste: diaguitas, calchaques.
b) Poblacin indgena del Chaco: guaycures, matacos, abipones, chorotes.
c) Poblacin indgena de La Pampa: araucanos, pampas y querandes.
d) Poblacin indgena de la Mesopotamia: guaranes y charras.
e) Poblacin indgena de Cuyo: huarpes.
f) Poblacin indgena de la Patagonia: puelches, patagones, mapuches.

En cuanto a otras regiones cuyas poblaciones aborgenes estaban menos definidas,


Canals Frau4 menciona principalmente las siguientes:
g) Crdoba: comechingones.
h) Tucumn: lules o vilelas.
i) La Rioja y San Juan: capayanes.
j) Litoral (ro Paran): mocoretaes.

De los diez grupos citados, el ms importante, por su grado de civilizacin y por el


hecho de haberse integrado ms a la vida nacional, es el del Noroeste.
Esta poblacin estaba constituida por el grupo de los diaguitas, mal llamados cal
chaques. Ocupaban los valles precordilleranos y quebradas (valle de Lerma, quebra
da de Humahuaca y Tilcara); es decir, el sudoeste de Salta, Jujuy, Catamarca, oeste
de Tucumn, norte y centro de La Rioja, este de San Juan y la regin santiaguea
lindante con Catamarca.
En la misma regin, pero en medios geogrficos diferentes, habitaban otros grupos
cuyo parentesco con los diaguitas surge de su lengua comn: el quechua. Eran los

1 Julin H. Steward, The native population of South America, en: Handbook of South American Studies,
Washington dc, T. V, 1949.
2 ngel Rosemblat, La poblacin indgena y el mestizo en Amrica, Buenos Aires, Nova, 1954.
3 Horacio A. Difrieri, Poblacin indgena y colonial en la Argentina, Buenos Aires, Peuser, 1960.
4 Salvador Canals Frau, Las poblaciones indgenas de la Argentina, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.
142 LA ARGENTINA

humahuacas, los atacameos o atacamas y los comechingones. Estos ltimos ocupa


ban las serranas cordobesas y puntanas.
Ambos grupos que podramos denominar quechuizados constituan, como diji
mos, las comunidades ms adelantadas de todas las que habitaban nuestro territorio.
Eran verdaderas civilizaciones con un admirable espritu de asociacin.
La caracterstica sobresaliente es que los grupos quechuizados eran agricultores
en tierras ridas, donde deban practicar necesariamente el riego y, por la topografa
del terreno, el cultivo en terrazas o terraplenes tal cual lo aconseja la moderna tcni
ca agronmica. Adems se cubran con vistosas vestimentas, cuyos tejidos elabora
ban con singular gusto y colorido. Si bien hay discrepancias en cuanto a su nmero,
constituan, de todos modos, el grupo ms numeroso hallado por el conquistador.
La segunda comunidad en importancia entre las comunidades aborgenes era la
del Chaco. La componan cuatro grupos tnicos y su nmero se desconoce. Las cifras
que se mencionan oscilan entre los 50.000 y los 186.000.
Otro de los grupos ms difundidos en Amrica del Sur fue aparentemente el de los
guaranes, que se extendan desde el Ro de la Plata hasta el Amazonas, ocupando prc
ticamente todo el Litoral.
Los dems grupos tuvieron poca
influencia en el desarrollo de los nuevos
acontecimientos humanos, es decir, el
poblamiento definitivo de la nacin.
Podemos ver en el mapa 8.1 las
fronteras primitivas con los indios. El
rea comprendida entre las lneas se
encontraba relativamente libre de indios
no sojuzgados. La frontera norte perma
neci fija durante muchos aos, pero la
del sur se fue desdibujando paulatina
mente. Autnoma
Hacia el final de la cultura indge
na en la Argentina, es decir, cuando su
dominio exclusivo de la tierra termin
a causa de la llegada de los conquista
dores espaoles, la poblacin que stos
encontraron puede estimarse en ms de
400.000 almas, distribuidas en las diver Mapa 8.1. Fronteras primitivas con los indios
sas regiones en proporciones casi inversas
a las de hoy, con mayora en el Noroeste
y menos en la regin Pampeana.5
De acuerdo con informacin suministrada en el censo de 1980, que cont con docu
mentacin sobre los indgenas de la Argentina, la distribucin de la poblacin indgena a
la llegada de los colonizadores es la que se muestra en el cuadro 8.1.

5 Ruiz, J. C., Evolucin demogrfica argentina durante el perodo hispano (1535-1810), Buenos Aires, Eudeba.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 143

Regin Cantidad de indios


Noroeste 195.000
Litoral y Mesopotamia 60.000
Chaco 50.000
Sierras centrales 30.000
Pampa 30.000
Cuyo 20.000
Patagonia y Tierra del Fuego 18.000
Total 403.000
Fuente: indec, censo de 1980
Cuadro 8.1. Distribucin de los indgenas a la llegada de los colonizadores

Poblamiento colonizador
Las rutas de penetracin y los centros de ocupacin espaola
A partir del descubrimiento, en 1492, empiezan a sucederse las expediciones explo
ratorias del Nuevo Mundo. Fue al despuntar el siglo XVI que llegaron a lo que es hoy
el territorio argentino. Sin embargo, la empresa de poblar y colonizar no se inicia
precisamente aqu, sino en otras partes de Amrica, en particular en Mxico.
Con las corrientes colonizadoras se incorpora el factor humano integral (es decir,
poseedor de ciencia y experiencia) a un medio geogrfico repleto de recursos.6 De
hecho, supieron elegir las regiones donde desenvolver sus actividades y los sitios
donde fundar sus poblados. Entre 1553 y 1594 fundaron 13 ciudades en lo que hoy
es territorio argentino, y las 13 dieron origen, muchos aos despus, a otras tantas
provincias.
Ya hacia fines del siglo XVI y principios del XVII los ncleos de aborgenes expe
rimentaban una profunda crisis demogrfica, por disminucin de la fecundidad y
aumento de la mortalidad infantil, como consecuencia de haber sido reducidos a
pequeas aglomeraciones insulares de no ms de 500 individuos de ambos sexos,
donde la consanguinidad y la poligamia produjeron, en parte, esos resultados nega
tivos. Otro factor que contribuy a acelerar el proceso lo constituy la desordenada
asimilacin de hbitos introducidos por los civilizadores, como el consumo de
tabaco (paradjicamente de origen americano) y el de alcohol, que no todos los ind
genas conocan. Tambin les fueron transmitidas ciertas enfermedades que nunca
haban contrado.
Veremos en los prrafos siguientes, al analizar las rutas del colonizador, en qu
forma los ncleos de indgenas van declinando, as como el proceso de asimilacin o
fusin de los que se incorporaron a la vida econmica de las fundaciones.
Las rutas de penetracin en el territorio. La principal preocupacin de Felipe II fue
que el imperio colonial llegara a ser una gran comunidad homognea, racial, cultural
y lingstica. Con tal propsito, la conquista y la colonizacin de Hispanoamrica se

6Est fuera del plan de esta obra el juicio sobre los mtodos inhumanos de colonizacin aplicados en determi
nados casos.
144 LA ARGENTINA

hicieron exclusivamente sobre la base de contingentes de hombres y familias prove


nientes de la Pennsula Ibrica.
En cuanto a la ocupacin de lo que sera la Argentina, se hizo con el mismo cri
terio. Pero como fue posterior a otras colonizaciones, la ocupacin se hizo no slo
con el aporte directo de contingentes llegados de Espaa, sino mediante expediciones
provenientes del Per y de Chile. Tambin se recibieron contingentes desde Brasil,
siguiendo la ruta de lvar Nez Cabeza de Vaca. Sin embargo, las dificultades natu
rales de esta ruta y las derivadas de la ocupacin portuguesa de ese pas determinaron
que pronto se abandonara.
As, al ser eliminada la ruta del Noreste, quedaron tres vas normales de pene
tracin:
a) ruta del Plata;
b) ruta del Noroeste o de Humahuaca;
c) ruta del Oeste o de los Andes.

Reseamos a continuacin lo acontecido alrededor de estas tres rutas de penetracin,


que nos llevan a la ocupacin del territorio.
Ruta del Plata. El Ro de la Plata fue, sin duda, la va principal de acceso a las corrien
tes civilizadoras y, sobre todo, la ms duradera.
Los cuantiosos aportes humanos dieron as origen al prspero Litoral, que habra
de convertirse luego en el principal conglomerado socioeconmico del pas. La prin
cipal va de penetracin desde los puertos del Plata fue el Paran, en cuyas mrgenes
no tardaron en descollar los centros anteriormente fundados, como Asuncin del
Paraguay, Santa Fe y Corrientes, y ms tarde la ciudad de Paran.
Ruta del Noroeste. Las expediciones colonizadoras que penetraron por la quebrada de
Humahuaca, desde el Alto Per, dieron origen a las mayores concentraciones de pobla
cin de nuestro territorio.
La ruta de Humahuaca fue extendiendo paulatinamente su gran influencia y dio
origen a los centros de San Salvador de Jujuy, Salta, San Miguel de Tucumn, Santia
go del Estero, Crdoba, Catamarca y La Rioja.
Ruta del Oeste. Los difciles y escasos pasos que unen los actuales territorios de la
Argentina y de Chile, a travs de los Andes, se convirtieron, desde el comienzo de
la conquista, en un continuo fluir de corrientes colonizadoras que, si bien no adqui
rieron la importancia de las anteriores, dieron origen a la activacin econmica de
la llamada regin de Cuyo, que floreci con las fundaciones de Mendoza, San Juan
y San Luis.

Modalidad y consecuencias demogrficas de la ocupacin espaola


Simultneamente con la penetracin de las corrientes colonizadoras, se produce el
proceso de repliegue, exterminio o asimilacin de las poblaciones prehispnicas. Las
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 145

guerras constantes de algunos ncleos contra los nuevos ocupantes fueron haciendo
retroceder a los aborgenes hacia los valles de Lerma y Choromoro en Salta, y hacia
Quilmes en las cercanas de Buenos Aires.
En otros casos, los indgenas se asimilaron a la actividad colonial en distintas
ocupaciones y se fusionaron con los nativos descendientes de espaoles, dando ori
gen a los mestizos. La atraccin del Alto Per fue ms poderosa que la del Ro de la
Plata, determinando repliegues de aborgenes ms all de nuestras actuales fronteras.
La actividad predominantemente comercial de los colonizadores ribereos del Plata
atrajo a muchos indgenas. Tambin hubo desplazamientos obligados de aborgenes
para poblar las fronteras. Finalmente, corresponde citar a los ncleos indmitos que,
establecindose en los lindes de la colonizacin, sostuvieron, por muchos aos, la
guerra de maln.
Como resultado de estos desplazamientos forzados y de las guerras de exter
minio, la poblacin del territorio disminuy durante el primer siglo de dominacin
espaola; es decir, desde mediados del siglo XVI a mediados del XVII. Durante ese
perodo, se estima que la poblacin aborigen merm en un 25%.
Veremos ahora, brevemente, cules fueron los mtodos empleados por el coloni
zador espaol en nuestro territorio.
Segn Moyano Llerena7 el proceso de colonizacin urbana de los espaoles se
basaba en lo siguiente: Se funda la ciudad con un grupo de vecinos y sta, poco a
poco, va imponiendo y extendiendo su dominio poltico y econmico y su influencia
social y demogrfica sobre las zonas circundantes. A poco que analicemos el proce
so histrico del poblamiento de nuestro territorio y lo comparemos con la estructura
socioeconmica actual, llegaremos a la conclusin de que aquella coincidencia que
mencionamos en cuanto a las regiones naturales y la divisin poltica, que a su vez
deriva de las primeras fundaciones,8 nos est revelando que la eleccin no fue al
azar, sino que responda a un conjunto de factores geogrficos favorables que como
ya se vio en muchos casos ya haban sido seleccionados por el indgena.

Poblamiento definitivo o integracin demogrfica

El gran proceso inmigratorio


La poblacin de un pas puede crecer de dos formas: vegetativa o naturalmente, es
decir, por la diferencia entre los que nacen y los que mueren (crecimiento vertical), o
por aporte inmigratorio (crecimiento horizontal). Todos los pases del Nuevo Mundo
experimentaron en forma intensa, desde mediados del siglo XVIII hasta principios
del XIX, los efectos de grandes inmigraciones. stas fueron consecuencia del cam
bio que se operaba en la estructura econmica del Viejo Mundo durante el proceso
7 Llerena, C. M., Argentina: social y econmica, Buenos Aires, Depalma, 1950.
8 Las ciudades fundadas durante el proceso colonizador fueron las siguientes: la corriente del Oeste funda San
tiago del Estero (1553); Londres, actual Catamarca (1559); Mendoza (1561); San Juan (1562) y San Luis (1594).
La corriente del Noroeste: Tucumn (1565); Crdoba (1573); Salta (1582); La Rioja (1591) y Jujuy (1593). La
corriente del Noreste: Santa Fe (1573); Buenos Aires (1580) y Corrientes (1588).
146 LA ARGENTINA

de la llamada revolucin industrial. La teora de la divisin internacional del trabajo,


entonces en auge, orientaba a los pases nuevos hacia la explotacin masiva de sus
recursos naturales para abastecer a los mercados europeos, vidos de alimentos y de
materias primas. Debe agregarse que, por entonces, todava la tcnica agrcola no
haba evolucionado y los rendimientos eran, en ese aspecto, cada vez ms bajos. La
importancia de este proceso puede medirse considerando la cifra de aproximada
mente 65 millones de europeos que entre 1830 y 1950 buscaron nuevos horizontes
en tierras americanas.

El proceso inmigratorio en la Argentina


Generalidades
Seala el autor Fernando J. Devoto9 que el peso de la inmigracin europea en la
Argentina fue enorme en buena parte de su historia, tanto en trminos absolutos
como relativos. En Europa exista una poblacin creciente en el siglo XIX, respecto
de la escasa poblacin nativa existente en nuestro pas (600.000 habitantes en 1810).
Pero, seala el autor, que era necesario que se dieran tres circunstancias: que en la
Argentina se dieran oportunidades surgidas de una economa en expansin, que las
mismas fueran consideradas mejores que las del pas de origen y que esta informa
cin llegara a los potenciales migrantes. Dada la distancia a la que se encontraba
la Argentina, la informacin tardaba en llegar y el viaje era largo y costoso. Al ser
un viaje extenso, era mayor el lucro cesante por das no trabajados. Sin embargo,
pareciera ser que lo antedicho no fue un impedimento para muchos europeos que se
decidieron a intentarlo.
Basndonos en la fuente citada, entre 1857 (ao en que comienzan los registros
migratorios en Argentina) hasta 1960, en que el proceso se da prcticamente por fina
lizado, arribaron a la Argentina unos 7.600.000 inmigrantes procedentes de ultramar
(prcticamente todos europeos). Ms de la mitad de esos migrantes permanecieron
en nuestro pas. La mayor proporcin de ese total se dio en el perodo comprendido
entre 1881-1914 con algo ms de 4.200.000 inmigrantes, entre los que predominaron
los italianos (2.000.000) y los espaoles (1.400.000), siguindoles en importancia, los
franceses (170.000) y los rusos (160.000).
El examen de las cifras de los movimientos inmigratorios demuestra que el flujo
de inmigrantes va siempre acompaado de un reflujo. La diferencia, que se llama
saldo migratorio, fue siempre positiva, con excepcin del perodo comprendido por
la Primera Guerra Mundial, en que la emigracin super a la inmigracin y, por lo
tanto, el saldo migratorio fue negativo.
Las causas de los retornos a sus pases de origen pueden ser varias: algunos venan
con la sola intencin de obtener unos ahorros y, una vez conseguido su objetivo,
retornaban; otros, en cambio, no encontraban lo que buscaban y decidan retornar.
Respecto del impacto migratorio en nuestro pas por reas geogrficas, seala
Devoto tres reas bien diferentes: las provincias del litoral, ms cercanas a la ciudad
9 Devoto, F. J., quinta parte del Tomo I de Poblacin y bienestar en la Argentina del primero al segundo
Centenario, EDHASA, 2007.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 147

puerto de Buenos Aires, un rea intermedia algo ms excntrica y finalmente, el


noroeste. Para sealar algunos rasgos generales de los inmigrantes, expresa Devoto,
que en su mayora eran hombres (220 por cada 100 mujeres), jvenes en edad labo
ral (20-40 aos), de origen rural. En cuanto a las procedencias, alrededor del 75%
eran italianos y espaoles. La cuarta parte restante se compona de franceses, rusos,
polacos, alemanes y britnicos, entre otros.
Podemos distinguir los siguientes perodos dentro del proceso inmigratorio argentino:

Etapas
Primer perodo: 1856/1870, de inmigracin moderada. Las causas fueron la inestabi
lidad poltica, las luchas internas y la guerra con el Paraguay. Los italianos ocuparon
el primer lugar entre los inmigrantes, y fueron seguidos por los espaoles.
Segundo perodo: 1871/1880, de inmigracin ascendente, aunque el reflujo fue muy
pronunciado. En cuanto a la nacionalidad de la corriente inmigratoria, tambin la
mayora fue italiana y, en una proporcin menor, espaola.
Tercer perodo: 1881/1890, en el que se inicia la gran inmigracin. Factores positi
vos son, entre otros, la conquista del desierto, que libera grandes extensiones para el
cultivo. Se inicia el gran proceso agrcola del pas. Se produce la misma proporcin
en la nacionalidad de los inmigrantes que en el perodo anterior.
Cuarto perodo: 1891/1896, de saldo prcticamente negativo. La causa fue la crisis
derivada del exagerado proceso del perodo anterior, que fue desproporcionado res
pecto de los capitales y medios de produccin y de consumo. El desaliento produjo
un fuerte reflujo, al punto de que los que retornaron casi igualaron los ingresos.
Quinto perodo: 1897/1903, de recuperacin. Vuelve a producirse una fuerte corriente,
aunque algo contenida por algunos factores negativos: cosechas inferiores a lo previs
to, suspensin de trabajos pblicos y privados y, en el orden internacional, la delicada
situacin de lmites con Chile. Contina la misma tendencia en la nacionalidad de los
extranjeros que en los perodos anteriores.
Sexto perodo: 1904/1913, de mxima inmigracin y mximo saldo. Causas positi
vas: auge agrcola y grandes trabajos pblicos. Es la poca de la llamada inmigracin
golondrina,10 razn por la cual son tambin muy elevadas las cifras de los egresos.
Ello no obstante, fue tan grande el saldo que super al crecimiento vegetativo. Siguen
predominando los italianos, en primer lugar, y los espaoles en segundo.
Sptimo perodo: 1914/1918, de saldos negativos. Se debi precisamente a la fuerte
participacin de europeos en la composicin de nuestra poblacin. En efecto, la Pri
mera Guerra Mundial determina el regreso de un nmero considerable de individuos;
en unos casos, atrados por los altos salarios que se pagaban en Europa y, en otros,
para incorporarse a los ejrcitos en armas. En este perodo el reflujo super al flujo.

10Se trata de una inmigracin transitoria, que se da de modo estacional (desarrollamos el tema ms adelante,
en este mismo captulo).
148 LA ARGENTINA

Octavo perodo: 1919/1929, de restablecimiento. Terminada la guerra se reinicia el


flujo, aunque en una medida muy inferior al de la preguerra, debido a la gran demanda
de brazos para la reconstruccin de Europa. Con todo, el saldo es francamente posi
tivo. Siguen predominando italianos y espaoles.
Noveno perodo: 1930/1938, de crisis inmigratoria. La gran crisis econmica mundial
se refleja en nuestro pas, lo que determina que el gobierno nacional, en 1932, clau
sure prcticamente la inmigracin. Los pequeos saldos positivos son casi totalmente
mujeres.
Dcimo perodo: 1939/1946, afectado por la Segunda Guerra Mundial, se produce
un empobrecimiento del flujo inmigratorio. Por otro lado, en este perodo ocuparon
el primer lugar los paraguayos, que desplazaron al segundo puesto a los italianos.
Undcimo perodo: 1947/1955, de recuperacin. Nuevas corrientes de obreros
industriales y agricultores. Formacin de ncleos. Fue el perodo de mxima inmi
gracin desde 1938 hasta la actualidad. La nacionalidad predominante fue la italiana
(50%), le sigui la espaola (23%) y luego la paraguaya (5%). Despus de 1951 el
proceso pierde intensidad.
Duodcimo perodo: desde 1955 hasta los primeros aos de la dcada del sesenta, el
proceso inmigratorio sigui perdiendo intensidad.
Decimotercero perodo: las dcadas del sesenta, setenta y comienzos del ochenta
se caracterizaron por la inmigracin proveniente de pases limtrofes como tambin
por la salida de emigrantes argentinos hacia otros pases de Amrica Latina, Estados
Unidos, Canad y Europa.
Decimocuarto perodo: dcada del 90 hasta el 2004. En el censo de 1991, la pobla
cin proveniente de pases limtrofes ya representaba el 50% del total de poblacin
extranjera en nuestro pas, tendencia que se acenta en este perodo. Tambin toma
gran relevancia, en estos aos, la inmigracin proveniente de Per y, en menor medi
da, de China.
Decimoquinto perodo: desde el 2004 hasta nuestros das. A partir de la promulga
cin de la Ley de Migraciones (Ley 25.871) en 2004, se intensific el flujo de inmi
grantes, fundamentalmente paraguayos, bolivianos y peruanos. Adems, mediante la
implementacin del Plan Patria Grande, a partir de 2007, se regulariz la situacin
de una gran cantidad de ellos.

Movimientos migratorios
En el grfico 8.1, se representa la evolucin del movimiento migratorio (entradas +
salidas) que tuvo lugar en nuestro pas en los ltimos aos, observndose una clara
tendencia creciente.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 149

46,2
42,2
35,3 36,0
31,1

2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos de la Direccin Nacional de Migraciones


Grfico 8.1. Movimientos migratorios en la Argentina (en millones)

Por su parte, como ya sealamos, el saldo migratorio surge de la diferencia entre las
entradas y salidas del territorio argentino. Cuando las entradas superan a las salidas,
el saldo migratorio es positivo y, cuando ocurre lo contrario, es negativo.
Segn seala el primer informe anual del Sistema Continuo de Reportes sobre
Migracin Internacional en las Amricas (sicremi 2011), la Argentina y Chile son los
pases de Amrica Latina que muestran una inmigracin ms significativa en 2009.
Para nuestro pas fue de cinco inmigrantes por cada 1.000 habitantes.
Por otro lado, entre 2007 y 2011, mediante el mencionado Plan Patria Grande, se
han resuelto ms de un milln de radicaciones que se componen fundamentalmen
te del siguiente modo: 400.000 paraguayos (38,3%), 289.000 bolivianos (27,6%) y
159.000 peruanos (15,2%). Como se puede apreciar, estas tres nacionalidades suman
ms del 80% del total de radicaciones de estos ltimos aos. Le siguen en impor
tancia los inmigrantes de nacionalidad colombiana (3,1%), chilena (2,3%), brasilea
(2,0%), china (1,9%) y uruguaya (1,7%), entre otros.

Relacin entre inmigrantes en Argentina y emigrantes en el exterior


En el grfico 8.2 se puede observar la evolucin experimentada en los ltimos 50 aos
por la poblacin inmigrante que vive en nuestro pas y la poblacin de argentinos que
viven en el extranjero (ambos porcentajes referidos al total de la poblacin argentina).
Es decir, que mientras que en 1960, el 13% de la poblacin de nuestro pas era extran
jera, haba un 0,5% de esa misma poblacin que viva en el exterior, lo que da una
relacin de 26 inmigrantes por cada emigrante. Como veremos en el prximo captulo
se muestra en el grfico ha ido cayendo el porcentaje de poblacin extranjera en el
pas, al tiempo que fue variando su composicin. Por otro lado, se ha ido incremen
tando el porcentaje de argentinos que viven en el extranjero, los que, de acuerdo al
informe publicado por la Organizacin Internacional para las Migraciones (oim) en
150 LA ARGENTINA

2008, llegaron a ser ms de 800.000, representando el 2,1% de la poblacin argentina.


Si comparamos este porcentaje con el 3,9% de inmigrantes (dato del ao 2005), nos da
una relacin de 2 inmigrantes por cada emigrante.
Los principales destinos elegidos por los argentinos son: Espaa (229.009 hab.),
EE. UU. (144.023 hab.), Paraguay (61.649 hab.), Chile (59.637 hab.), Israel (43.718
hab.) e Italia (11.576 hab.).

13,0 Extranjeros en Argentina


Argentinos en el exterior

9,5

6,8

5,0
4,2 3,9

2,1
1,7
1,1 1,2
0,5 0,8

1960 1970 1980 1990 2000 2008

Fuente: Calvelo, L. La emigracin en Argentina 1960-2000 de Poblacin y bienestar en


la Argentina del primero al segundo Centenario (Tomo I). edhasa y texid, Ezequiel Perfil
Migratorio de la Argentina. Organizacin Internacional para las Migraciones (oim 2008)
Grfico 8.2. Porcentaje de inmigrantes y emigrantes respecto del total de poblacin argentina

Tipos de migracin
Inmigracin golondrina
Se llama as al movimiento de inmigrantes de tipo transitorio pendular. De hecho,
se los llama trabajadores golondrina. Es un fenmeno de carcter rtmico que se
advierte en la Argentina y en otros pases de similares caractersticas, durante la lti
ma dcada del siglo XIX y las dos primeras del siglo XX. Esta inmigracin de trabajo
se caracteriza por tener regularidad estacional, de acuerdo con las cosechas.
En nuestro pas, todava reviste importancia en el norte, donde las zafras azucare
ra, yerbatera, algodonera y tabacalera producen la mxima demanda en el otoo y en
el invierno. Tambin es importante en la Patagonia en la poca de esquila as como
en las zonas frutcolas, vitivincolas y olivareras.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 151

En la Argentina, el grueso de la inmigracin golondrina con destino a la regin


Pampeana correspondi a los italianos, quienes combinaban las cosechas europeas
con las argentinas (climas opuestos), completando as su ao de trabajo sin vacos de
desocupacin.
En el norte del pas los inmigrantes golondrinas provienen de pases limtrofes.

Migraciones fronterizas
Al hablar de las etapas que caracterizaron la inmigracin en la Argentina ya nos
referimos parcialmente a este tema. Prcticamente, en toda la zona de fronteras del
pas se registran movimientos o trasiegos de poblacin, que pueden ser de carcter
estacional, rtmico (golondrina) o permanente. En este ltimo caso, tienen influencia
sobre la composicin y costumbres de la poblacin de esas regiones argentinas.
De todos los pases limtrofes, Paraguay, Bolivia y Chile son los que histricamen
te representaron un mayor aporte migratorio. A fines del siglo XIX, los paraguayos se
radicaron particularmente en Corrientes, atrados por las afinidades raciales y climti
cas y mayores fuentes de trabajo; luego los contingentes se orientaron hacia el Chaco,
Formosa y Misiones.
En las provincias de Jujuy y Salta, el ingreso permanente o transitorio de boli
vianos es muy importante, tanto que la mayor parte de los extranjeros residentes
en ambas provincias es de esa nacionalidad. En Tucumn, lo mismo que en Salta y
Jujuy, es considerable el ingreso de habitantes del Altiplano en la poca de la zafra
azucarera.
En la poca del primer censo nacional, los habitantes de origen chileno eran bas
tante numerosos, particularmente en las provincias cuyanas. El segundo censo (1895)
ya indica importantes ncleos de transcordilleranos en Neuqun. Ya entrado el siglo
XX (censo de 1914) se advierte el avance de esas corrientes hacia el Sur (Patagonia)
donde tambin se registran migraciones chilenas de tipo golondrina en la poca
de la esquila.
La corriente migratoria del Uruguay le sigue en importancia a las anteriores. La
parte ms considerable de la inmigracin de este origen se registra en la primera
dcada del siglo XX y luego declina. Las principales zonas de instalacin son la capi
tal argentina y las provincias de Buenos Aires y Entre Ros. Anteriormente, haban
llegado a Santa Fe y Corrientes.
Los brasileos constituyen la corriente numricamente menos importante. Sin
embargo, segn el censo de 1895, el 75% de la poblacin extranjera de Misiones
estaba constituido por personas de esa nacionalidad. Luego disminuyen esas corrien
tes y se desplazan hacia el litoral platense, particularmente Buenos Aires y otras pro
vincias. Con ello, esta inmigracin deja de tener el carcter de ser exclusivamente
fronteriza.
En el prximo captulo, volveremos sobre el tema al referirnos a la composicin
y distribucin geogrfica de la poblacin extranjera en nuestro pas.
152 LA ARGENTINA

Migraciones internas
Son desplazamientos de poblacin dentro del propio pas, que pueden ser estaciona
les, ocasionales o permanentes.
Las migraciones estacionales responden a la demanda de brazos en determinados
momentos de la produccin agropecuaria, como por ejemplo las cosechas de granos,
la zafra azucarera, la recoleccin de algodn, de la yerba mate, de la fruta, de la uva,
de la papa, la esquila, etc. Este tipo de migracin afecta tanto a la poblacin nacional
como a la de pases limtrofes, en cuyo caso son de carcter fronterizo, como acaba
de verse. Como veamos antes, se trata del trabajador golondrina.
Cada una de estas migraciones tiene su ritmo (estacionalidad) y su caudal. As, por
ejemplo, la zafra azucarera produce desplazamientos hacia Tucumn, Salta y Jujuy
desde otras provincias en el perodo julio-octubre.
El desplazamiento interno y el ingreso de extranjeros para la cosecha de algodn
y de la yerba mate se inicia en diciembre-enero y se prolonga hasta marzo-abril; el
mximo se registra en febrero.
La cosecha de uva atrae tambin braceros de otras provincias y de Chile hacia
Cuyo y Ro Negro, desde fines del verano y durante el otoo.
La cosecha de granos, que hasta no hace muchos aos atraa trabajadores de todo
el resto del pas y tambin de Europa, ha dejado de tener significacin en ese sentido
como consecuencia de la mecanizacin (a partir de la cual la necesidad de mano de
obra disminuye significativamente).
Las cosechas de papa y algunas verduras y hortalizas atraen tambin a cierto
nmero de cosecheros desde otras zonas hacia el cinturn hortcola de las ciudades
de Buenos Aires y Rosario, particularmente.
Finalmente, las explotaciones que provocan a su vez algunos desplazamientos
humanos en la poca de la recoleccin, son las de ctricos, man, girasol, t y frutales.
En cuanto a la ganadera, es de sealar que se desenvuelve con personal estable,
ya que ocupa asalariados transitorios slo en contadas ocasiones. En este orden de
cosas es la cra del lanar la que ofrece el caso ms concreto de desplazamiento de
trabajadores, dado que la esquila, que es el proceso culminante de dicha explotacin,
debe realizarse en un plazo breve, ya que antes de que comiencen los fros el animal
debe estar protegido por un nuevo velln.
Respecto a las migraciones internas de carcter permanente, pueden obedecer a dos
causas principales: a) cambios en las estructuras econmicas (expansin de las activi
dades industriales); b) declinacin de los rendimientos agrcolas de una regin frente
a la mayor productividad de otra. En el primer caso, se est frente al proceso normal
de todo pas que crece econmicamente y, por lo tanto, desarrolla su industria. En este
caso, las migraciones se denominan estructurales y el proceso se llama urbanismo.
Los resultados del censo de 2010 muestran que el 61,8% de la poblacin de la
provincia de Tierra del Fuego, el 43,8% de la poblacin de Santa Cruz y el 30%
de la poblacin de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires, es proveniente de otras
jurisdicciones.
Captulo 8 / Desarrollo territorial del poblamiento argentino 153

Legislacin argentina en materia de inmigracin


El 17 de diciembre de 2003 fue sancionada la nueva Ley de Migraciones (Ley 25.871)
que fue promulgada de hecho el 20 de enero de 2004.

Esta ley, en sus 126 artculos, abarca los siguientes temas:


Poltica migratoria argentina
Derechos y obligaciones de los extranjeros
Atribuciones del Estado
Admisin de extranjeros a la Repblica Argentina y sus excepciones
Ingreso y egreso de personas
Obligaciones de los medios de transporte internacional
Permanencia de los extranjeros
Legalidad e ilegalidad de la permanencia
Rgimen de los recursos
Competencia
Tasas
Argentinos en el exterior
Autoridad de aplicacin
Disposiciones complementarias y transitorias

Por su parte, en su artculo 124, la Ley 25.871 expresa textualmente: Dergase la Ley
22.439, su decreto reglamentario 1023/94 y toda otra norma contraria a la presente ley
La Ley 22.439 rega desde marzo de 1981, fecha en la que haba reemplazado a
la ley primitiva que rega, a su vez, desde el ao 1876.

Otras leyes vinculadas a los inmigrantes


En noviembre de 2006, la Argentina adopt la Ley General de Reconocimiento y
Proteccin al Refugiado (Ley N 26.165). Esta ley adhiere, entre otras cosas, a los
principios de no devolucin, prohibicin de rechazo en frontera, no discriminacin,
no sancin por ingreso ilegal, unidad de la familia y confidencialidad.
El 29 de abril de 2008 se promulg la Ley 26.364 sobre Prevencin y sancin
de la trata de personas y asistencia a sus vctimas para prevenir, reprimir y sancionar
la trata de personas, especialmente de mujeres y nios.
154 LA ARGENTINA

Sistema de Informacin Cultural de la Argentina


A continuacin, desarrollamos una gua.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.sinca.cultura.gov.ar/sic/mapa/ y presionar Enter.
3. Haga clic en una provincia de Argentina y en el men Indicadores
Socioambientales, ubicado a la derecha de la pgina, seleccione
Comunidades indgenas. La pgina nos ir mostrando provincia a provincia
en donde residen las distintas comunidades.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 9

Esttica demogrfica

Los censos
La informacin demogrfica (los datos sobre la poblacin de un pas) es un instrumento
indispensable para gobernar, as como para cualquier empresa importante que se desee
llevar a cabo en los rdenes econmico, social, cultural o poltico. La obtencin de datos
estadsticos de poblacin, actividades, bienes fsicos, vivienda, etc. se realiza mediante:
a) el recuento directo (censo); b) registros administrativos (declaraciones juradas, etc.) y
c) informaciones estadsticas y encuestas. Cuando por razones prcticas el relevamiento
integral es imposible, se recurre al sistema de muestras o muestreo, que es la utiliza
cin de una seleccin estadstica representativa de la poblacin total.
Los censos o recuentos directos son relevamientos peridicos que se realizan con la
presencia fsica del sujeto u objeto que se desea inventariar. Se los compara con una instan
tnea fotogrfica. Desde el punto de vista geopoltico, pueden ser nacionales o provinciales.
En cuanto a los objetivos perseguidos, pueden ser: a) generales, b) de poblacin, c) econ
micos, d) agropecuarios, e) industriales, f) comerciales, g) escolares, h) de vivienda u otros.
As, los censos permiten ajustar a la realidad demogrfica la constitucin de las
cmaras legislativas, conocer la composicin de la poblacin por sexos y edades,
y deducir diversos aspectos de la vida en comunidad. Juntamente con los censos y
dems fuentes estadsticas, es indispensable organizar, en los rdenes nacional y pro
vincial, institutos de investigacin econmica, social y de mercados.
156 LA ARGENTINA

Los censos nacionales generales


El primer censo general de poblacin se realiz en 1869, durante la presidencia de
Domingo Faustino Sarmiento. Si bien antes se haban realizado relevamientos parcia
les, ste abarc todo el pas (censo nacional); sus resultados se publicaron en 1872.
A partir de entonces se ejecutaron otros nueve censos generales a nivel nacional.
Los primeros de stos se caracterizaron por realizarse con una marcada irregularidad
y perodos intercensales muy prolongados: 1869, 1895, 1914 y 1947. A partir de la
sancin de la Ley 14.046 del ao 1951 y, de acuerdo con una convencin internacio
nal, se establece el levantamiento obligatorio de un censo general, a nivel nacional,
en el curso de todos los aos terminados en cero. El primero realizado de acuerdo
con esa ley fue el de 1960. Luego le siguieron el de 1970, 1980, 1991, 2001 y 2010.1
El organismo del Estado que tiene a su cargo la programacin, realizacin y pro
cesamiento de los censos generales y algunos de los sectoriales (p. ej., el censo eco
nmico) es el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (ind
ec).

Censos nacionales sectoriales


Estos censos estn destinados a hacer el relevamiento de aspectos determinados
de la vida nacional. Merecen especial mencin los censos nacionales econmicos
(1974, 1985, 1994 y 2005) y los censos nacionales agropecuarios (1969, 1988, 2002
y 2008).

Poblacin absoluta del pas: su evolucin


Veamos cmo ha evolucionado el poblamiento del pas desde la llegada del colonizador.
Ya hemos indicado que en el momento del descubrimiento la poblacin indgena
oscilaba segn clculos entre 300.000 y 340.000 personas. La regin Pampeana
y el Litoral, en conjunto, estaban prcticamente despoblados. De acuerdo con refe
rencias histricas,2 nuestro actual territorio era el menos poblado de toda Amrica,
ya que por entonces la poblacin total del continente era de unos 13.500.000 nati
vos. Tomaremos la cifra de 300.000 nativos, que se mantuvo hasta 1570, o sea al
momento en que la ocupacin espaola estaba en pleno desarrollo, como punto de
partida para analizar el proceso de poblamiento argentino. Por entonces la poblacin
europea en nuestro territorio todava era insignificante (alrededor de 50.000, adems
de unos 20.000 mestizos). Se supone como probable que de esos 50.000 no todos
fueran blancos puros, si se tiene en cuenta que la proporcin de mujeres espaolas
en esos tiempos era muy reducida.
Desde el momento de la ocupacin, seguida por la fundacin de ciudades, has
ta la decisin de Carlos III de crear el Virreinato, los cambios cuantitativos en la

1 Los censos de 1991 y 2001 se realizaron con un ao de atraso por razones presupuestarias.
2 ngel Rosemblat, La poblacin indgena y el mestizo en Amrica, Buenos Aires, Nova, 1954.
Captulo 9 / Esttica demogrfica 157

poblacin fueron poco significativos. Recin entonces comienza una verdadera inmi
gracin, de origen hispnico, que de manera paulatina va poblando las ciudades y
cambindoles su fisonoma.3

Poblacin del pas antes de 1810


Respecto de la poblacin colonial se poseen datos parciales por regiones, que permi
ten llegar a la siguiente aproximacin:
Poblacin colonial (excluidos los indios no integrados) en la primera mitad del
siglo XVII: 300.000 habitantes.
Poblacin en la segunda mitad del siglo XVIII: 382.000 habitantes.
Poblacin a fines del siglo XVIII: 310.000 habitantes.4
En el captulo 8 vimos las causas a las que se atribuye la disminucin del nmero
de habitantes, como consecuencia de la poltica demogrfica de Espaa.

Poblacin del pas desde 1810 hasta el primer censo


A fines del siglo XVIII y comienzos del XIX, poblaban el actual territorio ms de
400.000 habitantes, entre blancos, mestizos, negros, mulatos e indios integrados. Ade
ms se estima que haba entre 200.000 y 300.000 aborgenes rebeldes dispersos, que
en buena medida se asimilaran, con el tiempo, a la comunidad hispanoamericana.
Entre esa fecha y la correspondiente al primer censo nacional (1869) no se produ
cen cambios cuantitativos ni cualitativos de gran relevancia, al menos comparables a
los que se registran a partir de la segunda mitad del siglo XIX, esto es, prcticamente,
a contar de ese censo.
Las fuentes de informacin anteriores al primer censo son tan numerosas como impre
cisas: tentativas de recuentos en los rdenes nacional, provincial o municipal, y otras for
mas de empadronamiento, registros de parroquias (tal vez las ms importantes fuentes de
estudio) y estimaciones de gegrafos de la poca. Pero ninguna permiti llegar a la apre
ciacin cierta que abarque la totalidad del pas.
Como consecuencia de lo que acaba de verse, slo es posible recurrir a estima
ciones de destacados gegrafos de la poca y al censo de Derqui de 1857, aunque fue
incompleto. La recopilacin ms seria y ms completa fue la realizada por Martn de
Moussy (cuadro 9.1), que hemos reconstruido a partir de documentos de la poca y se
incluye slo a ttulo ilustrativo.
En sntesis, puede decirse que a partir de 1810 se produce un aumento considera
ble de la poblacin, como consecuencia de haberse dejado de lado la poltica cerrada
de la Colonia.

3 Para conocer en detalle la historia demogrfica del perodo comprendido entre 1535 y 1810, vase la muy
documentada obra de Jorge Comadrn Ruiz, Evolucin demogrfica argentina durante el perodo 1535 y 1810,
Buenos Aires, Eudeba.
4 Esta estimacin general tuvo el carcter de tentativa de censo y se realiz en 1797.
158 LA ARGENTINA

Fuente Ao Habitantes
Huguet del Villar* 1810 446.000
Graaner* 1816 550.000
Brackenridge** 1819 664.000
Caldeleugh*** 1821 450.000
Ignacio Nez*** 1825 578.000
Woodbine Parish*** 1837 675.000
Huguet del Villar**** 1855 1.172.000
Censo de Derqui***** 1857 1.200.000
Martn de Moussy***** 1860 1.210.000
* No comprende a los indios del Chaco y de la Patagonia, ni a los habitantes de las Malvinas.
** Incluye 175.000 indios del Chaco y la Patagonia.
*** No comprende los indios del Chaco y la Patagonia.
**** Incluye 93.138 indios del Chaco. No comprende la poblacin patagnica.
***** Incluye las poblaciones del Chaco y la Patagonia.

Cuadro 9.1. Estimaciones de la poblacin argentina

Poblacin del territorio argentino de acuerdo con los censos nacionales


En el cuadro 9.2 y en el grfico 9.1, se observa la evolucin de la poblacin argentina
a travs de los distintos censos poblacionales. A partir del primer censo, la poblacin
crece ms aceleradamente, como consecuencia del inicio de la gran inmigracin.
Al declinar ese proceso el crecimiento se hace ms lento, no slo por esa razn, sino
porque adems disminuye la natalidad, como veremos ms adelante.

