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Los juegos de simulacin como recurso didctico para

la enseanza de la geografa.
Mara Jess Marrn Gaite.
Facultad de Educacin. Centro de Formacin del Profesorado. Universidad Complutense de Madrid.

1.- Introduccin. plinar.

El objetivo esencial del presente trabajo es Se caracterizan, por tanto, por poseer, entre
ofrecer una visin gil acerca del alcance y otras cualidades, la capacidad para crear situa-
valor potencia1 que los juegos de simulacin ciones dc enseanza-aprendizaje potenciado-
tienen como tcnica docente ylo como recurso ras de la creatividad, el dinamismo, la multi-
didctico especialmente relevante para la ense- disciplinariedad y la implicacin activa dcl
anza de la Geografa en los diversos niveles educando en la construccin de su propio
educativos. Perseguimos sealar las mltiples saber. Rasgos esenciales para alcanzar apren-
posibilidades que para un aprendizaje integral dizajes significativos.
ofrece esta tcnica innovadora, que sintoniza
plenamente con las lneas de actuacin de las Las actividades de simulacin susceptibles de
corrientes educativas ms progresistas del ser empleadas con resultados positivos en la
momento. enseanza de las Ciencias Sociales, en general,
y de la Geografa, en particular, son diversas y
Como seala TAYLOR (1993,7,33), las acti- revisten distintos grados de complejidad;
vidades de simulacin conceden una impor- desde la ms sencilla, representada por el estu-
tancia especial a: dio de casos, a las complejas simulaciones rea-
lizadas con ordenador, pasando por el role-pla-
a) la audacia en la investigacin y al ying o interpretacin y por los juegos de simu-
placer de implicarse en el tratamiento del tema lacin. En este trabajo centraremos nuestra
objeto de estudio. atencin de forma exclusiva en los juegos, por
considerar que desde el punto de vista didcti-
b) la toma de decisiones centrada en co son la tcnica de simulacin ms completa,
problemas prcticos y complejos. ya que a las cualidades propias de la simula-
cin se unen tres rasgos especficos de la acti-
c) el aprendizaje a travs de la expe- vidad ldica de gran inters y utilidad en la
riencia y a la reflexin acerca de las conse- enseanza: 1) su alto valor motivador, 2) la
cuencias derivadas de la toma de decisiones: capacidad para agilizar la actividad mental del
sujeto al impulsarle a actuar de forma placen-
d) la mejora del rendimiento, gracias tera y 3) la fuerte incidencia que tiene en el
a la aplicacin de conocimientos al estudio de desarrollo de destrezas y en la potenciacin de
valores, de puntos de vista, de la toma de deci- valores y actitudes.
siones y de las posibles reacciones ante la
informacin recibida;
2.. Simulacin, juego y aprendizaje.
e) al desarrollo de las habilidades
sociales que son tan importantes como el cl- Las definiciones que se han dado de simula-
culo, la lectura o la escritura. cin son mltiples y provienen de diversos
mbitos del saber, no existicndo en la actuali-
f) una amplia participacin interdisci- dad coincidencia cntre los investigadores del
tema en cual sea la definicin ms acertada; no ciar el aprendizaje basado no solo en el saber;
obsiante, existe un acuerdo generalizado en sino turnbin, y especialmente, en el saber
considerar que Ea simulucin es una tcnica hacer.
que persigue reproducir 1u eserzcia de una rea-
lidad sitz la reulidud, con el objetivo de hacer Cuando a la simulacin se une el juego, nos
ms fcil su captacin; es decir, se trata dc encontramos con la tcnica de simulacin ms
remedar la realidad, reproduciendo sus aspec- completa desde el punto dc vista didctico, ya
tos ms rclcvantes y obviando los accesorios, que en los juegos dc simulaci6n confluyen las
para, una vez captado el fundamento de la cualidades dc la simulacin y la riqueza y
cuestin, ir penetrando en la totalidad del sis- atractivo de la actividad Idica. Mediante estos
tema objcto de estudio. Esto nos pcrinitc com- juegos se trabajan simultncamcntc los tres
prender determinados hechos, conccptos, sis- campos del aprendizaje: conccptual, procedi-
temas y procesos que de otro modo plantean mental y actitudinal. El mero hecho de partici-
problemas de captacin. Espccial significacin par en un jucgo dc simulacin conlleva, nece-
y utilidad adquiere esta cualidad cn el mbito sariamente, tener quc implicarse en la toma
dc las ciencias sociales, donde con frecuencia constante de decisiones, opcracin que supone
hemos de enfrentarnos al anlisis y explica- la implicacin de todas las capacidades del
cin de acontecimientos del pasado, que no individuo. Para decidir con el mayor grado de
podemos abordar a partir de la realidad pre- acierto posible no basta con captar adecuada-
sente; o a la interpretacin de fenmenos mente los conceptos relativos al tema objeto
actuales, que, por su grado de complejidad o de estudio, sino que adems se hace necesario
de abstraccin, impiden ser captados en su desarrollar las lneas de actuacin oportunas
integridad mediante el anlisis directo de la para alcanzar el xito en la accin. Por tanto,
realidad. Como ya hemos sealado en otras estos juegos "al proporcionar la ocasin para
ocasiones, la simulacin es para la Geografa y un compromiso activo frente a situaciones
para las ciencias sociales en general, como las conflictivas, establecen el vnculo necesario
experiencias de laboratorio para las ciencias entre el conocimiento de un principio y la apli-
experimentales. El gegrafo, al no poder cacin del mismo" (TAYLOR, 1993, 13).