Censo Habitantes 40,1

1869 1.830.214 36,3


32,6
1895 4.044.911
27,9
1914 7.903.662
23,4
1947 15.893.827 20,0

1960 20.013.793 15,9

1970 23.364.431
7,9
1980 27.949.480 4,0
1,8
1991 32.615.528
2001 36.260.130
1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010
2010 40.117.096
Fuente: elaboracin propia con datos del indec
Cuadro 9.2. Poblacin argenti Grfico 9.1. Evolucin intercensal de la poblacin argentina
na segn los censos generales (en millones de habitantes)
Captulo 9 / Esttica demogrfica 159

En el grfico 9.1, tenemos la evolucin intercensal de la poblacin argentina.


Obsrvese que la poblacin de 1895 es algo ms del doble que la de 1869. A su vez,
la de 1914 es prcticamente el doble de la de 1895 y la de 1947 es prcticamente el
doble de la de 1914. Tambin se puede observar que, en los ltimos 50 aos (entre
1960 y 2010), la poblacin se ha duplicado.
En el grfico 9.2, se representa la tasa media anual de crecimiento de la poblacin entre
un censo y el anterior. Dado que los valores de esta tasa son pequeos, se la suele tomar en
tanto por mil (). La tasa del 36 que tuvo lugar entre el censo de 1895 y el de 1914 debe
interpretarse como que la poblacin creci a un ritmo promedio anual del 3,6% durante
ese perodo. Lo elevado de esta tasa se explica por la gran incidencia que han tenido en ese
perodo las corrientes inmigratorias a las que hiciramos referencia en el captulo anterior.
Segn el autor Alfredo E. Lattes, la tasa media anual de crecimiento de la poblacin entre
1895 y 1915 fue del 34, correspondiendo 19 puntos de ese total al crecimiento vegetativo
(variacin vertical) y 15 puntos al aporte migratorio (variacin horizontal). A medida que
esas corrientes van perdiendo intensidad, la tasa decrece en forma marcada como se puede
observar en el grfico. En efecto, de acuerdo al mencionado autor, entre 1915 y 1930 la tasa
es del 25 (18+7) y entre 1930 y 1945 es de 16 (14+2). En los ltimos censos, se agrega
a este fenmeno, una cada en la tasa de natalidad como veremos ms adelante.

36

21
18 18
16
15
10 11

1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010


Fuente: elaboracin propia con datos del indec
Grfico 9.2. Tasa media anual de crecimiento de la poblacin ()

Distribucin de la poblacin argentina. Densidad. Cambios


La distribucin de la poblacin se mide por la densidad, que es la cantidad de habitantes
por kilmetro cuadrado. Si el territorio es muy extenso, este dato es poco representativo;
entonces se recurre a la densidad por regiones, por provincias o por superficie cultivada.
En 2011 la poblacin mundial lleg a los 7.000 millones de habitantes, de los
cuales ms del 35% habita slo en dos pases: China e India (ambos en Asia). En el gr
fico 9.3 se observa que la densidad media de la poblacin mundial es de 50 hab/km2.
160 LA ARGENTINA

Si consideramos los valores que corresponden a cada continente, tenemos que Asia
ocupa el primer lugar, con 94 hab/km2, y Europa el segundo, con 71 hab/km2, o sea
ambas muy por encima del promedio mundial. En el otro extremo se ubica Oceana,
con una densidad de tan slo 4 hab/km2. Por su parte, frica tiene una densidad de
34 hab/km2; Amrica Latina y el Caribe, 24 hab/km2 y Amrica Anglosajona (EE. UU.
y Canad), 20 hab/km2.
La densidad media de la poblacin argentina, sin incluir el territorio antrtico
ni las islas del Atlntico Sur, segn los datos del censo poblacional de 2010, es de
14,4 hab/km2 (10,7 hab/km2 incluyendo esos territorios). En el cuadro 9.3, se detalla
la poblacin y la densidad poblacional de cada provincia argentina. Adems, en el
mapa 9.1, se puede observar la gran heterogeneidad en la distribucin de la pobla
cin de nuestro pas. En un extremo tenemos la caba, con una densidad de 14.450,8
hab/km2 y, en el otro, se encuentra la provincia de Santa Cruz, con slo 1,1 hab/km2.
La provincia de Tierra del Fuego, considerando el territorio antrtico y las islas del
Atlntico Sur, tiene slo 0,1 hab/km2.
En el cuadro 9.3, tambin se puede observar que la poblacin total del pas se ha
incrementado un 10,6% entre el Censo de 2001 y el Censo de 2010. Si analizamos las
variaciones por provincia, podemos ver que las que han experimentado un mayor creci
miento fueron: Santa Cruz (39,1%), Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur
(25,8%) y Chubut (23,2%). Por su parte, el menor crecimiento lo ha tenido la caba (4,1%).

94

71

50
34
24
20
14
4

pa a a
sia ro
io
ed l fri
ca tin rica jon ina na
A
Eu rom dia La s a nt c ea
c a m l o e O
P un riribe Aang Arg
m
AmCa
y
Fuente: elaboracin propia con datos de la Organizacin de las Naciones Unidas (onu): World
Population Prospects
Grfico 9.3. Densidad de poblacin (hab/km2) en el mundo (2010)
Captulo 9 / Esttica demogrfica 161

Variacin Indice
Provincia/ Poblacin Poblacin Densidad Varones Mujeres
relativa Superficie (km2) de masc.
Localidad 2001 2010 (hab/km2) 2010 2010
(%) 2010

caba 2.776.138 2.890.151 4,1 200 14.450,8 1.329.681 1.560.470 85,2


Buenos Aires 13.827.203 15.625.084 13,0 307.571 50,8 7.604.581 8.020.503 94,8

24 partidos
8.684.437 9.916.715 14,2 3.680 2.694,8 4.816.344 5.100.371 94,4
del gba
Prov. de Bs As 5.142.766 5.708.369 11,0 303.891 18,8 2.788.237 2.920.132 95,5
Catamarca 334.568 367.828 9,9 102.602 3,6 182.309 185.519 98,3
Chaco 984.446 1.055.259 7,2 99.633 10,6 519.950 535.309 97,1
Chubut 413.237 509.108 23,2 224.686 2,3 254.649 254.459 100,1
Crdoba 3.066.801 3.308.876 7,9 165.321 20,0 1.605.088 1.703.788 94,2
Corrientes 930.991 992.595 6,6 88.199 11,3 485.075 507.520 95,6
Entre Ros 1.158.147 1.235.994 6,7 78.781 15,7 604.566 631.428 95,7
Formosa 486.559 530.162 9,0 72.066 7,4 262.395 267.767 98,0
Jujuy 611.888 673.307 10,0 53.219 12,7 329.990 343.317 96,1
La Pampa 299.294 318.951 6,6 143.440 2,2 157.797 161.154 97,9
La Rioja 289.983 333.642 15,1 89.680 3,7 165.127 168.515 98,0
Mendoza 1.579.651 1.738.929 10,1 148.827 11,7 846.831 892.098 94,9
Misiones 965.522 1.101.593 14,1 29.801 37,0 547.335 554.258 98,8
Neuqun 474.155 551.266 16,3 94.078 5,9 273.608 277.658 98,5
Ro Negro 552.822 638.645 15,5 203.013 3,1 316.774 321.871 98,4
Salta 1.079.051 1.214.441 12,5 155.488 7,8 597.153 617.288 96,7
San Juan 620.023 681.055 9,8 89.651 7,6 333.228 347.827 95,8
San Luis 367.933 432.310 17,5 76.748 5,6 213.407 218.903 97,5
Santa Cruz 196.958 273.964 39,1 243.943 1,1 141.087 132.877 106,2
Santa Fe 3.000.701 3.194.537 6,5 133.007 24,0 1.547.861 1.646.676 94,0
Sgo. del Estero 804.457 874.006 8,6 136.351 6,4 432.632 441.374 98,0
T. del Fuego(1) 101.079 127.205 25,8 987.168 0,1 65.255 61.950 105,3
Tucumn 1.338.523 1.448.188 8,2 22.524 64,3 707.387 740.801 95,5
(2) (3)
Total del pas 36.260.130 40.117.096 10,6 3.745.997 10,7 19.523.766 20.593.330 94,8
(1) Tierra del Fuego, Antrtida e Islas del Atlntico Sur. La densidad de poblacin de la provincia de Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur no incluye la superficie de las Islas Malvinas, Georgias del Sur y Sandwich del Sur. Si
se considera slo la Isla Grande de Tierra del Fuego (departamentos de Ushuaia y Ro Grande), la superficie es de 21.571
km2 y la densidad es de 5,9 hab/km2. En el Departamento Antrtida Argentina (964.847 km2), se censaron 197 habitantes.
(2) La superficie total del pas es de 3.761.274 km2. A los fines del clculo de densidad de poblacin, se consider la
superficie correspondiente al Continente Americano: 2.780.400 km2 y al Antrtico: 965.597 km2 (incluyendo las Islas
Orcadas del Sur). No se incluyeron las Islas Malvinas (11.410 km2) ni las islas australes (Georgias del Sur: Tierra del Fuego,
Antrtida e Islas del Atlntico Sur. 3.560 km2 y Sandwich del Sur: 307 km2).
(3) La densidad media es de 14,4 hab/km2, excluyendo los departamentos de Antrtida e Islas del Atlntico Sur.
Fuente: indec, Censo 2010; Instituto Geogrfico Nacional
Cuadro 9.3. Poblacin total y densidad poblacional. Poblacin por sexo e ndice de masculinidad
162 LA ARGENTINA

Estructura de la poblacin argentina por regiones geogrficas


Si consideramos las regiones geogrficas en las que el indec divide a la Argentina,
segn se puede observar en el mapa 9.2, podremos analizar en el grfico 9.4, la
evolucin de la estructura poblacional por regiones geogrficas que se ha dado en
nuestro pas a travs de los sucesivos censos.

Metropolitana
31,9 Pampeana
29,6 33,7 35,8 33,5 31,6
34,9 Cuyo
Noreste
Noroeste
34,9 34,3
Patagonia
42,1 38,0 35,2
36,7 35,9

6,8 7,1 7,1


6,4 6,7 6,6 6,7
9,3 9,2
8,3 8,1 7,7 8,0 8,7
10,8 11,3 12,3 12,3
11,3 11,0 10,2
3,0 3,7 4,5 4,8 5,2
2,3 2,5

1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010

Fuente: indec, Censos nacionales de poblacin


Grfico 9.4. Evolucin intercensal de la estructura poblacional argentina por regiones (en %)

La Argentina: un ejemplo de macrocefalia urbana


Del grfico 9.4 surge que, la poblacin argentina se encuentra prcticamente distri
buida del siguiente modo: un tercio en la regin metropolitana,5 un segundo tercio en
la regin pampeana y, el otro tercio, en el resto del pas.
Es decir que, las regiones metropolitana y pampeana en conjunto cuya superficie
equivale a tan slo el 30% del pas encierran casi el 70% de la poblacin total argen
tina. Esto se repite, aunque con menor intensidad, en el resto del pas. En casi todas las
provincias, los centros urbanos ms importantes por lo general las capitales represen
tan el 25% de la superficie y el 50% de la poblacin provincial respectiva.
Las causas de ese intenso proceso de concentracin fueron, por una parte, el des
plazamiento hacia la pampa hmeda del grueso de la actividad agropecuaria destinada
a la exportacin y al mercado interno, y la concentracin de las actividades comercia
les ligadas al proceso mismo, as como el comercio de importacin. Por otra parte, el
desarrollo industrial comenz precisamente donde encontr mejor mercado, tanto
en nmero de consumidores como en capacidad de compra de los habitantes. Esta

5 Vase explicacin en pgina 178.


Captulo 9 / Esttica demogrfica 163

Hasta 4,0
de 4,1 a 8,0
de 8,1 a 20,0
ms de 20,1
14.450,8

Mapa 9.1. Densidad de poblacin de la Mapa 9.2. Divisin regional de la Argentina


Argentina, parte continental americana segn el indec, parte continental americana

situacin se daba en el rea metropolitana, en la cual tambin haba ms disponibi


lidad de mano de obra.
Al mismo tiempo que actuaba ese polo de atraccin del rea urbana, la total ocu
pacin de las tierras de cultivo y de ganadera de la regin pampeana, que se produjo
a partir de 1930, determinaba el rechazo de los excedentes de poblacin rural. Igual
fenmeno de rechazo se opera a causa de la mecanizacin de los cultivos (sobre todo
de la cosecha) que permite prescindir de gran cantidad de mano de obra. Estos dos fac
tores pasaron a conformar verdaderos polos de repulsin, que conducen a la poblacin
164 LA ARGENTINA

hacia las zonas industriales en busca de trabajo. Surgen as los asentamientos urbanos
de carcter precario, que en nuestro pas se conocen como villas de emergencia o
villas miseria.
Sin embargo, a pesar de lo antedicho, en el grfico 9.4, podemos observar, de
un censo a otro, una leve pero constante disminucin del peso relativo de la regin
Pampeana, que de representar el 42,1% en 1947 pas al 34,3% en 2010.
Por su parte, la Patagonia que representa el menor valor porcentual, es la regin
que muestra un mayor crecimiento entre un censo y otro, al punto de que en 2010
su importancia es ms del doble que la que tena en 1947. Si considerramos la
poblacin de esta regin en valores absolutos, tendramos que casi se ha sextuplicado
en relacin a 1947. Slo para hacer una comparacin, la regin Pampeana, apenas
super la duplicacin de sus habitantes entre los mismos aos.
Por lo dicho en estos ltimos dos prrafos, parecera observarse, entre censo y
censo, una muy lenta pero constante descentralizacin de la poblacin de las reas
Metropolitana y Pampeana, en favor de las otras regiones argentinas.

Estructura demogrfica argentina


El estudio de la estructura demogrfica o morfologa de la poblacin se refiere a la
composicin de la poblacin por edades y sexos. Tiene gran importancia sobre todo
la composicin por edades desde el punto de vista socioeconmico, ya que permite
medir la capacidad productiva y de consumo de una comunidad.

Composicin de la poblacin argentina por sexos


En el cuadro 9.3, podemos observar la cantidad de varones y mujeres a nivel nacional
y en cada provincia, de acuerdo a los resultados del Censo de 2010. En el grfico
9.5, se representa la composicin de la poblacin argentina por sexos, la que se ha
mantenido prcticamente igual a la del Censo de 2001.

Mujeres 51,3% Varones 48,7%

Grfico 9.5. Composicin de la poblacin argentina por sexos


Captulo 9 / Esttica demogrfica 165

ndice de masculinidad. Se llama ndice o tasa de masculinidad a la relacin por


centual de varones sobre mujeres (nmero de mujeres = 100). En el cuadro 9.3,
podemos apreciar que este ndice a nivel nacional es de 94,8. Es decir que hay 94,8
hombres por cada 100 mujeres.
Del mismo cuadro 9.3 surge que, con excepcin de las provincias de Santa Cruz,
Tierra del Fuego y Chubut, en las que hay mayor cantidad de hombres que de muje
res, en el resto del pas, la cantidad de mujeres supera a la de los hombres, desta
cndose la caba con 85,2 hombres cada 100 mujeres, debido a la mayor afluencia
de mujeres desde las zonas rurales.
El anlisis a travs de los censos nos permite advertir que los ndices de masculi
nidad tienden a normalizarse e incluso la proporcin de mujeres aumenta a medida
que nos alejamos del perodo de la gran inmigracin, que normalmente estaba com
puesta por hombres solos. Mientras en 1914 en todo el pas haba 115,5 varones por
cada 100 mujeres, en 1947 la proporcin haba descendido a 105,1; en 1970 a 98,6,
y en el 2010 a 94,8, como puede apreciarse en el grfico 9.6.

115,5
111,9
105,5 105,1
100,0
98,7
96,9 95,6
95,1 94,8

1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 9.6. ndice de masculinidad (variacin intercensal)

El ndice de masculinidad de la poblacin rural, en conjunto, es superior al ndi


ce urbano. Esto obedece a la migracin de mujeres hacia los centros urbanos en
busca de trabajo (en particular para servicio domstico).
Los ndices de masculinidad de las provincias de la Patagonia, si bien, como
dijimos, son altos respecto del resto del pas, han experimentado una fuerte cada
en las ltimas dcadas. La provincia de Santa Cruz, por ejemplo, tena un ndice
de masculinidad de 199,7 en el ao 1947. Esto significa que haba dos hombres
por cada mujer en esa provincia.
166 LA ARGENTINA

Composicin de la poblacin argentina por edades


Para el estudio de la poblacin por edades se ha convenido en dividir la poblacin
total en tres grandes sectores:
Pasivos transitorios: de 0 a 14 aos de edad.
Activos: de 15 a 64 aos.
Pasivos definitivos: de 65 aos y ms.

Para algunos pases el sector de los pasivos transitorios abarca las edades de 0 a
19 aos; por lo tanto, el sector de los activos comprende los individuos de 20 a 64
aos.

El envejecimiento de la poblacin

En el grfico 9.7, puede observarse la tendencia a lo que se llama envejecimiento de la


poblacin, ya que la proporcin de los pasivos definitivos aumenta de 5,8% en 1960
a 10,2% en 2010. Si llevramos estos porcentajes a valores absolutos, podramos ver
que este segmento de la poblacin se multiplic por 3,5 en 50 aos. Cabe destacar
que 2,5 puntos porcentuales de ese 10,2% corresponden a personas mayores de 80
aos.

0-14 aos
15-64 aos
65 aos y ms

30,7 29,3 30,3 30,6 28,3 25,5

63,7 60,6 61,8 64,3


63,5 61,5

8,2 8,8 9,9 10,2


5,8 7,0
1960 1970 1980 1991 2001 2010

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 9.7. Evolucin de la estructura poblacional argentina por edades (en %)

El fenmeno del envejecimiento de la poblacin obedece bsicamente a tres


razones: la disminucin de la natalidad debido en parte a la insercin de la mujer
en el mundo laboral y al retraso en la edad del matrimonio, la desaceleracin del
proceso inmigratorio y el aumento de la esperanza de vida como consecuencia del
Captulo 9 / Esttica demogrfica 167

avance de la medicina y las mejoras en las condiciones generales de vida de las


personas.
Es as como debe esperarse cada vez una mayor demanda de salud y pensiones
para ese grupo de gente, lo que plantea la necesidad de que los gobiernos reorienten
sus polticas en funcin de esta realidad.
Esta estructura media del pas no se repite en todas las regiones, ya que las tasas
de natalidad son mucho ms elevadas en el campo que en las ciudades.
Por su parte, Buenos Aires es la ciudad del pas con una mayor proporcin de adultos
mayores de 65 aos. De acuerdo al Censo de 2010, este porcentaje ascenda a 16,4%.
El anlisis del ndice de masculinidad por edades revela que para las personas ms
jvenes se mantiene en torno a 100 (igual nmero de varones que de mujeres) e inclu
so por arriba de 100 (ms varones que mujeres) en determinadas edades, mientras que
a partir de cierta edad (ms de 40 aos) comienza a declinar de manera notoria, hasta
llegar a ubicarse por debajo de 50 (mayores de 85 aos) y por debajo de 30 para los
mayores de 95 aos, lo que equivaldra a tener una relacin de ms de tres mujeres
por cada hombre. Este fenmeno obedece a la mayor esperanza de vida de la mujer
con respecto al hombre.

Indicadores de envejecimiento de la poblacin


Son varios los indicadores que permiten medir este fenmeno en la poblacin. Nos
referiremos en particular a los siguientes, obtenidos del Censo 2010:
a) Edad mediana: es la edad que divide a la poblacin en dos grupos con igual
nmero de personas. En nuestro pas la edad mediana es de 29,78 aos. Esto significa
que existe la misma cantidad de personas que tienen ms de esa edad que las que
tienen menos de esa edad. El valor ms alto se da para la caba (36,8 aos) y el ms
bajo para la provincia de Misiones (23,9 aos).
b) ndice de envejecimiento: es el cociente entre la poblacin de 65 aos y ms y
la poblacin de 0 a 14 aos por 100 (cociente entre pasivos definitivos y transitorios).
Para nuestro pas es igual a 40,2. En la caba, es de 100,3, lo que se debe interpretar
como que existe la misma cantidad de pasivos definitivos que transitorios.
c) ndice de dependencia de mayores: es el cociente entre la poblacin pasiva
definitiva y la poblacin activa por 100. En nuestro pas es igual a 15,9.
d) ndice de dependencia potencial de padres: es el cociente entre la cantidad
de personas de 80 aos y ms y la poblacin de 50 a 64 aos (potenciales hijos de
personas en edades extremas) por 100. En nuestro pas es igual a 18,0.

ndice de dependencia potencial total


Es el cociente entre la poblacin pasiva transitoria + la poblacin pasiva definitiva
sobre la poblacin activa por 100. En nuestro pas es de 55,6.
168 LA ARGENTINA

Bono demogrfico
De acuerdo a un informe del Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa
(celade), que es la Divisin de Poblacin de la Comisin Econmica para Amrica
Latina y el Caribe (cepal)6 la mayora de los pases de la regin estn atravesando por
un perodo de transformaciones demogrficas caracterizado por una disminucin
del peso de la poblacin infantil y un aumento de la poblacin adulta y mayor. En
este perodo, la proporcin de personas potencialmente productivas crece de modo
importante respecto de las personas potencialmente inactivas y las relaciones de
dependencia descienden hasta alcanzar mnimos histricos, para luego volver a
aumentar por el incremento de las personas mayores (recordar que este ndice se
obtiene sumando ambos tipos de pasivos). Este perodo es conocido como bono
demogrfico dado que se produce una situacin favorable para el desarrollo, ya
que aumentan las posibilidades de ahorro e inversin en crecimiento econmico.
La situacin es heterognea para los pases de la regin, toda vez que algunos estn
recin entrando en esta fase y otros ya estn por finalizarla.
Los pases ms envejecidos de la regin son Cuba, Uruguay y Argentina.
Segn el autor Jos Mara Fanelli,7 la Argentina est pasando por la etapa del bono
demogrfico y debe adaptar sus estrategias de ahorro, inversin, seguridad social y desa
rrollo financiero a tal circunstancia. Seala ms adelante el mismo autor que el bono
demogrfico aumenta la pea (Poblacin Econmicamente Activa), pero una pea de alta
productividad necesita equipos, mano de obra educada y conocimientos, por lo que se
hace necesario invertir hoy en capital fsico, capital humano y conocimiento.

Pirmides demogrficas
Para interpretar mejor la estructura de la poblacin se la representa mediante un
esquema denominado pirmide de poblacin, precisamente porque una representa
cin grfica de una poblacin normal adopta la forma de una pirmide. El procedi
miento consiste en representar, mediante aplicacin de una escala grfica sobre un
sistema de coordenadas cartesianas, el nmero de mujeres (a la derecha) y el de varo
nes (a la izquierda) existentes en cada grupo de edades. Se acostumbra agruparlos de
cinco en cinco aos, de modo que en el eje y (ordenada) se indican las edades y en el
eje x (abscisa), el nmero de personas de cada edad o grupo de edades.

Tipos de pirmide demogrfica


A los efectos de facilitar el estudio de las pirmides8 como indicadores de la estruc
tura socioeconmica de un pas se acostumbra a reunirlas en tres grupos diferentes:

6 Sus siglas en ingls son eclac.


7 Fanelli, J. M. La Argentina y el Desarrollo Econmico del Siglo XXI. Siglo veintiuno editores, 2012.
8 Para mayores precisiones sobre los tipos de pirmides, vase Isidro Carlevari, Geografa econmica mundial y argentina, ob. cit.
Captulo 9 / Esttica demogrfica 169

Pirmide A (torre Eiffel): tpica de pases o regiones en desarrollo o rurales.


Pirmide B (campana): caracterstica de pases relativamente nuevos, con
agricultura extensiva y desarrollo industrial (p. ej., Estados Unidos, Canad,
Australia y Argentina).
Pirmide C (urna funeraria): tpica de pases, regiones industriales o grandes
ciudades. Esta pirmide refleja el envejecimiento de la poblacin.

Edad Varones Mujeres


0,0
90 - 94 0,1 0,2
0,2 0,5
80 - 84 0,5 0,9
0,8 1,2
70 - 74 1,1 1,4
1,5 1,8
60 - 64 1,9 2,1
2,2 2,4
50 - 54 2,5 2,6
2,7 2,8
40 - 44 2,8 3,0
3,3 3,4
30 - 34 3,8 3,9
3,9 3,9
20 - 24 4,1 4,1
4,4 4,4
10 - 14 4,4 4,3
4,3 4,1
0-4 4,2 4,1
8% 6% 4% 2% 0% 2% 4% 6% 8%

Grfico 9.8. Pirmide de la poblacin total del pas (2010)

En el grfico 9.8, puede verse la pirmide que corresponde a la poblacin total del
pas. De acuerdo con lo que hemos visto, esta pirmide responde a la forma de cam
pana (tipo B).
Por su parte, en el grfico 9.9, tenemos la pirmide de la caba. Esta es la tpica
pirmide de poblacin envejecida, con forma de una urna funeraria (tipo C).
Es angosta en la base (baja natalidad) y se ensancha en el centro. Muestra mayores
valores en edades avanzadas (mayor esperanza de vida). Tambin se puede apreciar
que no es perfectamente simtrica respecto del eje vertical, debido a una mayor can
tidad de mujeres respecto de hombres, sobre todo en edades avanzadas (bajo ndice
de masculinidad).
170 LA ARGENTINA

Varones Mujeres
Edad
0,002
90 - 94 0,1 0,5
0,5 1,2
80 - 84 0,9 1,9
1,2 2,1
70 - 74 1,4 2,2
1,9 2,6
60 - 64 2,3 3,0
2,5 3,2
50 - 54 2,7 3,3
2,8 3,2
40 - 44 3,0 3,3
3,6 3,9
30 - 34 4,2 4,5
4,2 4,5
20 - 24 3,9 4,1
2,9 3,0
10 - 14 2,7 2,6
2,8 2,7
0-4 3,0 2,9
8% 6% 4% 2% 0% 2% 4% 6% 8%

Grfico 9.9. Pirmide de la poblacin de la caba (2010)

Finalmente, en el grfico 9.10, tenemos, a modo de ejemplo, la pirmide de la pobla


cin de la provincia de Formosa, la que presenta la forma llamada torre Eiffel, tpica
de los pases o regiones en desarrollo (tipo A). Contrariamente a la que acabamos de
ver (urna funeraria), esta pirmide presenta una base ancha (alta natalidad), valores
muy pequeos en edades avanzadas (menor esperanza de vida) y es ms simtrica
(mayores ndices de masculinidad).
No obstante lo antedicho, se puede observar en la pirmide de Formosa, un inci
piente estrechamiento en la base, lo que podra interpretarse como una reduccin en
la tasa de natalidad. Este fenmeno se repite, con distinta intensidad, en casi todas
las provincias.
Captulo 9 / Esttica demogrfica 171

Varones Mujeres
Edad
0,0
90 - 94 0,1 0,1
0,2 0,2
80 - 84 0,3 0,5
0,6 0,7
70 - 74 0,9 1,0
1,2 1,2
60 - 64 1,5 1,6
2,0 2,0
50 - 54 2,3 2,4
2,6 2,6
40 - 44 2,7 2,8
2,8 3,1
30 - 34 3,3 3,6
3,4 3,6
20 - 24 3,9 4,0
5,7 5,6
10 - 14 6,0 5,8
5,3 5,1
0-4 4,8 4,6

8% 6% 4% 2% 0% 2% 4% 6% 8%

Grfico 9.10. Pirmide de la poblacin de la provincia de Formosa (2010)

Por otro lado, si se dibujase una pirmide de la poblacin extranjera del pas en 2010,
presentara la caracterstica tpica de una poblacin envejecida, puesto que pre
dominan las edades activas y los pasivos definitivos (mayores de 65 aos), mientras
que son escasos los individuos de 0 a 14 aos. Ello se explica, entre otras cosas, por
el hecho, ya sealado, de que la inmigracin es de tipo laboral, o sea de personas
adultas, constituyan ncleos familiares o no, sumado a que se ha atenuado el proceso
inmigratorio.

Estructura poblacional de las regiones del mundo


La estructura de la poblacin por edades, y por consiguiente de la fuerza de trabajo dis
ponible, difiere entre los pases y regiones ms desarrollados y menos desarrollados, as
como entre las zonas urbanas y rurales de un mismo pas. En los menos desarrollados y
en las zonas rurales la proporcin de jvenes es mucho mayor, mientras que el grupo de
edades activas y el de pasivas definitivas disminuye. Este fenmeno debe atribuirse a la
natalidad ms elevada y la mortalidad temprana, a la inversa de los pases desarrollados.
En el grfico 9.11, podemos apreciar las marcadas diferencias existentes en la
estructura poblacional por edades en el mundo. Sin lugar a dudas, la diferencia ms
172 LA ARGENTINA

notable se da al comparar la estructura de frica con la de Europa. En el primer caso,


el 41% de la poblacin es menor de 15 aos, mientras que slo el 4% sobrepasa los
65 aos de edad. Es decir, que existen all ms de 10 nios menores de 15 aos por
cada adulto mayor de 65 aos (ndice de envejecimiento = 9,8). Ms marcada an
es esta situacin si consideramos, dentro de frica, la situacin de Nger que, con un
ndice de envejecimiento de 4,1 es el pas con poblacin ms joven del mundo. En
el otro extremo, tenemos a Europa con la misma proporcin de nios menores de 15
aos que de adultos mayores de 65 aos (ndice de envejecimiento = 100). Dentro
de Europa, el pas ms envejecido es Alemania con un ndice de envejecimiento =
162, slo superado en el mundo por Japn con un ndice de envejecimiento = 177.
Se sugiere al lector que compare estas cifras con las de nuestro pas vistas antes.

13 13 0-14 aos
41 19 16 24
27 28 26 15-64 aos
65 aos y ms
49
68 66
68 65 64
65 67 65
55 49

21 23
8 4 13 7 16 11 2
7
do

a
y m ona a

n
pa
ia

er
An A ica

ia
A saj ric

in

an

p
As

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un

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e Lat
r

ce
o

Ja
N
f

Eu

em
gl m
M

O
rib a

Al
Ca ric

Fuente: elaboracin propia con datos de Population Reference Bureau, Population Data Sheet, 2011
Grfico 9.11. Estructura poblacional por edades en el mundo (en %)

Nacionalidad de origen de la poblacin argentina


A diferencia de lo que ocurre con buena parte de los dems pases latinoamericanos,
que acusan una fuerte proporcin de poblacin mestiza, la casi totalidad de nuestra
poblacin nativa desciende de europeos y, en forma dominante, de espaoles e ita
lianos; tanto de las antiguas corrientes colonizadoras como de la nueva o gran inmi
gracin (vase el captulo 8).
La poblacin indgena es reducida, mientras que los mestizos son algo ms numero
sos, pero siempre en proporcin muy baja. Esos saldos de poblacin aborigen y mes
tiza estn localizados en su mayora en las regiones que dominaban sus antepasados:
el Noroeste, la diagonal fluvial de Santiago del Estero, las sierras pampeanas, el norte
de la Mesopotamia y la Patagonia.
En el Censo de 2010 se ha hecho un relevamiento de la poblacin indgena, con
siderando como tal a aquellas personas que se autorreconocen como descendientes,
Captulo 9 / Esttica demogrfica 173

porque tienen algn antepasado o pertenecen a algn pueblo indgena u originario.


El resultado arroj la cifra de 955.032 habitantes en esas condiciones, de los cuales,
el 50,4% son varones y el 49,6% son mujeres.
La irregularidad que hemos advertido en el movimiento inmigratorio a travs del
tiempo determina, a su vez, cambios en la composicin de la poblacin de acuerdo
con las nacionalidades de origen. De todos modos se advierte una tendencia general al
aumento de la proporcin de extranjeros hasta 1914, en que casi una tercera parte de
la poblacin no era nativa (grfico 9.12). Luego, al atenuarse la intensidad del proceso
inmigratorio, la proporcin disminuye y los extranjeros van desplazndose al sector de
la poblacin pasiva definitiva, en el cual la mortalidad es mayor, al mismo tiempo que
van cobrando ms importancia, como ya se seal, los inmigrantes de pases limtrofes
y de Per.

Nativos Extranjeros

12,1 25,4 29,9 15,3 13,0 9,5 6,8 5,0 4,2 4,5

87,9 74,6 70,1 84,7 87,0 90,5 93,2 95,0 95,8 95,5

1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 9.12. Evolucin de la poblacin extranjera en la Argentina (en %)

Composicin de la poblacin extranjera por nacionalidades


De acuerdo a los resultados obtenidos en el Censo de 2010, el 4,5% de poblacin
extranjera (1.805.957 habitantes), se compone de la siguiente manera: un 68,9% pro
viene de pases limtrofes y si a stos le agregamos los provenientes de Per, el por
centaje llega al 77,7%. Por su parte, el porcentaje de italianos dentro de la poblacin
extranjera se redujo al 8,2% y el de los espaoles al 5,2%. De esta forma, quedara
algo menos de un 9% entre el resto de los pases del mundo (ver grfico 9.13). Es de
hacer notar, el incremento porcentual de la poblacin latinoamericana respecto de la
italiana y espaola que se va dando en los ltimos censos, debido a que la poblacin
de estos dos ltimos pases corresponde a los procesos inmigratorios y va desapare
ciendo por causas naturales.
174 LA ARGENTINA

Resto de Asia 1,2% China 0,5%


frica y Oceania 0,2%
Resto de Europa 3,2%
Paraguay 30,5%

Brasil 2,3%
Espaa 5,2%

Italia 8,2%

Resto Amrica 3,8% Bolivia 19,1%

Uruguay 6,5%

Per 8,7% Chile 10,6%

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 9.13. Poblacin extranjera segn lugar de nacimiento. Ao 2010

Distribucin geogrfica de la poblacin extranjera


Si tenemos en cuenta que el poblamiento definitivo del pas se produjo desde el exte
rior, fundamentalmente por la corriente del este, o sea el puerto de Buenos Aires, y se
concentr en el litoral, se comprender que desde los primeros censos, pero sobre todo
desde principios de siglo, el grueso de la poblacin extranjera se afinc en Buenos Aires
(Ciudad Autnoma y provincia). Esta situacin, con algunas variantes, se mantiene hasta
la actualidad, como lo revelan las cifras correspondientes.

Bs. As. 52,2


Caba 21,2
Mendoza 3,6
Crdoba 2,8
Ro Negro 2,6
Misiones 2,4
Santa Fe 2,1
Neuqun 1,9
Chubut 1,7
Jujuy 1,6
Salta 1,6
Santa Cruz 1,4
Formosa 1,2
T. del Fuego 0,6
Entre Ros 0,6
Tucumn 0,5
Corrientes 0,4
Chaco 0,4
San Juan 0,3
San Luis 0,3
La Pampa 0,2
La Rioja 0,2
Sgo. del Estero 0,2
Catamarca 0,1

Fuente: indec
Grfico 9.14. Distribucin de la poblacin nacida en el extranjero segn provincia, ao 2010 (en %)
Captulo 9 / Esttica demogrfica 175

Composicin de la poblacin extranjera por sexos


Obsrvese en el grfico 9.15 la notoria uniformidad entre las cifras correspondientes a
varones y mujeres, aunque con leve predominio de stas, lo cual coincide con la estruc
tura de la poblacin total por sexos y denota que se trata de ncleos familiares contras
tando con el predominio de varones en pocas de gran inmigracin.

Varones 46,1% Mujeres 53,9%

Fuente: Elaboracin propia con datos del indec, Censo 2010


Grfico 9.15. Estructura de la poblacin extranjera en Argentina por sexos (2010)

Composicin de la poblacin extranjera por edades


De acuerdo a los datos del Censo de 2010, podemos visualizar en el grfico 9.16 la
estructura de la poblacin extranjera en la Argentina por edades. Se destaca un alto por
centaje de poblacin mayor de 65 aos (aproximadamente el doble del peso que tiene
este segmento para el total de la poblacin argentina).

0-14 aos 7,8%

65 aos o ms 20,8% 15-64 aos 71,4%

Fuente: Elaboracin propia con datos del indec, Censo 2010


Grfico 9.16. Estructura de la poblacin extranjera en Argentina por edades (2010)
176 LA ARGENTINA

Caractersticas generales de la insercin laboral de los inmigrantes


De acuerdo a un informe de la Organizacin Internacional para las Migraciones
(oim), el peso de los inmigrantes de pases limtrofes entre 1869 y 2010 ha sido entre
el 2 y el 3,5% sobre la poblacin total y que, si bien, en un principio se localizaban
en las zonas de frontera contiguas a los pases de origen, posteriormente se fueron
desplazando hacia la regin del Gran Buenos Aires. Una muestra de esto es que, de
acuerdo al resultado del Censo de 2010, el 75,3% de los paraguayos, el 74,1% de
los uruguayos y el 71,9% de los peruanos habitan en el rea metropolitana de Buenos
Aires. En cambio, los migrantes bolivianos estn ms uniformemente distribuidos en
todo el pas (slo el 55% vive en el rea metropolitana de Buenos Aires), debido a
que muchos de ellos trabajan en la produccin de hortalizas.
En general, los inmigrantes limtrofes y de Per se insertan en el mercado de tra
bajo con un mayor nivel de informalidad que la poblacin local, especializndose
en ciertas actividades como la construccin, la industria textil, la de confeccin y
calzado, el comercio minorista y el servicio domstico.

Formas de concentracin demogrfica como fenmeno estructural.


Poblacin rural y urbana
Es muy difcil establecer con precisin cundo una poblacin es urbana y cundo es
rural. Con el fin de que las estadsticas sean comparables, la mayora de los pases
ha adoptado el siguiente criterio cuantitativo, ratificado por las Naciones Unidas: Se
entiende por poblacin rural la que habita en municipios que no sumen ms de 2.000
habitantes, sin tener en cuenta si reside propiamente en el campo o no.9 Se llama
urbanismo, en el sentido demogrfico, a la tendencia al predominio de la poblacin
urbana sobre la rural, el fenmeno inverso se denomina ruralismo.
El inters en el estudio de estas formas de distribucin demogrfica es que una
y otra tienen comportamientos distintos, tanto en lo demolgico propiamente dicho
como en lo socioeconmico. As, por ejemplo, la poblacin rural acusa siempre una
natalidad ms alta y, por lo general, una mortalidad ms elevada, as como un mayor
ndice de masculinidad (nmero de hombres cada 100 mujeres). En lo econmico el
nivel de vida siempre es ms bajo que el del poblador urbano, aun en los pases de
agricultura muy tecnificada. Tambin los hbitos son distintos, lo cual se traduce en
variaciones en el consumo de bienes y servicios.
La Argentina, como todos los pases de agricultura de tipo extensivo, es un pas
agrario con poblacin urbana. En el mismo caso se hallan Australia y Canad, entre
otros. Este fenmeno se advierte, como tendencia, desde el segundo censo nacional
(1895). A ello debe agregarse que no toda la poblacin calificada como rural, segn
la definicin, vive en el campo, sino en poblados pequeos; de modo que la propor
cin real ser todava menor.

9 En algunos pases el criterio que se aplica es el de 10.000 en lugar de 2.000 habitantes.


Captulo 9 / Esttica demogrfica 177

Teniendo en cuenta que la poblacin total del pas que surge del Censo de 2001 es de
36,3 millones de habitantes, la poblacin urbana asciende a unos 32,4 millones (89,3%)
mientras que la rural no llega a los 4 millones (10,7%). De este ltimo porcentaje, 3,4%
corresponde a poblacin rural agrupada (alrededor de 1,2 milln), que es aquella que vive
en localidades de menos de 2.000 habitantes, y 7,3% a poblacin dispersa (alrededor de
2,6 millones), que es la que vive en campo abierto.
El proceso de urbanizacin comienza con el cambio de estructura econmica
que hemos comentado en el punto referente a la distribucin de la poblacin. Duran
te la poca colonial la poblacin argentina era esencialmente rural y segua sindolo
al verificarse el primer censo.
El incremento de la poblacin urbana que se produce luego (ver grfico 9.17)
obedece concretamente a dos causas principales:
a) La agricultura pasa a ser extensiva y mecanizada, por lo tanto requiere poca mano
de obra.10
b) El proceso de desarrollo industrial favorece los asentamientos urbanos, preca
rios al principio y estables despus.
En todo el mundo las proporciones entre poblacin urbana y rural varan fundamen
talmente segn el nivel de desarrollo. Las regiones menos desarrolladas acusan por
centajes elevadsimos de poblacin rural y, aunque sea paradjico, son los que ms
padecen el flagelo del hambre.
En el punto intermedio estn los pases europeos de agricultura intensiva. Insistimos
en que no debe confundirse poblacin rural con poblacin activa ocupada en la
agricultura.

87 89
83
79
74
63
Urbana
53
Rural
37
47
26
21
17
13
11

1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 9.17. Evolucin de la poblacin urbana y rural en la Argentina (en %)

10 En 1850 un agricultor apenas produca lo necesario para mantener a cinco personas. En 1945 ya poda abas
tecer a ms de quince, lo cual demuestra que para la misma produccin global del pas ya hacan falta tres veces
menos agricultores.
178 LA ARGENTINA

El fenmeno del urbanismo en la Argentina


Cuando se analiz el caso argentino de Ciudad Poblacin
macrocefalia se vio con claridad que en
Gran Buenos Aires 12.548.638
nuestro pas predomina la poblacin urba
na, o sea la que se agrupa en ncleos de Gran Crdoba 1.390.000
ms de 2.000 habitantes. A pesar de ello, y Gran Rosario 1.251.000
de que la fundacin de pueblos y ciudades
Gran Mendoza 916.826
data de muy antiguo, el proceso de urbani
zacin es lento, con excepcin del enorme Gran S. M. de Tucumn 770.570
conglomerado del Gran Buenos Aires y Gran La Plata 731.000
otras ciudades importantes del interior del
pas. Mar del Plata 609.000
En el cuadro 9.4, se consignan las Gran Salta 527.000
10 ciudades con mayor poblacin de la Gran Santa Fe 500.000
Argentina las que, en conjunto, renen la
mitad de la poblacin de todo el territorio Gran San Juan 461.000
argentino, lo que da una idea del alto grado Total 19.705.034
de concentracin urbana que caracteriza a
Fuente: Fanelli, J. M. La Argentina y el Desarrollo
nuestro pas. Econmico del Siglo XXI. Siglo veintiuno editores,
2012
Cuadro 9.4. Las diez ciudades ms pobladas
de la Argentina

El Gran Buenos Aires o rea Metropolitana


Una conjuncin de factores socioeconmicos condujo a una de las ms grandes con
centraciones urbanas del mundo. Su origen data desde los primeros aos de nuestra
existencia como pas independiente, pero en particular desde que, al desplazarse el
centro de gravedad de nuestra estructura econmica hacia el litoral, el puerto cobr
una importancia singular en la vida de la nacin; desde esos tiempos lejanos la pobla
cin se concentra en la ribera y se va irradiando hacia la periferia, siguiendo el dia
grama que le trazaran los ferrocarriles, desde el puerto de Buenos Aires (de ultramar)
y La Boca del Riachuelo y Tigre (puertos de cabotaje).
As van surgiendo la gran urbe y sus satlites, que en conjunto concentran ms del
30% de la poblacin total del pas. Este hecho es la caracterstica ecolgica ms
sobresaliente de la Argentina y tal vez sea un caso nico en el mundo para pases del
tamao del nuestro.
La estructura demogrfica (composicin por edades) del Gran Buenos Aires se carac
teriza por el predominio de la poblacin en edades activas, como consecuencia de la
inmigracin de adultos procedentes del interior y tambin por los efectos de la disminu
cin de la natalidad en relacin con otras pocas.
Captulo 9 / Esttica demogrfica 179

El ndice de masculinidad de la caba, como ya sealamos, es el ms bajo del pas


(85,2 hombres cada 100 mujeres). Otro hecho interesante es el enorme desplazamiento
diario de personas activas desde la periferia (es decir, desde todo el Gran Buenos Aires)
hacia la Ciudad Autnoma, donde permanecen en horas de trabajo y realizan buena
parte de sus gastos personales, lo cual crea serios problemas de infraestructura, como
embotellamientos de trnsito, etctera. Es lo que se llama poblacin diurna de Buenos
Aires.
La poblacin de la caba, se mantiene prcticamente estable desde 1947, mientras
que la de sus satlites se incrementa sin cesar. En 1869 el 80% del conjunto resida en la
caba. En la actualidad esa proporcin se ha reducido al 23%, mientras que el 77% vive
en los alrededores. Por su parte, el peso de la poblacin de la Capital Federal respecto
de la poblacin total del pas decrece en cada censo, y en 2010 slo representa el 7%
(cuadro 9.5). Adems de la cada absoluta de la poblacin, este hecho debe atribuirse a
la menor inmigracin externa, al desplazamiento del crecimiento hacia sus alrededores
y, ltimamente, al mayor desarrollo del interior.
El Gran Buenos Aires o rea Metropolitana comprende a la caba y los 24 partidos
que la rodean: Almirante Brown, Avellaneda, Berazategui, Esteban Echeverra (cede
tierras a los partidos de Cauelas y San Vicente y para la creacin de los partidos de
Ezeiza y Presidente Pern), Ezeiza (se crea con tierras del Partido de Esteban Echeverra),
Florencio Varela (cede tierras para la creacin del partido de Presidente Pern), General
San Martn, Hurlingham (se crea con tierras del partido de Morn), Ituzaing (se crea
con tierras del partido de Morn), Jos C. Paz (se crea con tierras del partido de General
Sarmiento), La Matanza, Lans, Lomas de Zamora, Malvinas Argentinas (se crea con tie
rras del partido de General Sarmiento e incorpora un sector del partido de Pilar), Merlo,

Censo o Partidos del rea % caba sobre total % caba sobre


caba
estimacin gba Metropolitana rea Metropolitana total del pas
1869 187.346 49.281 236.627 80 11
1895 663.854 117.163 781.017 84 17
1914 1.576.597 458.217 2.034.814 79 20*
1947 2.981.043 1.741.338 4.722.381 65 19 *
1960 2.966.634 3.772.411 6.739.045 44 15
1970 2.972.453 5.380.447 8.352.900 36 13
1980 2.922.829 6.843.201 9.766.030 30 10
1991 2.965.403 7.952.624 10.918.027 27 9
2001 2.776.138 8.684.437 11.460.575 24 8
2010 2.890.151 9.916.715 12.806.866 23 7
* Auge inmigratorio.

Fuente: Censos nacionales (indec)


Cuadro 9.5. Evolucin de la poblacin del gba desde el primer censo
180 LA ARGENTINA

Moreno, Morn (cede tierras para la creacin de los partidos de Hurlingham e Ituzain
g), Quilmes, San Fernando, San Isidro, San Miguel (se crea con tierras del partido de
General Sarmiento), Tigre, Tres de Febrero y Vicente Lpez. Estos partidos forman, con
la caba, un contorno urbano o conurbacin.11 De lo dicho se deduce que, el partido
de General Sarmiento, que cede la totalidad de sus tierras a los partidos de Jos C. Paz,
Malvinas Argentinas, Pilar y San Miguel, ha dejado de existir.
Por su parte, la superficie del resto de la Provincia de Buenos Aires, ha sido modi
ficada a raz de los siguientes cambios: el partido de Pilar cede tierras al partido de
Malvinas Argentinas. Por otra parte, los partidos de Cauelas y San Vicente reciben
tierras del partido de Esteban Echeverra; el partido de Presidente Pern recibe tierras
de los partidos de Florencio Varela y Esteban Echeverra y el partido de Pilar recibe
tierras del partido de General Sarmiento.

Evolucin de la poblacin de Buenos Aires


En el tomo del censo de 1980 correspondiente a la Capital Federal se seala la par
ticularidad de que la fecha del censo coincide con el cuarto centenario de la funda
cin definitiva de la ciudad. Ello indujo a incluir una interesante resea estadstica
sobre el desarrollo de la poblacin de la ciudad a partir de los 300 vecinos y los 60
soldados que acompaaron a don Juan de Garay, en 1580, en el histrico acto de la
fundacin (cuadro 9.6)

Ao Circunstancia histrica Poblacin


1580 Fundacin 300
1680 Defensa: expulsin de los portugueses de Colonia del Sacramento 5.100
1780 Capital del Virreinato del Ro de la Plata (1776) 27.100
1880 Federalizacin como capital de la Repblica 313.800
1980 Ncleo del rea Metropolitana (de casi 10 millones de habitantes) 2.992.800
Fuente: reproducido del volumen del Censo Nacional de 1980 correspondiente a la Capital Federal, en
el cual se registran las fuentes para cada ao de los consignados
Cuadro 9.6. La poblacin en los cuatro siglos de Buenos Aires (cifras redondeadas)

Impacto ambiental del urbanismo


Los impactos ambientales del urbanismo son mltiples y muy variados. El crecimien
to desordenado y no planificado de las ciudades provoca efectos negativos sobre el
medio ambiente, que pueden resumirse en los siguientes:
Contaminacin del aire Insuficiencia de espacios verdes
Contaminacin del agua Produccin de residuos
Contaminacin sonora y visual

11 Se llama conurbacin al conjunto de una ciudad y sus suburbios.


Captulo 9 / Esttica demogrfica 181

Contaminacin del aire


Decimos que el aire est contaminado cuando contiene una cantidad excesiva de
impurezas naturales o, principalmente, impurezas producidas por la accin del hom
bre. Nos referiremos a estas ltimas.
Las fuentes de contaminacin del aire pueden ser fijas o mviles. Entre las prime
ras podemos citar las emanaciones producidas por la industria y la incineracin de
la basura. Estos agentes contaminantes pueden presentarse en forma de polvo, holln
o distintos tipos de gases. En cuanto a las segundas, se refieren principalmente a los
gases emanados de los vehculos. Este tipo de contaminantes tiene importantes con
secuencias sobre la salud de las personas.
La Argentina no est incluida entre los pases ms contaminados, probablemente
debido a sus grandes extensiones despobladas y semidesrticas.
Sin embargo, nuestro pas no escapa al flagelo de la combustin de los motores, las
emisiones de gases industriales, y a la presencia de partculas txicas y cancergenas dis
persas en la atmsfera.
El microcentro de la caba registra tasas de monxido de carbono (co) que superan
con holgura la mxima tolerable segn la Organizacin Mundial de la Salud (oms).

Contaminacin del agua


Desde tiempos inmemoriales los mares, ros y lagos recogen los residuos producidos
por la actividad humana. Pero es a partir del siglo que acaba de finalizar, sobre todo
en los ltimos aos, que esto se ha incrementado y con sustancias cada vez ms
contaminantes. A los desages cloacales se han ido sumando pesticidas, desechos
qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etctera.
El ciclo natural del agua, que consiste en pasar a la atmsfera por evaporacin
para despus volver al suelo por condensacin y precipitacin, tiene una gran capa
cidad de purificacin, pero en muchos casos esa capacidad es saturada por la gran
cantidad de sustancias txicas que se introducen en el agua.
En nuestro pas las cuencas hdricas que rodean y atraviesan la caba y el conur
bano, como los ros de La Plata, Matanza, Riachuelo y Reconquista, provocan el
deterioro ambiental de las zonas aledaas, debido a su alto nivel de contaminacin.

Contaminacin sonora y visual


Si bien los diferentes impactos humanos de la urbanizacin suelen ser difciles de
definir y evaluar, el de la contaminacin sonora y visual es quizs el de mayor com
plejidad. El ruido provocado por los vehculos particulares y pblicos, la construc
cin, los lugares de diversin, las industrias, los altavoces y parlantes, el trfico areo,
etc., pueden provocar la disminucin de la audicin, fatiga, prdida de memoria y
182 LA ARGENTINA

alteraciones del sueo, entre otros problemas de salud. Por su parte, los numerosos
impactos visuales de distintos tipos de anuncios publicitarios, producen efectos
psquicos perjudiciales en quienes estn expuestos a ellos.
La caba se considera como una de las ms ruidosas del mundo.

Insuficiencia de espacios verdes


Entendemos como tales a aquellas reas naturales, parquizadas, de uso pblico y gra
tuito, que tienen la finalidad del esparcimiento, la recreacin, el descanso, las prcticas
deportivas, etctera.
En la caba existen unas 800 hectreas de espacios verdes pblicos. Esta cifra
representa menos de 3 m2 de espacio verde por habitante. Sin embargo, segn la
Organizacin Mundial de la Salud, lo recomendable es disponer de 10 m2 por habi
tante (15 m2/hab es lo ptimo). Si adems de este aspecto cuantitativo tenemos en
cuenta el aspecto cualitativo del problema, nos encontraremos con que estos espa
cios verdes estn mal distribuidos y, en algunos casos, deteriorados y mal equipados.

Produccin de residuos
Los residuos pueden clasificarse en diversas categoras: slidos urbanos, industriales,
agrarios, patolgicos y radiactivos. En este apartado slo nos ocuparemos de los pri
meros.
Los residuos slidos urbanos (rsu) son los que se originan en la actividad domsti
ca y comercial de las ciudades. En los pases desarrollados, en los que se ha generali
zado cada vez ms el hbito de usar y tirar, el volumen de produccin de residuos
es cada vez mayor, con el consecuente impacto ambiental. Los residuos producidos
por los habitantes de las ciudades estn compuestos por basura domstica, embala
jes, muebles y electrodomsticos en desuso, etctera. La basura domstica, a su vez,
puede estar integrada por: materia orgnica, papel, cartn, plsticos, vidrio, metales,
etctera.
La generacin de residuos es un indicador importante del nivel de actividad de
un pas o regin.
De acuerdo a un informe de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable,
la generacin de rsu en el ao 2005 en Argentina fue de 0,91 kg/hab.da. En cuanto
a la composicin: 50% orgnica (verdes y restos de alimentos); 17% papel y cartn;
14% plsticos; 5% vidrios; 2% metales y 12% otros.
La cantidad y la composicin de los rsu varan con el nivel de ingreso de la
poblacin. A menores ingresos, menor cantidad de rsu por habitante y mayor parti
cipacin en ellos del componente orgnico.
Seala el informe mencionado que, para poblaciones inferiores a los 100.000
habitantes, predominan los basurales a cielo abierto.
Captulo 9 / Esttica demogrfica 183

Segn informacin de ceamse (Coordinacin Ecolgica rea Metropolitana


Sociedad del Estado), en el perodo 2005-2011, en la caba, se gener un promedio
de 4.800 toneladas de rsu por da.
En la caba, una vez recolectados, los residuos se transportan a las estaciones de
transferencia, que son tres: Pompeya, Colegiales y Flores, donde se compactan y lue
go se transportan a los rellenos sanitarios.

Sistema de Informacin Cultural de la Argentina


A continuacin, desarrollamos una gua.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.sinca.cultura.gov.ar/sic/mapa/ y presionar Enter.
3. Haga clic en una provincia de Argentina y en el men Indicadores Socio-
ambientales, ubicado a la derecha de la pgina, seleccione Demografa. La
pgina nos ir mostrando provincia a provincia la cantidad de habitantes por km2.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 10

Dinmica demogrfica

La dinmica demogrfica estudia el comportamiento o los movimientos intrnsecos y


extrnsecos de la poblacin. Estos ltimos, que son las migraciones, ya fueron anali
zados en el captulo 8, ya que en la Argentina el proceso de poblamiento estuvo muy
vinculado con la inmigracin.
Ahora examinaremos los movimientos intrnsecos, que comprenden la natalidad,
la mortalidad y el crecimiento natural o vegetativo.1

Fecundidad, natalidad, mortalidad. Crecimiento vegetativo


Fecundidad. Se llama fecundidad a la capacidad de reproduccin de una poblacin
sobre la base, preferentemente, de la proporcin de mujeres de edades comprendidas
entre los 15 y los 49 aos. Es importante distinguir dos conceptos que suelen con
fundirse: fecundidad y fertilidad. La primera se refiere a la cantidad de hijos habidos,
mientras que la segunda se refiere a la potencialidad de tenerlos. La tasa global de
fecundidad (tgf) es la relacin entre el nmero de nios nacidos en un ao cada mil
mujeres del grupo citado. Esta tasa surge a partir de las tasas especficas de fecundi
dad por edad (tefe). Esta ltima calcula la frecuencia relativa de los hijos tenidos por
mujeres de diferentes edades durante sus aos reproductivos.

1 Para mayores precisiones sobre la terminologa demogrfica, consultar Isidro Carlevari, Geografa econmica
mundial y argentina, ob. cit.
186 LA ARGENTINA

Natalidad. Se llama natalidad absoluta a la cantidad de nacimientos registrados en


un pas o regin durante un ao. La tasa bruta de natalidad (tbn) es la cantidad de
nacimientos anuales cada mil habitantes. Se calcula dividiendo la cantidad de naci
mientos acaecidos durante el ao en ese pas o regin por la poblacin total de ese
pas o regin en la mitad del mismo ao y el resultado se multiplica por 1.000.
Mortalidad. Se llama mortalidad absoluta a la cantidad de muertes registradas en
un pas o regin durante un ao. La tasa bruta de mortalidad (tbm) es la cantidad de
muertes anuales cada mil habitantes. Se calcula dividiendo la cantidad de muertes
acaecidas durante el ao en ese pas o regin por la poblacin total de ese pas o
regin en la mitad del mismo ao y el resultado se multiplica por 1.000. Esta tasa
debe considerarse con ciertos recaudos para no llegar a conclusiones confusas o
engaosas. Dado que la mortalidad vara con la edad y el sexo, si se comparan pobla
ciones con estructuras muy diferentes de edad y sexo, las tasas pueden no ser perfec
tamente comparables. Es decir, una regin con una poblacin ms envejecida podr
mostrar tasas de mortalidad mayores que otra regin con poblacin ms joven. Es lo
que ocurre, como veremos, con el clculo de esta tasa para la caba. Para corregir esta
situacin se puede calcular la tasa de mortalidad ajustada por edad y por sexo (tmape).
Crecimiento vegetativo o natural. El crecimiento vegetativo o natural es la diferencia
entre los nacimientos y las muertes. Si se relacionan las tasas respectivas de natalidad
y mortalidad, se obtiene la tasa de crecimiento vegetativo.

Tasas de fecundidad, natalidad y mortalidad en la Argentina y en el mundo


En el grfico 10.1, se puede observar
que hay una relacin inversa entre el
grado de desarrollo de un pas y la tasa
global de fecundidad. La Argentina, 4,2
con una tasa global de fecundidad
del 2,3 se ubica ligeramente por 2,6 2,5
debajo del promedio mundial. La ms 2,3
1,7
baja se registra en la caba (1,39) y la
ms elevada se da en la provincia de
Misiones (3,15).
En el curso del siglo que acaba
de finalizar, en casi todo el mundo Pases menos Pases en
adelantados desarrollo
Promedio
mundial
Argentina Pases
industrializados
desarrollado se registr una notable
disminucin de las tasas de natali Fuente: elaboracin propia con datos de unicef,
dad. La Argentina no ha sido ajena a Estado Mundial de la Infancia 2012 y de la Direccin
este hecho. La natalidad absoluta en de Estadsticas e Informacin en Salud del Ministerio
de Salud de la Nacin
la Argentina en 2010 fue de 756.176 Grfico 10.1. Tasa global de fecundidad en el
nacidos vivos (algo ms de 2.000 por mundo (). Ao 2010
Captulo 10 / Dinmica demogrfica 187

da), lo que arroj una tasa bruta de


natalidad del 18,7.
Como se aprecia en el grfico 10.2, 34
la tasa bruta de natalidad de nuestro
pas se ubica ligeramente por debajo
21
de la tasa promedio del mundo. Sin 20
19
embargo, no es uniforme en todo el 12
pas. Es ms baja que la media en los
centros urbanos y ms alta en los rura
les. La ms baja registrada en 2010, se
da en la caba (14,9) y las tasas ms Pases menos Pases en Promedio Argentina Pases
adelantados desarrollo mundial industrializados
elevadas se dan en Santa Cruz (26,0)
y Misiones (22,2). Fuente: elaboracin propia con datos de unicef,
La mortalidad bruta de nuestra Estado Mundial de la Infancia 2012 y de la Direccin
poblacin en 2010 fue de 318.602 de Estadsticas e Informacin en Salud del Ministerio
habitantes (algo menos de 900 per de Salud de la Nacin
sonas por da), lo que arroja una tasa Grfico 10.2. Tasa bruta de natalidad en el
mundo (). Ao 2010
bruta de mortalidad del 7,9. Al ana
lizar esta tasa por distritos, tropezamos
con el inconveniente que sealamos
al comienzo de este captulo. Es muy
particular el caso de la caba, dado que
registra la mayor tasa bruta de mortali 10
dad (10,8 en 2010), debido a que es 9
8 8 8
el distrito que presenta el mayor grado
de envejecimiento de poblacin. Sin
embargo, cuando calculamos la tasa
de mortalidad ajustada por edad y por
sexo, presenta los valores ms bajos
del pas. Por su parte y, volviendo a Pases menos Pases en Promedio Argentina Pases
adelantados desarrollo mundial industrializados
los valores de tasa bruta de mortalidad,
los ms bajos se registran en Tierra del Fuente: elaboracin propia con datos de unicef,
Fuego (3,3) y Neuqun (4,9). Estado Mundial de la Infancia 2012 y de la Direccin
En el grfico 10.3, se puede obser de Estadsticas e Informacin en Salud del Ministerio
de Salud de la Nacin
var que nuestra tasa bruta de mortali
Grfico 10.3. Tasa bruta de mortalidad en el
dad es coincidente con la tasa bruta de mundo (). Ao 2010
mortalidad mundial.
Las principales causas de muerte en
Argentina son las enfermedades cardiovasculares y, en segundo lugar, los tumores.
188 LA ARGENTINA

Crecimiento vegetativo y demogrfico en la Argentina


El crecimiento vegetativo de la pobla
cin argentina en 2010, surge de dedu 24,0

cir la mortalidad (7,9) de la natalidad


(18,7), por lo que resulta igual a
10,8. 13,0 12,0
11,0
Si al crecimiento vegetativo le suma
mos el saldo inmigratorio, tenemos la
3,0
tasa demogrfica.
Nuestra tasa de crecimiento vege
tativo es ligeramente inferior al pro Pases menos Pases en Promedio Argentina Pases
adelantados desarrollo mundial industrializados
medio mundial (vase el grfico 10.4).
Obsrvese la notoria diferencia entre Fuente: elaboracin propia con datos de unicef,
los pases menos adelantados, cuya Estado Mundial de la Infancia 2012 y de la Direccin
poblacin crece a un ritmo ocho de Estadsticas e Informacin en Salud del Ministerio
de Salud de la Nacin
veces superior al de los pases indus
Grfico 10.4. Tasa de crecimiento vegetativo de
trializados. la poblacin en el mundo (). Ao 2010

Tasa de nupcialidad
Se llama tasa de nupcialidad a la relacin entre los matrimonios celebrados en un ao
cada mil habitantes. Como puede apreciarse en el grfico 10.5, esta tasa tiende a dismi
nuir en forma notoria.

7,7

5,9
5,8

3,4
3,0

1970 1980 1990 2003 2010

Fuente: elaboracin propia con datos del indec y de la Direccin de Estadsticas e Informacin en Salud
del Ministerio de Salud de la Nacin
Grfico 10.5. Tasa de nupcialidad () en la Argentina
En el cuadro 10.1, se muestra la estructura de la poblacin segn su estado civil.
Captulo 10 / Dinmica demogrfica 189

Estado civil %
Soltero con pareja 18,3
Soltero sin pareja 33,5
Casado con pareja 33,8
Casado sin pareja 1,9
Divorciado/separado con pareja 2,2
Divorciado/separado sin pareja 3,6
Viudo con pareja 0,8
Viudo sin pareja 5,7
Ignorado 0,2
Total poblacin mayor de 14 aos (30.211.620) 100,0
Fuente: elaboracin propia con datos censales del indec
Cuadro 10.1. Estado civil de la poblacin de 14 aos y ms

Poblacin futura de la Argentina


De acuerdo a las estimaciones de Population Reference Bureau 2011,2 la poblacin
argentina podra llegar a 46,9 millones de habitantes en 2025 y a 57,6 millones en
2050.

Impacto ambiental del crecimiento de la poblacin mundial


En el grfico 10.6, podemos observar la explosin demogrfica en el mundo. Hace
slo 200 aos la poblacin del mundo no llegaba a 1.000 millones de habitantes.
Vemos en el grfico que la poblacin se duplic (pas de 1.000 a 2.000 millones) en
100 aos, mientras que para volver a duplicarse (pasar de 2.000 a 4.000 millones) se
necesitaron slo 45 aos. La explicacin de este crecimiento se debe buscar, funda
mentalmente, en el avance de la medicina, as como en las mejoras en la higiene y
en la nutricin.
Desde luego que este crecimiento de la poblacin no se da de igual manera en los
distintos pases del mundo. Hay una diferencia notoria entre los pases desarrollados
(de ingresos elevados) y los pases en desarrollo (de ingresos medios y bajos). Para
citar un ejemplo bastar con decir que mientras los primeros necesitaran 500 aos,
en promedio, para duplicar su poblacin, los segundos lo lograran en slo 30 aos.
Tambin podemos observar que, en los ltimos aos, se ha dado una gran simi
litud en el perodo transcurrido para sumar 1.000 millones ms de habitantes. Este

2 Organizacin educativa privada.


190 LA ARGENTINA

perodo ha sido de aproximadamente 12 aos. De acuerdo a las estimaciones de


Population Reference Bureau y de la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas,
en el ao 2023, se podra llegar a los 8.000 millones de habitantes en el mundo.

7.000

6.000

5.000
4.000

3.000
2.000
1.000

1830 1930 1960 1975 1987 1999 2011

Fuente: Population Reference Bureau


Grfico 10.6. Evolucin de la poblacin mundial (en millones de habitantes)

Como ya se vio en otro captulo, el crecimiento de la poblacin origina demandas


crecientes para el medio ambiente. Es decir que habr ms necesidad de agua y ali
mentos (mayor explotacin de los recursos naturales), as como un aumento del con
sumo de productos industrializados, lo que tambin genera desperdicios, basuras y
sustancias contaminantes que provienen de los procesos productivos. Estos problemas
se vern magnificados en las grandes ciudades.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 11

Aspectos cualitativos de la poblacin

Cultura y educacin
El nivel cultural de un pas puede medirse a travs de un conjunto de actividades
educativas, artsticas e informativas que en l se desarrollan. Todas esas manifesta
ciones estn relacionadas, directa o indirectamente, con la proporcin de habitantes
que sabe leer y escribir; pero, sobre todo, con el nivel de educacin. Entre los ndices
de ese tipo, que permiten medir el grado de desarrollo cultural de un pas, figuran el
grado de alfabetizacin, el nivel educativo (primario, secundario, superior y tcnico),
la tirada de diarios, la impresin de libros, la concurrencia a congresos y convencio
nes, la concurrencia a bibliotecas y museos, etctera.
Tambin constituye un ndice indirecto del nivel cultural de un pas la impor
tancia de sus servicios asistenciales, que se mide por la cantidad de habitantes por
mdico y la proporcin de personas por cama de hospital.

Analfabetismo
Al hablar de analfabetismo es importante, en primer lugar, diferenciar los analfabetos
absolutos de los analfabetos funcionales. Al primer grupo pertenecen aquellos indi
viduos que nunca pasaron por la escuela, mientras que el segundo est conformado
192 LA ARGENTINA

por quienes fueron a la escuela pero abandonaron y olvidaron los rudimentos de alfa
betizacin, lo que les impide leer y escribir hasta lo ms simple.
En el grfico 11.1, se observa la evolucin de la tasa de analfabetismo absoluto (en
una poblacin de 10 aos y ms), que en 2010 se redujo al 1,9% en esa franja.

80,0

53,0

35,0

15,0
8,6 7,0 6,0
3,7 2,6 1,9

1869 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Grfico 11.1. Tasa de analfabetismo en la Argentina en una poblacin de 10 aos y ms
(evolucin intercensal)

Analfabetismo en las provincias


Debe sealarse que las tasas de analfabetismo, naturalmente, no son uniformes en todo el
pas. A medida que nos alejamos de las ciudades aumenta la proporcin de personas que
no saben leer ni escribir.
Segn se puede observar en el grfico 11.2, el mayor porcentaje de analfabetismo
se da en las provincias del Chaco (5,5%) y Corrientes (4,3%), en las que se ha registrado
una importante reduccin con respecto a los valores de 2001, al igual que en el resto
del pas.

Analfabetismo urbano, rural y por sexo


En el cuadro 11.1, se puede apreciar la evolucin del nmero de analfabetos respecto
de la poblacin de 10 aos y ms, comparando los cuatro ltimos censos. De all, se
desprende que, en los ltimos 30 aos, el nmero de analfabetos se redujo a la mitad.

Censo 1980 1991 2001 2010

N analfabetos 1.264.650 955.990 767.027 641.828

Fuente: elaboracin propia con datos de indec


Cuadro 11.1. Evolucin intercensal del nmero de analfabetos de 10 aos y ms en la poblacin
Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin 193

Chaco 5,5
8,0
Corrientes 6,5
Misiones
4,3
6,2
2010
Formosa
4,1
6,0 2001
4,1
Santiago del Estero 6,0
4,0
Salta 4,7
3,1
Jujuy 4,7
3,1
Tucumn 3,6
2,5
Ro Negro 2,5
3,8
Neuqun 3,4
2,3
3,2
Mendoza 2,2
Entre Ros 3,1
2,1
San Juan 3,0
2,1
Catamarca 2,9
2,0
Chubut 2,0
3,1
Total pas 1,9
2,6
2,7
La Pampa 1,9
2,9
San Luis 1,8
2,5
La Rioja 1,8
2,5
Santa Fe 1,8
2,1
Crdoba 1,5
1,6
24 partidos de Bs. As. 1,4
1,6
Buenos Aires 1,4
1,6
Interior de Bs. As. 1,3
1,4
Santa Cruz 1,1
0,7
Tierra del Fuego 0,7
0,5
caba 0,5

% 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Grfico 11.2. Porcentaje de analfabetismo por provincia (comparacin intercensal)

Si analizramos el ndice de analfabetismo por sexo, encontraramos una diferencia


muy pequea en perjuicio de las mujeres, ya que presentan un ndice de analfabetis
mo apenas por encima del de los hombres. Si, en cambio, la comparacin la hace
mos entre la poblacin urbana y rural, podremos ver que el ndice es marcadamente
superior en la poblacin rural que en la urbana.
Si considerramos el ndice de analfabetismo segmentando la poblacin en nativos
y extranjeros, observaramos un valor considerablemente ms alto entre los segundos
que entre los primeros. Esto se debe principalmente al proceso inmigratorio anterior a
la Segunda Guerra Mundial, razn por la cual se lo puede calificar como analfabetis
mo residual, dado que tiende a ir reducindose a medida que disminuye el nmero de
extranjeros en edades avanzadas (por mortalidad).

Analfabetismo en Amrica Latina


Respecto de los ndices de analfabetismo en Amrica Latina, el rea presenta impor
tantes diferencias. En el cuadro 11.2, podemos observar que Cuba, Chile y Uruguay
muestran los valores ms bajos. La Argentina se ubica en cuarto lugar. La situacin
ms crtica es la de Hait, con ms de la mitad de su poblacin analfabeta.
194 LA ARGENTINA

En general podemos admitir que Pas %


hay un alto grado de correlacin entre
Cuba 0,2
analfabetismo y pobreza. Se llega as
a un crculo vicioso, segn el cual Chile 1,4
a mayor pobreza se tienen menores Uruguay 1,7
medios para la educacin, lo que con
duce al analfabetismo, y este ltimo Argentina 2,3
es, sin lugar a dudas, una de las cau Costa Rica 3,9
sas importantes de la pobreza. Con Venezuela (Rep. Bolivariana de) 4,8
algunas excepciones, esta situacin se
refleja en el cuadro 11.2, que consi Paraguay 5,4
dera las tasas para la poblacin adulta Panam 6,4
(15 aos y ms).
Mxico 6,6
En lneas generales, los pases de la
regin han incrementado sensiblemen Colombia 6,8
te la escolarizacin. Pero es impor Bolivia (Estado Plurinacional de) 9,3
tante destacar lo que se expresa en el
Brasil 10,0
informe elaborado por el pnud titulado
Aportes para el Desarrollo Humano en Per 10,4
la Argentina 2010, segn el cual Ya Repblica Dominicana 11,8
no alcanza con la igualdad de opor
Ecuador 15,8
tunidades en el acceso: el nuevo eje
de las polticas educativas de la regin El Salvador 15,9
apunta a la igualdad de los logros edu Honduras 16,4
cativos.
Nuestro pas no escapa a la situa Nicaragua 22,0
cin planteada por el pnud como vere Guatemala 25,5
mos a continuacin. Hait 51,3

Estructura educativa argentina Fuente: elaboracin propia con datos del pnud,
Informe Sobre Desarrollo Humano 2011
Para dar una apretada sntesis de la situa Cuadro 11.2. Tasas de analfabetismo de adul
tos (porcentaje de personas de 15 aos y ms)
cin de la educacin en la Argentina de en Amrica Latina (ltimos datos disponibles,
los ltimos aos, nos basaremos en en cada caso, para el perodo 2005-2010)
lo desarrollado por una experta en la
materia1 en el informe del pnud que
acabamos de mencionar.
En el ao 1993, mediante la Ley Federal de Educacin se cambi la estructura del
sistema educativo, llevndolo a tres ciclos de educacin bsica (egb) de tres aos
cada uno y un ciclo polimodal de tres aos que completaba la educacin media. Se
prolong la enseanza obligatoria hasta el fin de la egb. Se modificaron contenidos

1 Mara Antonia Gallart.


Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin 195

de las asignaturas y hubo una expansin de la matrcula del tercer ciclo de la egb. Se
descentraliz la administracin de la anterior educacin secundaria, la que pas a
jurisdiccin de cada provincia. La implementacin de estas reformas fue desigual en
las distintas provincias y tropez con diversas dificultades que llevaron a que cada
provincia aplicara su propio sistema educativo.
En el ao 2005, fue aprobada la Ley de Educacin Tcnica, que reestableci
una estructura propia para este tipo de escuelas. En el ao 2006, se aprob la Ley de
Financiamiento Educativo que, entre otras cosas, determin que la Nacin reforzara
los presupuestos provinciales y, en ese mismo ao, se promulg la Ley Nacional de
Educacin (Ley 26.206). Esta ltima reinstala una educacin primaria y una secunda
ria largas, dejando a las provincias la alternativa de elegir entre una primaria de seis
aos y una secundaria de seis, o una primaria de siete y una secundaria de cinco, y
establece la obligatoriedad de la educacin secundaria. Asimismo, se crean organis
mos nacionales de apoyo a la transformacin educativa, como el Instituto Nacional
de Formacin Docente, dirigido a coordinar y potenciar la formacin de docentes en
todo el pas.
Contina el referido informe sealando que, en la actualidad, la educacin
muestra una realidad contradictoria: por un lado, la inclusin, que creci notable
mente en la dcada del noventa, hasta escolarizar prcticamente a toda la poblacin
en edad de educacin primaria, y ms de tres cuartas partes del grupo de edad de
secundaria; pero por otro lado, con serios problemas de rendimiento interno, como
la repitencia y sus consecuencias, la sobreedad y la desercin de una proporcin
significativa de alumnos de la educacin secundaria y superior.

Asistencia escolar
En el cuadro 11.3, se puede observar la estructura de la poblacin de 3 aos y ms
por condicin de asistencia escolar. Por su parte, el 32,3% del total de la poblacin
de 3 aos y ms que asiste a algn nivel educativo, se reparte por niveles segn se
muestra en el cuadro 11.4.

Condicin de
Poblacin %
asistencia
Asiste 12.286.648 32,3
Asisti 24.640.719 64,7
Nunca asisti 1.160.017 3,0
Poblacin de
38.087.384 100,0
3 aos y ms

Fuente: elaboracin propia con datos del indec, Censo 2010


Cuadro 11.3. Poblacin de 3 aos y ms por condicin de asistencia escolar
196 LA ARGENTINA

Nivel educativo y desercin Nivel Alumnos Varones Mujeres


Inicial 1.557.868 788.353 769.515
En el cuadro 11.5, podemos observar la
poblacin de 5 aos y ms que asisti a Primario 4.528.144 2.310.940 2.217.204
un establecimiento educativo segn el EGB 992.707 502.294 490.413
mximo nivel de educacin alcanzado
Secundario 2.512.782 1.216.520 1.296.262
en el ao 2010.
Polimodal 787.932 370.988 416.944
Superior no
Mapa de la educacin argentina universitario
525.191 176.356 348.835

Sugerimos al lector visitar la pgina Universitario 1.219.601 530.691 688.910


Web del Ministerio de Educacin Post
64.767 25.890 38.877
de la Nacin (www.me.gov.ar) en la universitario
que podrn encontrar el Mapa de Educacin
97.656 56.411 41.245
la educacin argentina. Esta es una especial
herramienta interactiva que permite Total 12.286.648 5.978.443 6.308.205
visualizar la cantidad de estableci
Fuente: indec, Censo Nacional de Poblacin,
mientos, de docentes y de alumnos Hogares y Viviendas 2010
de los diferentes niveles para cada Cuadro 11.4 Alumnos que asisten por nivel de educacin
una de las provincias argentinas. segn sexo

Nivel de educacin alcanzado Poblacin


Inicial 34.582
Primario incompleto 3.155.465
Primario completo 6.937.532
Secundario incompleto 4.063.343
Secundario completo 5.470.276
Superior no universitario incompleto 473.832
Superior no universitario completo 1.548.473
Universitario incompleto 992.231
Universitario completo 1.679.798
Posuniversitario incompleto 22.669
Posuniversitario completo 162.579
Poblacin de 5 aos y ms que asisti
24.540.780
a un establecimiento educativo
Fuente: indec, Censo 2010
Cuadro 11.5. Mximo nivel de educacin alcanzado por la poblacin de 5 aos y ms que
asisti a un establecimiento educativo
Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin y poltica demogrfica 197

Salud
De acuerdo a la Organizacin Mundial de la Salud (oms), la salud no se restringe a
la mera ausencia de enfermedad, sino que es entendida en un sentido amplio como
el estado de completo bienestar fsico, psquico y social de los individuos en un con
texto dado.

Indicadores de nivel de salud


Esperanza de vida al nacer Esperanza de
Pas vida al nacer
Se llama esperanza de vida al nacer a (en aos)
la edad media a la que en teora puede
Japn 83,4
aspirar cada habitante en el momento de
su nacimiento. Si se tiene en cuenta que Costa Rica 79,3
la estimacin se hace sobre la base de Chile 79,1
series estadsticas que reflejan condicio
Cuba 79,1
nes de vida diferentes a las que deber
afrontar el nio que nace hoy, es lgi EE. UU. 78,5
co suponer que las previsiones actuales Uruguay 77,0
sern superadas por la realidad en las
Mxico 77,0
generaciones sucesivas que se beneficia
rn con el progreso. Panam 76,1
La esperanza de vida al nacer en la Argentina 75,9
Argentina, segn el indec, en el perodo
Ecuador 75,6
2005-2010 es de 75,24 aos (79,10 aos
para las mujeres y 71,60 aos para los Venezuela (Repblica
74,4
varones). Bolivariana de)
En el cuadro 11.6, podemos observar Per 74,0
la esperanza de vida al nacer de una serie
de pases. Colombia 73,7
Podemos ver que Japn es el pas Brasil 73,5
con mayor esperanza de vida al nacer Paraguay 72,5
del mundo y Sierra Leona es el pas con
menor esperanza de vida al nacer. Entre Bolivia (Estado plurinacional de) 66,6
ambos hay una diferencia de ms de 35 Hait 62,1
aos. En Amrica Latina el lugar ms
Sierra Leona 47,8
destacado lo ocupa Costa Rica y el peor
ubicado es Hait. Fuente: Elaboracin propia con datos del pnud,
Informe sobre Desarrollo Humano 2011
Cuadro 11.6. Esperanza de vida al nacer de
algunos pases (2011)
198 LA ARGENTINA

Mortalidad infantil y neonatal


La tasa de mortalidad infantil expresa el nmero de nios que mueren anualmente
antes de cumplir el ao por cada mil nacidos vivos durante el mismo perodo. La tasa
de mortalidad neonatal expresa lo mismo, pero para aquellos nios que mueren antes
del primer mes de vida. Es uno de los indicadores ms significativos acerca del nivel
socioeconmico de un pas o regin.

62,4 Infantil (menos de 1 ao)


Neonatal (menos de un mes)

33,2

25,6
22,2 20,9
18,8 19,1
26,0 17,6 16.6 16.8 12.9
16.3 16.5 14,4 13,3 13.3 12.5 12.1
18,7
15,6
13,6 12,7 11,4 11,7 11,3 10,9 10,6 11,3 9,7 8,9 8,5 8,5 8,3
10,5 8,0

1970 1980 1990 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Fuente: elaboracin propia con datos del Ministerio de Salud


Grfico 11.3. Tasa de mortalidad infantil y neonatal ()

Las tasas de mortalidad infantil y neonatal en nuestro pas han tenido una constan
te disminucin a lo largo de los aos, hasta llegar a su mnimo valor histrico en 2009
(12,1). En el grfico 11.3, puede apreciarse la evolucin de ambos indicadores.
Como en la mayora de las variables analizadas, no debemos perder de vista la gran
diferencia que se da en estos valores para distintas regiones de nuestro pas. Basta men
cionar, como ejemplo que, mientras la tasa de mortalidad infantil en 2009 en la provin
cia de Tierra del Fuego era de 4,6, en la provincia de Formosa, en ese mismo ao,
fue del 20,5; es decir, ms del cudruple.
La tasa de mortalidad infantil neonatal o endgena (antes del primer mes de vida)
es ms alta que la tarda o exgena (entre el mes y el ao de edad). Esta ltima por lo
comn obedece a causas ambientales, o sea al medio fsico y, sobre todo, al socioeco
nmico (causante de enfermedades infecciosas, desnutricin, etc.).
El bajo peso de los nios al nacer sigue siendo un factor de incidencia en la mor
talidad infantil. La alimentacin deficiente de las madres determina que en muchos
casos nazcan nios precariamente preparados para afrontar los primeros meses y
aos de vida.
Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin 199

Para poner nfasis en la importancia de la nutricin infantil, nos remitiremos a


lo expresado por el Dr. Abel Albino, fundador y presidente de la Fundacin conin
(Cooperadora para la Nutricin Infantil), quien sostiene que la formacin del sistema
nervioso central est determinada en los primeros dos aos de vida. Si durante este lapso
el nio no recibe la alimentacin y estimulacin necesarias, se detendr el crecimiento
cerebral y el mismo no se desarrollar normalmente, afectando su coeficiente intelectual
y capacidad de aprendizaje, corriendo el riesgo de convertirse en un dbil mental. Este
dao afecta a toda la sociedad ya que la principal riqueza de un pas reside en su capital
humano, y si ste est daado, ese pas no tiene futuro.