reproducir en el laboratorio los hechos y fen-
menos que estudia, los reproduce recurriendo El juego en sus diversas manifestaciones es
a la simulacin. Esto le permite abordar con una apetencia innata en la totalidad de los ani-
sencillez ciertos temas de carcter complejo males superiores, especialmente en el hombre.
y10 remoto (en el espacio y en el tiempo), ya Slo estos pueden jugar de forma natural y
que a travs de esta tcnica puede reproducir espontnea. El juego es en ellos una actividad
realidades diversas, abstraer lo esencial de intrnsecamente motivada, cuya realizacin
cada situacin y aislar o conectar, segn con- genera placer. Como seala SAEGESSER
venga al proceso de enseanza-aprendizaje, (1991, 38-39), "las actividades puramente
las mltiples variables que inciden sobre .un idicas estn determinadas por variables inter-
determinado proceso o acontecimiento. nas que reflejan tendencias generales en los
individuos. La principal es la tendencia a la
La simulacin, en sus diversas formas o tcni- bsqueda de la novedad o neofilia. Esta teii-
cas, se viene utilizando con xito desde dencia es especialmcntc importante cn los ani-
comienzos de siglo en el mbito anglosajn males muy evolucionados filogenticamente y
con fines didcticos. Su valor esencial, desde se opone a la neofobia, que es la caracterstica
el punto de vista educativo, radica en que per- de los animales con, un repertorio comporta-
mite llegar al conocimiento del tema objeto de mental muy pobre. Como consecuencia de
estudio de forma experiencia1 y mediante la ello, los animales superiores tienen una ten-
empata, aspecto del que se deriva uno de sus dencia innata a explorar el entorno; esto es
rasgos ms interesantes, consistente en poten- especialmente claro en el hombre, que no se
dedica s61o a explorar cl cntorno fsico y social no ocurre, pues el estmulo no est en el exte-
sino tambin el entorno simblico". Es lo que rior sino que parte del interior del individuo.
BERLYNE (1965, 13) denomina cornporta- Con su realizacin no sc persigue ningn fin
miento epistmico, que se manifiesta en la externo, sino que el objetivo lo constituyc su
bsqucda incesante dc nuevos acontecimien- propia realizacin. No se juega con una finali-
1 tos y situaciones. "La segunda de estas varia-
bles viene determinada por la necesidad que en
dad extcrna determinada; se juega "por que
s", por mcro placer.
el honibre existe de demostrarse a si mismo la
1 capacidad que tiene de controlar y10 modificar En la civilizacin occidental, muy influida por
su entorno" (SAEGESSER, 1991, 39); es el mensaje bblico, el trabajo es considerado
decir, la satisfaccin de ser agente causal de lo socialmente como lo til, lo positivo, lo renta-
que acontece a su alrededor. bilizador del esfuerzo. Es, en definitiva, la
actividad a travs de la cual el hombre se dig-
Como consecuencia del dominio que el hom- nifica y adquiere relevancia social. El juego es,
bre va adquiriendo de su entorno, a medida por el contrario, lo intil, lo superfluo, lo no
que transcurre su vida vara el inters que sien- rentable. El trabajo es lo serio, el juego lo
te por el juego, la concepcin que tiene del intrascendente. Esta concepci6n supravalora-
mismo y la seleccin que para ponerlo en prc- dora del trabajo, claramente rnecanicista y uti-
tica realiza dentro de las opciones de que dis- litarista es totalmente distorsionadora de la
pone. As, los juegos esencialmente motores realidad. El juego no es una actividad frvola e
de la infancia van siendo complementados y intil, sino que por el contrario, constituye un
sustituidos por juegos mucho ms convencio- agente decisivo en el desarrollo de las capaci-
nales en la adolescencia, hasta llegar a los jue- dades fsicas y mentales de todo individuo y,
gos simblicos de la edad adulta. Pero siem- unido al trabajo, le hace sentirse plenamente
pre, a lo largo de toda la vida, el hombre se realizado. Especial relieve reviste en la infan-
siente inclinado hacia el juego, atrado por l. cia y la adolescencia, etapas de la vida en las
que, adems de ser la actividad que ms inte-
Es ms, como seaIa HUIZINGA (1954,189), resa y divierte al sujeto, constituye un elemen-
"el hombre necesita jugar". Slo cuando el to esencial para el desarrollo de sus capacida-
juego forma parte de la actividad del hombre des y la configuracin de su personalidad adul-
su vida es plena y gratificante. ta. Un nio que no juega ser un adulto que no
sabr pensar, ha dicho CHATEAU (1973).
El juego se realiza por puro placer, sin presio- Pero, no solo en la infancia, sino que "en todas
nes ni recompensas. A l se opone el trabajo, Ias edades el juego se acomete por puro placer
actividad que va desplazando progresivamente y disfnrte y engendra una actitud cordial hacia
al juego a medida que el hombre crece, siendo la vida y el aprendizaje" (MILLAR, 1986,
la ocupacin dominante en la edad adulta. Para 321). "Tanto si los que aprenden son nios
su realizacin se requieren estmulos externos, como si son adultos el carcter motivador del
ajenos a la dintmica de la accin. El trabajo es juego tiene, y seguir teniendo, un alto valor
considerado como lo no apetecido, como lo educativo" (SMITH, 1982, 214), pues, como
obligado. No se realiza desde una motivacin sealan PIERS y LANDAU (1980, 43) "el
interna, sino bajo el estmulo de recompensas juego desarrolla en el sujeto creatividad, com-
externas ms o menos gratificantes. El juego petencia intelectual, fortaleza y estabilidad
es gratificante en s mismo, el trabajo lo es en emocional".
razn de lo que proporciona (remuneracin
econmica, prestigio profesional, relevancia De todo lo expuesto se extrae, en esencia, una
social, etc.). En e1 caso del trabajo, cuando conclusin: el juego, adems de ser una activi-
desaparece el incentivo externo la actividad dad claramente apetecida por el individuo,
pierde interds para el sujeto. Con el juego esto constituye un agente fundamental como poten-
ciador de los procesos de aprendizaje. Dos ras- condicionan el desenvolvimiento de los acon-
gos que el profesor de Geografa no puede tecimientos y el resultado final de las situacio-
pasar por alto, sino quc, por el contrario, ha de nes creadas. En ellos los protagonistas son
encontrar en el juego (en los juegos especfi- siempre las personas, quc interactan entre s y
cos) un recurso clave, que empleado adccua- con un entorno condicionante (fsico, tecnolb-
damente y en combinacin con otras aciivida- gico, poltico, cultural, etc.), que puede estar
des, pcrinitir a sus alumnos trabajar en situa- referido al momento presente, a diversos
ciones altamente motivadoras y potenciar el momentos del pasado o al futuro.
mximo el desarrollo de sus capacidades. A
travs de ellos podr introducir estmulos posi- En los juegos de simulacin la actividad est
tivos en el aula y dcspcrtar el inters por los regulada por unas reglas previamente defini-
temas que han dc abordar a lo largo del curso das, que son ms o menos abiertas dependien-
y, de manera especial, a la hora de trabajar do del grado de parametracin del juego.
aquellos contenidos que resultan especialmen-
te ridos o difciles de asimilar. Cuanto ms estricta sea su reglamentacin ms
fcil es alcanzar los objetivos didcticos para
El empleo de la simulacin y el juego en el los que ha sido diseado; sin embargo, esto
aula se articula en el marco de una concepcin reduce la posibilidad de combinaciones facti-
constructivista del aprendizaje, en la que el bles de realizacin en la interaccin.
autntico protagonista ser el alumno, nunca el Por lo que a su origen se refiere, los antepasa-
profesor, Este desempear las funciones de dos directos de los actuales juegos de simula-
orientador y estimulador del proceso de apren- cin surgen en los grandes estados europeos a
dizaje de sus alumnos, pero sern ellos quienes finales del siglo XIX, son los juegos de guerra.