Asistencia mdica
El nivel asistencial de la poblacin se mide a travs de varios indicadores, entre los
cuales el ms importante es el nmero de habitantes por mdico y por cama de hos
pital. Tambin se llevan a cabo estadsticas sobre obras sociales, asistencia hospita
laria, etctera.
El anlisis de las cifras globales del pas permite inferir que la infraestructura
social en este campo es cuantitativamente satisfactoria. Por otra parte, ello se refleja
en los elevados ndices de expectativa de vida y en la baja mortalidad bruta de la
poblacin. La proporcin de personas por mdico est al nivel de las mejores del
mundo.
Sin embargo, diferencias regionales marcadas demostraran que el potencial
mdico y sanitario en general no est bien distribuido. Tambin ello se refleja en los
indicadores de salud que hemos mencionado, los cuales en esas regiones son mucho
menos satisfactorios.
La enfermedad de Chagas es la endemia ms importante del pas. Afecta el bazo,
el hgado, el sistema nervioso y genera cardiopatas. En la Argentina esta enfermedad
fue estudiada intensamente por el Dr. Salvador Mazza, de ah que en nuestro medio
se la denomine Mal de Chagas-Mazza.
Esta endemia est vinculada con la situacin de pobreza, en particular en las
provincias de las zonas secas, ridas y montaosas, o sea andinas, cuyanas, del cen
tro y del norte del pas, dado que el vector de la transmisin del mal es la vinchuca,
insecto que se aloja en los techos de paja de las viviendas precarias. La forma ms
eficaz de combatir ese mal consistira en tratar de eliminar la vinchuca, sustituyendo
el techado de quincho por otros materiales.
En trminos generales, puede afirmarse que el riesgo de enfermarse o morir por
causas evitables, en la poblacin de varias provincias y los sectores ms pobres de las
propias ciudades, todava es importante. Ese riesgo est relacionado con las condicio
nes de trabajo, de vivienda, de alimentacin y de cultura, y configura un verdadero
crculo vicioso de la pobreza.
200 LA ARGENTINA

Cantidad cada 10.000 Indicadores de asistencia mdica


Profesional
habitantes En el cuadro 11.7, podemos observar la
Mdicos 32,1 cantidad de profesionales de la salud que
hay en nuestro pas cada 10.000 habitantes.
Parteras 1,1
De la misma fuente de informacin
Farmacuticos 5,1 surge que, en el ao 2000, existan en
Odontlogos 9,3 nuestro pas 17.845 establecimientos
asistenciales con una disponibilidad de
Enfermeros 3,8
153.065 camas y que, en 2001, un 48,1%
Fuente: Ministerio de Salud. Direccin de de la poblacin no estaba cubierta con
Estadsticas e Informacin en Salud. Informe 2011 ningn plan mdico u obra social.
Cuadro 11.7. Profesionales de la salud cada
10.000 habitantes en Argentina (2004)

Nivel alimentario de la poblacin


El hecho auspicioso de que la Argentina ocupe un lugar destacado entre los pases mejor
alimentados del mundo no debe hacernos ignorar que no toda la poblacin est exenta
de las consecuencias de la subalimentacin o, lo que es peor, del flagelo del hambre.
Lamentablemente, todava hay importantes sectores de la poblacin cuya dieta
es deficitaria, no slo en alimentos protectores (protenas, vitaminas y sales minera
les), que son los ms caros, sino en hidratos de carbono, que son los menos costosos.
En unos casos se trata de regiones geogrficas que coinciden en el subdesarrollo eco
nmico y, por lo tanto, tambin cultural. All se suman, como motivaciones del hambre,
la falta de recursos y la ignorancia (consecuencia de lo anterior). A veces ocurre que por
falta de cultura se come menos de lo que se puede, por desaprovechamiento de recur
sos relativamente accesibles. Evidentemente, tambin puede darse el caso contrario.
Otro caso es el de los sectores ms pobres dentro de comunidades predominante
mente bien nutridas, como ocurre en las zonas ms desarrolladas del pas, en algunos
estratos sumergidos de las ciudades opulentas.
En el orden nacional, en cuanto a deficiencias alimentarias se destacan los sec
tores noreste y noroeste del pas, que podemos identificar como el dominio de la
mandioca y el del maz, respectivamente.

ndice de Desarrollo Humano


El ndice de Desarrollo Humano (idh) que es calculado todos los aos por el pnud,
contempla no slo aspectos econmicos de bienestar sino algunos otros fundamen
tales, que hacen a la calidad de vida de la poblacin. Es as como el idh tiene en
cuenta tres aspectos:
Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin 201

Salud: cuantificada a travs de la esperanza de vida al nacer.


Educacin: cuantificada por la tasa de alfabetizacin de adultos y una combi
nacin de matriculacin primaria, secundaria y terciaria.
Nivel de vida: medido por el ingreso per cpita, ajustado por paridades de
poder adquisitivo (para compensar los desvos producidos por las diferencias
en los tipos de cambio).
En el grfico 11.4, podemos observar la evolucin del idh2 en la Argentina. Como
puede verse, este indicador cuyo valor est comprendido entre 0 y 1 muestra un
crecimiento sostenido en la serie graficada.

0,794 0,797
0,788
0,765
0,749

0,697

0,669

1980 1990 2000 2005 2009 2010 2011


Fuente: elaboracin propia con datos del pnud, Informe sobre Desarrollo Humano 2011
Grfico 11.4. Evolucin del ndice de Desarrollo Humano en la Argentina

De acuerdo al valor calculado del idh, el pnud elabora cada ao, un ranking de
pases. En el ao 2011, la Argentina ocup el lugar 45. El ranking de 187 pases lo
encabeza Noruega (0,943), seguida por Australia (0,929), correspondindole el lti
mo lugar a Repblica Democrtica del Congo (0,286). La Argentina ocupa el segundo
lugar dentro de los pases latinoamericanos, inmediatamente por debajo de Chile
que ocupa el lugar 44. Los pases latinoamericanos que le siguen en importancia son
Uruguay en el lugar 48 y Cuba en el lugar 51.
El pnud clasifica a los pases en cuatro niveles de desarrollo humano, en funcin del
lugar que ocupan en el referido ranking. Es as como, a los 47 primeros pases los consi
dera de Desarrollo Humano Muy Alto; a los 47 siguientes, como de Desarrollo Humano
Alto; al tercer grupo de 47 pases, como de Desarrollo Humano Medio y, finalmente, a
los ltimos 46 pases, como de Desarrollo Humano Bajo. De acuerdo a esto ltimo, la
Argentina se encuentra catalogada dentro de los pases de Desarrollo Humano Muy Alto.
En el informe de idh 2011, se desglosa tambin el idh, considerando por un lado slo el
indicador relacionado con los ingresos y por otro, el que considera la salud y la educacin
en forma conjunta. Para el primer caso, la Argentina desciende 9 lugares pasando a ocupar

2 En el Informe idh 2011, se expresa textualmente: Debido a que los organismos estadsticos internacionales estn mejo
rando permanentemente sus series de datos, la informacin incluido los valores y clasificaciones del idh presentada
en este Informe no es comparable con aquella publicada en ediciones anteriores.
202 LA ARGENTINA

el lugar 54 y, para el segundo caso, asciende 3 lugares, compartiendo el puesto 42 con


Georgia.

Otros indicadores del informe del idh


ndice de Desarrollo Humano ajustado por la desigualdad (idh-d). Este indicador
contempla las desigualdades que se dan en la poblacin para cada uno de los tres
componentes del idh. Es decir, para un caso ideal de un pas en que los tres indi
cadores sean homogneos para toda la poblacin, el idh-d sera igual al idh. De su
clculo surge para la Argentina un idh-d igual a 0,641, es decir, casi un 20% inferior
al idh mostrado en el grfico 11.4 (0,797), debido fundamentalmente a la desigualdad
en los ingresos de la poblacin. De esta manera, para este indicador, la Argentina
desciende al puesto 58.
ndice de Desigualdad de Gnero. Este es un ndice compuesto que mide la prdida de
logros en tres dimensiones del desarrollo humano: salud reproductiva, empoderamiento y
mercado laboral, debido a la desigualdad entre hombres y mujeres. Para este indicador,
contrariamente a los anteriores, cuanto ms bajo sea el valor, mejor es la situacin (menor
desigualdad de gnero). Para la Argentina es igual a 0,372, ubicndose en el lugar 67.
Satisfaccin general con la vida. De la mera respuesta por parte de los encuestados,
considerando una escala de 0 a 10 puntos, surge que, de un promedio mundial de 5,3,
mostrando a Dinamarca en el primer lugar con 7,8 y a Togo en el ltimo lugar con 2,8,
la Argentina obtuvo 6,4 puntos.

Otros indicadores del nivel cultural de la poblacin


Cine. La cantidad de espectadores a salas de cine en 2011 fue de 42,5 millones, lo que
representa un incremento del 26,5% respecto del ao 2000 pero todava se ubica por
debajo del rcord alcanzado en 2004 con 44,5 millones de espectadores.
Libros. Con 26.676 nuevos ttulos en 2011 ms que se duplica la cantidad registrada en
el ao 2000. Cabe destacar que de ese total, un 86% corresponde a soporte papel.
Diarios. La circulacin neta diaria de los diarios de mayor tiraje fue de 650.000 ejemplares
en 2011, lo que signific una cada de casi un 20% respecto de la cifra registrada en 2001.

Previsin social

Jubilaciones y pensiones
Desde la segunda mitad de la dcada de 1940 el sistema de previsin social cubre
obligatoriamente a toda la poblacin trabajadora y rige para todo el pas. Los
Captulo 11 / Aspectos cualitativos de la poblacin 203

regmenes jubilatorios vigentes estn agrupados en dos categoras: una para los traba
jadores con relacin de dependencia y otra para los trabajadores autnomos. El sistema
de previsin social comprende, asimismo, jubilacin por invalidez y pensin en caso
de muerte del jubilado.
En septiembre de 1993 se aprob la Ley de Jubilacin Privada. Los trabajadores que
aportaban al sistema vigente en ese momento podan optar por un nuevo sistema jubilatorio
estatal, el Rgimen de Reparto, o por adherirse al Rgimen de Capitalizacin. Este ltimo
funcionaba sobre la base de las Administradoras de Fondos de Jubilacin y Pensin (afjp).
En diciembre de 2004 fue promulgada la Ley 25.994, a travs de la cual se
implement un Programa de Inclusin Previsional que permiti que personas en edad
jubilatoria (mujeres a los 60 aos y varones a los 65 aos) que carecan de aos de
aportes formales, pudieran acceder a una prestacin previsional.
A su vez, en diciembre de 2008, se promulg la Ley 26.425, segn la cual
se dispuso la unificacin del Sistema Integrado de Jubilaciones y Pensiones en un
nico rgimen previsional pblico con el nombre de Sistema Integrado Previsional
Argentino (sipa). De este modo, se dispuso la eliminacin del referido Rgimen de
Capitalizacin, el que fue absorbido y sustituido por el Rgimen de Reparto el que
es administrado por el Estado a travs de la Administracin Nacional de la Seguridad
Social (anses), organismo descentralizado en jurisdiccin del Ministerio de Trabajo,
Empleo y Seguridad Social (Secretara de Seguridad Social).
La Argentina se encuentra entre los pases con mayor cobertura para adultos
mayores, con tasas de ms del 80%, junto con Uruguay y Brasil.
pami. Este organismo creado en el ao 1971, como Programa de Asistencia Mdica
Integral, es la obra social de los jubilados. Actualmente, sus siglas han sido redefini
das como Por una Argentina con Mayores Integrados y cuenta con 4,5 millones de
afiliados.

Prevencin y seguro
El seguro es un importante auxiliar del proceso econmico, ya que significa darle a
ste solidez y respaldo frente a un devenir que puede ser incierto. Por eso, si bien no
nos detendremos en el tema, es importante introducir el concepto. Reproducimos a
continuacin el pensamiento de un conocido experto en la materia.3
Hay eventualidades negativas, naturales y humanas de carcter imprevisible que
pueden alterar seriamente los resultados esperados, que ponen en peligro la vida
de las personas que intervienen en la produccin, la existencia o rendimiento de
los bienes de capital destinados a ese fin y la integridad y conservacin de los
nuevos productos que engendra permanentemente la estructura productiva del
pas. En consecuencia, debe recurrirse a las formas, ya tradicionales, que permi
ten evitar esas prdidas o facilitar su recuperacin

3 Dr. Rul Carlos Rodrguez, ex gerente departamental del Instituto Nacional de Reaseguros (inder).
204 LA ARGENTINA

El seguro es la institucin encargada de esa funcin preventiva, mediante el


pago de un precio (prima), que el productor debe incluir entre sus gastos regu
lares, que le permitan recobrar, total o parcialmente, en algunos casos, las pr
didas sufridas.
Cules son esas eventualidades negativas? La sola enunciacin de las principa
les ramas del seguro, dar idea de stas por s sola. Veamos, para ello, la enu
meracin de las principales: seguro de vida; de accidentes de trabajo y otros,
que afectan a las personas; transporte de mercaderas por tierra, agua o aire;
incendios de viviendas o automotores; choque y/o robo de automotores; robo en
general; seguros tcnicos; maquinaria industrial y otros riesgos de obras pbli
cas; cristales; responsabilidad civil; granizo; terremotos, etc.
Finalmente, el seguro debe difundir la conducta de prevencin de siniestros
mediante tcnicas especiales para abaratar las primas y evitar, por otra parte, la
destruccin de los capitales dedicados a la produccin.

Sistema de Informacin Cultural de la Argentina


A continuacin, desarrollamos una gua para aprovechar el mapa cultural de
la Argentina.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.sinca.cultura.gov.ar/sic/mapa/ y presionar Enter.
3. Haga clic en una provincia de Argentina y en el men Indicadores cultu
rales ubicado a la izquierda de la pgina, seleccione aquella que sea de
su inters. La pgina nos ir mostrando diferentes aspectos de la cultura
provincia a provincia.
4. En el men de la derecha, podr elegir Educacin y dentro de esta
opcin consultar el porcentaje de poblacin afabetizada que alcanz un
nivel primario o secundario.
5. Tambin en este mismo men podr geolocalizar el porcentaje de la
poblacin que tiene cobertura de salud.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 12

Vivienda

Daremos comienzo a este captulo con la definicin de hbitat dada por el Barmetro
de la Deuda Social Argentina (uca), segn el cual el hbitat representa el espacio
fsico y sus componentes en donde se desarrolla la vida en sus diversas modalidades
en su nacimiento, crecimiento y extincin, y en el caso de la sociedad, est cons
tituido por todos aquellos elementos del entorno fsico que permiten, obstaculizan o
conspiran en el desarrollo de las capacidades y potencialidades de los individuos y
de los colectivos sociales.
Se transcribe en el mismo informe lo expuesto en la Segunda Conferencia de las
Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos (Hbitat II), donde se manifest que
el ser humano es el elemento central del desarrollo sostenible, que incluye vivienda
adecuada para todos y asentamientos humanos sostenibles, y tiene derecho a llevar
una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza (onu, 1996).
Una vez resaltada la importancia del hbitat para los seres humanos, nos abo
caremos ahora al anlisis de la situacin habitacional en la Argentina. Para esto,
tendremos en cuenta diversos aspectos: tipo de vivienda, calidad de los materiales,
disponibilidad de servicios esenciales, hacinamiento, composicin numrica de
los hogares, rgimen de tenencia, condiciones de infraestructuras urbanas y medio
ambientales.
206 LA ARGENTINA

El dficit de viviendas en la Argentina


El problema del dficit habitacional es uno de los ms agudos que afectan el orden
social en la mayor parte del mundo, en particular desde la Segunda Guerra Mundial.
Naturalmente, las causas directas son diferentes segn el pas de que se trate. Nuestra
coyuntura en tal sentido es similar a la que se observa en todos aquellos pases que,
como la Argentina, entraron en un intenso proceso de industrializacin (urbanismo)
que no fue acompaado en forma proporcional por el ritmo de la construccin.
La situacin de dficit se manifiesta entonces de dos formas:
Dficit cualitativo: precariedad en la calidad de la vivienda.
Dficit cuantitativo: hacinamiento familiar.

Situacin de la vivienda segn el Censo de 2010


De acuerdo a los datos obtenidos del Censo de 2010, la situacin es la siguiente:
Total de viviendas particulares ocupadas: 11.317.507 (aument un 16,5% res
pecto del 2001)
Total de hogares: 12.171.675 (aument un 20,8% respecto de 2001)
La diferencia entre las cifras de viviendas y hogares se debe a que en una misma
vivienda pueden estar constituidos dos o ms hogares.
Dado que, como vimos en el Captulo 9, la variacin intercensal de la poblacin
fue del 10,6%, se deduce que ha sido mayor el incremento de viviendas particulares
ocupadas y mayor an el incremento en el nmero de hogares. Esta situacin se
explica por el hecho de que se ha reducido el tamao promedio de los hogares que
pas de ser de 3,6 personas en 2001 a 3,3 personas en 2010. Por su parte, se ha
incrementado el nmero de hogares que comparten vivienda ya que relacionando
cantidad de hogares respecto de viviendas ocupadas, esa relacin pasa de 1,04 hoga
res por vivienda en 2001 a 1,08 hogares por vivienda en 2010.

Tipo de viviendas
En el cuadro 12.1, se puede observar la composicin de las viviendas particulares
ocupadas por tipo de vivienda de acuerdo a los resultados del Censo 2010.
Si comparamos estos valores con los correspondientes a los del Censo 2001, tenemos
que se increment el porcentaje de casas tipo A (62,3% en 2001), se redujo el de tipo B
(15,2% en 2001) y el de ranchos (2,2% en 2001) y casillas (2,7% en 2001) y se increment
levemente el de departamentos (16,3% en 2001).
Captulo 12 / Vivienda 207

Tipo de vivienda Cantidad %


Casa tipo A(1) 7.540.508 66,6
Casa tipo B(2) 1.390.026 12,3
Rancho 174.920 1,5
Casilla 202.310 1,8
Departamento 1.896.124 16,7
Pieza en inquilinato 67.765 0,6
Pieza en hotel o pensin 22.802 0,2
Local no construido para habitacin 18.370 0,2
Vivienda mvil 4.682 0,1
Total 11.317.507 100,0
(1) Se refiere a todas las casas no consideradas tipo B.
(2) Se refiere a todas las casas que cumplen por lo menos con una de las siguientes condiciones: tienen piso de tierra o ladrillo
suelto u otro material (no tienen piso de cermica. baldosa. mosaico. mrmol. madera o alfombrado. cemento o ladrillo fijo) o no
tienen provisin de agua por caera dentro de la vivienda o no disponen de inodoro con descarga de agua.
Fuente: elaboracin propia con datos de indec. Censo 2010
Cuadro 12.1. Viviendas particulares ocupadas por tipo de vivienda (2010)

Dficit cualitativo
En el cuadro 12.2, se puede observar la cantidad de hogares que habitan viviendas segn
la calidad del material de las mismas, a nivel pas y por regiones geogrficas. Las acepta
bles son aquellas que no necesitan ningn tipo de reparacin o ampliacin para respon
der a las necesidades del hogar. Las recuperables son aquellas que deben ser modificadas
(ampliadas o reparadas) para que se tornen adecuadas y, finalmente, las irrecuperables
son aquellas que deben ser reemplazadas por una vivienda nueva.

Calidad del Total Pas Regiones geogrficas


material Cantidad de Metro- Patag-
de la vivienda % Pampeana Cuyo nea noa
hogares politana nica
Aceptable 7.493.755 61,6 68,2 64,7 54,0 46,8 39,8 72,7
Recuperable 4.163.219 34,2 30,7 33,7 33,8 40,7 48,0 23,4
Irrecuperable 514.701 4,2 1,1 1,6 12,2 12,5 12,2 3,9
Total de hogares 12.171.675 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0
Fuente: elaboracin propia con datos de la Direccin Nacional de Polticas Habitacionales en base a
informacin del indec, Censo 2010
Cuadro 12.2. Hogares segn calidad del material de la vivienda que habitan por regiones
geogrficas
208 LA ARGENTINA

Segn se puede observar, las regiones de Cuyo, nea y noa presentan una situacin
similar en cuanto al porcentaje de hogares que habitan viviendas irrecuperables.
De acuerdo a la mencionada fuente, el mayor porcentaje se da en la provincia de
San Juan (27,5%), siguindole en importancia, las provincias de Santiago del Estero
(19,8%) y Formosa (19,2%).
Si, en cambio, consideramos las viviendas en situacin recuperable, la regin ms
crtica es el noa, donde casi la mitad de los hogares habitan ese tipo de vivienda.
Considerando en forma conjunta las viviendas recuperables o irrecuperables, la
situacin ms crtica se da para la provincia de Jujuy.

Disponibilidad de servicios esenciales en los hogares


En el cuadro 12.3, se observa el porcentaje de hogares que dispone de los servicios esen
ciales. En los tres servicios considerados, se ha incrementado el porcentaje de hogares que
lo disponen respecto de los valores del Censo de 2001, para todas las regiones del pas.
Si consideramos la disponibilidad de agua de red, observamos porcentajes bas
tante elevados. Los casos ms crticos se dan en el conjunto de los Partidos de gba y
en la provincia de Misiones (en ambos casos con 71,9%).
Respecto de la disponibilidad del servicio de cloacas, se da en ms de la mitad
de los hogares, presentndose las situaciones ms crticas en el rea del nea. En par
ticular, en la provincia de Misiones, este porcentaje slo llega al 18,6%.
Finalmente, el servicio de gas de red, llega a algo ms de la mitad de los hogares
del pas, pero prcticamente no existe en la zona del nea y es muy bajo en el noa. Los
mejores porcentajes para los tres servicios se dan en la Regin Patagnica.

Disponibilidad
Regin
Agua de red Cloacas Gas de red
Metropolitana 79,7 57,2 73,2
Pampeana 84,8 52,4 54,3
Cuyo 91,7 55,2 60,9
nea 78,0 32,0 0,0
noa 88,6 48,1 33,3
Patagnica 94,3 72,4 86,0
Total pas 83,9 53,1 56,2
Fuente: elaboracin propia con datos de indec, Censo 2010
Cuadro 12.3. Disponibilidad de servicios esenciales en los hogares (en %)
Captulo 12 / Vivienda 209

Hogares con necesidades bsicas insatisfechas (nbi)


De acuerdo con la metodologa utilizada por el indec, un hogar con necesidades bsicas
insatisfechas es aquel en el que se presentan uno o ms de los indicadores siguientes:
Hacinamiento: hogares con una relacin de ms de dos personas por cuarto.
Vivienda: hogares que habitan en una vivienda de tipo inconveniente (pieza
de inquilinato, vivienda precaria u otro tipo).
Condiciones sanitarias: hogares sin retrete.
Asistencia escolar: hogares con algn nio en edad escolar que no concurre a
la escuela.
Volveremos sobre las nbi al tratar, en el prximo captulo, el tema de la pobreza en
la Argentina.

Dficit cuantitativo o hacinamiento


Existen dos tipos de hacinamiento: hacinamiento por cuarto y hacinamiento del hogar.
Hacinamiento por cuarto: se obtiene dividiendo el nmero total de personas de un
hogar por la cantidad de cuartos de uso exclusivo de ese hogar. Se consideran como
hacinados aquellos casos en los que habitan ms de dos personas por cuarto.
Hacinamiento del hogar: son aquellos casos en los que cohabitan dos o ms
hogares en una misma vivienda.

Cantidad % sobre el total


Situacin
de hogares de hogares
Hacinamiento por cuarto 2.270.075 18,6
Hacinamiento del hogar 1.478.923 12,2
Slo hacinamiento por cuarto 1.856.949 15,2
Slo hacinamiento del hogar 1.065.797 8,8
Ambos tipos de hacinamiento 413.126 3,4
Total 3.335.872 27,4
Fuente: elaboracin propia con datos de indec, Censo 2010
Cuadro 12.4. Estructura del hacinamiento en la Argentina

En el cuadro 12.4, se muestran aquellos hogares que sufren cada uno de los dos hacina
mientos, los que sufren uno slo de ellos y los que padecen ambos. Al total de hogares con
algn tipo de hacinamiento, el lector podr llegar sumando las filas 3, 4 y 5 del cuadro o
restndole la fila 5 a la suma de la 1 y la 2 (para no contabilizar esos hogares dos veces).
210 LA ARGENTINA

Observar tambin que la fila 1 surge de la suma de la 3 y la 5 y que la fila 2 surge


de la suma de la 4 y la 5.
De este cuadro se deduce que, en 2010, un 27,4% de los hogares mostraron algn
tipo de hacinamiento. Este porcentaje era del 23,6% en el Censo 2001. Si ahora, con
sideramos por separado ambos tipos de hacinamiento, tenemos un menor porcentaje
de hogares con hacinamiento por cuarto que en 2001 (aunque una mayor cantidad en
valores absolutos) y un mayor porcentaje de hogares con hacinamiento del hogar. Esto
ltimo ya lo habamos mencionado al inicio de este captulo cuando dijimos que se
haba incrementado el nmero de hogares que comparten vivienda.
Como en otros anlisis que se han hecho, el hacinamiento difiere en forma sustan
cial de una regin o provincia a otra. As es como los valores ms altos de hacinamiento
se dan en las provincias del Noroeste argentino (noa) y del Noreste argentino (nea).
Cabe agregar que, aunque parezca paradjico, el hacinamiento es menor en el
mbito rural, donde predominan las viviendas autnomas que, en buena proporcin,
construyen los propios colonos con los materiales de la zona, que por lo general estn
a su alcance (autoconstruccin).

Ambos tipos de dficit: cualitativo y cuantitativo


Es importante aclarar que no se debe sumar la cantidad de hogares que sufren alguno
de los dos tipos de dficit (cualitativo y cuantitativo) con el que sufre el otro tipo de
dficit ya que estaramos contando dos veces una cantidad importante de hogares.
De hecho, la mayor parte de los hogares que habitan en viviendas con algn tipo de
dficit cualitativo, sufren tambin algn tipo de hacinamiento.

Composicin numrica de los hogares


En el cuadro 12.5 puede observarse la cantidad de hogares, en trminos porcentuales,
segn el nmero de personas que los componen.

Nmero de miembros
% de hogares
en el hogar
1 17,6
2 22,6
3 19,7
4 18,3
5 10,7
6 6,2
7 2,2
8 y ms 2,7
Total 100,0
Fuente: elaboracin propia con datos de indec, Censo 2010
Cuadro 12.5. Composicin de los hogares (ao 2010)
Captulo 12 / Vivienda 211

Si comparamos este cuadro con el correspondiente al Censo 2001, encontrara


mos un incremento en el porcentaje de hogares de 1, 2 y 3 integrantes. Esto explica
lo dicho anteriormente respecto de la reduccin del tamao promedio de los hogares
de 3,6 a 3,3 integrantes por hogar.

Viviendas por rgimen de tenencia


En el cuadro 12.6, podemos observar el porcentaje de viviendas particulares ocupa
das segn el rgimen de tenencia en 2001 y en 2010. Se puede ver que el porcentaje
de propietarios se reduce levemente mantenindose, como en las ltimas cuatro
dcadas, en torno del 70% del total de viviendas particulares ocupadas. Por su parte,
se observa un aumento en el porcentaje de inquilinos y una cada en el porcentaje
de los otros regmenes.

Rgimen de tenencia de la tierra y propiedad del terreno % 2001 % 2010


Propietario de la vivienda y el terreno 70,6 68,7
Propietario de la vivienda solamente 4,3 4,3
Inquilino 11,1 15,8
Ocupante por prstamo 8,2 6,5
Ocupante por relacin de dependencia 2,5 2,0
Otra situacin 3,3 2,7
Total 100,0 100,0

Fuente: elaboracin propia con datos del indec, Censo Nacional de Poblacin, Hogares y Viviendas 2010
Cuadro 12.6. Viviendas por rgimen de tenencia

Infraestructura urbana bsica y condiciones medio ambientales


Al comienzo de este captulo, refirindonos al informe del Barmetro de la Deuda
Social Argentina (uca), se deca que el hbitat est constituido por todos aquellos
elementos del entorno fsico. Ese entorno lo constituye tambin la infraestructura
urbana y las condiciones del medio ambiente circundante. As, en el cuadro 12.7,
se puede observar la evolucin experimentada por algunos indicadores relacionados
con estos dos aspectos, los cuales han sido relevados por la Encuesta de la Deuda
Social Argentina (edsa).
212 LA ARGENTINA

Situacin 2007* 2010 2011


Sin desage pluvial en la cuadra 35,1 32,2 31,4
Infraestructura
Sin pavimento en la cuadra 22,0 20,9 20,6
urbana bsica
Terrenos y calles inundables en las inmediaciones 30,5 28,9 27,6
Existencia de basurales en las inmediaciones 17,6 16,6 19,2
Condiciones Existencia de industrias y fbricas contaminantes
12,8 12,2 11,2
medio en las inmediaciones
ambientales Fuentes y espejos de agua contaminantes en
17,0 16,0 14,9
las inmediaciones
*En el ao 2007, la edsa se aplic a una muestra estratificada de 2.130 hogares de grandes aglomerados urbanos: Gran Buenos
Aires, Gran Crdoba, Gran Rosario, Gran Mendoza, Gran Salta, Gran Resistencia, Neuqun-Plottier y Baha Blanca. Con el fin de
hacer comparaciones histricas, los datos que se presentan para este ao fueron ajustados a travs de un coeficiente de pon-
deracin surgido de empalmar los resultados de la muestra original con la muestra ampliada de la edsa-Bicentenario en el 2010.
** La edsa-Bicentenario se realiza a partir de 2010 a travs de una muestra ampliada de 5.712 hogares correspondientes a la
Ciudad de Buenos Aires, 24 Partidos del Conurbano Bonaerense, Gran Crdoba, Gran Rosario, Gran Mendoza, Gran Salta, Gran
Tucumn y Taf Viejo, San Rafael, Mar del Plata, Gran Paran, Gran San Juan, Gran Resistencia, Neuqun-Plottier, Zrate,
Goya, La Rioja, Comodoro Rivadavia, Ushuaia y Ro Grande.
Fuente: edsa-Bicentenario (2010-2016), Observatorio de la Deuda Social Argentina, uca
Cuadro 12.7. Evolucin de indicadores de infraestructura urbana y condiciones medioam
bientales (en %)

Sistema de Informacin Cultural de la Argentina


A continuacin, desarrollamos una gua.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribir www.sinca.cultura.gov.ar/sic/mapa/ y presionar Enter.
3. Haga clic en una provincia de Argentina y en el men Indicadores
Socioambientales, ubicado a la derecha de la pgina, seleccione
Infraestructura. La pgina nos ir mostrando provincia a provincia el por
centaje de viviendas con red elctrica.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 13

La pobreza en la Argentina

Definicin y medicin de la pobreza


La primera pregunta que nos deberamos formular para dar inicio a este importante
tema es qu entendemos por pobreza. Es decir, cundo podemos decir que un hogar
o los miembros de ese hogar son pobres.
Para dar respuesta a estos interrogantes utilizaremos dos criterios de medicin de la
pobreza en la Argentina, uno de largo plazo y otro de corto plazo, segn se ve en el cua
dro 13.1. Ms adelante explicaremos a qu nos referimos cuando hablamos de plazos.

Criterio Plazo
Medicin de
Necesidades Bsicas Insatisfechas (nbi) Largo
la pobreza
Lnea de Pobreza e Indigencia (lp y li) Corto
Cuadro 13.1. Criterios de medicin de la pobreza en la Argentina

Necesidades bsicas insatisfechas (nbi)


Este criterio al que nos hemos referido en el captulo 12 al analizar el problema de
la vivienda en la Argentina considera un hogar con necesidades bsicas insatisfechas
y, por lo tanto se constituye en un hogar pobre, cuando presenta uno o ms de los
214 LA ARGENTINA

siguientes problemas: hacinamiento, vivienda inconveniente, deficiencia en las con


diciones sanitarias o algn nio en edad escolar que no asiste a la escuela.
La medicin de las nbi se realiz por primera vez en el Censo de Poblacin y
Vivienda del indec del ao 1980. Posteriormente se llev a cabo por el mismo orga
nismo en los respectivos censos de 1991 y 2001.
Decimos que el criterio de las nbi es un criterio de medicin de la pobreza de
largo plazo dado que est referido a la pobreza estructural, es decir a aquellas con
diciones de pobreza ms difciles de revertir en el corto plazo, como son las recin
enunciadas.
En el grfico 13.1 se puede observar la evolucin intercensal del porcentaje de
hogares y de la poblacin con nbi, desde la primera medicin en 1980 hasta la ltima
en 2001. Del grfico se puede concluir que este indicador muestra una tendencia decre
ciente, ms marcada an comparando 1991 con 1980. Por lo que podramos afirmar
que hay una reduccin de la pobreza de tipo estructural a nivel pas.

27,7 Hogares Poblacin

22,3
19,9
17,7
16,5
14,3

1980 1991 2001


Fuente: elaboracin propia con datos de Censos del indec
Grfico 13.1. Evolucin intercensal del porcentaje de hogares y poblacin con nbi

Al momento de actualizar esta obra no se disponan los datos de nbi del Censo
2010. Sin embargo, proponemos al lector entrar en la pgina Web del indec, Censo
2010, resultados georreferenciados, en donde se despliega un listado que le permi
tir mapear por provincia y por departamento del total del pas, una cantidad de
indicadores referidos a las caractersticas habitacionales de los hogares, tales como:
con agua de red, sin provisin de agua dentro de la vivienda, con desage cloacal,
con instalacin sanitaria con descarga de agua, con gas de red y otros indicadores
referidos al equipamiento de los hogares: con heladera, con telfono de lnea, con
telfono celular, con computadora.
Captulo 13 / La pobreza en la Argentina 215

Lnea de pobreza y lnea de indigencia


Otro mtodo de medicin de la pobreza es el llamado mtodo de la Lnea de Pobreza
(lp), segn el cual son pobres todos los hogares cuyos ingresos son inferiores al valor
de la Canasta Bsica Total (cbt). La cbt est formada por el conjunto de necesidades
alimentarias y no alimentarias1 consideradas esenciales para la poblacin.
Por su parte, el mtodo de la Lnea de Indigencia (li), considera como indigentes
a todos aquellos hogares cuyos ingresos son inferiores al valor de la Canasta Bsica
de Alimentos (cba).
Ambos valores (cbt y cba) estn medidos en pesos y se determinan mensualmente
para el adulto equivalente2 teniendo en cuenta el ndice de Precios al Consumidor
(ipc). Para determinar en qu situacin se encuentra cada hogar, se calcula la compo
sicin del hogar con el criterio del adulto equivalente y se calcula cules deberan
ser los ingresos de ese hogar para cubrir la cbt y la cba. Luego se comparan los ingre
sos reales del hogar con los valores calculados de cbt y cba, pudiendo presentarse las
siguientes situaciones (ver grfico 13.2):

Hogares con ingresos superiores a la cbt: hogares no pobres


Hogares con ingresos comprendidos entre los valores de la cba y la cbt: hogares
pobres no indigentes.
Hogares con ingresos inferiores a la cba: hogares pobres indigentes.

No pobres

lp (cbt)

Pobres no indigentes

li (cba)

Pobres indigentes

Grfico 13.2. Clculo de la pobreza y la indigencia

1 Se consideran como necesidades no alimentarias, las siguientes: vestimenta, transporte, educacin, salud, etctera.
2 Dado que los requerimientos nutricionales varan de acuerdo a la edad, al sexo y a la actividad de las personas,
es que se determinan estos requerimientos para un hombre de edad comprendida entre 30 y 59 aos con activi
dad moderada y ste constituye el adulto equivalente. Luego, tomando como base 1 al adulto equivalente, se
construye una tabla de equivalencias para los dems integrantes del hogar.
216 LA ARGENTINA

Para aclarar mejor el mtodo, daremos un ejemplo. Supongamos un hogar forma


do de la siguiente manera:

Hombre de 50 aos: 1,00 adulto equivalente


Mujer de 45 aos: 0,74 adulto equivalente
Hijo de 20 aos: 1,06 adulto equivalente
Total hogar: 2,80 adultos equivalentes

Para este ejemplo se debera multiplicar el valor de la cba y de la cbt corres


pondiente a un adulto equivalente actualizado mediante el ipc por 2,80 y luego
comparar ese resultado con los ingresos totales que tiene ese hogar. De la compara
cin surge la clasificacin de ese hogar en alguna de las categoras mostradas en el
grfico 13.2. Cabe aclarar que, una persona que habita un hogar clasificado en una
de estas categoras, es considerada estadsticamente en la misma categora del hogar
que habita, independientemente del ingreso individual que tenga esa persona. Sera
por ejemplo el caso de un individuo que tiene un ingreso importante, pero que es el
nico sostn de una familia muy numerosa. Si ese hogar, por su conformacin, cae
en la categora de indigente, ese individuo, ms all de sus ingresos importantes, es
considerado indigente.
Este criterio de medicin de la pobreza y de la indigencia es un criterio de
corto plazo, a diferencia del que vimos anteriormente de las Necesidades Bsicas
Insatisfechas (nbi) que es de largo plazo. Esta diferenciacin se debe al hecho de que
los valores de la cbt y de la cba pueden variar significativamente de un mes a otro,
en funcin de los precios al consumidor de ah la gran sensibilidad del indicador
respecto de los valores del ipc por lo cual, un importante nmero de hogares puede
pasar a ser pobre o indigente si aumentan los precios en mayor proporcin que sus
ingresos. Por el contrario, si ocurre el efecto inverso, es decir, los ingresos aumentan
en mayor proporcin que los precios, puede disminuir el nmero de pobres o indi
gentes. En cambio, el criterio de las nbi considera problemas ms estructurales, los
que, como se dijo, son ms difciles de revertir en el corto plazo.
Para completar la explicacin de la metodologa utilizada para la medicin de la
pobreza y la indigencia de corto plazo, haremos algunas aclaraciones. Hasta el ao
2002 inclusive, esta medicin, llevada a cabo por el ind
ec a travs de la Encuesta
Permanente de Hogares (eph), se realizaba en forma puntual en mayo y octubre de
cada ao. A partir del ao 2003 se comenz a medir en forma continua, brindn
dose informacin en el primero y segundo semestre de cada ao. El relevamiento
llevado a cabo mediante la eph se realiz en 28 aglomerados urbanos hasta el primer
semestre de 2006. A partir del segundo semestre de 2006, los aglomerados pasaron
a ser 31.3

3 De acuerdo a informacin proporcionada por el indec, la cobertura de esos 31 aglomerados representa aproxi
madamente el 70% de la poblacin urbana del pas.
Captulo 13 / La pobreza en la Argentina 217

El mayor porcentaje de pobreza e indigencia registrado en nuestro pas se dio en


el ao 2002, producto de la crisis econmico-financiera desencadenada a fines de
2001. En 2002, el 57,5% de la poblacin se encontraba por debajo de la lnea de
pobreza y el 27,5% por debajo de la lnea de indigencia. En los aos siguientes, se
produce una constante reduccin de estos indicadores.
De acuerdo a la informacin suministrada por el indec, como resultado de la
mencionada eph, en el primer semestre de 2011 se registraron un 5,7% de hogares
pobres en los que habita un 8,3% de la poblacin y un 2,2% de hogares indigentes
en los que habita un 2,4% de la poblacin.
Parece obvio aclarar que todos los habitantes indigentes son pobres, es decir,
conforman el sector de la poblacin pobre e indigente, mientras que si quisiramos
determinar el porcentaje de poblacin pobre no indigente, bastar con hallar la
diferencia entre ambos indicadores. Por ejemplo, para los valores que acabamos de
mencionar en el 2002, tendremos que el porcentaje de poblacin pobre no indigente
fue de: 57,5% 27,5% = 30,0%.
Para todos los valores que se observen, en distintos perodos y en distintas seg
mentaciones de poblacin, se podr ver que la incidencia de la pobreza o de la
indigencia es mayor para las personas que para los hogares. Esto se debe a que, en
promedio, los hogares pobres y ms an, los pobres indigentes, tienen un mayor
nmero de miembros que los no pobres.

La pobreza y la indigencia por regiones geogrficas


Los 31 aglomerados urbanos a los que hicimos referencia en el prrafo anterior con
forman las 6 regiones geogrficas en las que el indec divide a nuestro pas. Estas son
(entre parntesis figura la cantidad de aglomerados que las componen):
Gran Buenos Aires (1): Ciudad de Buenos Aires y Partidos del Gran Buenos Aires.
Cuyo (3): Gran Mendoza, Gran San Juan, San Luis - El Chorrillo.
Noreste (4): Corrientes, Formosa, Gran Resistencia, Posadas.
Noroeste (6): Gran Catamarca, Gran Tucumn - Taf Viejo, Jujuy - Palpal, La
Rioja, Salta, Santiago del Estero - La Banda.
Pampeana (11): Baha Blanca - Cerri, Concordia, Gran Crdoba, Gran La
Plata, Gran Rosario, Gran Paran, Gran Santa Fe, Mar del Plata - Batn, Ro
Cuarto, Santa Rosa - Toay, San Nicols - Villa Constitucin.*
Patagnica (6): Comodoro Rivadavia - Rada Tilly, Neuqun - Plottier, Ro Gallegos,
Ushuaia - Ro Grande, Rawson - Trelew,* Viedma - Carmen de Patagones.*

En las distintas mediciones registradas por la eph, la regin que ha mostrado los
valores ms altos de pobreza e indigencia ha sido la regin del Noreste.

*Aglomerados urbanos incorporados en el segundo semestre de 2006.


218 LA ARGENTINA

Las nbi y la lnea de pobreza


Estos dos criterios de medicin permiten tambin realizar un anlisis combinado,
que da como resultado una clasificacin particular. Esta clasificacin se ofrece en un
informe presentado por la Comisin Nacional de Poltica Ambiental y se muestra en
el cuadro 13.2, aunque no se disponen cifras actuales de este cuadro:

Necesidades bsicas Necesidades bsicas


satisfechas insatisfechas
Ingresos superiores a la
No pobres Pobres transicionales
lnea de pobreza
Ingresos inferiores a la
Pobres pauperizados Pobres estructurales
lnea de pobreza

Cuadro 13.2. Clasificacin de la pobreza segn la Comisin Nacional de Poltica Ambiental

Por su parte, si bien utilizando otra metodologa y haciendo otra clasificacin, en


el cuadro 13.3, podemos observar la relacin entre los dos tipos de pobreza por lp y
nbi que surge de un estudio realizado (con sus propios ndices) por el Observatorio
de la Deuda Social Argentina de la Universidad Catlica Argentina (uca), en el que
se segmenta a la poblacin del mismo modo que ya hemos visto para el criterio de
lp: no pobre, pobre no indigente e indigente, pero para el criterio de las nbi considera
un nbi severo es el que hemos visto y un nbi ampliado o no severo que permite
detectar privaciones no captadas por el nbi severo.

Pobreza por nbi


Total
Sin nbi nbi no severo nbi severo
No pobre 71,1 9,5 5,7 86,3
Pobreza por lp Pobre no indigente 5,1 2,3 3,0 10,4
Indigente 1,3 0,8 1,3 3,3
Total 77,4 12,6 10,0 100,0

Fuente: EDSA-Bicentenario (2010-2016), Observatorio de la Deuda Social Argentina, UCA


La pob13.3.
Cuadro rezaRelacin
y la desentre
ocupacin en de
los dos tipos el pobreza
Gran Bue
(en n%)
os Aires
Captulo 13 / La pobreza en la Argentina 219

La pobreza y la desocupacin en el Gran Buenos Aires


Si bien en el prximo captulo nos referiremos al problema de la desocupacin, nos
parece pertinente hacer aqu una comparacin entre ambos indicadores y lo haremos
en gba, es decir, en el conjunto de la Ciudad de Buenos Aires y los Partidos del Gran
Buenos Aires para ciertos momentos crticos de nuestra historia reciente. Si bien
podemos aceptar que existe una correlacin entre pobreza y desocupacin, tambin
es cierto que, se dan situaciones distintas, como la que surge de comparar los aos
1996 y 2002, para los cuales la tasa de desocupacin es la misma (18,8%), mientras
que el porcentaje de poblacin pobre es muy distinto: 27,9% en 1996 y 54,3% en
el 2002. Esto estara corroborando que, los porcentajes de pobreza se deben slo en
parte al problema de la desocupacin, y que existen otros factores como los procesos
inflacionarios que explicaran en gran medida el alto valor de pobreza registrado en
2002, como as tambin el de 1989, en el que se registr un 47,3% de pobreza con
slo un 7,0% de desocupacin.