vuelen con sus propias alas en funcin de sus Mediante su empleo los oficiales y altos man-
intereses y capacidades; intereses que el profe- dos del ejrcito eran adiestrados en la toma de
sor ha de tratar de enriquecer y capacidades decisiones tcticas de carcter blico, para lo
cuyo desarrollo debe potenciar hacia la opti- que simulaban sobre tableros de juego diversas
mizacin. posibilidades de desarrollo de hipotticas bata-
llas. Esta costumbre se prolonga e intensifica
en el siglo XX, aplicndose estos juegos al
3.- Los juegos de simulacin en geografa. estudio de gran variedad de decisiones, inclui-
das las de ms alto nivel. De forma casi
Si, como indicamos anteriormente, no existe simultnea a los juegos de guerra aparecen los
una definicin clara y concreta de lo que es juegos de negocios, destinados a la formacin
simulacin, mayor dificultad reviste delimitar de altos ejecutivos y directivos de empresa. Un
con precisin el concepto de juego de simula- ejemplo famoso en esta lnea es el
cin. En lneas generales, en Geografa y Management Decition Simulation o Juego de
dems ciencias sociales podemos considerar la Oficina, creado en 1956 por la American
como juegos de este tipo, y as los hemos defi- Management Association de Estados Unidos,
nido en otras ocasiones, a aquellos que repro- difundido por divcrsos pases y del que existen
ducen de forma simplificada un sistema, mltiples variacioncs. En l los equipos de
modelo o proceso -real o realizable- en el que jugadores representan a otras tantas compa-
los participantes han de tomar una serie de as comerciales que compiten en el mercado.
decisiones con el fin de dar solucin a deter- Su objetivo esencial es formar a altos ejecuti-
minados problemas que se les plantea vos en la toma de decisiones relacionadas con
(MARRN GAITE, 1995, 83). Se caracteri- la buena marcha de sus empresas con el fin de
zan, por tanto, porque simulan situaciones pro- optimizar la obtencin de beneficios econ-
pias de la vida real en las que las decisiones de micos.
10s participantes, su ingenio y sus estrategias
A partir de la dcada de los 50 y dc forrria En este mismo contexto se inscriben los rom-
especial en los 60, tomando como referencia pccabezas a los que alude WALFORD (1969,
las cxperiencias citadas, empiezan a desarro- 28) en su obra "Games in Gcography", origi-
llarse una serie de juegos de sitnulacin ccn- nalmente dcnominados dissected maps puzz-
trados en el Bmbito de las cicncias sociales y les, que fueron pucstos en el mercado por una
destinados al gran pblico. Surgen, as, diver- firma inglesa de cartgrafos a finales del siglo
sos juegos en los que con fines recreativos y/o XVIii. Con ellos se adiestraba a los esludian-
diddcticos se abordan problemticas diversas tes en la composicin del mapa dc Europa a
relacionadas con situaciones econmicas, pol- travs de una serie de piezas de cartn.
ticas, sociales, histricas, geogrficas, etc.
muy variadas. Esta tendencia va a tener un En 1843 aparcce un nuevo jucgo, el Eccentric
amplio eco en el mudo anglosajbn, donde, a Excursion to fhe Chinese Ernpire. Es tambin
partir de este momento, se inicia una corriente un juego de viajes, pero a diferencia del
de creacin e investigacin dc este tipo de "Royal-Geographical arnusement", presenta
materiales y de los resultados de su aplicacin situaciones bastante ms procesadas e introdu-
en el aula. Esta posicin pionera en la investi- ce como elementos importantes la imagina-
gacin del tema ha llevado a los pases de este cin y la creatividad.
mbito a potenciar el empleo de estos juegos
como recurso didctico, tras poner de mani- En Espaa la referencia obligada al tratar del
fiesto su elevado nivel de eficacia como ele- origen de los juegos como recurso didctico
mentos motivadores y agilizadores de los rit- para la enseanza de la Geografa es el padre
mos de aprendizaje tanto en la enseanza MANJN. En las Escuelas del "Ave Mara",
reglada como en formas libres de enseanza. fundadas por l en Granada en 1889, que cons-
tituyen un autntico ejemplo de innovacin
En Geografa el primer juego de simulacin pedaggica, introduce nuevos mtodos didc-
del que existe noticia es el Royal- ticos que enfatizan la importancia del juego en
Geographical amLrsement, or the safe and los procesos de aprendizaje. ste es considera-
Expeditious Traveller through all the Parts of do por MANJN (1949, 350) como "la nica
Europe by Sea and b y Lurtd, publicado en asignatura hasta los cinco aos; la principal de
Londres en 1787. COLE (1979, 33-34) hace los 6 a los 9; la indispensable de los 10 a los
referencia a l como el primer juego de este 14; y la ms saludable e higinica hasta los 21
tipo empleado en Inglaterra para la enseanza aos; y el educador que de ella no se ocupe ni
de la Geografa. Se trata de un juego de dado y se preocupe no sabe ni vale para educar".
tablero en el que los jugadores simulan redizar (Citado por GIL, P. y PIEIRO, M.R., 1985,
un viaje de negocios por las principales ciuda- 271). De acuerdo con esta concepcin, la ense-
des europeas. El objetivo que con l se persi- anza que de todas las disciplinas escolares se
gue es que los muchachos de la enseanza lleva a cabo en estos centros se fundamenta en
secundaria, a los que va dirigido, lleguen a el juego, el cual se practica esencialmente al
conocer la localizacin exacta de estas ciuda- aire libre, ya sea en el patio de recreo o a tra-
des, as como las caractersticas principales de vs de las frecuentes salidas que se realizan
cada una d e ellas. Para ello, se desplazan por el por el campo y por los alrededores de la ciu-
tablero de juego mediante la puntuacin que dad. Se pretende con ello que el aprendizaje se
obtienen en el dado y al llegar a cada ciudad reaiice de forma vivencial, personalizada y
deben informar sobre los rasgos esenciales de amena. En el mbito de la Geografa esto se
ella. Este juego, quc, como vemos, responde a1 plasma en la creacin de una tcnica o recurso
carcter descriptivo que en el siglo XVIIi tena genuino: el mapa de patio. Se trata de un mapa
la Geografa, constituy, sin duda, "un intento de Espaiia en relieve, realizado en el suelo del
de hacer el aprendizaje ms agradable y quizhs patio de recreo en el que los nios juegan a
ms significativo " (COLE, 1979, 33). aprender la Geografa de nuestro pas. A travCs
d e la actividad ldica localizan y reproducen North sea gas game), el comercio interna-
las principales cordilleras entrelazando sus cional (The sport drive game), el transporte
cuerpos, simulan los ros y marcan sus cursos pblico de pasajeros en las ciudades (The bus
en el mapa alinendose uno tras otro, aprenden service game), la funcin de las reas centrales
las vas de con~unicacindesplazndose a tra- como ncleos comerciales (The shoppittg
vs de su trazado en el mapa de unas ciudades game), o el tema de los transportes y su inci-
a otras, etc. dencia en el desarrollo comercial e industrial
(The development game). A partir de las apor-
Estas experiencias pioneras de carcter inno- taciones de este autor se han creado numerosos
vador no tuvieron, sin embargo, ni la fuerza ni juegos de simulacin de carcter geogrfico,
la divulgacin necesarias para lograr que los destinados, no solo a facilitar la comprensin
juegos de simulacin se desarrollaran y pros- dc divcrsos aspectos propios de nuestra disci-
peraran como recurso didctico para la ense- plina, sino tambin, dedicados a potenciar
anza de la Geografa, sino que constituyeron valorcs y actitudes de carcter social y de res-
hitos aislados dentro del contexto educativo peto a la Naturaleza y a desarrollar habilidades
tanto en el caso de Espaa corno fuera de efla. y destrezas conducentes a la resolucin de pro-
Habr quc cspcrar al prcscnte siglo para que blemas con diversas implicacioncs dc carSicter
los juegos de simulacin empiecen a ser utili- espacial.
zados didcticamente de forma ms amplia, 10
cual, como hemos visto anteriormente, no se La tcmtica sobre la que pueden versar estos
lleva a cabo desde el mbito educativo. juegos es, por tanto, muy variada y ha sido
objeto de mltiples clasificaciones. Nosotros
En la actualidad, los juegos de simulacin que consideramos especialmente til la realizada
existen para la cnscanza de la Geografa en por BAILEY (1981), que distingue siete tipos
los distintos niveles educativos son relativa- de juegos: juegos sobre el hombre y su cntor-
mente abundantes, aunque en nuestro pas no, juegos de bsqueda, juegos d e localiza-
sean an escasos. La mayor parte de ellos cin, juegos de desarrollo, juegos de construc-
estn destinados a alumnos de los ltimos aos cin de ciudades, juegos de difusin y juegos
de la Educacin Primaria y a los de de itinerarios y viajes; a los que nosotros aa-
Secundaria, siendo ms escasos los juegos dimos un tipo ms: los juegos de ecologa y
existentes para la enseanza de esta disciplina medio ambiente. Otras fonnas de clasificar los
en los primeros niveles del sistema educativo juegos de simulacin pueden ser: en funcin
y en la formacin universitaria. Uno de los pri- del nmero de jugadores, de los materiales
meros juegos de contenido geogrfico, de esta empleados, del tiempo que dura su realizacin,
nueva generacin, y quizs el ms difundido, etc., aspectos que siempre conviene tener en
es el Rail-Way- Pioneers, creado por WAL- cuenta la hora de elegirlos.