La distribucin del ingreso: Curva de Lorenz y Coeficiente de Gini


Es importante tener en cuenta no slo la mayor o menor riqueza de un pas o regin
sino tambin, la forma en que son distribuidos los ingresos en dicho pas o regin. La
forma de poder plasmar en un grfico esa relacin es a travs de la Curva de Lorenz
(ver grfico 13.3).
Sin profundizar demasiado en el tema, trataremos de explicar brevemente su
construccin e interpretacin. En el eje horizontal se representa el porcentaje acu
mulado de poblacin y, en el eje vertical, el porcentaje acumulado de ingresos. De
este modo, queda representado un cuadrado que llega, en cada eje, al valor 100%.
As, en el ejemplo ilustrado, tendramos que el 70% de la poblacin concentra slo
el 20% de la riqueza. Esto es lo mismo que decir, complementariamente, que hay
un 30% de la poblacin que concentra el 80% de la riqueza. Es decir que, para el
ejemplo dado, existira una alta concentracin de la riqueza. La recta OT es la recta
de la equidistribucin, es decir, aquella situacin para la cual, a cada porcentaje de
poblacin le corresponde el mismo porcentaje de los ingresos.
Una medida de la mayor o menor homogeneidad en la distribucin de los ingre
sos estar dada por la posicin que ocupe la curva de Lorenz respecto de la recta
OT. Cuanto ms se aproxime la Curva a la posicin de la recta OT o, lo que es lo
mismo, cuanto menor sea el rea P comprendida entre la curva y la recta, mayor ser
la homogeneidad en la distribucin de los ingresos. Por el contrario, en la medida
en que la curva de Lorenz se aleje de la recta OT, o lo que es lo mismo, se agrande
el rea P (o se achique el rea Q), crecer la heterogeneidad en la distribucin del
ingreso. Obviamente el lmite de mxima heterogeneidad se puede imaginar cuando
la curva coincide con el eje horizontal y el rea P se transforme en el tringulo ORT
220 LA ARGENTINA

y el rea Q sea 0 (cero). Sera el caso en el que un porcentaje muy pequeo de la


poblacin concentre prcticamente el 100% de la riqueza.
Un indicador que permite dar una dimensin de lo que acabamos de explicar
y que es ampliamente conocido y utilizado es el Coeficiente de Gini. Para su expli
cacin nos seguiremos valiendo del grfico 13.3. Como se puede ver, en el mismo
hemos delimitado dos reas, las ya mencionadas rea P comprendida entre la curva
y la recta OT y el rea Q que se encuentra por debajo de la curva. Segn hemos
dicho, a mayor rea P (o menor rea Q) habr mayor heterogeneidad y, mayor
homogeneidad, en el caso contrario. Luego, podemos expresar la siguiente relacin
matemtica:

Coeficiente de Gini =

En el caso ideal, pero utpico, de que la curva coincidiera con la recta, es decir
que hubiera una perfecta homogeneidad, entonces el rea P se reducira al valor 0
(cero) y, por lo tanto, el Coeficiente de Gini (ver frmula) sera igual a 0 (cero).
En el otro extremo tendramos el caso para el cual la curva coincide con el eje
horizontal y, por ende, el rea Q se reduce a 0 (cero). De este modo (ver frmula), el
coeficiente de Gini se hara igual a 1 (uno).
De lo dicho se desprende que, el coeficiente de Gini es un indicador que puede
tomar valores comprendidos entre 0 (situacin ideal) y 1 (situacin de extrema des
igualdad).

% de ingresos T

P
curva de Lorenz

20
Q
R
0 70
% de poblacin

Grfico 13.3. Curva de Lorenz y Coeficiente de Gini


Captulo 13 / La pobreza en la Argentina 221

El coeficiente de Gini en Argentina y en el mundo


De acuerdo al Informe sobre Desarrollo Humano 2011 del pnud, el Coeficiente de
Gini para la Argentina, en el ao 2009, fue de 0,458.
Al solo efecto de dar marco a este indicador, surge del mismo informe, que los
menores valores del Coeficiente de Gini (mayor homogeneidad) se dan para los pa
ses escandinavos: Suecia (0,25), Noruega (0,258), Finlandia (0,269).
En el otro extremo encontramos: Hait (0,595), Angola (0,586), Colombia (0,585),
Sudfrica (0,578), Honduras (0,577).

Las villas miseria


Las villas miseria surgen en nuestro pas en la dcada del treinta cuando tiene lugar el
proceso de industrializacin que se profundiza ms an en la dcada del cincuenta
con el proceso de sustitucin de importaciones. Este fenmeno trae aparejado una
migracin interna desde el interior hacia el gba y desde el campo a la ciudad con el
inconveniente de que la infraestructura habitacional no creci al mismo ritmo.
En los ltimos aos, el fenmeno se vio potenciado ya no slo por las migracio
nes internas sino y fundamentalmente, por los inmigrantes de pases limtrofes en su
mayora bolivianos y paraguayos y peruanos.
El ritmo de crecimiento de la poblacin en las villas es por dems elocuente y
preocupante, toda vez que sus habitantes viven en condiciones que estn muy aleja
das de lo que sera una vivienda digna.
Para dar una idea de ese crecimiento tenemos que en la Ciudad de Buenos Aires,
la poblacin que habita en villas pas de 77.000 habitantes en 1993, a 98.000 en
1999, a 107.000 en 2001, para llegar a 163.587 habitantes de acuerdo al Censo de
2010.
En el mapa 13.1, se pueden ubicar las villas ms importantes de la ciudad.
Teniendo en cuenta la cantidad de habitantes, la ms numerosa es la Villa 21-24 de
Barracas con casi 30.000 habitantes. Le siguen muy de cerca, la Villa 31 y 31 Bis
de Retiro, con ms de 26.000 habitantes y la Villa 1-11-14 del Bajo Flores con casi
26.000 habitantes.
Las condiciones de hacinamiento son de tal magnitud que, si bien en promedio
hay 4,1 habitantes por vivienda, se dan casos, como la Villa Calacita en la que hay
un promedio de 7,3 habitantes por vivienda.
222 LA ARGENTINA

1
RO DE LA PLATA

2
3

5
4

21
8
12 7 6
15 13 11
9
18 14
20 10
17
19
16

REFERENCIAS
1 Cdad. Universitaria 12 Villa 3
2 Villa 31 13 Carrillo 2
3 Villa 31 Bis 14 Piletones
4 Reserva ecolgica 15 Villa 6
5 Asentamiento Morixe 16 Villa 16
6 Villa 26 17 Villa 17
7 Villa 21-24 y 18 Av. del Trab. y
Zavaleta Villa 15
8 Villa 1-11-14 19 Villa 19
9 Villa Dulce 20 Villa 20
10 Bajo Au7 21 Villa 13 Bis
11 Calacita

Fuente: Instituto de la vivienda de la caba


Mapa 13.1. Ubicacin de las villas miseria en la ciudad

Comentarios finales
Para terminar, diremos que es importante sealar que, a diferencia de otros pases,
en los que la pobreza es ms de tipo rural, la pobreza que existe en la Argentina es
de tipo urbana y que, por lo tanto, cualquier estrategia que apunte a su superacin
debera orientarse hacia los centros urbanos antes que hacia las zonas rurales.
Por otro lado, acerca del cuadro que hemos descripto sobre nuestra pobreza,
corresponde que hagamos algunas reflexiones que nos permitan recuperar un espe
ranzado optimismo respecto del futuro de nuestro pas.
En primer lugar, surge como desconcertante contrasentido un doble discurso.
Por un lado, se alaba el cuadro de la abundancia y excelencia de recursos naturales,
que hemos mencionado hasta aqu y que se describen y analizan ms adelante, suma
dos a una poblacin dotada de descollantes atributos, en buena parte heredados de
una magnfica inmigracin. Por el otro lado, no puede negarse que un vasto sector de
ese mismo recurso humano integra como hemos visto una legin de sumergidos o
injustamente marginados.
Captulo 13 / La pobreza en la Argentina 223

Ese lamentable contraste debemos atribuirlo a que el sector mejor dotado de los
recursos humanos no haya acertado a hallar, en muchos aos, el camino que nos
conduzca a un pleno y eficiente aprovechamiento de nuestros recursos naturales y
por qu no, de los humanos y a una ms justa distribucin de los bienes. La accin
mancomunada est en ptimas condiciones de producir este crecimiento, no slo
con miras a satisfacer las necesidades internas sino tambin, mediante nuestros pro
ductos naturales y los de una bien cimentada industria, lograr un inteligente aprove
chamiento de los mercados externos.
En suma, con ese caudal de riqueza natural, con una poblacin de elevado nivel
educativo, cultural y sanitario, que se destaca frente a la enorme masa de pueblos
lamentablemente todava sumergidos, es innegable que contamos con los requisitos
indispensables para recuperar nuestro optimismo en favor de alcanzar el objetivo de
grandeza.

Instituto Nacional de Estadstica y Censos: resultados 2010


A continuacin, desarrollamos una gua para aprovechar los resultados georreferen
ciados del Censo de 2010.
Pasos a seguir:
1. Abrir el navegador.
2. Escribirhttp://www.censo2010.indec.gov.ar/y presionar Enter.
3. Hacer clic en Nuevos datos bajo el cartel Georreferenciados.
4. En esta pantalla se pueden elegir cualquier dato estadstico del men desple
gable y del otromen,un lugargeogrfico.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Parte 4:

ACTIVIDAD ECONMICA

Al hablar del desarrollo sustentable, dijimos que ste slo


era posible si se mantena un equilibrio entre tres aspectos:
el ambiental, el social y el econmico. Por eso, en las partes
I, II y III nos hemos referido al territorio argentino; hemos
hecho un inventario de sus recursos naturales centrndo
nos en la importancia de preservarlos y hemos analizado
las caractersticas de sus recursos humanos.
En los prximos captulos, entonces, nos referiremos a
las distintas manifestaciones de la actividad econmica que
surge de la explotacin que el hombre hace de los recursos
naturales. Es as como a lo largo de 15 captulos abordare
mos temas tan variados como los indicadores econmicos
que nos permiten analizar el desarrollo econmico, la
agricultura, la ganadera, la pesca, la actividad forestal, la
minera, la industria, la energa, el transporte y las comuni
caciones, el comercio y el turismo.

Captulo 14

Indicadores econmicos

Los cambios de la estructura econmica argentina


Estudiar los cambios producidos en la economa del pas implica entrar en el dominio
de su historia econmica. Haremos, entonces, una brevsima incursin en ella, tra
tando de esbozar las grandes etapas de la evolucin estructural del pas por regiones.
En nuestros das es comn creer que la desigualdad regional que se da en nuestro pas
se debe a caractersticas locales, tanto geogrficas como de la poblacin. La historia eco
nmica nos demuestra la falacia de esta afirmacin, al punto que antes de la ocupacin
hispnica, durante ella y en buena parte del perodo anterior a la etapa constitucional la
regin ms rica del pas era precisamente la Noroeste. Pero tambin es cierto que la gran
inmigracin que se registra despus de 1856, en particular desde 1871, penetra por los
puertos de Buenos Aires y Rosario y se asienta donde encuentra mejores condiciones
de vida: el litoral pampeano. Sin embargo, esos dos siglos y medio de colonizacin
hispana no pueden ser negados en la historia econmica de la Argentina.
Este cambio estructural y de ubicacin del centro econmico del pas no res
ponde precisamente a causas naturales ni humanas; se debe a un profundo cambio
en la estructura econmica del pas. El proceso se acenta cuando la Argentina se
incorpora, en el ltimo cuarto del siglo XIX, a un nuevo orden econmico mundial
que se estructuraba a raz de la llamada revolucin industrial. Mientras el viejo mundo
228 LA ARGENTINA

y otros pases que se industrializaban dejaban por el momento de preocuparse por la


agricultura y la ganadera, buscaban abastecimiento en los pases nuevos a cambio de
sus manufacturas.
Este proceso se inicia en nuestro pas a partir de 1856; pero es despus del fin de
la guerra con el Paraguay que se produce la expansin espectacular de la agricultura
a base de cereales en la regin de la Pampa Hmeda. Comienza as a desarrollarse
una economa que tiene su gran cabeza en Buenos Aires y los ojos puestos en el puer
to. El pas entero se acostumbr a mirar hacia el exterior. Los ferrocarriles tendieron
sus brazos en forma radial para llevar al puerto el grueso de la produccin. Observe
mos, adems, que cerca de dos tercios de la red se hallan en el litoral y que, hasta su
nacionalizacin, rigi un rgimen de tarifas que no responda a un criterio de fomen
to nacional.1 Entretanto, las provincias extrapampeanas se convertan en organismos
econmicos ms o menos cerrados, en los que la produccin estaba principalmente
destinada al consumo local. La carencia de medios eficientes para el transporte a lar
gas distancias limitaba el comercio interprovincial a unos pocos artculos, y otro tanto
ocurra en el intercambio exterior.
La vastedad de regiones ptimas para la agricultura y la ganadera extensivas,
as como la gran capacidad de absorcin de los mercados exteriores, impulsaron a
empresarios y gobiernos, durante muchos aos, por la fcil senda de la exportacin
de productos agropecuarios. Ello produca una gran afluencia de divisas al pas, que
se invertan en la adquisicin de manufacturas, en muchos casos de productos elabo
rados con materias primas argentinas; por ejemplo, harina de trigo, aceites vegetales,
cueros curtidos, etctera.
Ese perodo de auge de las exportaciones agropecuarias y, por lo tanto, de efme
ro bienestar, tiene su trmino con la crisis de los aos treinta. A partir de entonces
se produce un cambio profundo en la economa mundial; los mercados ya no absor
ben todo lo que se les ofrece; grandes excedentes de cereales y otros productos son
ofrecidos por los pases industriales, que adoptan, entonces, una poltica de autoa
bastecimiento. Los precios tienden a bajar, mientras que los que deben pagarse por
las importaciones suben, lo cual significa que el pas necesita exportar cada vez ms
para importar menos.2
Las consecuencias de esta situacin, que es comn a todos los pases exporta
dores de productos primarios (con excepcin de algunos, como el petrleo) y sin
industrias desarrolladas, se vieron atenuadas, en nuestro caso, por la puesta en mar
cha aunque con cierto retardo y un poco desordenadamente de un franco proceso
de industrializacin, que empez por las industrias livianas y se dirigi en forma

1 Moyano Llerena ofrece en Argentina: social y econmica, ob. cit., el siguiente ejemplo: el envo de una bolsa de
harina desde la Ciudad de Buenos Aires hasta la ciudad de Salta, a una distancia de 1.600 kilmetros, costaba
2.06 pesos moneda nacional, antes de la nacionalizacin de los ferrocarriles. La ciudad de Crdoba, en cambio,
dista 860 kilmetros de Salta, por lo cual parecera ms provechoso moler all el trigo local en lugar de enviarlo
a Buenos Aires y luego a Salta. Sin embargo, el flete entre Crdoba y Salta, en lugar de ser ms barato, era ms
caro: 2.53 pesos moneda nacional.
2 Este proceso se denomina deterioro de los trminos del intercambio. Se entiende por trminos del intercambio
la relacin entre los precios de lo que se exporta y los de lo que se importa.
Captulo 14 / Indicadores econmicos 229

paulatina hacia la fase de las industrias de base o pesadas. Esta nueva etapa de nues
tra revolucin econmica de fomento de la industria se inicia con la Segunda Guerra
Mundial. Este proceso permiti y permite absorber los desplazamientos del excedente
demogrfico del campo, que entr en una etapa de mecanizacin.
se es el camino trazado para los pases que aspiran a su desarrollo integral: una
expansin agroindustrial armnica y equilibrada.
En los captulos correspondientes a cada sector econmico (agricultura, ganade
ra, minera, industria, etc.) se vern ms detalles de la evolucin histrica de nuestra
economa.

Los cambios en la evolucin poltica y econmica argentina


Tomaremos como punto de partida para este anlisis el ao 1983, cuando la Argen
tina recuper las instituciones polticas democrticas. El proceso inflacionario que
vena azotando a nuestra economa desde muchos aos atrs se torn incontrolable
en los primeros meses de 1985, lo que llev al gobierno a implementar, en junio de
ese ao, el Plan Austral. ste fue un plan de ajuste que produjo una cada vertical del
ndice inflacionario y que, si bien cont con un importante consenso pblico, no fue
acompaado por una debida recuperacin econmica. La nueva moneda, el aus
tral, no tard en ir perdiendo valor frente a otras divisas. La inflacin se haca sentir
nuevamente con rigor. Los problemas de organizacin de la economa argentina, con
los crecientes desequilibrios fiscales y la expansin de la deuda interna, estallaron
bajo la forma de hiperinflacin en 1989 (4.923,6% anual).
Este proceso hiperinflacionario trajo como consecuencia graves disturbios sociales,
que llevaron a adelantar el traspaso del mando al nuevo gobierno democrtico. El presi
dente electo en 1989 inici la construccin de nuevas instituciones econmicas, con un
Estado concentrado en sus funciones especficas y con un proceso de privatizacin de
las empresas pblicas, que se convirtieron en compaas sujetas a la competencia.
En agosto de 1989 el Poder Legislativo Nacional sanciona la Ley de Reforma del Esta
do, que constituye el punto de partida de la redefinicin de las tareas a desarrollar por
parte del sector pblico.
En los ltimos meses de 1989 se consigue reducir drsticamente la inflacin, aun
que en los primeros meses de 1990 aparece otro brote inflacionario (1.343,9%), de
magnitud inferior al de 1989, que logra reducirse aunque no por completo.
Por ltimo, en marzo de 1991 se sanciona la Ley de Convertibilidad (Ley 23.928),
por la cual se declara la convertibilidad del austral con el dlar estadounidense, de
10.000 australes por 1 U$S, a partir del 1 de abril de 1991.
Los puntos salientes de la ley fueron:
El Banco Central de la Repblica Argentina (bcra) queda obligado a vender las
divisas que el mercado le requiera a esa relacin y tiene la obligacin de retirar
de circulacin los australes adquiridos.
230 LA ARGENTINA

En todo momento las reservas internacionales (oro + divisas extranjeras) deben


ser equivalentes, como mnimo, al 100% de la base monetaria (constituida por
la circulacin monetaria ms los depsitos en cuenta corriente y en cuentas
especiales).
En ningn caso se admite la actualizacin monetaria o indexacin por precios.

Con posterioridad, por decreto 2.128/91 se establece que a partir del 1 de enero de
1992 los billetes y monedas emitidos por el bcra tendrn la denominacin de pesos
y su smbolo ser el clsico $. Se establece la paridad de un peso ($ 1) equivalente a
diez mil australes (A 10.000) y la convertibilidad con el dlar de los Estados Unidos a
una relacin de un peso por cada dlar.
A partir del plan de convertibilidad la inflacin se reduce en forma drstica y se
alcanza la ansiada estabilidad, con ndices inflacionarios comparables con los de los
pases desarrollados.
Esta estabilidad cre el marco necesario para una recuperacin y un crecimiento de
nuestra economa en los aos siguientes. El acceso al crdito fue un motor importante
que permiti vigorizar, entre otros, el mercado automotor y el de los electrodomsti
cos. Sin embargo, en forma paralela, el proceso de reconversin de la economa y de
la reforma del Estado, entre otros, trajeron como consecuencia un fuerte aumento de la
desocupacin, tema que trataremos ms adelante.
La recuperacin de la economa sufri su primer traspi en los primeros meses de
1995, como consecuencia del llamado efecto tequila (devaluacin de la moneda
mexicana, que, en virtud de la globalizacin, afect a la Argentina y origin ms
de un ao de recesin). Como consecuencia de la globalizacin, a partir de 1998
tambin afectan al pas las crisis del sudeste asitico, de Rusia y de Brasil. Se inicia
as un largo perodo de recesin econmica con importantes desequilibrios fiscales,
Esta recesin se agudizara aun ms en los aos siguientes.
Un nuevo gobierno democrtico surgi a fines de 1999, pero a los pocos meses
el vicepresidente electo por el pueblo renunci a su cargo. Esto debilita el poder del
gobierno, cada vez ms acuciado por los crecientes problemas polticos, econmicos
y sociales. Las medidas tomadas en el campo econmico no lograron revertir el lar
go perodo de recesin. Ante la fuga de capitales y retiros de depsitos bancarios el
gobierno decidi implantar un sistema mediante el cual los ahorristas no podan dis
poner libremente de sus ahorros.3 La crisis y el descontento popular se acrecentaron,
y el presidente, acorralado por una profunda crisis econmica y social, debi dejar
el poder en diciembre de 2001, dos aos antes de la finalizacin de su mandato. La
crisis institucional es tal que en unos pocos das se suceden cinco presidentes (con
tando el saliente). La Argentina se declara en default.4 En los primeros das de enero
de 2002 asume el nuevo presidente, y una de las primeras medidas fue determinar
la salida del plan de convertibilidad y devaluar la moneda un 40%. Esto origin una
disparada del dlar, al punto que en pocos meses la devaluacin lleg a la inusitada

3 Esto es lo que se dio en llamar corralito.


4 Default: implica la cesacin de pagos de los servicios de la deuda externa.
Captulo 14 / Indicadores econmicos 231

cifra del 250% (se estabiliz en torno de la relacin 1 dlar = $ 3,5). Esta situacin
perjudic fuertemente a todos los ahorristas del pas, quienes por disposicin del
gobierno no podan sacar su dinero de los bancos, mientras ste se devaluaba da
a da, ya que los ahorros haban sido pesificados.5 La fuerte devaluacin produjo
un rebrote inflacionario que tuvo secuelas ms graves entre los hogares de meno
res recursos, ya que los mayores aumentos se dieron en los productos alimenticios
bsicos. No obstante, la inflacin qued muy por debajo del mencionado ndice de
devaluacin. A partir del mes de junio de 2002 comienza un perodo de cierta esta
bilidad: el dlar se mantiene, la inflacin prcticamente desaparece y comienzan a
esbozarse los primeros sntomas de recuperacin, tanto del sistema financiero que
se crea irrecuperable como de las variables econmicas. El gobierno de transicin
dispuso llamar a elecciones presidenciales en la primera parte de 2003.
El nuevo gobierno que asume en mayo de 2003 logra mantener el ritmo de recu
peracin de la economa que ya se vena vislumbrando en la segunda mitad de 2002.
Es as como en ese ao y los siguientes, se logra una recuperacin del pbi, llegando
a superar, en 2005, el rcord histrico de 1998 (en pesos constantes de 1993). Tam
bin se produce un importante incremento de nuestras exportaciones y de las reservas
internacionales, una reduccin de la deuda externa, y una disminucin de la pobreza
y la desocupacin, que en 2002 haban alcanzado los valores ms altos de la historia.
La tendencia creciente de nuestra economa slo se vio interrumpida como conse
cuencia de la crisis internacional que sacudi al mundo en el 2008 y tuvo efectos en
nuestro pas en 2009, para luego recuperarse y continuar su ritmo creciente.

Producto Bruto Interno (pbi) y valor relativo de los sectores de la


actividad econmica
Hemos visto antes las caractersticas de la estructura econmica argentina. Veremos
ahora como introduccin al estudio de los sectores de la produccin y del comercio
el valor comparativo de cada una de las actividades econmicas dentro del conjunto
nacional.
Hay varios procedimientos para medir la actividad econmica de un pas. Nos
limitaremos a mencionar los ms sencillos, sin entrar en el anlisis del mtodo utili
zado para calcularlos:
Valor de los bienes (productos) y servicios (transportes, servicios pblicos y
privados en general, educacin, comercio, viviendas, finanzas, esparcimiento,
etc.). Tcnicamente se denomina producto bruto interno (pbi) y representa el
valor total de la actividad econmica del pas en el ao que se considere.
En realidad se trata de la sumatoria de los valores agregados por cada sector de la
produccin al valor del componente aportado por otros sectores. As, por ejemplo,
al valor de la produccin de harina de trigo debe restrsele el correspondiente al

5 Los dlares depositados se convirtieron a pesos con una relacin 1 dlar = $ 1,4.
232 LA ARGENTINA

trigo en puerta del molino. De no procederse as, en el valor global de la activi


dad econmica estaramos sumando varias veces los mismos valores agregados
componentes del producto final.
Estructura sectorial del pbi o estructura de la produccin.
Estructura del empleo, o sea proporciones de mano de obra ocupada en cada
sector.

En pocas de inflacin, los valores se deben convertir a precios constantes para que sean
comparables, o sea se corrigen tomando como base los del ao ms prximo considerado
ms estabilizado.

El pbi de la Argentina
En el grfico 14.1 podemos observar la evolucin del Producto Bruto Interno (pbi) de
la Argentina en los ltimos aos. Los valores estn expresados en pesos constantes
de 1993; es decir, que se ha tomado como ao base a este ltimo y, por lo tanto, los
valores all consignados no incluyen los incrementos de precios. Como vemos, se da
un crecimiento, hasta llegar, en el ao 1998 a un valor de 288.100 millones de pesos,
para luego caer en los aos posteriores hasta un valor en 2002 (235.200 millones de
pesos) ligeramente por debajo del registrado en 1993, como consecuencia de la crisis
desatada a fines de 2001, a la que ya nos hemos referido anteriormente. A partir de
2003, el pbi comienza a recuperarse hasta llegar en 2005 a superar el valor del ao
1998 con 304.800 millones de pesos. La tendencia creciente contina en los aos
posteriores a lo que se dio en llamar tasas chinas por la magnitud de su valor
comparable a las que se vienen registrando desde hace varios aos en el gigante
asitico.

459,6
422,1
383,4 386,7
359,2
330,6
304,8
288,1 279,1
276,2
256,0
236,5 243,2 235,2

1993 1995 1998 2000 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos del indec. Direccin Nacional de Cuentas Nacionales
Grfico 14.1. Evolucin del pbi (en miles de millones de pesos constantes de 1993)
Captulo 14 / Indicadores econmicos 233

Observar que el valor registrado en 2011 prcticamente duplica al de 2002, ms


all de que este ltimo haya significado una de las peores crisis vividas en nuestro
pas.
Por su parte, en el grfico 14.2, se muestran los porcentajes de variacin del pbi
respecto del ao anterior. Luego, por ejemplo, el -10,9 registrado en 2002 representa
la cada del pbi de 2002 con respecto al valor de 2001. Se puede apreciar lo comen
tado anteriormente respecto de las tasas de crecimiento del pbi. En 2009 la tasa fue
inferior al 1% como consecuencia de la crisis internacional del ao 2008.

8,8 9,0 9,2 8,7 9,2 8,9


8,5
6,7

0,9

-10,9

2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos del indec. Direccin Nacional de Cuentas Nacionales
Grfico 14.2. Variacin porcentual anual del pbi considerado en pesos constantes de 1993

El pbi por habitante


Un indicador aun ms representativo del nivel de actividad del pas es el pbi per cpi
ta.6 En el grfico 14.3 podemos observar la evolucin del pbi per cpita en U$S a
precios corrientes7 en la Argentina y su comparacin con el mismo indicador a nivel
mundial.
Surge del grfico que Argentina ha acompaado el crecimiento mostrado por este
indicador a nivel mundial, pero a tasas superiores (observar mayor pendiente de la
curva de Argentina), lo cual le ha permitido ponerse a la par del promedio mundial
en el ao 2010 y, finalmente ubicarse por encima de ste en 2011.

6 El pbi per cpita se obtiene dividiendo el pbi por la poblacin total del pas. Decimos que es el ms representativo del
nivel de actividad porque est desafectado de la cantidad de habitantes. Un pas puede tener un pbi alto, pero al tener
una gran poblacin puede que el PBI per cpita sea pequeo, o viceversa.
7 Precios corrientes a diferencia de los precios constantes significa que estos valores no estn desafectados del incre
mento de precios, por esa razn todos los valores considerados a precios corrientes son mayores que los considerados
a precios constantes referidos a un ao base.
234 LA ARGENTINA

Mundo
Argentina

10.942
9.166
9.090
8.385 8.500 10.035
7.524
7.029 9.124
6.580
5.918 8.223
7.667
6.624
5.486
4.736
3.994
3.410

2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos del Banco Mundial


Grfico 14.3. Evolucin del pbi per cpita en Argentina y en el mundo (en U$S a precios corrientes)

Participacin sectorial en el pbi


Para realizar el anlisis sectorial del pbi, la actividad econmica de un pas se clasi
fica en tres sectores principales. El sector primario (agricultura, ganadera, minera,
caza, pesca, actividades forestales), el sector secundario (industria y construccin) y
el sector terciario (comprende los servicios que sirven de apoyo a las dems activi
dades y lo integran: transportes y comunicaciones, asistencia social, seguridad, servi
cios de agua, energa, sanidad, comercio, servicios administrativos sean estatales o
privados, profesiones liberales, la investigacin cientfica y tecnolgica, los servicios
ligados a la educacin, el servicio domstico, etc.).
En el cuadro 14.1 se puede apreciar en qu medida participa cada sector en el
valor total de la actividad econmica del pas, o sea en la formacin del pbi. Se inclu
yen las cifras correspondientes a 1900 y 1935 con la finalidad de que se pueda apre
ciar la evolucin operada a raz de los cambios habidos en la estructura econmica,
cuyo rasgo saliente, en particular despus de la Segunda Guerra Mundial, lo constitu
ye el desarrollo de la industria frente al virtual estancamiento de la produccin rural.
Es as como puede constatarse que, mientras que a principios del siglo XX la agricul
tura, ganadera y pesca representaban 1/3 del valor total de la actividad econmica, en
1970 ese sector haba descendido en un 50%, para seguir la tendencia declinante, con
algunos altibajos, hasta la actualidad.
A la inversa, el sector secundario, en especial la industria manufacturera, crece
en forma notoria y prcticamente se duplica entre 1900 y 1970. La participacin del
sector secundario, que ya haba alcanzado la proporcin tpica de los pases desa
rrollados, cay posteriormente para mantenerse, en los ltimos aos mostrados, en
torno al mismo valor.
El sector terciario contina creciendo, al punto de haber superado, en 2011, el
70% del valor total.
Captulo 14 / Indicadores econmicos 235

Sector/Ao 1900 1935 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2011
Sector primario 32,0 28,7 16,6 15,0 9,2 10,7 11,6 8,2 7,9 7,9 5,9

Agricultura, ganadera
s/d 28,0 14,8 13,0 6,9 8,4 8,9 6,1 5,9 6,1 4,7
silvicultura y pesca

Minas y canteras s/d 0,7 1,8 2,0 2,3 2,3 2,7 2,1 2,0 1,8 1,2
Sector secundario 23,0 24,0 40,3 34,0 36,3 31,7 30,8 24,2 22,9 23,9 23,9
Industria s/d 19,2 35,1 28,0 28,1 26,4 26,4 18,7 17,3 17,7 17,7
Construccin s/d 4,8 5,2 6,0 8,2 5,3 4,4 5,5 5,6 6,2 6,2
Sector terciario 45,0 47,3 43,1 51,0 54,5 57,6 57,6 67,6 69,2 68,2 70,2
Comer./hotel./restaur. s/d s/d s/d 15,0 17,9 16,5 15,5 17,3 17,1 16,1 17,8
Transportes, almac.
s/d s/d s/d 11,0 4,0 4,7 5,0 8,1 9,2 10,2 12,8
y comunicaciones

Interm. financieras,
s/d s/d s/d 7,0 14,3 15,3 14,9 19,0 19,5 18,9 19,4
actividad inmobiliaria

Electric., gas y agua s/d s/d s/d 3,0 1,5 2,0 2,1 2,4 2,9 3,0 2,6
Administ. pblica,
s/d s/d s/d 15,0 16,8 19,1 20,1 20,8 20,5 20,0 17,6
enseanza y otros

Totales 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0

Nota: para 1980,1985 y 1990 se utiliz la base 1986 en lugar de la de 1970, que se utilizaba antes, y
para 1995, 2000, 2005 y 2011 se utiliz la base de 1993. Se excluyen impuestos.
Fuente: elaboracin propia con datos de la Direccin Nacional de Cuentas Nacionales
Cuadro 14.1. Participacin de cada sector econmico en el valor total del producto bruto (en %)

Balanza comercial
La balanza comercial es otro indicador importante de la economa de un pas. Este
tema ser tratado en el captulo 24, cuando desarrollemos los aspectos principales
del comercio en la Argentina.

Estructura del empleo

Poblacin econmicamente activa o fuerza de trabajo


Como ya sabemos, se llama poblacin demogrficamente activa a la que, segn pa
ses y legislaciones, est comprendida entre los 14/19 aos y los 60/65 aos. O sea la
que puede trabajar y, dentro de ciertos lmites biolgicos o genticos, reproducirse,
Como ya hemos visto en los captulos sobre poblacin, esta segmentacin en nuestro
pas es: de 0 a 14 aos, de 15 a 64 aos, y de 65 aos y ms. Comprendido en el cita
do grupo (poblacin activa) encontramos el sector especfico de los econmicamente
236 LA ARGENTINA

activos, los cuales constituyen la parte de la poblacin activa que trabaja o busca
trabajo en forma habitual, o sea que comprende todas las personas que contribuyen
a la oferta de trabajo o fuerza de trabajo.
Naturalmente, en la interpretacin de esta definicin aparecen dificultades, toda
vez que surgen dudas para el censista cuando se encuentra frente a situaciones en las
que predomina la economa de subsistencia, que suele sustituir a la de mercado. Por
ejemplo, en las tareas rurales en las que participa toda la familia no se plantear el
problema de empleo o desempleo.
Si bien es difcil cuantificar los casos de economa de subsistencia, no caben
dudas de que constituyen una autntica fuerza de trabajo. Las limitaciones que nos
impone el volumen de esta obra nos impiden profundizar el anlisis de esos casos,
as como el de las personas consideradas econmicamente no activas (rentistas,
jubilados, estudiantes de dedicacin exclusiva, amas de casa, discapacitados, etc.).
Algunos pases excluyen a los que tienen trabajo transitorio, porque los consideran
trabajadores marginales.

Volumen de la fuerza de trabajo


La proporcin de personas que, segn los conceptos que acabamos de exponer, cons
tituyen la poblacin econmicamente activa de un pas, as como las proporciones
en que cada sector de la economa les da ocupacin (estructura ocupacional) cons
tituyen, al igual que el producto bruto estructural (o sea el pbi por sectores), buenos
indicadores (aunque no absolutos) de la estructura socioeconmica del pas y del
curso que toma su evolucin.
Para analizar este aspecto de la realidad econmica del pas se consideran los
siguientes factores:
Poblacin econmicamente activa: es aquella que, adems de ser demogrfi
camente activa (edad), trabaja o busca trabajo con intensidad. O sea que est
formada por la poblacin ocupada ms la poblacin desocupada.
Poblacin econmicamente inactiva: es aquella que no trabaja ni busca
trabajo.
Poblacin desocupada: es aquella que no trabaja pero busca intensamente tra
bajo.
Tasa de actividad: calculada como porcentaje entre la poblacin econmica
mente activa y la poblacin total.
Tasa de empleo: calculada como porcentaje entre la poblacin ocupada y la
poblacin total.
Tasa de desocupacin: calculada como porcentaje entre la poblacin desocu
pada y la econmicamente activa.
Captulo 14 / Indicadores econmicos 237

Para poder determinar el valor de estas tasas, el indec hace un relevamiento tri
mestral mediante la Encuesta Permanente de Hogares (eph).8
En el grfico 14.4 podemos analizar la variacin de las tasas de actividad, empleo
y desocupacin. En el mismo se han representado los valores de la medicin de mayo
hasta 2002 y del primer trimestre de cada ao a partir de 2003.
Observar que en la serie mostrada se dan dos picos de desocupacin: el primero
en el ao 1995, cuando se lleg al 18,4% y el segundo en el ao 2002, alcanzando al
21,5%. En los ltimos aos mostrados la tasa de desocupacin sigue su curso decre
ciente, llegando en 2011, al 7,4%.

Actividad Empleo Desocupacin


46,3 45,9 46,1 46,0 45,8
45,6 45,4 45,2 46,0
41,5 41,1 42,6 42,1 42,4 42,8 42,4 42,8 41,8
41,0
39,8
40,7 41,7 42,0 42,3 42,2 42,4
38,9 39,4
37,1 37,4 36,7 36,9 36,6 35,9
35,8 36,3
34,8 34,0 34,6
32,8

21,5
18,4 20,4
17,1
16,1
14,4
13,0
9,9
10,7 15,4 16,4 9,8
14,5 8,4 8,4 8,3 7,4
13,2
6,9 11,4

1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos de la Encuesta Permanente de Hogares (eph) del indec
Grfico 14.4. Tasas de actividad, empleo y desocupacin (en %)

Posibles causas de desempleo


Las posibles causas del desempleo en la Argentina son muy variadas. Entre otras,
podemos mencionar:
La incorporacin de nuevas tecnologas, de la informtica y la robtica, que
son expulsoras de mano de obra.
La necesidad de las empresas de ofrecer productos ms competitivos, con la
disminucin consiguiente de sus costos y el aumento notorio de la produc
tividad.
La incorporacin creciente de la mujer a la fuerza laboral.
Leyes laborales poco flexibles.

8 Hasta el ao 2002 inclusive, la eph se realizaba dos veces por ao, en mayo y en octubre.
238 LA ARGENTINA

Sin ninguna duda, la mayor capacitacin y el mayor nivel de educacin alcan


zado sern los mejores paliativos para la desocupacin. A modo de ejemplo, en el
cuadro 14.2, se muestra la alta correlacin existente entre la tasa de desocupacin y
el nivel de educacin alcanzado. Este cuadro se debe interpretar del siguiente modo:
del universo de personas con estudios primarios incompletos, el 18,7% estaba en ese
momento desocupado. Observar que, el slo hecho de haber completado los estudios
primarios, permite que, dentro de este grupo de personas, la tasa de desocupacin
baje un punto. As llegamos a que, dentro del universo de los estudios superiores y
universitarios completos, la tasa de desocupacin sea tan slo del 5,1%, es decir, casi
la cuarta parte de lo que era para el nivel ms bajo de educacin. Si bien los valores
all consignados corresponden al gba en 2002, lo que interesa de este anlisis es la
comparacin relativa entre los distintos niveles ms all del momento y del lugar en
que se hayan dado.

Nivel de educacin Tasa de desocupacin


Primario incompleto 18,7
Primario completo 17,7
Secundario incompleto 17,2
Secundario completo 14,5
Superior y universitario incompleto 14,8
Superior y universitario completo 5,1

Fuente: eph del indec


Cuadro 14.2. Tasa de desocupacin por nivel de educacin en el gba (octubre 2002) (en %)

La Argentina como pas en desarrollo


El anlisis de los dems indicadores de la realidad socioeconmica del pas, como la
produccin agropecuaria. la explotacin de bosques, la pesca, la actividad minera,
las fuentes y la produccin de energa, la actividad industrial, el comercio interno y
el externo, etc., se vern en los prximos captulos.
La Argentina se ubica, por ahora, en la categora de pas en desarrollo, con un
razonable nivel de industrializacin, que si bien todava no ha alcanzado el grado de
integracin necesario, est entre los ms avanzados del grupo latinoamericano. Todo
depende de que, oportunamente, se logren los ajustes estructurales que su destino
como nacin reclama.

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.


Captulo 15

Fundamentos de la actividad
agropecuaria argentina

La agricultura como actividad econmica


La participacin del sector agropecuario en el producto bruto interno (pbi) para 2010
fue del 5,5%. Si desdoblamos ese porcentaje, nos encontraremos con que el 62%
corresponde a la actividad agrcola (3,4%) y el 28% a la ganadera (1,5%). El 10%
restante est formado por los servicios agrcolas y pecuarios, la caza y la silvicultura
(0,6%).
Como se ver ms adelante, la mayor parte de la produccin agropecuaria se
concentra en la regin pampeana.
Segn el Censo Agropecuario de 2002, las personas ocupadas en forma perma
nente en las explotaciones agropecuarias de la Argentina alcanzan a algo ms de
1,2 millones, de las cuales las dos terceras partes son productores y sus familiares;
el resto, asalariados. Alrededor del 45% se hallaba en la regin pampeana. La des
proporcin que se advierte entre esta cifra y la correspondiente al volumen de la
produccin agropecuaria se debe a que en esa regin la mayor parte de la actividad
es de tipo extensivo.
240 LA ARGENTINA

Factores condicionantes de la agricultura


La actividad agropecuaria en general est condicionada por diversos factores natura
les, humanos, econmicos y polticos. El sistema de cultivo y el rgimen de la tierra
tambin caracterizan la economa de un pas.1
Los factores naturales son determinantes y comprenden el clima, el suelo, la vege
tacin natural (indirecto), el relieve y la hidrologa.
Los factores humanos se refieren al hombre como productor y como consumidor.
Como productor tambin desempea el papel de modificador del medio, tanto cuan
do realiza una obra de riego como cuando emplea fertilizantes o controla la erosin.
Los factores econmicos directos tienen singular importancia en la agricultu
ra moderna. Ellos son la maquinaria agrcola, el tractor, los vehculos, los equipos
modernos de riego y los dems medios de produccin (fertilizantes, plaguicidas,
herbicidas). Son factores econmicos indirectos la situacin de los mercados, los pre
cios, el consumo. stos cobran significacin especial para la agricultura de los pases
exportadores como el nuestro, cuyos productos se tornan muy sensibles a su situacin
en el mercado internacional.
La estrecha dependencia del factor natural hace que la empresa agrcola sea
insegura y, sobre todo, muy vulnerable a las alternativas de la oferta y la demanda.
La oferta de productos agrcolas nunca puede predecirse, porque depende del factor
natural incontrolable en la gran agricultura (heladas, sequas, inundaciones, granizo
e invasin de plagas).
La demanda es prcticamente rgida, porque se trata de productos indispensables
(en particular los alimenticios) cuyo consumo no puede estirarse por aumento de
los ingresos ms all de la necesidad fisiolgica del individuo, ni dejar de consumir
se por disminucin de los ingresos sin grave riesgo para la salud. Con los artculos
manufacturados ocurre lo contrario.
Por los motivos expuestos la empresa agrcola es la que ms necesita de la ayuda
estatal, tanto en los pases desarrollados como en los subdesarrollados. En Europa y en los
Estados Unidos, donde la agricultura est altamente tecnificada, la produccin es alentada,
asimismo, por medio de subsidios.