FORD y publicado en la obra ya citada
"Carnes in Geographie". Su objetivo es ense-
ar a los alumnos de enseanzas medias la 4.- Valor didctico de los juegos de simula-
geografa general de los Estados Unidos y cin geogrficos.
hacerles reflexionar sobre los mltiples facto-
res que condicionan el desarrollo de las vas de Dos son las cuestiones que queremos abordar
comunicacin. Para ello se centra en la consi- en este apartado. En primer lugar, las ventajas
deracin de diversos rasgos fsicos, as como o utilidades que reviste el empleo de los juegos
en la reflexin sobre los acontecimientos pol- de simulacin para la enseanza d e la
ticos y socio-econmicos que influyeron en el Geografa. En segundo lugar, cmo y cundo
proceso, interconexionndolos entre s. Otros han de ponerse en prctica, ya sea en el aula o
temas que aborda a travs del juego son: la fuera de ella.
explotacin de los recursos naturales (The
4.1.- Ventajas didcicticas de los jrte- le plantean durante el desarrollo del mismo. El
gos de simulacin geogrficos. estudiante se ve obligado a resolver diversos
problemas, que por ser simulaciones de la vida
El valor potencial que desde el punto real le ayudan a construir un conocimiento
de vista didctico tienen tos juegos se funda- til. Este conocitniento ser a la va signiiica-
mentan en tres pilares: tivo, ya que se instala sobre una serie de con-
tenidos y habilidades que 6ste ya posea y que
1) El valor motivador que el juego le permiten llevar a cabo una actuacin selec-
tienc en todo proceso dc aprcndizajc. tiva durante el desarrollo del juego.

2) La capacidad que los juegos de 3) Desarroilan la capacidad para


simulacin tienen para reproducir de fornia tomar decisiones. La participacin en un juego
simplificada la realidad y crear situaciones de de simulacin supone tener que tomar decisio-
empata. nes constantemente, tal y como ocurre a los
individuos en la vida real. Decisiones que esta-
3) El carcter interactivo de la activi- rn condicionadas por mltiples variables y
dad que con ellos se desarrolla. que, junto con las tomadas por los dems juga-
t dores, condicionarn el desenvolvimiento de
Como en otras ocasiones hemos los acontecimientos. En funcin del nivel de
hecho referencia a este tema de forma amplia ( adecuacin de la decisin tomada obtendr
MARIIN GAITE, 1991, 1995) y en aras de resultados diversos. Todo esto le permitir
la brevedad que impone un texto como ste, analizar las relaciones de causa-efecto que
podemos sintetizar este punto destacando las existen entre las decisiones por l tomadas y
siguientes virtualidades: las consecuencias que de ellas se derivan, lo
cual redundar en una mejor comprensin de
1 ) Motivan. La motivacin es, como los procesos que han generado los hechos o
hemos expuesto anteriormente un rasgo inhe- fenmenos que a travs del juego se estn
rente al juego, por tanto es una cualidad que abordando.
! los juegos de simulacin tienen por el mero
hecho de ser una actividad Idica. Su utiliza- 4 ) Favorecen la visin de conjunto
cin en el aula con fines acadmicos introduce del tema objeto de estudio. Como para decidir
una nota de alegra y dinamismo en el modo de correctamente han de tenerse presentes todas
abordar los temas objeto de estudio y predis- las variables implicadas en el suceso o fen-
pone favorablemente al alumno para interesar- meno sobre el que se trabaja, se potencia una
se por ellos. El valor de la motivacin en los visin globalizadora del mismo, que propor-
procesos de aprendizaje es indiscutible, mxi- ciona un conocimiento mucho ms rico y pro-
me cuando, como ocurre con el juego, procede fundo que el que se alcanzara a travs de
del interior del propio individuo y no est con- visiones parciales. Esta faceta hace de estos
dicionada por refuerzos externos que pueden juegos un recurso especialmente til para el
dejar de percibirse como interesantes. tratamiento de gran nmeros de temas geogr-
ficos, ya que la mayora de ellos -sean de
2) Favorecen el aprendizaje activo, Geografa Fsica o Humana- se caracterizan
signlj7cativo y por descubrimiento. A travs de por ser el resultado de mltiples factores con-
los juegos de simulacin se potencia el apren- currentes, que solo al ser analizados desde una
dizaje activo y por descubrimiento, ya que el perspectiva integral permiten conocer y expli-
alumno implicado en la dinmica del juego car el fenmeno resultante.
debe llevar a cabo diversas estrategias y desa-
rrollar mltiples habilidades que le permitan 5 ) Permiten acercar al nivel de com-
salir al paso de las distintas situaciones que se prensin del alumno determinados conceptos
o fenmenos especialmente complejos. A tra- de sus conocimientos y habilidades sacar
vs d e la simulacin se reproduce la realidad mayor o menor partido de las enseanzas que
de forma simplificada, abstrayendo lo esencial el juego le ofrece, pero todos los estudiantes
de cada situacin y aislando o conectando - implicados en el juego aprendern algo, tanto
segn convenga al proceso de aprendizaje- las el que ticnc un alto potencial aptitudinal como
diversas variables quc condicionan un proce- el menos dotado. BENETT et al. (1984)
so, fcnmeno o acontecimiento. Esto nos per- demostraron que los alumnos menos aventaja-
mite acercar al nivel de comprensin del alum- dos en situaciones de aprendizaje academicis-
no diversos hechos que en la realidad se pro- tas son los que ms se benefician de este recur-
ducen de forma tan compleja y con una maya so, al tiempo que rompen con su rol de malos
de relaciones tan amplia quc se hace difcil alumnos. As mismo, pusieron de manifiesto
captarlos en su integridad y obtener una visin que con el empleo de los juegos de simulacin
global de los mltiples factores que los gene- se hacen menos necesarias las tareas de reluer-
ran y configuran. zo y recuperacin que cuando se trabaja con
procedimientos y recursos convencionales.
6 ) Conectan el mbito acadmico con Esto conlleva, como ventaja adicional, en con-
h vidu real. Hemos sealado anteriormente tra de lo que sostienen algunos doccntcs poco
que el alumno al participar en un juego de partidarios del emplco dcl jucgo cn cl aula, un
simulacin se ve obligado a tomar una serie de enorme ahorro dc tiempo en el proceso de
decisiones y a desarrollar unas estrategias que enseanza-aprcndizajc.
hacen referencia a situaciones reales. Esta
conexin del jucgo con la realidad genera en 9 ) Favorecerl la formacin integral
un mcjor conocimiento por parte del alumno del alumno. A travs de ellos se trabajan con-
del mundo que le rodea y le permite transferir tenidos conceptuales, procedimentales y acti-
los conocimientos adquiridos en la enseanza tudinales de forma conjunta. Como hemos
formal a situaciones reales. sealado anteriormente se caracterizan por ser
un medio a travs del cual no solo se alcanza
7 ) Desarrollan la sociabilidad y el el "saber", sino tambin, y especialmente, "el
espritu de colaboracirz. Cuando se pone en saber hacer", debido a que exigen a los partici-
funcionamiento un juego de simulacin se pantes se r operativos. Les obligan a la accin.
hace necesaria la configuracin de un grupo de Del mismo modo, la necesidad de tomar deci-
jugadores, los cuales se someten a las reglas y siones desde una actitud emptica, que est
a la dinmica del mismo. Esto conlleva la implcita en su dinmica, es un medio ideal
aceptacin de una disciplina de grupo y supo- para trabajar el desarrollo de valores y actitu-
ne la necesidad de generar actitudes receptivas des de carcter social.
hacia los compaeros que participan en la acti- Por otra parte, los juegos de simulacin cons-
vidad. Cuando el grupo es nutrido y los juga- tituyen un importante vehculo para conectar
dores han de organizarse en equipos se fomen- los saberes procedentes de las distintas disci-
ta, adems, la colaboracin y la solidaridad, al plinas acadmicas. Al tratarse de juegos que
tiempo que se desarrolla en el alumno la capa- reproducen situaciones reales obligan a los
cidad para respetar y admitir los criterios de participantes a moverse en situaciones d e
actuacin y las opiniones de los dems miem- empata con el mundo real, y ste se caracteri-
bros del equipo. za por ser polifactico, no compartimentado;
de ah, que al jugar se haga necesario poner en
8) Permiten adaptar el aprendizaje al funcionamiento conocimientos procedentes de
ritmo personal del alumno. Un juego de simu- distintos campos del saber. En el caso de los
laci6n permite al alumno utilizar la informa- juegos de simulacin geogrficos es frecuente
cin que a travs de l se ofrece en funcin de la interrelacin entre contenidos propios de las
sus propias aptitudes. Cada alumno en razn ciencias sociales (Historia, Sociologa,
AntropoIoga, Poltica, etc.) y los procedentes este procedimiento pueda rcsultarle ms til
de las ciencias experimentales (Fsica, para conseguir los objetivos previstos en el
Qumica, Biologa, etc.) bajo cl aglutinador programa de la asignatura. Para ello deber
espacial como especficamente geogrfico. tener cn cuenta dos cosas:

10) Modifican la clsica relacitl 1) qu temas del programa requieren


profesor-alumno. La introduccin del juego en el empleo especfico de este procedimiento, 2)
el aula supone conceder un amplio protagonis- qu objetivos desca alcanzar con l.