Los sistemas de cultivo y los tipos de agricultura


Los sistemas de cultivo pueden ser extensivos o intensivos. Aunque es difcil definirlos
dentro de lmites precisos, podemos indicar que son extensivos cuando predomina el
factor tierra sobre los dems factores de la produccin (trabajo y capital o maquina
ria), e intensivos cuando predomina alguno de estos ltimos. En el primer caso hay
poco empleo de mano de obra en grandes extensiones y siempre est mecanizado.
Por lo tanto, los rendimientos por hombre son altos. En el segundo, si es racional, los

1 Para mayores detalles sobre los aspectos generales de la agricultura, vase Isidro Carlevari, Geografa econmica
mundial y argentina, ob. cit.
Captulo 15 / Fundamentos de la actividad agropecuaria argentina 241

rendimientos suelen ser ms altos por hectrea aunque ms bajos por hombre, porque
hay mucho empleo de mano de obra en superficies reducidas.
En cuanto a los sistemas de explotacin o tipos de agricultura, se clasifican segn
sean completos o incompletos, como se seala en el cuadro 15.1.

Se explota una sola especie o varias, con las


mismas exigencias en suelo y clima, y la misma
poca de siembra y cosecha (por ejemplo: trigo,
cebada, centeno, avena). Tiene el inconveniente
Monocultivo de ocupar el terreno y la mano de obra en la
Agricultura misma poca, lo que deja ociosos uno y otra
incompleta durante el resto del ao. Hay desgaste de suelo
y mal aprovechamiento de la mano de obra a lo
largo del ao
Es un caso similar al del monocultivo: el campo
Ganadera estable,
est ocupado todo el ao, pero con ganado de
sin cultivos herbceos
un mismo tipo
Son del tipo incompleto por la imposibilidad
de hacer rotaciones, dada su condicin de plu
Plantaciones rianuales. En este caso la agricultura pasara a
arbreas ser completa de manera artificial (fruticultura y
silvicultura), mediante el empleo de fertilizantes
Agricultura para suplir las rotaciones.
completa
Son explotaciones mixtas, agricologanaderas,
Chacras
con rotaciones adecuadas.
Agricultura intensiva o Comprende los cultivos hortcolas, tabaco,
extensiva, con rotaciones cereales y forrajeras
adecuadas

Cuadro 15.1. Tipos de agricultura

Seleccin de sistemas de cultivo en la Argentina


Resulta imposible determinar los sistemas de cultivo y las formas de explotacin dentro
del territorio nacional por regiones bien delimitadas, ya que en una misma regin puede
presentarse una diversidad de casos. No obstante, es indudable que hay regiones donde
predomina un sistema sobre otro. As, podemos indicar que, en general, nuestra gran agri
cultura es tpicamente extensiva-mecanizada (cereales, oleaginosas y forrajeras).
El monocultivo, que fue la caracterstica dominante durante mucho tiempo,
cede paso a la agricultura completa, sea por rotaciones con otros cultivos, sea por
242 LA ARGENTINA

su alternancia con la ganadera o, directamente, como en el caso de las chacras, por


la explotacin mixta. De todos modos, el monocultivo afecta gran parte de la zona
cerealera (provincias de Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros, Crdoba, La Pampa, parte
de Santiago del Estero y San Luis); la zona de la caa de azcar en Tucumn, Salta y
Jujuy; la vitivinicultura en Cuyo. Sin embargo, cuando se alterna trigo con lino, maz,
girasol, etc., pasa a ser agricultura completa, dado que son cultivos de distinta estacin
y diversas exigencias respecto del clima y el suelo (de modo que se complementan).
Del mismo modo, pueden sealarse zonas en las que predomina la agricultura
intensiva, sea de cereales (Santa Fe, Entre Ros, Corrientes y Crdoba) o de cultivos
industriales (algodn, tabaco), de frutales, hortalizas y flores, estas ltimas cercanas
a las grandes ciudades.
En trminos generales, podemos indicar que el grueso de las explotaciones agr
colas y ganaderas de la regin pampeana es de tipo extensivo, mientras que la mayor
parte de las de tipo intensivo se concentra fuera de ella.

Nmero y tamao de las explotaciones


Segn los datos del Censo Nacional Agropecuario (2002) en nuestro pas haba
333.533 explotaciones agropecuarias (eaps). A su vez, stas pueden clasificarse en dos
grandes grupos: 297.425 que tienen lmites definidos sobre el terreno y 36.108 que
carecen de ellos (ver cuadro 15.2).
Si slo se consideran las que tienen lmites definidos, representan una superficie
total de casi 175 millones de hectreas, lo que hace un promedio de casi 600 hect
reas por explotacin agropecuaria.
Si comparamos los resultados del Censo Nacional Agropecuario 2002 con el
anterior, que data del ao 1988, tenemos que el nmero de establecimientos se

Tamao de las Nmero de Porcentaje del total Superficie (en Porcentaje de


explotaciones establecimientos de establecimientos miles de ha) superficie

De hasta 50 ha 137.241 46,1 2.289 1,3


De 50 a 200 ha 69.495 23,4 7.810 4,5
De 200 a 1.000 ha 61.652 20,7 28.375 16,2
De 1.000 a 2.500 ha 16.621 5,6 26.490 15,2
De 2.500 a 5.000 ha 6.256 2,1 22.525 12,9
De 5.000 a 10.000 ha 3.373 1,2 24.509 14,0
De 10.000 a 20.000 ha 1.851 0,6 27.296 15,6
Ms de 20.000 ha 936 0,3 35.514 20,3
Total 297.425 100,0 174.808 100,0
Fuente: elaboracin propia con datos del indec, Censo Nacional Agropecuario, 2002
Cuadro 15.2. Nmero y tamao de las explotaciones
Captulo 15 / Fundamentos de la actividad agropecuaria argentina 243

redujo en un 21%, mientras que la superficie total se redujo en slo un 1,5%. De lo


anterior se deduce que ha habido un aumento en la superficie media de las explota
ciones. En efecto, este incremento ha sido del 26%.
Segn se expresa en un informe preliminar del Censo Nacional Agropecuario
2008,2 como consecuencia de circunstancias diversas, faltaba recibir la respuesta de
una cantidad de eaps. De acuerdo a estimaciones, el Censo 2008 arrojara una reduc
cin en el nmero de eaps y en la superficie total de las mismas. Si bien se mantendra
la tendencia observada en la comparacin de 2002 con 1988 en el sentido de que es
mayor la reduccin en nmero de eaps que en la superficie total de stas, la reduccin
de la cantidad de eaps sera ms atenuada que la que tuvo lugar entre los Censos de
1988 a 2002 en la mayora de las provincias.
Volviendo al Censo de 2002, del cuadro 15.2 surge que las explotaciones de menos
de 200 hectreas, si bien en nmero alcanzan a ser casi el 70%, concentran menos del
6% de la superficie total explotada. Por su parte, las explotaciones de ms de 5.000
hectreas, representan en nmero slo un 2,1% del total pero concentran casi el 50%
de la superficie total de las explotaciones. Esto se debe, en parte, al hecho de que las
explotaciones ms grandes son ganaderas, que son de mucho mayor tamao que las
agrcolas. Las de menos de 200 hectreas se dedican a la agricultura, as como las mix
tas (chacras). En el cuadro 15.3 tenemos la distribucin regional de las explotaciones.

Superficie total Explotaciones Superficie media por


Regin
miles de ha % Cantidad % explotacin (en ha)

Pampeana* 68.400 39 134.100 45 510


Noreste** 20.000 11 66.500 22 300
Noroeste*** 12.100 7 30.000 10 400
Andina**** 17.200 10 53.000 18 320
Patagnica***** 57.100 33 13.800 5 4.140
Total del pas 174.800 100 297.400 100 590

* Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, Entre Ros, La Pampa;


** Corrientes, Misiones, Chaco, Formosa;
*** Jujuy, Salta, Tucumn, Santiago del Estero;
**** Catamarca, La Rioja, San Juan, San Luis, Mendoza;
***** Neuqun, Ro Negro, Chubut, Santa Cruz, Tierra del Fuego.

Fuente: elaboracin propia con datos del indec, Censo Nacional Agropecuario, 2002
Cuadro 15.3. Superficie media de las explotaciones. Distribucin regional

2 Al momento de la actualizacin de esta obra no estaban disponibles en forma completa y definitiva los datos correspondientes al Censo
Nacional Agropecuario 2008. Por esta razn, al tratar diversos temas en otros captulos, nos estaremos refiriendo a datos del CNA 2002.
244 LA ARGENTINA

Por su parte, en el grfico 15.1, se puede observar el incremento de la superficie


destinada a las actividades agrcolas que en 1988 estaba ligeramente por debajo de la
destinada a la ganadera y, en 2002 aument considerablemente a expensas de sta.

2,6 2,8
2,4 3,1 Otros cultivos
Bosques y montes implantados
48,4 35,4 Ganadera
Agrcola

58,7
46,6

1988 2002

Fuente: elaboracin propia con datos del cna 1988 y cna 2002
Grfico 15.1. Estructura del uso de la tierra (en %)

Los climas y la agricultura


El cultivo racional del suelo es imposible cuando se desconoce el comportamiento
climtico del lugar elegido. Para conocerlo es preciso recurrir a la climatologa, la
meteorologa y, muy en particular, a la fenologa, que permite determinar las exi
gencias climticas de cada especie vegetal, en funcin de los perodos de su ciclo
biolgico.
Durante su ciclo biolgico cada especie vegetal necesita una cantidad de calor
determinada, as como una disponibilidad mnima de agua, distinta en cada subpe
rodo (germinacin, crecimiento, floracin, etc.).
Asimismo, algunas plantas toleran heladas en determinados perodos de su vida
(por ejemplo: trigo, cebada, avena, centeno, papa, frutales de clima templado, muchas
hortalizas, etc.); mientras que otras no las toleran en ningn momento.
Del mismo modo que en el caso de la temperatura, no todas las plantas tienen la
misma necesidad de agua. Adems, es una necesidad relacionada de manera directa
con la temperatura; es decir, que una planta de clima clido necesita mucha mayor
cantidad de agua que una de clima fro.
Sobre esas bases la climatologa va en auxilio de la tcnica agraria, para permi
tirle dilucidar los siguientes problemas que pueden presentarse:
a) Determinar la lnea o las lneas de produccin a las que podra dedicarse un
agricultor, sobre la base del conocimiento de las caractersticas de la regin en
la que se dispone de tierra.
Captulo 15 / Fundamentos de la actividad agropecuaria argentina 245

b) Inversamente, investigar los lugares del pas que ofrecen buenas perspectivas
para la implantacin de un cultivo que una empresa o el gobierno se propusie
ron desarrollar.
Uno de los mtodos aconsejables para orientar la investigacin es establecer en
qu lugar o lugares del pas o del mundo se explota de manera satisfactoria el culti
vo que interesa y luego localizar las regiones o los distritos que presenten la misma
frmula climtica en funcin de las temperaturas y la humedad. Este sistema es el
fundamento del mtodo de los distritos agroclimticos desarrollado por el climatlogo
argentino ingeniero agrnomo Armando De Fina.3
Por lo expuesto hasta aqu resultar fcil inferir que el clima que es determinante
del suelo constituye el punto de partida para el conocimiento de los dominios natu
rales de las plantas y los animales.

Comparacin de los climas de la Argentina con los de otras regiones del mundo

Si se observan los climas que presentan las regiones del mundo en el hemisferio norte
a la misma latitud que en nuestro pas se notar que son diferentes por completo en
cuanto al rgimen de temperaturas asimtricas.
Ello determina diferencias en cuanto a los cultivos que es posible realizar en cada
una. As, por ejemplo, mientras que ms al sur del paralelo 40 en la Argentina ya
no se cultiva trigo en condiciones econmicas, en Noruega se lo obtiene a los 64
de latitud. Lo mismo ocurre con el lino, el tabaco y el maz comparados con lo que
sucede en Rusia; con el arroz, que en la Argentina no supera los 30 de latitud, mien
tras que en Italia se cultiva casi a la latitud en que se encuentra la ciudad de Ushuaia
(naturalmente al norte).
Estos hechos se explican por la ubicacin de la Argentina en el hemisferio sur,
que es tpicamente acutico, y por el estrechamiento del territorio. La masa hdrica en
nuestro caso y la continental en el del hemisferio norte modifican las condiciones del
clima que en teora debera corresponderle por su ubicacin. Este fenmeno es uno
de los casos de asimetra geogrfica, al que ya nos hemos referido.

Los recursos hdricos y la agricultura


Analizaremos aqu el problema del agua en la Argentina, en particular en relacin con
la agricultura, puesto que para otros usos directos parecera muy remoto el momento
de comenzar a preocuparse por su escasez.
Empezaremos por examinar la realidad argentina desde el punto de vista de la
aridez, para lo que trazaremos un mapa regional segn la humedad recibida en forma
natural por las lluvias. A continuacin de ello analizaremos la magnitud y la distribu
cin geogrfica de los recursos hdricos superficiales y subterrneos, a los que puede

3 Vase Armando De Fina, Climatologa y fenologa agrcola, Buenos Aires, Eudeba, 1973.
246 LA ARGENTINA

recurrir el hombre para extender el espacio econmico de sus cultivos. Por ltimo se
tratar el exceso de agua como factor limitante de la agricultura.

Distribucin de las lluvias

El mapa de la aridez

En la gran extensin del territorio argen


tino se plantean los dos problemas hidro
lgicos opuestos: la escasez de agua, por
un lado, y el exceso, por el otro.
La escasez de agua afecta a ms de
dos terceras partes del territorio, donde
los cultivos son imposibles sin riego. El
exceso de agua, por su parte, se presenta
en varios sectores de la regin hmeda y
configura un problema serio de erosin
hdrica y anegamiento.
En el captulo correspondiente a las
regiones naturales se describieron las
tres grandes regiones en que se divide
el territorio en funcin de la humedad.
Se incluyen all las dems caractersticas
naturales y se hace referencia a la aptitud
agropecuaria de cada una.
Volvemos ahora al esquema de esa
divisin regional, con el acento en las con
diciones hidrolgicas (mapa 15.1), sea
lando las consecuencias del defecto o el
exceso de agua.
I. Regin hmeda. Como se vio en el
captulo 2, el grueso de esta regin com
prende las provincias del litoral fluvial
Mapa 15.1. Regiones naturales en funcin
argentino (su complemento natural es la
de las lluvias, parte continental americana
regin semirida, que se ver enseguida).
Su extensin alcanza unas 60 millones de hectreas, equivalentes al 22% del rea territo
rial. El problema fundamental que se plantea en parte de esta regin es el exceso de agua.
En esta regin la erosin hdrica, as como las inundaciones, producen trastornos
serios a la economa, de modo que se hace imperioso elaborar mecanismos de control.
Captulo 15 / Fundamentos de la actividad agropecuaria argentina 247

Integran tambin la regin una cua hmeda que atraviesa las provincias de Sal
ta, Jujuy y Tucumn a lo largo del Aconquija y la faja de bosques subantrticos, a los
que se hizo referencia en el captulo mencionado y en el captulo 1.
II. Regin semirida. Est ubicada entre la hmeda y la rida, y cubre una superficie
de unos 43 millones de hectreas, que representan alrededor del 15% del territorio.
En esta regin es indispensable el riego complementario para diversos cultivos.
III. Regin rida. Abarca una superficie de unos 170 millones de hectreas, es decir,
alrededor del 63% del rea territorial; comprende toda la parte occidental del territo
rio, con excepcin de las subregiones hmedas tucumano-saltea y andino-patag
nica o subantrtica. De esta enorme superficie, tal vez ms del 50% podra cultivarse
si se dispusiera de riego.
La precipitacin media del pas es de unos 620 mm anuales, frente a 850 mm de
precipitacin media mundial. Pero lo grave no es esto, sino la distribucin irregular a
travs del territorio y durante el ao, que va de ms de 2.000 mm en Misiones hasta 50
mm en el oeste de San Juan y poco ms de 150 mm en la Patagonia, con excepcin de
las cuas hmedas mencionadas.
En sntesis, puede indicarse que fuera de la regin pampeana la Argentina tie
ne un rgimen de lluvias muy irregular, de modo que la zona hmeda y parte de la
semirida, susceptibles de cultivos sin riego, no alcanza a un tercio de la superficie
total del pas.
Si se tiene en cuenta que las tierras de cultivos en la regin hmeda estn ocu
padas por completo sea por cultivos, sea por ganadera se comprender que toda
expansin fsica del rea a cultivar debe tener lugar en las regiones semirida y rida,
donde, casi sin excepcin, se requiere riego complementario.
El problema hdrico del pas debe encararse, entonces, en los siguientes aspectos:
a) regado; b) defensa y recuperacin de tierras inundables. En correlacin con estos
problemas se deben contemplar: el abastecimiento de agua para las poblaciones, la
navegabilidad de los ros y la produccin de energa elctrica.

Corrientes de aguas superficiales


Se estima que la suma de los caudales medios de todos los ros del pas, como rique
za hdrica superficial, alcanza a 22.200 metros cbicos por segundo, de los cuales
16.000 corresponden al ro Paran; 2.500, al ro Uruguay (mitad argentina); y 3.700,
a los restantes ros del pas. Es decir que el 83% del agua escurrida se pierde en el
mar a travs del Ro de la Plata.
Si se toma en cuenta que las zonas de influencia del Paran y el Uruguay estn precisa
mente en la regin hmeda del pas, dejaremos de considerarlos recurso hdrico, con fines
de riego, aunque de sus aguas se nutran extendidos arrozales. De modo que tomaremos
como recursos propiamente dichos los correspondientes a las cuencas restantes, que en
conjunto representan 3.700 m3/seg, lo que equivale a 120.000 millones de metros cbicos
de agua por ao (el 17% de los recursos superficiales del pas).
248 LA ARGENTINA

Aguas subterrneas
Con las aguas subterrneas ocurre lo mismo que con las lluvias; su caudal disminuye
del litoral hacia el Oeste, donde las napas son ms profundas, menos potentes y ms
mineralizadas.
El grueso de las cuencas de agua dulce subterrnea a poca profundidad lo encon
tramos en gran parte de la provincia de Buenos Aires, sur y centro de Santa Fe, Entre
Ros y Corrientes. En el sur de Crdoba y el norte de Santa Fe hay napas abundantes
y poco profundas, pero muy salobres. Asimismo, se localizaron aguas de surgencia
potables en lugares aislados, como Baha Blanca y Caada San Antonio. En Tucumn,
Mendoza y San Juan hay conos de deyeccin.4 En cambio, en grandes extensiones
del Oeste y del Norte, as como en las planicies del Chaco y Santiago del Estero, las
aguas son profundas y salobres. En la Patagonia, no bien se sale de los valles de los
ros desaparecen las posibilidades de hallar aguas subterrneas.

Acufero Guaran
El Acufero Guaran es una de las reservas subterrneas de agua dulce ms impor
tantes del mundo. Su volumen se estima en unos 40.000 a 50.000 km3 . A modo de
referencia, este volumen podra abastecer a la actual poblacin del mundo (ms de
7.000 millones de habitantes) durante unos 200 aos, utilizando unos 100 litros por
da por habitante. El Acufero Guaran tiene una extensin aproximada de 1,2 millo
nes de km2 y es compartido por Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, en este orden
de importancia.

Consecuencias demogrficas y econmicas del problema del agua


Es harto evidente que en el litoral hmedo, que comprende menos de un tercio de
la superficie territorial, con lluvias abundantes y oportunas, se concentra el grueso
de la poblacin y la actividad econmica del pas. All radica cerca del 90% del rea
cultivada total y la mayor parte del ganado vacuno, cuyo valor representa el 85% del
correspondiente a la produccin pecuaria total. Adems, la densidad de poblacin en
el litoral est distribuida de manera ms uniforme que en el resto del pas.
En las regiones rida y semirida la poblacin se concentra en verdaderos oa
sis, es decir, all donde se dispone de riego. Este nucleamiento en oasis es ms
evidente en Catamarca, La Rioja y San Luis, donde se habra llegado al mximo de
utilizacin de los recursos hdricos y, por lo tanto, el aumento de poblacin que
podra lograrse mediante un mayor aprovechamiento de esos recursos no sera muy
grande. En consecuencia, en esa regin la poltica de gobierno deber orientarse
hacia el desarrollo de otros recursos naturales, como la minera, as como la instala
cin de industrias conexas.

4 Arroyos y torrentes de regiones montaosas, que arrastran material de erosin y lo depositan al pie del faldeo.
Captulo 15 / Fundamentos de la actividad agropecuaria argentina 249

El suelo y la agricultura
En el captulo sobre recursos naturales se mencion el suelo como soporte y alimen
to de las plantas y se destac que de l se obtienen, en forma directa o indirecta, la
mayora de los alimentos y muchas materias primas para la industria.
El suelo agrcola es la capa superficial de la corteza terrestre, de espesor variable,
que resulta de la accin de los agentes metericos sobre la roca madre,5 y que con
tiene sustancias vegetales y microorganismos. De modo que, de nuevo, el clima es
un gran determinante de los suelos y la vegetacin natural. El relieve tambin tiene
que ver con la formacin de los suelos.
Como se lo concibe ordinariamente, el suelo apto para el crecimiento vegetal se com
pone de cuatro elementos principales: materia mineral, materia orgnica, aire y agua.
Las leyes fundamentales del suelo fueron descubiertas por el qumico alemn Jus
to Liebig a mediados del siglo XIX. De ellas se deduce que cuando esos cuatro com
ponentes guardan equilibrio adecuado, en particular en funcin de la especie vegetal
que se desea cultivar, la fertilidad no declina y el suelo produce a perpetuidad. Por
eso es un recurso autorrenovable.
Estos descubrimientos y los sucesivos (manejo del suelo, empleo de fertilizantes,
etc.) dieron por tierra con las teoras de Malthus, que, antes de conocer las leyes de
Liebig, se basaban en la alarmante declinacin de la fertilidad del suelo de Europa.

Importancia del recurso del suelo en la Argentina


Si bien es cierto que hay regiones del mundo donde los suelos se aprovechan mejor
que en la Argentina (por mayor aplicacin de tecnologa), es innegable que, tomando
grandes extensiones, nuestro pas constituye una de las regiones donde, en conjunto,
hay menor proporcin de tierras intiles; es decir que la capacidad y el ndice de uti
lizacin son de los ms elevados. Esto naturalmente no quita que el aprovechamiento
pueda ser aun superior con mayor aplicacin de la tcnica y la ciencia.
En el cuadro 15.4 pueden apreciarse las proporciones del suelo argentino segn
su uso.

5 Generalmente el suelo agrcola se forma sobre la base de los materiales acumulados sobre la roca madre.
250 LA ARGENTINA

Concepto Millones de ha %
Superficie implantada total 33,5 12,0
Pastizales 92,0 32,9
Bosques y/o montes naturales 34,3 12,2
Superficie destinada a Superficie apta no utilizada 4,3 1,5
otros usos
Superficie no apta o de desperdicio 8,4 2,9
Caminos, parques y viviendas 1,0 0,4
Superficie sin discriminar 1,3 0,5
Total superficie de explotaciones agropecuarias 174,8 62,4
Resto del pas 105,2 37,6
Total del pas 280,0 100,0

Fuente: elaboracin propia con datos del indec, Censo Nacional Agropecuario, 2002
Cuadro 15.4. Uso de la tierra en la Argentina

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Captulo 16

La tecnologa aplicada al agro

El desarrollo tecnolgico agropecuario en la Argentina


El panorama de la economa agropecuaria de la Argentina puede dividirse en dos par
tes, que nos servirn para analizar las posibilidades de incremento de la produccin:
1) La regin pampeana, que, como se dijo en otro captulo, est totalmente ocu
pada, o sea, en produccin.
2) El resto del pas, donde se dispone de vastas extensiones de tierra todava no
aprovechadas desde el punto de vista agropecuario.
Como ya lo anticipamos, en ambos casos todo incremento de la produccin
deber basarse en aplicacin de la tecnologa, o sea en un uso ms intensivo del
recurso tierra. As, en la regin pampeana deber recurrirse a innovaciones, en
muchos casos ya conocidas, que no impliquen alteracin del uso del factor tierra en
cuanto a extensin, porque, si se incrementa la superficie destinada a un cultivo, lo
har en detrimento de la destinada a otro. La solucin est en producir ms por uni
dad de tierra. Ello se lograr incrementando la productividad de los factores (tierra
y trabajo).
Esta conducta no implica, necesariamente, ms empleo de capital, sino que
puede lograrse un progreso notorio con slo aplicar tcnicas que mejoren el uso del
252 LA ARGENTINA

suelo, como puede ser, por ejemplo, una rotacin adecuada de cultivos, y un labo
reo oportuno y ptimo de aqul. La diversificacin de cultivos tiene, por otra parte,
la ventaja adicional de compensar riesgos climticos, as como la de adaptarse a las
condiciones del mercado obteniendo mejores precios.
Otra forma de aumentar la productividad prcticamente sin aumento del capital
consiste en el empleo de variedades adecuadas de la especie que se desea cultivar,
que la gentica pone al alcance del agricultor. Se trata de los cultivos transgnicos,
o sea manipulados para que resistan ciertas enfermedades tpicas de la especie, se
adapten mejor al clima, etctera.
En cuanto a las innovaciones que implican adicin de capital figuran los llamados
medios de produccin, como fertilizantes, obras de riego, mecanizacin, electrifi
cacin, empleo de radioistopos1 e incluso de la informtica. En los ltimos aos han
adquirido vital importancia tanto la siembra directa como la intersiembra, a las que
nos referiremos ms adelante.
En resumen, podemos distinguir dos formas de tecnificacin: con aplicacin de capi
tal y sin ella.

La infraestructura nacional para el desarrollo tecnolgico del agro


Entre los organismos que en el pas se dedican a la investigacin, experimentacin y
difusin de nuevas tecnologas a favor del progreso agropecuario deben distinguirse
los del sector oficial y los del sector privado.

Organismos oficiales
Ministerio de Agricultura, Ganadera y Pesca de la Nacin (magyp). Este organismo
alcanz el rango de Ministerio a partir del 1 de octubre de 2009. Hasta esa fecha era
la Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin (sagpya). Comprende
diversas subsecretaras: Agricultura, Ganadera, Lechera, Pesca y Acuicultura,
Desarrollo de Economas Regionales, Agricultura Familiar, Agregado de Valor y la
Direccin de Produccin Forestal. Dentro del Ministerio funcionan adems otras
reas y se desarrollan una gran cantidad de Programas y Proyectos.
Adems de las dependencias centralizadas en el magyp de la Nacin, existen
entes similares en el orden provincial. Todos tienen, en sus respectivos niveles, la
responsabilidad de llevar a cabo los objetivos de las polticas nacionales y provincia
les en la materia.

1El uso de radioistopos en la agricultura permite optimizar el empleo de fertilizantes, ya que permite determi
nar qu cantidad de stos realmente llega a la planta y cunto se desperdicia en el terreno.
Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 253

Organismos descentralizados
Dentro de la rbita del magyp de la Nacin, existen adems los siguientes organismos
descentralizados:
Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (inta). Este organismo, creado en 1956,
tiene la finalidad de impulsar y vigorizar el desarrollo de la investigacin y la extensin
agropecuaria, as como acelerar, de ese modo, la tecnificacin y el mejoramiento de la
empresa agraria y la vida rural en todo el pas. El int a participa tambin en numerosos
programas de cooperacin con instituciones cientficas y universidades, as como con
organismos internacionales.
Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (senasa). Organismo encar
gado de ejecutar y verificar el cumplimiento de la normativa vigente en materia de
sanidad y calidad animal y vegetal y de fiscalizar la calidad agroalimentaria.
Instituto Nacional de Investigacin y Desarrollo Pesquero (inidep). Tiene por finalidad
asesorar sobre el uso racional de los recursos sostenibles con el objetivo primordial de
preservar el ecosistema marino para las generaciones futuras.
Instituto Nacional de Vitivinicultura (inv). La misin de este organismo es la de siste
matizar y simplificar la normativa vigente y certificar normas de calidad internacional
poniendo nfasis en la participacin del pas en los foros vitivincolas internacionales.
Instituto Nacional de Semillas (inase). Su misin es promover la produccin y comer
cializacin de semillas de manera eficiente.

Organizaciones privadas
Entre otras, podemos mencionar las siguientes:
Sociedad Rural Argentina (sra). Fue fundada en 1866 y es la ms antigua de las
asociaciones rurales. Su principal objetivo fundacional es fomentar el desarrollo de la
actividad agropecuaria.
Federacin Agraria Argentina (faa). Surgi en 1912 a raz de una huelga de arrenda
tarios y aparceros que se conoce como el Grito de Alcorta dado que tuvo lugar en
esa ciudad del sur santafesino. Es una entidad privada de carcter gremial que agrupa
a pequeos y medianos productores.
Confederaciones Rurales Argentinas (cra). Entidad sin fines de lucro fundada en 1943
que agrupa a ms de 300 sociedades rurales de todo el pas y que representa, mediante
su accionar, a ms de 109.000 productores agropecuarios.
Confederacin Intercooperativa Agropecuaria (coninagro). Fundada en 1956, su
principal actividad es la comercializacin de la produccin de sus asociados a la que
se fueron agregando otras actividades en defensa de los intereses de los productores.
254 LA ARGENTINA

Consorcios Regionales de Experimentacin Agrcola (crea). Son uniones promovidas


por grupos de productores. Por ello, tambin se los llama Grupos crea. El primero de
ellos fue fundado en 1957. Estn federados en la Asociacin Argentina de Consorcios
Regionales de Experimentacin Agrcola (aac
rea) y vienen cumpliendo una importante
obra en el campo del progreso de la tcnica en las propias chacras.

La tecnologa aplicada al manejo del agua: el riego


La tcnica del riego artificial es antiqusima. En nuestro pas los colonizadores espa
oles se encontraron con inteligentes obras de riego realizadas por los diaguitas en el
noroeste, por el inca Viracocha en Santiago del Estero y por el cacique Guaymalln
en Mendoza, algunos de cuyos canales todava perduran.
Al igual que en el resto del mundo, aqu el riego se difundi en un principio y
hasta 1890 bajo el sistema de simple desviacin del agua de los ros, mediante pre
sas derivadoras para elevar el nivel. Estos sistemas, que todava se practican en parte,
se fueron reemplazando por otros, ms modernos, que permiten un aprovechamien
to mucho mayor del agua de escurrimiento. En 1890 se construyeron los primeros
diques regulares: Chorrillos, en San Luis (sobre el ro Cuchi-Corral), y San Roque, en
Crdoba (sobre el ro Primero (Suqua).
Posteriormente, se evolucion hacia el sistema de embalses, que permite un apro
vechamiento de hasta el 80% del volumen medio anual de agua escurrida (agua de
las precipitaciones que no se evapora ni se infiltra). O sea que ese almacenamiento
permite distribuir, en el curso del ao y en el momento preciso segn los cultivos,
toda el agua escurrida (en los perodos de mxima y de mnima). Adems, cuando lo
permiten los desniveles, esos diques tambin pueden desempear una funcin gene
radora de energa.

Superficie irrigada en la Argentina


La superficie cultivada total en nuestro pas es, en promedio, del orden de 30 millo
nes de hectreas, entre cereales, semillas oleaginosas, cultivos industriales, hortalizas
y frutas.
De acuerdo a un informe publicado por el inta, en la Argentina el rea irrigada
ocupa alrededor de 1.500.000 ha lo que representa alrededor del 5% del rea total
cultivada. Contina dicho informe sealando que el riego es de gran importancia
en las regiones ridas y semiridas por hacer posible la vida y el desarrollo ya que la
mayora de los cultivos no se podran hacer sin el aporte del agua de riego. En regio
nes semiridas y subhmedas, donde el riego es suplementario permite un aumento
de la produccin y de la estabilidad de la misma sin aumentar la superficie cultivada.
El riego suplementario est teniendo un fuerte crecimiento en los ltimos aos.
Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 255

Distribucin de la superficie irrigada


En el mapa 16.1, puede apreciarse la importancia de cada provincia en el total de la super
ficie irrigada.
All puede observarse la importancia de Mendoza, donde se aprovechan las aguas
de los ros Atuel, Diamante, Mendoza y Tunuyn. El 70% se destina al cultivo de vid y
el resto a frutas, hortalizas y, en menor escala, a cereales. En San Juan tambin el grueso
del rea irrigada se destina a la vid, alrededor del 10% al olivo, y el resto a hortalizas,
frutales, alfalfa y cereales. En estas provincias prcticamente la totalidad de los cultivos
se realiza bajo riego. Lo mismo ocurre en Ro Negro, Neuqun, Chubut, Catamarca y
La Rioja. En el resto del pas las obras de riego son complementarias, o sea que slo se
aplican durante cierto momento. Tal es el caso de Santiago del Estero, Tucumn, Salta,
Crdoba, San Luis, Buenos Aires, Entre Ros y Corrientes.

La obtencin de agua para el riego


Aguas subterrneas. En la dcada del cincuenta aparece y se difunde la bomba
hidrulica de profundidad, con la cual se inicia la etapa del aprovechamiento del
recurso hdrico subterrneo, que provoca una gran ampliacin de la posibilidad de
riego.
Ya se vio la importancia de esta fuente en el total de la superficie irrigada. Aquellas
provincias para las que el agua subterrnea tiene un peso mayor son Entre Ros (87%) y
Buenos Aires (46%).
Formas de aprovechamiento del agua escurrida. Como se ha visto, en la actualidad la
superficie irrigada en la Argentina equivale al 5% del rea total cultivada en el pas;
esta proporcin es muy baja, si se tiene en cuenta la situacin que hemos analizado
respecto del problema hdrico del pas y si se la compara con la de otras naciones.
Ahora bien, la superficie irrigada en el presente en el pas representa, con excep
cin de la Patagonia, el mximo que puede aprovecharse de las magras de los ros,
o sea de su caudal mnimo, de modo que toda ampliacin de esa superficie debe
lograrse mediante el almacenamiento del agua que traen los ros, en pocas de ms
caudal, para distribuirla en las de caudal mnimo (magra). Para ello es necesario,
como hemos visto, construir embalses. Esta necesidad es particularmente acuciante
en Catamarca, La Rioja, Salta, San Luis, Jujuy, Santiago del Estero, Mendoza y San Juan,
y gran parte de Crdoba y Tucumn, donde todo el caudal de las magras de los ros se
absorbe para atender las obras de riego creadas sobre esa base. El panorama se agrava
en aquellas provincias enclavadas por completo en la regin rida del pas, o sea donde
todo depende del riego.
Los embalses son, pues, obras destinadas a formar acumulaciones de agua (lagos arti
ficiales) con el fin de regularizar el caudal que se utilizar a travs del ao, al tiempo que
se eleva el nivel del ro, aguas arriba, lo cual puede ser aprovechado para la navegacin.
Estn formados por un dique principal o frontal y las contenciones laterales necesarias
256 LA ARGENTINA

Mapa 16.1. Zonas de riego de la Argentina, parte continental americana


Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 257

para evitar inundaciones provocadas por la elevacin del nivel. Su capacidad se puede
medir en hectolitros. Otra forma de apreciar su magnitud es por la superficie cubierta
por el lago artificial (espejo de agua). En general, los embalses tienen mltiples aprove
chamientos: riego, energa, atenuacin de crecidas, mejoramiento de las condiciones de
navegabilidad, cra de peces y explotacin turstica. En el captulo 23, en el que se desarro
lla el tema de la produccin de energa, se ver con ms detalles el tema de los embalses.
Los diques niveladores, que son de construccin ms sencilla, tienen por objeto
elevar el nivel del ro, para facilitar la captacin de agua y su distribucin. El exce
dente, una vez alcanzado el nivel deseado, se escurre por la parte superior en forma
de cascada. Por este motivo su construccin es menos costosa, pero no cumple la
funcin de embalse.
Como ya hemos visto, otro recurso son las perforaciones para extraer por bom
beo agua subterrnea (que no en todos los casos es apta para riego, por su salinidad).

Formas de riego
Riego por gravedad. Los sistemas de riego de superficie son los ms antigos y son
aquellos en los que hay un mayor derroche de agua. Estn compuestos bsicamente
por una caera ubicada en la cabecera de los surcos que dispone de boquillas que
permiten verter el agua en los surcos. El agua luego se desliza a travs de los surcos
por efecto de la gravedad. Este sistema requiere de una baja inversin inical y se usa
en superficies relativamente pequeas.
Riego por aspersin. Consiste en provocar una lluvia fina desde la parte superior
de la plantacin, por medio de tuberas perforadas que tambin permiten, en forma
simultnea, la distribucin de fertilizantes. Es muy recomendable para zonas donde
la disponibilidad de agua es exigua, porque con la misma cantidad puede beneficiar
se mayor superficie. Su nico inconveniente es el costo inicial de la instalacin. Por
ello slo se justifica en cultivos de gran rendimiento econmico (frutales, hortalizas,
algodn y otras plantas industriales).
Riego por goteo. Requiere instalar un gotero por planta a lo largo de una tubera. Es
un sistema que permite el mximo ahorro de agua, teniendo en cuenta que la planta
slo aprovecha lo que tiene al alcance de sus races. Es aplicable a los montes frutales
y otros cultivos arbreos.

Otros sistemas de riego


Riego por pulso. Se basa en la capacidad de infiltracin que tienen los suelos. Se
realiza en varias etapas: en primer lugar se moja el suelo, luego se lo deja descansar
y finalmente, se aprovecha el mayor escurrimiento del agua en el suelo mojado para
alcanzar mayor profundidad. Este mtodo evita la erosin generada por el riego con
tinuo y aumenta la eficiencia.
258 LA ARGENTINA

Riego por pivote. El agua de riego llega mediante una tubera metlica montada sobre
torres de metal que se mueven sobre conjuntos de ruedas de modo que el pivote gira
en crculos. A lo largo de la caera, se disponen aspersores de los que sale el agua
en forma de lluvia.

El problema del exceso de agua


Ya dijimos en otro captulo que el problema del agua no siempre radica en su escasez
(sequas), sino en que suele causar graves perjuicios cuando est en exceso (inunda
ciones). Es entonces que deben hacerse obras de saneamiento, desages y, en algunos
casos, defensas.

La tecnologa aplicada al mejoramiento del suelo

Importancia del empleo de fertilizantes


De acuerdo a la Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (casafe) se conside
ra fertilizante a todo producto que incorporado al suelo o aplicado a los vegetales o
sus partes, suministre en forma directa o indirecta sustancias requeridas por aquellos
para su nutricin, estimular su crecimiento, aumentar su productividad o mejorar
la calidad de la produccin. Estos productos podrn ser de naturaleza inorgnica,
orgnica o biolgica.
Segn casafe los de naturaleza inorgnica u orgnica deben contener nutrientes
primarios: nitrgeno, fsforo, potasio y nutrientes secundarios: calcio, magnesio y
azufre, adems de otros micronutrientes. Por su parte, los de naturaleza biolgica
deben contener organismos viables que suministren directa o indirectamente nutrien
tes a la planta.
Los incrementos considerables de la productividad no se lograrn mediante la
tecnificacin de las operaciones agrcolas sin complementarla con fertilizantes. Es
ms, ocurrir lo contrario, porque por va de otros elementos de la tecnificacin se
exigir an ms a ese suelo ya con sntomas de desgaste. Lo nico que se lograr por
estos medios, y a mayor costo, ser compensar la cada de los rendimientos originada
en ese desgaste.
Por el contrario, un empleo adecuado de fertilizantes aumentar la productividad
de los dems elementos invertidos (agua, plaguicidas, etc.) y, como resultado final, al
producirse ms por unidad de superficie, disminuirn los costos.
Lo mismo hay que decir de la ganadera vacuna. El enriquecimiento de las pra
deras mediante agregado de abonos fosfatados se traducir en un sorprendente incre
mento de la produccin de carne por hectrea. Debe tenerse en cuenta que nuestros
suelos siempre fueron pobres en fsforo, tanto ms despus de ms de 100 aos de
Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 259

cultivo o de explotacin ganadera. La osamenta del animal es toda fsforo y calcio,


componentes que extrae del suelo y no se reponen, ya que los huesos por lo general
se exportan. En la regin pampeana de los grandes cultivos tambin se est haciendo
sentir la pobreza de nitrgeno.

Consumo de fertilizantes en la Argentina


El consumo de fertilizantes qumicos en la Argentina se puede apreciar en el grfico
16.1 en el que se ve que en 2011 el consumo super levemente el rcord histrico
de 2007. De ese total, aproximadamente un 40% fue de origen nacional y un 60%
importado.

3.715 3.721
3.368
3.166

2.525 2.550 2.605

1.750

1.200

300

1990 1995 2000 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos de ciafa (Cmara de la Industria Argentina de Fertilizantes y
Agroqumicos) y Fertilizar (Asociacin Civil)
Grfico 16.1. Consumo de fertilizantes en la Argentina (en miles de t)

La aplicacin de fertilizantes se da en los cultivos industriales, frutcolas y hortcolas


(caa de azcar, tabaco, vid, frutales, papa, cebolla y otras hortalizas), as como en los
cultivos extensivos. Es as como en la campaa 2010/11, el porcentaje de rea fertilizada
sobre el total de rea sembrada fue del 90% para el maz, 83% para el trigo, 71% para
el girasol y 62% para la soja.
En cuanto a los tipos de fertilizantes, los fosfatados se han incrementado ms que los
nitrogenados, llegando prcticamente a equipararse en cantidad con estos ltimos. Ambos
representan aproximadamente el 90% del total de fertilizantes consumidos en nuestro
pas. En cuanto a la produccin nacional es fundamentalmente de nitrogenados.
260 LA ARGENTINA

Mecanizacin agrcola
Cuando una nacin empieza a desarrollarse industrialmente se produce un desplaza
miento natural de mano de obra desde el campo hacia las zonas urbanas, atrada por
los salarios ms elevados y las mayores comodidades. Ese proceso, al que no puede
sustraerse ningn pas en esa situacin, crea las condiciones favorables para la meca
nizacin del agro, que son la escasez de brazos y la consecuente elevacin de los
salarios. De ese intercambio de presiones entre el agro y la ciudad, surge el equilibrio
que se traduce en progreso.
Como ya se ha sealado en pginas anteriores (vase Urbanismo, en el captulo
9), la Argentina viene experimentando ese proceso desde hace muchos aos, aun
que comienza a insinuarse a partir de la crisis de 1930. Por otro lado, la industria, al
desarrollarse, fue proveyendo a la agricultura de mquinas, equipos y otros insumos
(insecticidas, herbicidas, fertilizantes), lo que colabor, junto con los cambios demo
grficos, a la mecanizacin del agro.

El proceso de mecanizacin agrcola en la Argentina


El proceso del maquinismo agrcola comienza en nuestro pas con la gran colonizacin
a partir de 1856, cuando los primeros colonos europeos introdujeron las segadoras
mecnicas que pocos aos antes ideara Mac Cormick, en los Estados Unidos. Ese acon
tecimiento seala el inicio de nuestra agricultura extensiva comercial, pues no puede
concebirse agricultura de ese tipo sin empleo de maquinaria. El proceso se acenta a
partir de 1880, y entre los censos agropecuarios de 1888 y 1895 ya se advierte un avan
ce espectacular en el empleo de maquinaria agrcola.
El proceso de mecanizacin sigue en forma ininterrumpida, al punto que el auge
de la produccin agropecuaria de 1920 a 1929 se atribuye, en parte, a la abundancia
de equipos de labranza, cultivo y cosecha. Con la crisis de los aos treinta se inicia
el perodo de decadencia de ese proceso, que se agudiza durante la Segunda Guerra
Mundial. Entre 1930 y 1945 el capital en equipos y maquinaria se desvaloriza por
falta de reposicin; a partir de 1945 se inicia un proceso de recuperacin lenta, que
a partir de 1950 se acelera.
En general puede afirmarse que el grado de mecanizacin del campo argentino se
ha incrementado en forma notable en las ltimas dcadas, como consecuencia de la
instalacin de la industria de maquinaria agrcola en el pas, orientada en un principio
hacia la fabricacin de equipos de labranza y molinos de viento.
Los principales productos fabricados son mquinas de siembra, cosechadoras y
trilladoras, enfardadoras, implementos de labranza, desmalezadoras-cortadoras, pul
verizadores y ordeadoras.
Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 261

La tractorizacin. Existencias y fabricacin de tractores


En nuestro pas, la abundancia de tierras para alimentar los caballos de tiro fue uno de
los factores que demor la incorporacin del tractor en las chacras. De todos modos,
no podamos quedar atrs en el proceso de acelerar las tareas rurales, proceso que
reduce los riesgos climticos y abarata la produccin.
A la citada conveniencia econmica se suma la liberacin de tierras para la agri
cultura o la cra de ganado vacuno que antes se destinaban al pastoreo de los caballos.2
De acuerdo al Censo Nacional Agropecuario 2002, el parque de tractores en
nuestro pas, es de 244.320 unidades, de las cuales se estima que algo menos del
80% estn operativas y alrededor de la mitad de ese total tiene una antigedad supe
rior a los 15 aos. Por otro lado, del parque total de tractores, unas tres cuartas partes
son de potencia inferior a 100HP. Aproximadamente, el 80% de los tractores que
se utilizan en nuestros campos son importados y provienen especialmente de Brasil,
Estados Unidos, Europa, China e India. Por las razones expuestas, el mercado agrcola
argentino necesitara incorporar unos 10.000 tractores por ao.
En el grfico 16.2, observamos la evolucin de la produccin de tractores, la que
muestra una importante recuperacin en los ltimos aos.

18,8

6,4 6,0
3,6
1,6 1,9
0,4 0,9

1975 1980 1985 1990 2000 2005 2010 2011

Fuente: elaboracin propia con datos de la Asociacin de Fabricantes de Tractores, del indec y del cti
Grfico 16.2. Produccin de tractores en la Argentina (en miles de unidades)

Las cosechadoras
De acuerdo al Censo Nacional Agropecuario 2002, el parque de cosechadoras en
nuestro pas es de 27.204 unidades, de las que se estima que unos dos tercios estn
operativas y aproximadamente la mitad tiene ms de 15 aos de antigedad.

2 Puede estimarse que los tractores en operacin en la actualidad reemplazan a unos 1,2 millones de caballos de
tiro, cuya alimentacin demandara unos 4 millones de hectreas de pastoreo durante todo el ao.
262 LA ARGENTINA

Siembra directa e intersiembra


Si bien es difcil dar una definicin correcta de lo que es la siembra directa, la defi
niremos como aquella operacin en la cual la siembra de los cultivos se realiza en
suelos que no han sido preparados en forma mecnica. Es decir, se abre un surco
que tiene solamente el ancho y la profundidad suficiente como para obtener una
buena cobertura de la semilla, sin realizar ninguna otra preparacin mecnica.
La siembra directa permite frenar la erosin, mejorar la acumulacin de agua
y, eventualmente, bajar costos. Es uno de los sistemas de innovacin tecnolgica de
aplicacin inmediata.
Otra modalidad de siembra que contina difundindose es la intersiembra, que
consiste en la combinacin de dos cultivos en un mismo lote.
Si se combinan trigo y soja, entonces el trigo se siembra en hileras ms espaciadas
de lo que se hara habitualmente, para poder sembrar la soja entre los surcos, antes
de cosechar el trigo.

El empleo de aviones y helicpteros en la agricultura


En muchos casos, la utilizacin de aviones y helicpteros provistos de dispositivos
adecuados para cada operacin, hacen trabajos cuya ejecucin con mquinas terres
tres tendra un costo excesivo y demandara mucho ms tiempo, por las grandes
extensiones a cubrir. Entre otras actividades podemos mencionar la siembra area,
la aplicacin de fertilizantes lquidos, la aplicacin de insecticidas, la lucha contra
incendios y los estudios fotogramtricos.3

Plagas de la agricultura
Entre los problemas que el agricultor debe resolver con el auxilio de la tecnologa
figura el de las plagas, que pueden afectar directamente los cultivos y el ganado en pie,
o bien los productos almacenados. En el primer caso se produce una disminucin del
rendimiento; en el segundo, una merma en el volumen o la calidad del producto ya
cosechado. No es extrao que cuando se trabaja mal se sumen ambos fenmenos.
Al referirnos a las plagas de la agricultura, adems de los insectos, hongos,
microorganismos, roedores y aves, incluimos las malezas, porque compiten con las
plantas cultivadas por el espacio, la luz, los nutrientes del suelo y la humedad. En los
campos de pastoreo las malezas que son rechazadas por los animales deben eliminar
se antes de que florezcan y den semillas, porque de otro modo, al quedar dueas
del terreno, convierten la pradera en un malezal.

3 Estos estudios permiten obtener medidas reales a partir de fotografas, para realizar mapas topogrficos, medi
ciones y otras aplicaciones geogrficas.
Captulo 16 / La tecnologa aplicada al agro 263

Plaguicidas
El principal segmento de los agroqumicos utilizados en nuestro pas es el de los
herbicidas que representa casi un 60% del mercado en valores. Le siguen en impor
tancia el segmento de los insecticidas y el de los fungicidas con un 17% y un 15%
del mercado en valores, respectivamente.

Los censos agropecuarios


En el captulo 9, hablamos de la importancia de los censos; si bien all nos interesa
ban en particular los de poblacin y vivienda, hemos hecho referencia a los censos
agropecuarios. Un censo agropecuario es un relevamiento directo de todos los bienes
muebles y semovientes (que se mueven) que forman parte del patrimonio rural, as
como de las tierras, la distribucin de los cultivos, el rgimen legal de tenencia (pro
pietarios, arrendatarios, etc.) y el tamao de las explotaciones.
La importancia de los censos agropecuarios es indiscutible para un pas como el
nuestro; pero ms aun cuando ese pas se halla abocado a la necesidad de llevar a
cabo una poltica de tecnificacin integral (mecanizacin, tractorizacin, empleo de
abonos, lucha contra las plagas, etc.), como tambin de mejoramiento de las condi
ciones sociales, en particular a travs de planes adecuados de colonizacin, urbani
zacin, transportes y comunicaciones.
Las informaciones de los censos permiten orientar a gobiernos, tcnicos y empre
sarios en el planteo y solucin de sus problemas. Tan importante es el conocimiento
de todos esos datos, que trasciende los lmites de los pases, lo que facilita la ejecu
cin de programas de complementacin internacional (mercados comunes) y el pla
neamiento de la ayuda o asistencia tcnica que proveen las Naciones Unidas. Esta
organizacin realiza cada 10 aos, con las informaciones de los gobiernos, un censo
agropecuario mundial.
Hasta ahora en el pas se realizaron doce censos agropecuarios4 adems de un
relevamiento parcial, efectuado en 1875, que abarc la totalidad de las provincias. El
ltimo realizado es el de 2008 del que, a la fecha de la actualizacin de este libro,
slo se contaba con cifras provisorias.
Tambin se realizan censos especiales para diversos cultivos y censos ganaderos,
cuando las circunstancias lo requieren.
Adems de los censos agropecuarios el ind ec realiza, desde 1993, la Encuesta
Nacional Agropecuaria (ena).

Visite la pgina Web del libro para autoevaluarse.

4 Censos agropecuarios generales de los aos 1888, 1895, 1908, 1914, 1937, 1947, 1952, 1960, 1969/70, 1988,
2002 y 2008.
Captulo 17

Produccin agrcola

Historia de la agricultura en la Argentina


Hasta cierto momento de nuestra historia econmica, la explotacin de ganado y el
cultivo de la tierra fueron actividades independientes y en cierta medida siguieron
sindolo hasta la actualidad, con excepcin de las explotaciones mixtas o chacras.
En la historia del desarrollo agrcola propiamente dicho podemos distinguir dos
grandes perodos: el primero se extiende hasta mediados del siglo xix; el segundo,
desde entonces hasta la actualidad. Ambos se desarrollan en escenarios diferentes
y responden a muy distinta finalidad econmica. Hasta mediados del siglo xix esta
actividad se realiz fuera de la regin pampeana y estuvo orientada al consumo
interno en forma exclusiva; luego comenz el perodo de la gran agricultura de tipo
extensivo, que tuvo a esa regin como escenario principal y la exportacin como
principal objetivo.
Perodo colonial. Desde la ocupacin espaola hasta principios del siglo xvii la lla
nura pampeana, que pasara luego a concentrar el grueso de la actividad econmica
del pas durante muchos aos, era prcticamente un desierto.
Los primeros cultivos de especies importadas por los espaoles se efectuaron en
el Litoral, y luego se expandieron a la Banda Oriental y a Asuncin. Hacia el noroes
te, a poco de iniciarse la colonizacin se insinuaron las nuevas regiones agrcolas
266 LA ARGENTINA

de Tucumn, en las que predomin el algodn, y las de Crdoba, con explotaciones


agricologanaderas mixtas y el cultivo de la vid. Siguieron luego Santiago del Estero,
con algodn, frutas y vid, y Mendoza con estos dos ltimos cultivos, en particular la
vid, que se afianz a tal punto que en 1589 ya aparecan los vinos mendocinos en
Buenos Aires.
Entre tanto, la agricultura del Litoral progresaba muy poco y se reduca al consu
mo local. Sin embargo, en esta regin las preocupaciones de los colonos se canali
zaron hacia la explotacin del ganado, y durante la ltima parte de este perodo se
desarrolla la estancia colonial (1750-1810), adquiere cada vez ms significacin la
exportacin de cueros y comienza a tomar cuerpo el predominio del puerto de Bue
nos Aires, que se consolida con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata (1776).
La agricultura no adquiri relevancia hasta entrada la segunda mitad del siglo XIX,
ya que las luchas civiles determinaban un medio poco propicio para el desarrollo de
esa actividad, que exige una poblacin asentada, estable.
Las primeras iniciativas de colonizacin agrcola auspiciadas oficialmente perte
necen a Rivadavia, quien en 1823 fund una Escuela Agrcola en La Recoleta y en
1826 sancion la Ley de Enfiteusis. El sistema de enfiteusis consista en alquilar las
tierras pblicas y fue propiciado como una forma de colonizacin agrcola. Aunque
en 1828 Dorrego introdujo cambios en la ley para corregirla, tampoco la nueva ley
tuvo xito. Ms tarde Rosas dict varias leyes sobre tierras pblicas, entre ellas la Ley
Agraria de 1836.
Perodo de la gran agricultura o agroexportador (desde 1856). Este perodo se carac
teriza por los profundos cambios que se produjeron en los sistemas y modalidades de
explotacin, tanto agrcola como ganadera. Esa verdadera revolucin agropecuaria
es la que imprimira a la Argentina el carcter de pas agrcola de primera magnitud.
A diferencia de la ganadera, en la cual el cambio fue paulatino, en la agricultura
se produce una transformacin total, profunda, basada en una nueva colonizacin,
totalmente distinta de la de la poca hispnica. Fue una colonizacin con inmigrantes
que los propietarios de las explotaciones ocupaban como asalariados. De esta con
dicin pasan a la de arrendatarios, por lo general de los ganaderos que dedicaban
alternativamente sus tierras a la ganadera y a la agricultura.
La primera colonia agrcola permanente se estableci en Entre Ros, en 1853,
pero las ms trascendentes fueron las promovidas por Aaron Castellanos en 1856, en
las provincias de Buenos Aires y Santa Fe. Nuevas colonias fueron sucedindose en
otras provincias, hasta que el proceso adquiri particular envergadura a partir de la
fecha en la cual Avellaneda promulgaba la ley que lleva su nombre, la cual estable
ce el rgimen de la tierra pblica, es decir, Ley de Colonizacin (Ley 817, de 1876).
En forma simultnea se inicia la construccin de la red ferroviaria, con centro en
el puerto de Buenos Aires y ramificaciones radiales hacia el interior de la regin pam
peana, donde se asienta el grueso de los cultivos y de la ganadera orientados hacia
la exportacin. Se llega as al censo de 1914, que acusa cifras de reas sembradas de
trigo, maz y lino de importancia relevante.
Captulo 17 / Produccin agrcola 267

Poco despus de iniciada la dcada de los aos veinte, pero en particular hacia
1930, los cultivos se diversifican y se incorporan los de tipo industrial, frutales y hor
talizas, que antes se importaban (caa de azcar, algodn, tabaco, frutas de zona
templada, papa, etc.).
Sin embargo, despus de la gran crisis mundial, o sea al promediar los aos treinta
y a raz de la profunda transformacin operada en la estructura econmica del mun
do, empieza a declinar en forma irreversible la llamada poca de oro de nuestra
riqueza agropecuaria.

Los principales tipos de cultivos


A continuacin se presenta la clasificacin de los principales tipos de cultivos, cuyas
caractersticas econmicas y ecolgicas, as como su produccin en el pas, se desa
rrollarn a lo largo de este captulo.

1. Cereales c) Fibras largas


a) Trigo d) Lino textil
b) Maz e) Formio y sisal
c) Sorgo
d) Otros (arroz, avena, cebada, 2.4. Caa de azcar
centeno, mijo, alpiste)
2.5. Remolacha azucarera
2. Cultivos industriales (no se cultiva en el pas)

2.1. Oleaginosas comestibles


2.6. Vid
a) Soja
b) Girasol 2.7. Plantas estimulantes
c) Oliva a) Yerba mate
d) Otros (algodn, uva, b) T
maz)
c) Tabaco
d) Lpulo
2.2. Oleaginosas industriales
e) Otras plantas aromticas
a) Lino
o medicinales
b) Tung
c) Trtago y ricino 3. Frutas, hortalizas y legumbres

2.3. Textiles
4. Plantas forrajeras
a) Algodn
b) Camo
5. Forestales
268 LA ARGENTINA

Importancia relativa de la agricultura en la Argentina


Como ya se dijo en el captulo 15, la participacin del sector agropecuario en el
producto bruto interno (pbi) para 2010 fue del 5,5%. Si desdoblamos ese porcentaje,
nos encontraremos con que el 62% corresponde a la actividad agrcola (3,4%) y el
28% a la ganadera (1,5%). El 10% restante est formado por los servicios agrcolas y
pecuarios, la caza y la silvicultura (0,6%).

Granos: definicin y tipos


Es comn que, tanto desde el punto de vista agrcola como desde el comercial, los cerea
les y las semillas oleaginosas se renan en un gran grupo con la denominacin genrica
de granos. En este caso se los clasifica en dos subgrupos:
granos de la cosecha fina o granos finos (trigo, cebada, avena, centeno, alpiste
y mijo entre los cereales, y lino entre los oleaginosos);
granos de la cosecha gruesa (maz y sorgo, entre los cereales, y girasol, soja y
man, entre los oleaginosos);
arroz.

Sobre la base de las coincidencias en materia de condiciones ecolgicas, los granos


se ordenan como grupos culturales. As, los granos de cosecha fina pertenecen al grupo
cultural trigo y los de cosecha gruesa corresponden al grupo cultural maz. Tampoco en
esta clasificacin podemos incluir el arroz, ya que sus exigencias son particulares y no
se asimilan a las de los otros dos grupos.

Tendencias y perspectivas de la actividad agrcola


Especializacin en pocos granos: Del cuadro 17.1 surge que, en la campaa 2011/12,
el trigo y el maz cubrieron el 71% del rea sembrada con cereales, lo que representa
el 78% de la produccin. En cuanto a las oleaginosas, la soja y el girasol representaron
el 99% del rea sembrada y el 98% de la produccin total.
Avance de las reas agrcolas: se registra una importante tendencia en este sentido
a expensas de una reduccin de las ganaderas (ver captulo 15). La evolucin futura
estar fuertemente influenciada por la rentabilidad relativa entre ambos sectores.
Aumento de la productividad: tambin en estos ltimos aos se ha observado un incre
mento importante de la productividad debido fundamentalmente a la utilizacin de
maquinaria ms grande, a la difusin de la siembra directa, al uso de fertilizantes y a los
cultivos resistentes a los herbicidas.
Integracin al sistema granario mundial: esto se debe, entre otras cosas, a las innova
ciones en las telecomunicaciones.
Captulo 17 / Produccin agrcola 269

Tipo de rea sembrada Produccin Provincias productoras (en orden de


cultivo (ha) (t) importancia en 2011-2012)
Buenos Aires, Santa Fe, Crdoba, Entre
Trigo 4.628.800 13.782.244
Ros, Santiago del Estero, La Pampa

Cebada cervecera 1.171.237 4.085.770 Buenos Aires


Cebada forrajera 58.370 16.459 Buenos Aires
Avena 1.056.680 414.990 Buenos Aires, La Pampa, Crdoba, Entre Ros
Centeno 156.040 43.110 La Pampa, Buenos Aires
Alpiste 14.400 23.280 Buenos Aires
Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe, Santiago
Maz 5.000.330 20.955.117
del Estero, Entre Ros
Entre Ros, Crdoba, Santa Fe, Buenos
Sorgo granfero 1.264.304 3.817.210
Aires
Mijo 41.700 17.414 Buenos Aires, Crdoba
Arroz 237.052 1.567.971 Corrientes, Entre Ros, Santa Fe
Total cereales 13.628.913 44.723.565
Soja 18.670.937 40.100.196 Buenos Aires, Crdoba, Santa Fe, Entre Ros
Girasol 1.851.220 3.340.520 Buenos Aires, La Pampa, Chaco, Santa Fe
Man 307.238 685.722 Crdoba
Lino 16.630 21.390 Entre Ros
Total oleaginosas 20.846.025 44.147.828
Total granos 34.474.938 88.871.393

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Cuadro 17.1. rea sembrada, produccin de granos y principales provincias productoras
(2011-2012)

Por su parte, en el grfico 17.1, se


88,9
puede observar que la produccin de 83,3
granos en nuestro pas sigue en continuo 67,3

aumento, habiendo llegado, en la cam


paa 2011/2012, a cerca de 90 millones 42,5

de toneladas las que, como se ve en este


cuadro se reparten prcticamente por
1995/1996 2000/2001 2004/2005 2011/2012
partes iguales entre cereales y oleaginosas
y representan ms del doble de lo produ Fuente: elaboracin propia con datos del magyp
cido 15 aos atrs. Grfico 17.1. Produccin de granos en la
Argentina (en millones de t)
270 LA ARGENTINA

Los cereales
Cereal es un nombre genrico que engloba varias especies vegetales que se cultivan
por el poder alimenticio de sus semillas. Por esa razn, una definicin satisfactoria de
los cereales slo rene las caractersticas comunes de estas especies. Podemos decir
que se trata de aquellas plantas anuales cuyos frutos son ricos en almidn, su molienda
produce harina, y pueden utilizarse para la panificacin, el consumo directo o como
forraje. Asimismo, el lino suele incluirse entre los cereales por su condicin de cultivo
anual extensivo, pero lo cierto es que nada tiene que ver con el concepto de cereal.
Dominio geogrfico. El dominio geogrfico de los cereales (y el de los granos en gene
ral) en nuestro pas se concentra prcticamente en toda la regin pampeana (hmeda y
semirida) y parte de la regin subtropical, en los casos del arroz y del maz.
Localizacin de los cultivos. Ms del 80% del valor de la produccin de cereales
corresponde a la regin pampeana y, dentro de ella, a la provincia de Buenos Aires,
seguida por Crdoba y Santa Fe.
En el cuadro 17.1, se muestra el rango que ocupa cada provincia en la produc
cin de cereales.

Cereales del grupo cultural trigo o granos finos

Trigo
Dentro de los cereales el trigo ocupa un lugar de privilegio como grano panificable.
Su origen se pierde en la historia, tampoco bien conocida, del pan; algunos autores
la remontan a 6.000 aos atrs.
Si bien la difusin de su cultivo en el mundo es muy amplia, el gran cultivo de
trigo en condiciones econmicas se concentra, por razones ecolgicas, en ciertas
regiones entre las que se encuentra la pampa hmeda y semirida argentina.
Exigencias ecolgicas y poca de siembra. El trigo es un cultivo de los llamados de
invierno por la poca de siembra, aunque hay variedades que se llaman de prima
vera. Encabeza el grupo cultural que recibe su nombre y que integran las cebadas
(cervecera y forrajera), la avena, el centeno y el alpiste. Todos ellos se siembran en
invierno y se cosechan en primavera o principios del verano.
Dominio geogrfico. El cultivo de trigo se concentra, predominantemente, en la
regin pampeana y, en particular, en la provincia de Buenos Aires, que abarca alre
dedor del 50% del total del rea destinada a este cultivo.
rea sembrada, produccin y rendimiento. El rea sembrada con trigo oscila segn el
curso de los precios. A veces tambin influyen las condiciones climticas. En el cuadro
Captulo 17 / Produccin agrcola 271

17.2, observamos que si bien el rea sembrada ha disminuido en la serie mostrada, la


produccin ha aumentado como consecuencia de un mayor rendimiento.
Los rendimientos1 del trigo en nuestro pas han tenido un aumento paulatino, como
resultado del empleo de variedades adecuadas a cada regin ecolgica y al uso de ferti
lizantes.

Campaa rea sembrada (miles de ha) Produccin (miles de t) Rendimiento (kg/ha)


1990/91 6.180 10.990 1.900
1995/96 5.090 9.450 1.900
2000/01 6.496 15.960 2.493
2005/06 5.222 12.593 2.531
2011/12 4.629 13.782 3.067
Fuente: elaboracin propia con datos del magyp
Cuadro 17.2. Trigo

Por su parte, en el grfico 17.2, se puede observar la distribucin geogrfica de la


produccin de trigo.

Otras 12%

Entre Ros 8%

Crdoba 10%

Santa Fe 11% Buenos Aires 59%

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Grfico 17.2. Distribucin geogrfica de la produccin de trigo (2011/12)

Otros cereales del grupo cultural trigo


Reunimos bajo este ttulo a otros cereales de escasa aplicacin al consumo humano;
su principal destino es el forraje, sea en forma de grano o bien como verdeo, o sea
consumido en planta antes de que produzca la espiga.
Estos granos tienen caractersticas similares al trigo en cuanto a exigencias clim
ticas y de suelo, aunque con algunas diferencias. Por la misma razn, tienen el mismo
hbito estacional y, por consiguiente, ocupan el terreno en la misma poca que aquel,
en invierno hasta la primavera o principios del verano.

1 Todavez que hablemos de rendimientos nos referiremos al rendimiento por hectrea cosechada, de ah que en algunos
casos el valor consignado puede ser superior al cociente entre produccin y rea sembrada, dado que puede haber reas
sembradas pero no cosechadas.
272 LA ARGENTINA

Cebadas
En la Argentina se cultivan dos tipos de cebada: la cervecera y la forrajera.
El grano de esta ltima slo se cosecha en un porcentaje bajo de la superficie
sembrada (este porcentaje es variable pero puede rondar el 10%). El resto se aprove
cha como verdeo en forma directa soltando el ganado o recogiendo las plantas antes
de que florezcan para suministrarlas directamente a los animales.
En el cuadro 17.1, puede observarse el rea sembrada y la produccin para
ambos tipos de cebada la que est concentrada en ms de un 90% en la provincia
de Buenos Aires.

Avena
La avena, de menor importancia que la cebada (ver cuadro 17.1), tambin se cultiva
con doble propsito (grano y verdeo). El grano se destina fundamentalmente al gana
do y, en mucha menor medida, a la alimentacin humana.
Ms del 90% de la produccin se concentra en las provincias de Buenos Aires y
La Pampa.

Centeno
Este cultivo es el ms rstico del grupo, ya que tolera menos lluvias que las normales
en la regin pampeana hmeda. Es casi esencialmente forrajero aunque tambin se
lo panifica, pero en escala relativamente reducida.
El rea destinada al centeno sigue reducindose ao tras ao. Los valores que se
pueden apreciar en el cuadro 17.1 representan la mitad de lo que fueron hace siete
aos y la octava parte de lo que fueron hace casi treinta aos atrs.

Alpiste
Es un cereal del grupo del trigo que se cultiva para forraje verde o para obtener el
grano, destinado a alimento animal, as como para la obtencin de alcohol.

Cereales del grupo cultural maz o granos gruesos

Maz
El maz es un cereal de origen americano que ya cultivaban los aborgenes antes del
descubrimiento de Amrica. Hasta hace algunos aos era el principal componente
de las exportaciones del pas; antes de la Segunda Guerra Mundial la Argentina era
el principal exportador del mundo.
Exigencias ecolgicas y poca de cultivo. El maz forma parte, junto con los sorgos
y el mijo, del grupo cultural al cual da su nombre. Es un cultivo de tipo estival, que
Captulo 17 / Produccin agrcola 273

se siembra desde principios de primavera hasta el inicio del verano, segn las varie
dades. La recoleccin se lleva a cabo a fines de esta estacin y durante el otoo, de
acuerdo con el momento en que fue sembrado y con la variedad.
Dominio geogrfico. Si bien su dominio geogrfico y la localizacin del grueso de
su cultivo tienen como centro la regin pampeana, a diferencia del trigo, se expande
hacia el norte en todas las direcciones.
rea sembrada, produccin y rendimiento. En el cuadro 17.3, tenemos la evolucin
del rea sembrada, la produccin y el rendimiento. Observar que la produccin
prcticamente se ha triplicado en veinte aos.

Campaa rea sembrada (miles de ha) Produccin (miles de t) Rendimiento (kg/ha)


1990/91 2.160 7.685 4.044
1995/96 3.415 10.518 4.040
2000/01 3.495 15.359 5.460
2005/06 3.190 14.446 5.903
2011/12 5.000 20.955 5.669
Fuente: elaboracin propia con datos del magyp
Cuadro 17.3. Maz

Por su parte, en el grfico 17.3, puede observarse la distribucin geogrfica de la


produccin de maz. Como puede verse, a diferencia del trigo, la produccin de maz
no est tan concentrada en Buenos Aires, cobrando mayor peso otras provincias como
Crdoba y Santa Fe.

Otras 10%
Entre Ros 6%
Santiago del
Estero 7%

Buenos Aires 36%


Santa Fe 18%

Crdoba 23%

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Grfico 17.3. Distribucin geogrfica de la produccin de maz (2011/12)

Sorgo granfero
rea sembrada, produccin y rendimiento. El rea destinada a este cereal forrajero,
que haba tenido un gran crecimiento varias dcadas atrs, ha venido cayendo desde
los aos ochenta. Sin embargo, a partir de la campaa 2006/07 se da una marcada
274 LA ARGENTINA

recuperacin, al punto de que los valores registrados en 2011/12 (ver cuadro 17.4),
duplican a los de los primeros aos de este milenio.
Dominio geogrfico. El dominio geogrfico de este cultivo revela gran adaptabilidad
a los diversos climas. Esto hace que la produccin del mismo se reparta entre varias
provincias: Entre Ros (24%), Crdoba (24%), Santa Fe (15%) y Buenos Aires (12%).

Campaa rea sembrada (miles de ha) Produccin (miles de t) Rendimiento (kg/ha)


1990/91 752 2.252 3.332
1995/96 671 2.132 3.876
2000/01 698 2.909 4.740
2005/06 577 2.328 4.678
2011/12 1.264 3.817 4.186

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Cuadro 17.4. Sorgo granfero

Mijo
La superficie dedicada al mijo se ha reducido prcticamente a una octava parte de lo
que era en 1980. En los ltimos aos, con un comportamiento errtico, promedia las
40.000 hectreas (ver cuadro 17.1).
Prcticamente, la mitad de los cultivos se dedica a pastoreo y la otra mitad se
cultiva como grano.

Arroz
El arroz merece un prrafo aparte, dadas sus caractersticas particulares en cuanto a
las exigencias ecolgicas y a la tcnica de su cultivo, que lo diferencian por completo
de los otros cereales. Tambin difiere de ellos en cuanto a que prcticamente todo el
grano se consume en estado natural, previo procesamiento de descascarado, despe
liculado, pulido y abrillantado.
Dominio geogrfico. El dominio geogrfico est comprendido en el sector del litoral
fluvial de la regin hmeda.
Zona de cultivo. Se cultiva ntegramente en el Litoral Corrientes (41%), Entre Ros
(34%) y Santa Fe (19%) no slo porque all se dan las condiciones ecolgicas ptimas
y se dispone con facilidad de agua para el riego, sino tambin por la proximidad con los
grandes centros de consumo.
rea sembrada y produccin. (ver cuadro 17.1).
Captulo 17 / Produccin agrcola 275

Exportacin de cereales
Las exportaciones argentinas del complejo cerealero se pueden observar en el cuadro 17.5.

Complejo Millones de U$S


Maicero 4.696
Triguero 3.108
Arrocero 357
Otras exportaciones cerealeras 1.265
Total complejo cerealero 9.426

Fuente: elaboracin propia con datos del indec


Cuadro 17.5. Exportaciones argentinas del complejo cerealero (cifras provisorias del ao 2011)

Almacenamiento de granos
El almacenamiento de granos en silos es el medio ms eficaz para asegurar la conser
vacin de esos productos por largo tiempo, porque los preserva del ataque de roedo
res y dems plagas, ya que por las caractersticas de su construccin (hermeticidad)
se hace mucho ms fcil y eficiente el control.
Por otra parte, debe tenerse en cuenta que no es preciso disponer de un volumen
de almacenamiento equivalente a toda la cosecha, ya que el grano no llega todo al
mismo tiempo a los depsitos ni est todo el ao almacenado en ellos. O sea que se
producen varios movimientos que se traducen en una capacidad multiplicada; es lo
que se llama el giro del elevador o depsito general.

Cultivos industriales
Cuando en pginas anteriores iniciamos el estudio de los cereales, destacamos la difi
cultad que hay para formular una definicin satisfactoria. Lo mismo ocurre con las
plantas denominadas industriales. El concepto ms generalizado es que son aquellos
vegetales anuales o perennes que proveen materias primas para la industria.
Pero a poco que analicemos nos surgir la primera duda: los cereales tambin
son, en muchos casos, objeto de transformacin industrial, con excepcin de los que
se emplean como forraje. Por ejemplo: la molienda y panificacin, la elaboracin de
destilados, la extraccin de almidn, fculas, gomas y plsticos. Qu diferencia existe,
entonces, desde ese punto de vista, entre el man o el girasol, que proporcionan aceite,
y el maz, del que se obtiene un sinnmero de productos incluyendo tambin aceite?
276 LA ARGENTINA

Para justificar esa denominacin se han buscado otras caractersticas, ms bien


vinculadas a la funcin econmica o social dominante que tienen esos productos. Por
ejemplo, los cereales se cultivan con el propsito fundamental de satisfacer necesi
dades primarias y secundariamente como materia prima. Las plantas que se califican
como industriales con excepcin de los aceites comestibles se dedican sobre todo
a la satisfaccin de necesidades de consumo ms elsticas y, por lo tanto, de mayor
proyeccin econmica: textiles, oleaginosas para uso industrial, azcares, bebidas,
colorantes, perfumes, etctera.
Aunque no la consideramos satisfactoria, respetaremos la clasificacin corriente,
a la cual le agregaremos el lino oleaginoso, que por error se suele incluir entre los
cereales. Diremos entonces que, con algunas excepciones, son cultivos con mayor
grado de intensidad y, por lo tanto, mayor participacin de mano de obra y de capital
en el proceso productivo. Adems, ninguno de los productos obtenidos puede con
sumirse en forma directa, sin previo proceso de transformacin. Los agrupamos segn
la finalidad principal en:
Oleaginosas Estimulantes o aromticas Insecticidas
Textiles Medicinales Perfumeras
Alimenticias Tintreas Gomferas

Importancia relativa de las plantas industriales. Los cultivos industriales, dentro de los cua
les consideramos las oleaginosas comestibles e industriales, los textiles, la caa de azcar,
la vid y las plantas estimulantes, representan en conjunto una produccin superior a la de
los cereales.
Dominio geogrfico. No es posible hablar de un dominio geogrfico de las plantas
industriales, dada la diversidad de especies que integran el grupo, con las ms varia
das exigencias ecolgicas. Adems, se diferencian por los distintos ciclos vegetativos.
Las hay de ciclo anual, como los granos oleaginosos, el tabaco y el algodn; las plu
rianuales, como la caa de azcar; las arborescentes, como el tung, el t, el olivo, la
vid, el caf y la yerba mate.
Segn su ciclo vegetativo, su tipo y sus exigencias ecolgicas, podemos agrupar
las de la siguiente manera:
1. Anuales, de tipo herbceo:
a) Soja, girasol y man (cultivos de primavera y verano)
b) Lino oleaginoso y lino textil (cultivo de invierno)
c) Algodn (cultivo de tipo subtropical)
2. Plurianuales, de tipo semileoso (caa) y arborescente:
a) Yerba mate, t y caa de azcar (cultivos de tipo subtropical)
b) Olivo y vid (cultivos de tipo mediterrneo)
Captulo 17 / Produccin agrcola 277

3. Tipo variado:
a) Aromticas
b) Tintreas
c) Insecticidas, etctera

Localizacin de los cultivos. Con excepcin de las oleaginosas anuales, la mayor parte
de los cultivos industriales se realiza fuera de la regin pampeana y su concentracin por
tipos ha determinado desarrollos regionales caractersticos, como por ejemplo la regin
algodonera, la regin de la caa de azcar, la yerbatera y la vitivincola. Alrededor de las
reas de influencia de esos cultivos de tipo permanente han surgido industrias elaborado
ras de esos productos, que han generado cierta forma de integracin econmica regional
con los correspondientes asentamientos humanos.

Cultivos de oleaginosas comestibles

Soja
La soja es un producto oleaginoso originario de China, cuyo cultivo ha adquirido
grandes proporciones tanto all como en los Estados Unidos.
Adems de un elevado contenido de aceite posee propiedades alimenticias singu
lares, por su riqueza en protenas, y adems constituye una importante materia prima
para diversas industrias. En los pases orientales constituye uno de los principales
alimentos.
Dominio geogrfico. El rea sembrada se concentra fundamentalmente en las provin
cias de Buenos Aires (32%), Crdoba (27%) y Santa Fe (17%). Sin embargo, el auge
que ha experimentado en los ltimos aos este cultivo hace que se lo pueda encon
trar, en diferentes intensidades, en otras doce provincias, entre las que se destacan:
Entre Ros, Santiago del Estero y La Pampa.
rea sembrada, produccin y rendimiento. Su cultivo en la Argentina, en escala
comercial, recin se inici en 1960, despus de un largo perodo de experimenta
cin y divulgacin. En el cuadro 17.6, se puede ver el marcado crecimiento de este
cultivo. Observar que, a diferencia del trigo, en el que se produce un aumento de
produccin con reduccin de rea sembrada, es decir, a expensas de una mejora en
el rendimiento, en el caso de la soja, el incremento de la produccin se debe a un
incremento constante de las reas sembradas, mantenindose los rendimientos en los
mismo valores de hace veinte aos atrs.
278 LA ARGENTINA

Campaa rea sembrada (miles de ha) Produccin (miles de t) Rendimiento (kg/ha)


1970/71 38 59 1.624
1980/81 1.925 3.770 2.005
1990/91 4.967 10.862 2.275
2000/01 10.664 26.881 2.588
2005/06 15.393 40.537 2.679
2011/12 18.671 40.100 2.281
Fuente: elaboracin propia con datos del MAGyP
Cuadro 17.6 Soja

Por su parte, en el grfico 17.4., se puede observar la distribucin geogrfica de


la produccin de soja.

Otras 10%
Entre Ros 8%

Santa Fe 20%
Buenos Aires 38%

Crdoba 24%

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Grfico 17.4. Distribucin geogrfica de la produccin
de soja (2011/12)

Produccin de aceite de soja. El rendimiento en aceite es de alrededor del 20% del


peso de la semilla. El aceite de soja desplaz al de girasol desde 1998 (ya lo haba
hecho en 1993 y 1994) del primer lugar en el conjunto de los aceites vegetales.

Cultivos transgnicos
Un transgnico es un Organismo Genticamente Modificado (ogm), es decir, un orga
nismo vivo que ha sido creado artificialmente modificando sus genes. Esto permite
mejorar rasgos agronmicos, tales como una mayor tolerancia a algunos herbicidas y
una mayor resistencia a las plagas.
Introducimos este tema en esta parte de la obra dado que, en nuestro pas, este
tipo de cultivos ha tenido un desarrollo muy importante fundamentalmente con el
cultivo de la soja transgnica y, en cierto modo, ha sido una de las causas princi
pales del marcado crecimiento de las reas sembradas con soja, como acabamos
Captulo 17 / Produccin agrcola 279

de ver (aproximadamente dos terceras partes de la superficie sembrada con soja en


Argentina pertenece a este tipo). Es as como nuestro pas se ha convertido con
23 millones de hectreas en 2010 en el tercer pas productor de transgnicos del
mundo, despus de EE. UU. y Brasil.
A las referidas ventajas de su implementacin, se contraponen como desventajas:
el avance de la frontera agrcola sobre los bosques nativos, la prdida de la biodiver
sidad y el aumento del uso de agroqumicos, entre otros.
Los cultivos transgnicos y los alimentos que de ellos se obtienen son muy resis
tidos por los pases de la Unin Europea, en general, y por la gran mayora de las
organizaciones ecologistas.

Girasol
Las exigencias ecolgicas del girasol son muy similares a las del maz, en particular
en lo referente al clima. En materia de suelos difiere de ste y, por lo tanto, conviene
intercalarlo en las rotaciones.
Dominio geogrfico. El dominio geogrfico y la poca de cultivo tambin coinciden
con los del maz, razn por la cual se excluyen entre s. La distribucin geogrfica
del rea sembrada es: Buenos Aires (52%), La Pampa (20%), Chaco (13%) y Santa
Fe (10%).
rea sembrada, produccin y rendimiento. La evolucin del rea sembrada, la pro
duccin y el rendimiento del girasol pueden apreciarse en el cuadro 17.7. La totali
dad de la produccin de girasol se destina a la elaboracin de aceite, con un rendi
miento industrial medio del 25%.

Campaa rea sembrada (miles de ha) Produccin (miles de t) Rendimiento (kg/ha)


1990/91 2.372 4.033 1.753
1995/96 3.411 5.558 1.718
2000/01 1.976 3.179 1.670
2005/06 2.232 3.760 1.735
2011/12 1.851 3.341 1.832
Fuente: elaboracin propia con datos del magyp
Cuadro 17.7. Girasol

Por su parte, en el grfico 17.5, se puede observar la distribucin geogrfica de la


produccin de girasol.
280 LA ARGENTINA

Otras 6%
Santa Fe 9%

Chaco 12%

La Pampa 19% Buenos Aires 54%

Fuente: elaboracin propia con datos del magyp


Grfico 17.5. Distribucin geogrfica de la produccin de girasol (2011/12)

Man
La superficie sembrada en la campaa 2011/12 fue de algo ms de 300.000 hect
reas, con una produccin de casi 700.000 toneladas y un rendimiento de 2.232 kg/
ha. Prcticamente, la totalidad del cultivo de man se concentra en la provincia de
Crdoba.
Produccin de aceite de man. La mayor parte del fruto cosechado (que es subterr
neo) se destina, previo descascarado, a la produccin de aceite, con un rendimiento
de alrededor del 30%.
La exportacin del complejo man en 2011 fue de unos 850 millones de dlares.

Olivo
El olivo es un rbol longevo cuya productividad aumenta casi indefinidamente. Una vez
implantado, el olivar empieza a producir entre el quinto y sexto ao, pero recin a los
12 o 15 aos est en plena produccin, siempre ascendente. La iniciacin del cultivo es
costosa, sobre todo cuando se requiere riego. Uno de los inconvenientes que conspiran
contra la economa de este producto, por lo menos hasta llegar a la plena produccin,
consiste en que se ha difundido precisamente en las regiones vitivincolas, donde se ha
producido una gran valorizacin de la tierra, lo cual eleva el costo del producto.
Las exigencias ecolgicas de esta planta son, en cierto modo, coincidentes con
las de la vid. El clima ptimo es de tipo mediterrneo y necesita suelos permeables,
pedregosos o arenosos, poco aptos para otros cultivos. Pero lo ms saliente es su tole
rancia a la penuria de agua; por eso se ha difundido en las regiones ridas y semiri
das del pas. Las casi 80.000 hectreas implantadas corresponden a las provincias de
Catamarca, La Rioja, Mendoza, San Juan, Crdoba y Buenos Aires.
Caractersticas econmicas. Por ser una especie arbrea y por lo tanto plurianual o
perenne, su cultivo tiene caractersticas econmicas muy diferentes de las de los
Captulo 17 / Produccin agrcola 281

oleaginosos anuales. Entre otras se destaca la inmovilizacin de capital que implica


la inversin inicial y los gastos durante todo el tiempo que hay que esperar para que
las plantas empiecen a producir.
Alrededor de una tercera parte de la produccin se destina a la conserva y los dos
tercios restantes, a la industria aceitera.

Otras oleaginosas comestibles anuales


Adems de las mencionadas, se cultivan otras oleaginosas anuales, como nabo, col
za, ssamo y crtamo, pero ninguna ha adquirido importancia en nuestro pas.

Semilla de algodn como oleaginosa


La semilla de algodn se emplea para la elaboracin de aceite comestible. Dos ter
cios del peso total del algodn cosechado (capullos) lo constituyen las semillas, cuyo
rendimiento en aceite es cercano al 15%.

Maz y semilla de uva como oleaginosas


El embrin del grano de maz contiene aceite en un 30% de su peso y es uno de los
subproductos ms importantes derivados de la refinera. Se lo extrae por prensado o
por solventes. Una vez refinado, es un aceite claro, de poco olor, inspido y resistente
a la ranciedad. Tiene gran aceptacin para la cocina y el consumo directo.
La semilla de uva contiene alrededor del 10% de su peso en aceite de muy buena
calidad y es de gran aceptacin para mezclas, por sus propiedades qumicas y orga
nolpticas. Se lo extrae por presin o por solventes y su rendimiento es mayor cuanto
ms fresca es la semilla.

Exportacin de oleaginosas
Las exportaciones argentinas del complejo oleaginoso se pueden observar en el cua
dro 17.8.

Complejo Millones de U$S


Soja 20.561
Girasol 1.367
0tras exportaciones oleaginosas 86
Total complejo oleaginoso 22.014
Fuente: elaboracin propia con datos del indec
Cuadro 17.8. Exportaciones argentinas del complejo oleaginoso (cifras provisorias del ao 2011)
282 LA ARGENTINA

Oleaginosas industriales

Lino oleaginoso
Por mucho tiempo y hasta la Segunda Guerra Mundial, el lino oleaginoso fue uno de
los renglones ms importantes de nuestras exportaciones. Sin embargo, desde hace
muchos aos el rea sembrada con este cultivo viene reducindose fuertemente hasta
llegar a los valores que se aprecian en el cuadro 17.1.
El lino es una planta anual cuyas exigencias ecolgicas se diferencian poco de las
del trigo. El dominio geogrfico coincide con el de los cereales de grano fino (trigo,
cebada, avena y centeno).

Plantas textiles

Algodn
La planta de algodn es herbcea. Su fruto es una cpsula que contiene semillas
envueltas en fibras. En nuestro pas slo se da la especie anual.
rea sembrada y produccin. Tanto el rea sembrada como la produccin de algo
dn siguen un comportamiento bastante errtico. Luego de una exitosa campaa en
2010/11 que permiti superar el milln de toneladas de algodn en bruto lo que
no ocurra desde hace unos 15 aos atrs en la campaa 2011/12, si bien el rea
sembrada se mantuvo en algo ms de 620.000 has slo 3% inferior a la campaa
anterior se produjo una cada de ms del 30% en la produccin, la que se redujo
a algo ms de 700.000 toneladas. Es decir que la gran cada fue en el rendimiento
afectado bsicamente por dos factores climticos: altas temperaturas y escasez hdri
ca, los que provocaron bochas ms pequeas y una menor densidad de las mismas.
La produccin de algodn bruto en 2011/12 se distribuy del siguiente modo: Chaco
(38%), Santiago del Estero (32%) y Santa Fe (20%).
Produccin de fibra de algodn. Las proporciones de la produccin bruta, en peso,
son de alrededor de 1/3 de fibra y 2/3 de semilla. Naturalmente, en la operacin del
desmote o desmotado se produce una merma que puede estimarse en un 12%. La
fibra de algodn producida en la Argentina es de tipo mediano, similar a la de los
Estados Unidos. Las exportaciones del complejo algodonero textil en 2011 fueron de
337 millones de dlares.
Produccin de aceite de la semilla de algodn. Como ya lo sealamos, de la semilla
de algodn que representa el 66% del peso bruto de lo cosechado se obtiene aceite
comestible, con un rendimiento del 15% del peso de la semilla. Las exportaciones de
aceite de algodn en 2011 fueron de 28 millones de dlares.
Captulo 17 / Produccin agrcola 283

Fibras largas
Dentro del concepto de fibras largas deben distinguirse dos tipos: las suaves y las
duras. Las primeras comprenden el lino, que se emplea para telas finas de vestir, y
el camo, el yute, el formio y el ramio, que son para usos industriales o domsti
cos (envases, alfombras, cabos, cordelera, etc.). Las segundas (duras) comprenden
el sisal, el henequn y el abac, que se usa en particular para cordelera, cabos para
nutica, suelas de zapatillas, cepillera, etctera.
Ninguna de estas fibras ha tenido arraigo en nuestro pas; ni siquiera el yute, del
cual tenemos un consumo elevado (para arpillera).

Plantas comestibles (no cereales)

Caa de azcar
La caa de azcar fue introducida en Amrica por los espaoles, a principios del
siglo XVI. En la Argentina su cultivo lo iniciaron los misioneros jesuitas en la ladera
hmeda del Aconquija, en Tucumn, pero no tuvo mayor trascendencia hasta que el
entonces presbtero (luego obispo) Eusebio Colombres construy el primer trapiche,
en madera dura, y fund la industria. Esto ocurra hace poco ms de un siglo y medio.
El gran impulso lo dio ms tarde el tendido del ferrocarril de Crdoba a Tucumn,
en 1876.
Importancia econmica. La caa de azcar es uno de los cultivos de mayor signifi
cacin econmica para el pas, no slo por el valor intrnseco de su produccin sino
tambin por su efecto generador de otras actividades industriales y comerciales.
Regiones de cultivo. Podemos distinguir tres regiones de cultivo de la caa de azcar:
a) Tucumn; b) norte (Salta y Jujuy); c) Litoral (Santa Fe y Misiones). La ms impor
tante, por la extensin cultivada y el azcar producido, es Tucumn. Le sigue en
importancia la regin norte, que tiene un mejor rendimiento, y por ltimo el Litoral,
de importancia reducida y bajo rendimiento.
Caractersticas del cultivo. La reproduccin en la caa de azcar es agmica, o sea
sin empleo de semillas. La siembra, por lo tanto, consiste en enterrar horizontal
mente trozos de caa madura en surcos abiertos cada dos metros.
Una vez madura, se efecta la recoleccin de la caa, que consiste en cortarla a
ras del suelo, deshojarla y despuntarla. Despus de la cosecha la caa debe transpor
tarse al ingenio antes de las 48 horas.
El perodo transcurrido desde la iniciacin de la cosecha hasta el final de la elabo
racin se denomina zafra, que en nuestro pas dura alrededor de cuatro meses (entre
principios de junio y mediados de octubre). Su iniciacin est determinada por las
condiciones meteorolgicas (perodo de heladas).
284 LA ARGENTINA

rea plantada. En nuestro pas el rea plantada se mantiene en torno de las 250.000
hectreas.
Produccin de azcar. La produccin de azcar se lleva a cabo en 23 ingenios, 15
ubicados en la provincia de Tucumn, 3 en la provincia de Jujuy, 2 en la provincia
de Salta y 3 en el Litoral (2 en Santa Fe y 1 en Misiones).
Rendimiento. Al hablar de rendimiento debe tenerse en cuenta el rendimiento agr
cola (caa de azcar por hectrea) y el rendimiento fabril (azcar por caa molida).
El rendimiento agrcola es muy superior en la zona norte (Salta y Jujuy) que en Tucu
mn. En cambio, el del Litoral es el ms bajo.
En el cuadro 17.9 puede observarse la evolucin de la caa producida, la produc
cin de azcar y el rendimiento. En el grfico 17.6 tenemos la importancia de cada
regin en la produccin total de azcar.
Los ingenios, adems de azcar, producen alcohol, melazas y, algunos de ellos,
papel de bagazo de caa.

Produccin caa Produccin azcar Rendimiento


Campaa
(miles de t) (miles de t) (% caa)
2000 14.900 1.460 9,8
2005 18.120 2.030 11,2
2011 19.807 2.094 10,6
Fuente: elaboracin propia con datos del Centro Azucarero Argentino
Cuadro 17.9. Caa de azcar

Norte 37%

Litoral Tucumn
1% 62%

Fuente: elaboracin propia con datos del Centro Azucarero Argentino


Grfico 17.6. Produccin de azcar por regin geogrfica (2011)

Exportaciones argentinas de azcar. En 2011/12 las exportaciones de azcar fueron


de algo ms de 160.000 toneladas. Tradicionalmente, los principales destinos son
Estados Unidos y Chile.
Captulo 17 / Produccin agrcola 285

Vid
La vid es un cultivo tpicamente intensivo bajo riego, con gran empleo de mano de
obra. Por esta razn es, sin lugar a dudas, la causa determinante del poblamiento y pro
greso de uno de los sectores ms ridos del pas: las provincias mediterrneas de Cuyo.
La mayora de los productores son propietarios que viven de la produccin de uva
y se preocupan constantemente por mejorar su calidad.
Exigencias ecolgicas y regiones de cultivo de la vid. Esta planta, originaria de Asia
Menor, se da en clima de tipo mediterrneo, caracterizado por inviernos ms llu
viosos que el verano y otoos secos, cielo luminoso y ambiente seco. La escasez de
agua en verano hace necesario el riego artificial. En materia de suelo, es preferible el
pedregoso y permeable, tpico de las regiones semidesrticas; exige abundante nitr
geno, fsforo y potasio; stos suelen ser escasos en estado soluble y por ello se hace
indispensable el empleo de fertilizantes.
Las principales provincias para el cultivo de la vid son: Mendoza (66%), San Juan
(27%) y La Rioja (4%). En mucha menor medida, Salta, Catamarca y Neuqun.
rea plantada, produccin y rendimiento. La superficie plantada con vid ha dis
minuido en la dcada del ochenta. Es as como de una superficie superior a las
300.000 hectreas con ms de 50.000 viedos, se llega a un promedio de poco ms
de 200.000 hectreas en estos ltimos aos. Por su parte, el nmero de viedos se
redujo a la mitad. Este hecho se vincula con la disminucin del consumo de vino. La
produccin de vid en 2011 fue de 2,2 millones de toneladas.
La vendimia se efecta sobre el 90% del rea plantada, aproximadamente.
Rendimiento agrcola e industrial. El rendimiento medio de uva por ha puede esti
marse en unos 11.000 kg. En cuanto al rendimiento uva-vino, o rendimiento indus
trial en bodega, es de alrededor del 80%, o sea que para producir 100 litros de vino
se emplean unos 125 kg de uva.
Destino de la produccin de uva. Prcticamente, la totalidad de la uva producida se
destina a la elaboracin de vino. En 2011 el 97% tuvo ese destino. El resto se com
pone de pasas de uva (2,3%) y fruta fresca (0,7%).
En el captulo 22, sobre la actividad industrial, se tratar en detalle la industria
vitivincola.

Mandioca
La mandioca es una planta de tipo subtropical, cuya raz, que acumula almidn, es
aprovechada tanto para la alimentacin humana como para la obtencin de ese pro
ducto en forma directa, o como materia prima para la elaboracin de alcohol y otros
usos industriales.
Las ms de 20.000 hectreas destinadas a este cultivo se reparten en las siguientes
provincias: Misiones (79,5%), Corrientes (8,6%), Formosa (7,5%) y Chaco (4,4%).
286 LA ARGENTINA

Plantas estimulantes

Yerba mate
El origen del empleo de la yerba mate es impreciso, pero no caben dudas en cuanto
a que constitua un alimento bsico de los indios guaranes. Los colonizadores espa
oles no tardaron en imitarlos. A pesar de ello, su conocimiento no se difundi en
Europa, como s ocurri con el tabaco, tambin de origen americano. Por esa razn la
produccin mundial est circunscripta a slo tres pases: Argentina, Brasil y Paraguay.
Segn la opinin de diversos investigadores, el mate tiene importantes efectos
fisiolgicos en el organismo humano. Es un verdadero alimento.
rea plantada y produccin. La plantacin de la yerba mate se realiza con tcnicas
cuidadas y con el empleo de nutrientes naturales y desmalezamiento no contami
nante. La cosecha se realiza a mano, lo que garantiza una seleccin artesanal de los
brotes que luego se utilizarn en los secaderos y molinos mecanizados.
La superficie cubierta por los yerbatales ronda las 200.000 hectreas. Esta rea
est integrada por fundos pequeos, de una extensin media de unas 10 hectreas.
La cantidad de explotaciones llega as a varios miles.
Ms del 90% de las plantaciones se halla en Misiones y el resto en Corrientes.
La superficie plantada en la campaa 2009/10 fue de 195.000 hectreas y la pro
duccin de yerba mate molida en esa campaa fue de unas 265.000 toneladas (algo
ms de 800.000 toneladas antes de moler).
La Argentina es el mayor consumidor de yerba mate del mundo. El consumo per
cpita de estos ltimos aos se ubica por encima de los 6 kilogramos anuales por
persona. Sin embargo, este ndice es superior en el Uruguay (alrededor de 10 kilo
gramos). En cuanto al comercio exterior de yerba mate, corresponde sealar que el
mercado externo es muy limitado, puesto que se trata de un producto cuyo consumo
se reduce a nuestros pases limtrofes y a algunas naciones del Medio Oriente, como
Siria, Lbano, Arabia Saudita y Kuwait, donde se est difundiendo, aunque lenta
mente, el conocimiento del producto. Pequeas cantidades se exportan a Espaa
y EE. UU. fundamentalmente para el consumo de los residentes argentinos en esos
pases.

T
El rbol de t, de origen asitico, exige un clima de tipo subtropical hmedo; tolera
algunas heladas, lo cual hace que su dominio sea ms amplio que el del caf y que
haya sido posible implantarlo en nuestro pas, ya que en la Argentina no se conocen
regiones libres de heladas, con excepcin de algunas microrregiones.
La actividad la desarrollan varios miles de productores, de los cuales un alto por
centaje tiene explotaciones inferiores a las 5 hectreas.
Captulo 17 / Produccin agrcola 287

rea plantada y produccin. El rea plantada en la campaa 2010/11 fue de 38.000


hectreas, valor que aproximadamente se mantiene desde hace aos. Lo que ha sido
sorprendente es el incremento del rendimiento de las cosechas ya que, mientras que,
casi con la misma superficie plantada diez aos atrs, la produccin creci un 37%
llegando a las 415.000 toneladas de brote verde. Considerando que se necesitan
alrededor de 4,5 kg de brote verde para obtener 1 kg de t seco, podemos estimar la
produccin de este ltimo en algo ms de 90.000t.
Ms del 90% del total producido en el pas se concentra en la provincia de
Misiones y el resto, en Corrientes.
Consumo y exportacin de t. De la produccin total, slo alrededor de un 15% se
destina al consumo interno, el cual es muy bajo (alrededor de 300 g per cpita por ao)
respecto de otros pases, mientras que el 85% restante se exporta, siendo los principales
destinos: Estados Unidos, Chile, Reino Unido, Alemania, Kenia y Pases Bajos.
La modalidad del consumo de t en Argentina, como en la mayora de los pases
occidentales, es mayoritariamente en saquito, mientras que, los pases orientales y aque
llos consumidores ms exigentes, lo prefieren en hebras. Esto explica, en parte, el mucho
mayor consumo per cpita en el mundo oriental (alrededor de 2,5 kg per cpita por ao).

Caf
El cafeto no tolera heladas, lo que hace difcil su cultivo en nuestro pas. A pesar de ello,
el esfuerzo de los tcnicos ha permitido localizar microzonas con climas locales libres de
heladas, por la accin moderadora del relieve, en primer lugar en la provincia de Misiones
y luego en la provincia de Salta.
Importacin. La Argentina es un importante consumidor de caf, el cual se importa casi
en su totalidad principalmente desde Brasil y en mucho menor medida desde Colombia.

Tabaco
El tabaco es uno de los cultivos ms antiguos del pas. En 1870 ya se cultivaba una
superficie equivalente a casi 1/10 de la actual. Vencida la competencia exterior, con
motivo de la Segunda Guerra Mundial, su cultivo entra en una fase de expansin defi
nitiva y llega, en poco tiempo, a autoabastecer el mercado interno y, ltimamente, a
exportarse en cantidades importantes.
El tabaco da lugar a una destacada actividad agrcola, industrial y comercial y, a
la vez, constituye uno de los ms importantes renglones de la recaudacin impositiva.
Al contrario de la yerba mate tambin de origen americano el tabaco ha llegado
en forma incontenible a todos los mbitos de la Tierra y a todas las clases sociales, al
tiempo que se ha convertido en una de las primeras preocupaciones de los higienistas.
Al igual que todos los cultivos industriales, es de tipo intensivo, lo cual significa
que se realiza en parcelas pequeas con fuerte empleo de mano de obra especializa
da. Su implantacin coloniza y aumenta el valor de la tierra.
288 LA ARGENTINA

Exigencias ecolgicas y localizacin de los cultivos. El tabaco es una planta de las


denominadas de verano. Su dominio geogrfico es muy amplio, puesto que se adapta
bien a una gran amplitud de climas. Es una planta anual, se siembra en primavera y
se recoge en otoo.
Los cultivos se localizan, principalmente, en las siguientes regiones:
a) Regin Noroeste. De veranos moderados, con riego complementario. Com
prende zonas elevadas de Jujuy, Salta y Tucumn. Predominan all los tabacos
rubios (tipo Virginia, Burley y criollos de Salta).
b) Regin Noreste. De veranos clidos, muy lluviosos, que no necesitan riego.
Comprende Misiones y Corrientes. Predominan los tabacos oscuros (tipos
Baha y criollo).

Superficie cultivada y produccin de tabaco. La superficie cultivada con tabaco


muestra un comportamiento errtico a lo largo de los aos. En la campaa 2008/09,
se sembraron algo ms de 90.000 hectreas, con una produccin de 135.000 tone
ladas.
Distribucin geogrfica de la produccin de tabaco. Las provincias de Jujuy, Misio
nes y Salta concentran ms del 90% de la produccin total del pas.
Tipos de tabaco producidos. Los tipos de tabaco que se producen en el pas pueden
dividirse en dos grupos: a) los autctonos y b) los exticos. Los primeros son los tipos
que se cultivaban en nuestro territorio desde los orgenes de esta explotacin. Los
exticos responden a las variedades que fueron introducindose desde el exterior, por
su calidad y mayores rendimientos. En la actualidad estos ltimos representan alrede
dor del 90% del total producido.
Consumo interno. En la Argentina el tabaco se consume predominantemente en
forma de cigarrillos. Es mucho menos significativa la demanda de cigarros de hoja,
toscanos, picadura, etctera.
En cuanto al tipo de cigarrillos, de acuerdo con el tabaco empleado la preferencia
se manifiesta en forma ostensible por los rubios (ms del 90%).
Las exportaciones del complejo tabacalero en 2011 fueron de unos 400 millones
de dlares.

Frutas, hortalizas y legumbres

Las frutas
En la actualidad los productos de la fruticultura constituyen uno de los ms importan
tes renglones de la actividad agrcola argentina.
Captulo 17 / Produccin agrcola 289

La produccin de frutas, con excepcin de las de renovacin anual, como las fru
tillas, grosellas, melones y sandas, que son consideradas en el grupo de las hortalizas,
ofrece la particularidad de ser plurianual y, por lo tanto, debe afrontar problemas de
ndole cultural y econmica muy distintos de los de los cultivos anuales. La imposibi
lidad de realizar rotaciones obliga al empleo de fertilizantes; requieren riegos comple
mentarios, operaciones anuales de poda, limpieza, desinfeccin y, por lo general, la
cosecha no puede ser del todo mecanizada. En el aspecto econmico tienen la parti
cularidad de que la produccin no puede adecuarse a las fluctuaciones de los precios
o a la demanda, como puede hacerse, en cierta medida, con los cultivos anuales, lo
que obliga a regular la oferta restringiendo la recoleccin o no.
Pero la caracterstica econmica sobresaliente la constituye el hecho de que se trata de
plantas que empiezan a producir recin despus de algunos aos (nunca menos de 3, pero
en general ms). Ello implica la inmovilizacin de capitales invertidos en la plantacin y su
cuidado hasta la primera cosecha.
Otro de los aspectos particulares de esta rama de la produccin agrcola es el de
la necesidad de envases y empaques costosos, y de cmaras frigorficas, para regular
la oferta, dado el carcter perecedero de estos productos.
Alrededor del 80% de los productos del sector se localiza fuera de la regin
pampeana; cerca de un 15% corresponde a la Patagonia (valle del Ro Negro) y una
proporcin algo menor corresponde a las regiones de Cuyo y del noroeste.

Clasificacin de las frutas


La vastedad de nuestro territorio, con la diversidad de climas que se ha visto, permite
cultivar todos los tipos de frutales, desde los de clima tropical y subtropical hasta los
de clima templado. Sobre esas bases ecolgicas dividiremos los frutales en dos gran
des grupos (cuadro 17.10).

Plantas arbreas De pepita: manzano, peral, membrillo, nspero


De carozo: duraznero, ciruelo, almendro,
damasco, cerezo y guinda
De baya:* uva de mesa, caqui.
Frutales de clima Frutas secas: nogal, castao, avellano, dtil
templado Plantas arbustivas Grosellero, frambuesa, frutilla, meln, sanda
o herbceas
Frutales de consumo Higuera, granada, morera
limitado
Plantas arbreas Ctricos, palta, chirimoya, mango, datilero,
Frutales de clima
banana, etctera
clido
Plantas herbceas Anan

* Baya: fruto con endocarpio carnoso que contiene una o ms semillas.


Cuadro 17.10. Tipos de frutales
290 LA ARGENTINA

Entre las diversas clases de frutas mencionadas en la clasificacin precedente se


destacan, por su importancia en el pas, los ctricos y los frutales de pepita y de carozo,
o frutos de verano.
Las frutas ctricas tienen importancia primordial en el abastecimiento interno.
En cambio, cobran importancia internacional las de zona templada, en particular la
manzana, si se tiene en cuenta que la Argentina es el principal productor de ese tipo
ecolgico de frutas en el hemisferio sur. Se comprender que ello significa que, por
razones climticas, nuestra fruta puede llegar a los mercados del hemisferio norte en
momentos en que all los mismos frutales estn en pleno receso invernal.
Tanto las frutas de un grupo como las de otro dan origen a la importante industria
del empaque de frutas en estado fresco, as como la de conservas, jugos concentrados,
jarabes, extractos, dulces, jaleas, mermeladas o simples purs de pulpa natural, que
constituyen materia prima para su ulterior industrializacin, tanto de consumo nacio
nal como para exportar.

Regiones frutcolas
La produccin de frutas se ha desarrollado en escala comercial en ocho regiones dife
renciadas (ver mapa 17.1):
Regin del Noreste o mesopotmica (de los ctricos). Las exigencias ecolgicas de
estas plantas han determinado la localizacin de los cultivos en el nordeste del pas,
desplazndose hacia el litoral. Corrientes es la principal productora de naranjas y
pomelos; Entre Ros, de mandarinas; Misiones, de limones, naranjas y pomelos, pero
en particular de los primeros.
Regin de Cuyo. Comprende las provincias de Mendoza y, en menor escala, San
Juan. All est localizada en forma predominante, adems de la vid, la produccin
de frutales de carozo, en particular, cerezos, guindos, ciruelos y damascos. La uva de
mesa se produce preferentemente en San Juan.
Regin del Litoral. En esta regin, que se circunscribe al norte y centro de Buenos
Aires (San Pedro, San Nicols, Mercedes, Lujn y Chacabuco), Santa Fe y el Delta
bonaerense, se produce el grueso de los duraznos, tambin de otros frutos de carozo
y de pepita (manzana y membrillo) y, en menor escala, ctricos (limn y mandarina).
Tiene la ventaja de su gran proximidad a los ms importantes ncleos de consumo
interno.
Regin de los valles de los ros Negro, Neuqun y Chubut. Esta regin es la produc
tora ms importante de frutos de pepita (manzana y pera) para la exportacin. Su
excelente calidad, en particular derivada del estado sanitario, le ha dado prestigio
en todos los mercados del mundo. En estos valles tambin se produce excelente uva
para vinificar y de mesa.
Regin Andina. Comprende Catamarca y La Rioja. Se cultivan en escala menor fruta
les de ctricos y de hoja caduca.
Captulo 17 / Produccin agrcola 291

Regin Noroeste. Comprende Salta, Jujuy y Tucumn. All se dan frutas tropicales
(banana, anan, palta, chirimoya y mango) y los ctricos, fundamentalmente limn.
Regin del Norte o chaquea. Integrada por Chaco, Formosa y norte de Santa Fe. Se
dan all, preferentemente, los ctricos y los frutos tropicales.
Regin Central. Comprende Santiago del Estero, Crdoba y San Luis. Hacia el norte
se dan los ctricos y hacia el sur, las frutas de carozo.

Frutas frescas
Consideraremos a continuacin las princi
pales especies. Cabe aclarar que el cultivo
de la vid fue desarrollado pginas atrs en
este mismo captulo.
(Arg.)

Ctricos
Desde el punto de vista econmico y
social, la citricultura en nuestro pas, cons
tituye la segunda actividad frutcola, des (Arg.)
pus de la vitivinicultura. 1

En el ao 2010, se destinaron alrede 2


3
dor de 135.000 hectreas a los ctricos. De
acuerdo a datos suministrados por Informes
Regionales del INTA, esta superficie se
reparti de la siguiente manera: naranja
(36%), limn (32%), mandarina (26%) y
pomelo (6%).
La produccin obtenida en el ao 2010
super los 2,5 millones de toneladas, que
se repartieron del siguiente modo: limn
(43%), naranja (33%), mandarina (17%) y
pomelo (7%). De estas cantidades produ
cidas, un porcentaje se destina al consumo Is. Malvinas
(Arg.)
interno como fruta fresca, otro a la exporta
cin de frutas frescas y otro a la industriali
zacin (parte del cual tambin se exporta).
De la produccin de limn slo se
destina algo ms de un 4% al consumo
interno, alrededor de un 25% se exporta Mapa 17.1. Regiones frutales de la Argentina,
y prcticamente el 70% se industrializa. parte continental americana
Para los otros ctricos, los porcentajes de
292 LA ARGENTINA

la produccin destinados a la exportacin son los siguientes: mandarina (30%), naranja


(20%) y pomelo (6%).
Con respecto a las provincias productoras, se destacan: para las naranjas y las man
darinas, Entre Ros y Corrientes; para los pomelos, Salta y Formosa y para los limones,
Tucumn.

Peras y manzanas

Estos dos frutos de pepita ocupan el tercer lugar de importancia en la produccin de


frutas, luego de la vitivinicultura y la citricultura.
Segn seala un experto en el tema,2 la superficie destinada a ambos cultivos se ha
reducido en los ltimos aos a unas 50.000 hectreas. Otro cambio que se ha producido
es un avance de la pera en perjuicio de la manzana, al punto de que, en la actualidad,
ambos cultivos ocupan superficies similares.
La produccin promedio del trienio 2006/07 a 2009/10 fue de 922 mil toneladas
de manzanas por ao y de 740 mil toneladas de peras por ao. La principal rea de
produccin es el Alto Valle de Ro Negro y, en mucha menor medida, las provincias de
Neuqun y Mendoza.
Las exportaciones, de peras y manzanas como fruta fresca (alrededor de un 80% del
total), los jugos concentrados y las frutas desecadas, alcanzaron en el trienio 2007-2009
los 568 millones de dlares.

Otras frutas frescas


Aparte de las ya descritas tenemos las siguientes: durazno, principalmente en las provincias
de Mendoza, Buenos Aires, Crdoba y Ro Negro; ciruela, en Mendoza, Buenos Aires, Ro
Negro y Santa Fe, y damasco, en Mendoza, Buenos Aires, San Juan y San Luis.

Frutas secas
Son frutas que no se consumen en estado fresco, sino que por una particularidad de su
proceso de maduracin deben consumirse secas, sea en forma directa o, ms corrien
temente, industrializadas. Los rboles que las ofrecen son el nogal (nuez), el castao
(castaas), el avellano (avellanas) y la palmera datilera (dtiles). A esta nmina indicada
debe agregarse el almendro, que se incluye entre las frutas de carozo.
Con respecto al nogal, Catamarca, Mendoza y La Rioja son las provincias donde se
cultiva en mayor proporcin. Ro Negro se insina como importante productor poten
cial. En menor medida, producen nueces Salta, Crdoba, Tucumn, Buenos Aires y
Santa Fe.

2 Ing. Agr. Eduardo Moavro.


Captulo 17 / Produccin agrcola 293

El castao es un cultivo que se concentra en la provincia de Mendoza.


El avellano ocupa unas pocas hectreas repartidas entre las provincias de Ro
Negro, Mendoza y Catamarca.
De todas las especies mencionadas para este grupo, el datilero es tal vez el que
tiene mayor perspectiva econmica. En la actualidad se lo cultiva con xito en la pro
vincia de La Rioja.

Frutas tropicales
Bananero. El consumo nacional de esta fruta es tal vez el ms importante, si se tiene
en cuenta que ste se realiza todo en estado fresco, o sea que la banana no se emplea
en ninguna industria. Es un elemento de la dieta popular que llega, de ordinario, a gran
parte de la poblacin.
Las provincias donde se producen bananas son Salta, Formosa y, en muy pequea
escala, Jujuy. Argentina importa bananas, sobre todo desde Brasil y Ecuador.
Palta o aguacate. Se trata de un rbol vigoroso de 15 a 20 metros de altura, cuyo
fruto contiene una pulpa sumamente apreciada y que, si bien es un alimento comn
para las poblaciones de las regiones subtropicales de condicin humilde, constituye
un alimento de lujo en las grandes ciudades de la regin templada.
El escaso conocimiento que se tiene de sus propiedades culinarias y dietticas,
y su precio elevado contribuyen a que su cultivo, si bien prospera, todava no haya
alcanzado mayor significacin. Se la cultiva en especial en Tucumn, Jujuy y Salta.
Guayabas. Las guayabas, que se cultivan en pequea medida en Salta, son tambin
de extraordinario valor para confituras.
Papaya o mamn. Las papayas o mamones, destinadas tambin a confituras, han
prosperado en Formosa.
Mango. El mango es tambin una especie frutal cultivada en el norte argentino
(Salta, Jujuy y Formosa). Se consume fresco y, principalmente, en las zonas de
produccin.
Anan o pia. Es una planta tpicamente subtropical, poco tolerante a las heladas,
razn por la cual no hay en el pas ninguna zona ptima para su cultivo. Hasta ahora
slo ha prosperado con relativo xito en Misiones y Formosa, y ltimamente en Salta.
La mayor parte del consumo se cubre con la importacin, en especial desde Brasil y,
en menor medida, de Ecuador.
Kiwi. En la Argentina, en 2009, haba unas 500 hectreas destinadas a este cultivo,
de las cuales unas 300 ya estaban en produccin, la cual fue en ese momento de
3.500 toneladas. El creciente consumo interno hace que buena parte de lo que se
consume se deba importar. El principal productor mundial es Nueva Zelanda.
294 LA ARGENTINA

Las hortalizas
La horticultura es una de las ramas de la agricultura que concita gran inters por sus
caractersticas econmicas y agronmicas muy particulares.
Es una de las fuentes alimentarias ms interesantes desde el punto de vista diet
tico, por su variedad y composicin. En este aspecto las hortalizas adquieren proyec
ciones insospechadas a raz del desarrollo creciente de las industrias de la deshidra
tacin y de los concentrados (sopas, caldos, etc.).
Otra de las caractersticas distintivas de la horticultura es la gran variedad de espe
cies que pueden cultivarse en el mismo terreno y a travs del ao, lo cual implica un
aprovechamiento integral de la tierra y de la mano de obra. Por otra parte, ese alto
grado de intensividad del cultivo obliga al uso de fertilizantes y de riego artificial, todo
lo cual es posible por el alto valor especfico 3 de los productos de huerta.
Cerca del 70% de la produccin de hortalizas se genera en la regin extrapam
peana, en particular en el noroeste.

rea de difusin de las hortalizas


Las posibilidades naturales para el cultivo de las hortalizas son muy amplias, dado su
alto grado de tecnificacin. No obstante, podemos distinguir dos tipos de localizacin:
la aledaa a los grandes centros de consumo y la alejada de stos. La proximidad a las
grandes ciudades parecera ser el factor decisivo para todo tipo de hortalizas, siempre
que lo permitan las condiciones ecolgicas. Prueba de ello es la fuerte proporcin que
corresponde a las provincias de Buenos Aires y Santa Fe en la distribucin de las reas
sembradas. Pero puede que no haya tierras disponibles o bien que su valor sea tan
elevado que haga antieconmica su explotacin. Se suma en estos casos la escasez o
caresta de mano de obra especializada. Por ello, lo comn es que la produccin en el
ejido de las ciudades se limite a las especies hortcolas muy perecederas y de consumo
directo (p. ej., el tomate). En cambio, las que resisten los efectos del tiempo y del trans
porte (p. ej., la papa) tienden a establecerse en zonas alejadas, donde la mano de obra
y la tierra son ms baratas.
Los principales cultivos hortcolas de carcter comercial son la papa, el tomate,
el zapallo, los porotos secos, el pimiento, la lenteja, el garbanzo, la cebolla, el ajo y
la batata. Cubren un rea menor, aunque son de gran importancia econmica por su
valor de mercado, la frutilla, el esprrago y el alcaucil.
Integran el grupo de las hortalizas el meln y la sanda, por su carcter anual y por
las modalidades de su cultivo, que se asimilan ms a las de la quinta que a las de monte
frutal.

3 Se llama as a la relacin entre el volumen fsico y el precio unitario, o sea alto valor en poco volumen.
Captulo 17 / Produccin agrcola 295

Papa
La papa es uno de los cultivos de huerta ms importantes del pas y el que presenta
caractersticas ms definidas de gran cultivo de tipo comercial. La superficie destina
da a este cultivo es de unas 80.000 hectreas. En cuanto a la distribucin geogrfica
del cultivo, en la dcada del noventa se produjo una fuerte retraccin de la superficie
cultivada en la zona sur de la provincia de Buenos Aires, mientras que se increment
considerablemente en la provincia de Crdoba. La situacin de estos ltimos aos
parecera mostrar cierto equilibrio y similitud en la importancia de ambas zonas, que
destinan alrededor de 30.000 hectreas anuales cada una a este cultivo. Otras pro
vincias productoras son Mendoza y Tucumn.
La produccin de papa en el ao 2008 fue de unas 2.480.000 toneladas, las que
tuvieron los siguientes destinos: consumo en fresco (74,5% interno y 1% exportacio
nes), industria (18,1%) y semilla (6,4%). El porcentaje destinado a la industria es para
preparar papas prefritas y deshidratadas, snacks y enlatadas.
pocas de produccin. Otra forma en que se divide la produccin es segn la poca
de produccin. Desde ese punto de vista se clasifica en: a) papa temprana; b) papa
semitemprana; c) papa semitarda; d) papa tarda. La produccin ms importante es
la de la papa semitarda.

Tomate
Tipos de tomate. Produccin y destinos. La produccin de tomate en nuestro pas es
de algo ms de un milln de toneladas anuales. Es la segunda hortaliza ms consu
mida en la Argentina despus de la papa. Actualmente, se comercializan cuatro tipos
de tomate: perita, redondo, larga vida y cherry.
La produccin de tomate tiene dos destinos: la industria (30% de la produccin), que
se abastece de los perita (70% proveniente de Mendoza y 13 % de San Juan) para ela
borar tomates pelados, extractos, pur, jugos, salsas, etc. y el consumo fresco (70%)
que se abastece de los cuatro tipos de tomates mencionados desde las provincias de
Buenos Aires, Corrientes, el noa y la propia Mendoza.

Zapallo, sanda y meln


Caractersticas generales. La sanda, junto con el meln y el zapallo, pertenecen a
la misma familia botnica y, por lo tanto, tienen similares exigencias ecolgicas y
prcticas culturales semejantes. Son plantas anuales cuya siembra se hace desde sep
tiembre hasta diciembre, segn la regin. La cosecha tiene lugar a fines del verano
y principios de otoo. Los frutos son, en los tres casos, de gran tamao y muy resis
tentes a la manipulacin. Adems son de larga duracin despus de cosechados, en
particular la sanda y el zapallo, aunque no el meln.
296 LA ARGENTINA

reas de difusin y produccin. A continuacin, se indican las principales provincias


donde se cultiva cada una de las tres especies:
1) Zapallo: Crdoba, Santiago del Estero, Buenos Aires, Salta, Tucumn, Chaco,
Mendoza. La produccin de zapallo en la campaa 2000/01 fue de 290.000
toneladas.
2) Sanda: Corrientes, Santiago del Estero, Crdoba, Entre Ros. La produccin de
sanda en el ao 2000 fue de 125.000 toneladas.
3) Meln: San Juan, Santiago del Estero, Mendoza y Formosa. La produccin de
meln en la campaa 2000/01 fue de 78.000 toneladas.

Otras hortalizas
Ajo. De acuerdo a los resultados obtenidos del Censo Nacional Agropecuario 2002,
existen en nuestro pas 11.561 hectreas destinadas a este cultivo. Esta superficie se
reparte principalmente entre las tres provincias siguientes: Mendoza (75%), San Juan
(15%) y Buenos Aires (3%).
La Argentina es el segundo exportador mundial de ajo, despus de China.
Batata. En nuestro pas se siembran unas 10.000 hectreas, de las que se obtienen
unas 120.000 toneladas anuales. Las principales provincias productoras son: Buenos
Aires, Crdoba, Santa Fe, Corrientes y Entre Ros.
Cebolla. La superficie cultivada con cebolla en Argentina es de unas 20.000 hect
reas, de las que se extraen unas 450.000 toneladas anuales. La principal zona pro
ductora es el sur de la provincia de Buenos Aires y la regin del Alto Valle de Ro
Negro. Tambin se cultiva en la zona oeste: Mendoza y San Juan y en la zona norte:
Santiago del Estero, Catamarca, Salta y Crdoba.

Las legumbres
Corresponden a este grupo un conjunto de plantas de huerta que pertenecen a una
misma familia botnica (leguminosas), cuyo fruto es, precisamente, una legumbre
o vaina que contiene numerosas semillas (porotos, garbanzos, lentejas, arvejas). El
aprovechamiento de estas plantas puede realizarse en forma fresca o seca. Esta ltima
es la de mayor aplicacin, sea en forma directa o con previa industrializacin.
La produccin argentina de legumbres es importante (entre 300 y 350 mil tonela
das anuales) y se destina casi en su totalidad al mercado externo. El consumo interno
es muy bajo (menos de 1kg/hab.ao) y se reparte del siguiente modo: lentejas (35%);
porotos (30%), arvejas (25%) y garbanzos (10%).
En cuanto a las provincias productoras, se destacan las del noroeste para el poroto
(Salta concentra el 80%) y el garbanzo (tambin Crdoba) y Santa Fe y Buenos Aires
para las arvejas y las lentejas.
Captulo 17 / Produccin agrcola 297

Conservas de frutas, hortalizas y legumbres


La industria de conservas de frutas y hortalizas, as como las plantas de clasificacin
y empaque, se hallan instaladas en particular en los centros de produccin, a efectos
de disminuir en lo posible el riesgo de prdidas o deterioro. La mayor concentracin
se halla en el valle de Ro Negro, Mendoza y Neuqun.
El grueso de la produccin est integrado por conservas de duraznos, tomates,
arvejas al natural y extracto de tomate.

Exportaciones del complejo frutihortcola


Las exportaciones del complejo frutihortcola en 2011 fueron de unos 2.670 millones
de dlares que se repartieron en un 60% para el complejo frutcola y un 40% para
el complejo hortcola.

Plantas forrajeras
Los cultivos forrajeros dominan ampliamente, en cuanto a extensin cultivada, en el
conjunto de la produccin agrcola del pas.

Alfalfa
rea de cultivo. Es innecesario destacar que el rea de la alfalfa es toda la regin
pampeana hmeda y semirida, o sea predominantemente el dominio del ganado
vacuno. Prcticamente en su totalidad se localiza en Crdoba, Santa Fe, La Pampa,
y Buenos Aires.
Formas de aprovechamiento de la alfalfa. La forma principal de aprovechamiento
de la alfalfa en el pas es como pastoreo. Esto puede deducirse de la estadstica, que
acusa alrededor del 80% del rea total destinada a ese objeto. El resto se convierte en
parte en heno y en parte se deshidrata y se destina a exportacin.
En nuestro pas existen alrededor de 4 millones de hectreas sembradas con
alfalfa. La cantidad de animales que puede sostener una hectrea alfalfada por ao
(receptividad) vara con el clima, el suelo, la edad del alfalfar, etc. Como idea gene
ral, puede hablarse de ms de 2 vacunos o hasta 2 equinos. Es muy importante tener
esto en cuenta por la receptividad de las praderas naturales, que normalmente no
pasan de una cabeza vacuna por hectrea y en muchos casos no llegan a ese ndice.
Otra de las formas de aprovechamiento de la alfalfa es la obtencin de heno, que
se produce como reserva para los propios animales durante el invierno (emparvado)
o enfardelado para la comercializacin.
298 LA ARGENTINA

Los rendimientos de heno (pasto seco) por hectrea cosechada varan segn las
zonas (clima, suelo) y con el manejo dado al alfalfar. En trminos generales, puede esti
marse en 5 a 7 toneladas en el caso de los cultivos en secano, y entre 10 y 20 toneladas
en los alfalfares bajo riego.

Otras forrajeras cultivadas


Sorgos forrajeros. Adems del sorgo granfero, al cual ya nos hemos referido, tambin
se cultivan otras especies de sorgo, que si bien no han alcanzado los niveles del gra
nfero, revisten importancia. Tal el caso del sorgo azucarero, que presenta sustancias
sacarferas en su tallo, lo que le da propiedades nutritivas particulares.
Mientras que el sorgo granfero se suministra al ganado en lo fundamental en gra
no, los