mo a los alumnos. desaparece la tpica polari- Contemplados estos dos aspectos, podr intro-
zacin alumno-profesor y se incremcnta la ducir los juegos de simulacin en los siguien-
interaccin entre profesor y alumnos y de stos tes momentos del proceso de enseanza-apren-
entre s. A travs la simulacin y el juego el dizaje:
alumno aprende de sus propias experiencias y A) Como elemento motivador a la
de las experiencias de sus compaeros, ocu- hora de trabajar sobre un tema nucvo.
pando el profesor el lugar de orientador y B) Como elemento de refuerzo en
coordinador. Del mismo modo, se hacen esca- cualquier momento del aprendizaje en el que
samente necesarios los juicios del profesor se haga necesaria una actividad de apoyo para
sobre el rendimiento de los estudiantes, dado
que los resultados de las sesiones de trabajo
la adquisicin de conceptos o para el desarro-
llo de habilidades yfo actitudes, sobre todo en 1
con estos juegos se controlan a travs de ellos aquellos casos en los que el aprendizaje se
mismos y permiten a los participantes recono- haga especialmente difcil.
cer sus propios progresos y los del grupo en el C) Como medio para llevar a cabo la
que se integran. Todo ello revierte en un cam- labor de sntesis o recapitulacin de una uni-
bio necesario en el rol del profesor, que debe dad temtica.
asumir un papel menos dominante y menos D) Como actividad de evaluacin
directivo en el proceso de enseanza-aprendi- despus de terminar un tema o bloque de I
I
zaje. temas interrelacionados. I
E) Como elemento globalizador e
11) Favorecen un aprendizaje ms interdisciplinar. 1
duradero. Los juegos de simulacin provocan 1

en los alumnos inters e ilusin hacia el apren- Su puesta en prctica ha de abordarse con
dizaje, lo que genera una mayor implicacin sumo cuidado, actuando siempre metdica-
en la tarea de aprender. De ah que esta tcni- mente y jams de forma improvisada. Aunque
ca ofrezca no s610 de inmediato, sino tambin no existe un modelo tipo para dirigir un ejer-
a largo plazo, mejores resultados que las cicio de juego de simulacin; sin embargo, una
empleadas habitualmente en la enseanza, ya vez fijados los objetivos a alcanzar y conocido
que lo que se aprende de forma agradable y el juego que se va a emplear, existen ciertas
divertida se aprende mejor y se retiene duran- etapas o pasos bsicos que habitualmente
te ms tiempo. deben seguirse. De acuerdo con TAYLOR
(1993), ofrecemos a continuacin un procedi-
miento de actuacin que en nuestra prctica
4.2, - La puesta en prctica de los jue- docente nos viene dando resultados muy posi-
gos de simulacin geogrficos. tivos. Sintticamente se concreta en los
siguientes pasos:
El juego como recurso didctico se
caracteriza por su gran flexibilidad, lo cual 1 ) Explicacin del juego de simula-
permite poder10 usar en cualquier momento cin como actividad acadmica. Dado el
del proceso de enseanza-aprendizaje. Ser el carcter innovador de esta tcnica, es habitual
profesor quien seleccione la ocasin en la que que los alumnos no la conozcan aunque en
algunos casos hayan odo hablar de ella; de sificar los modos de agrupamiento y enrique-
ah, que se haga necesario al comcnzar a cer la interrelacin entrc los miembros de la
emplearla explicarles con precisin en que clase.
consiste. En esta sesin inicial se expondrn
las bases en las que se fundamenta esta activi- 4) Sesin de juego. Es el momento de
dad, los requisitos que han de contemplarsc al la accin. Su desarrollo ha de ajustarse a las
ponerla en pdctica, la actitud a adoptar, la normas que rigen el jucgo. Durante ella los
dinmica a seguir, etc. En ella se pueden utili- alumnos interactuarn entre s y con el entorno
zar algunos juegos a modo de ejemplo con el en el quc se desarrollan los acontecimientos
fin de proporcionar una visin ms precisa contcmplados en el juego. El papel del profe-
acerca del tema. sor ha de ser el de orientador y coordinador de
la actividad, que, por lo general se desarrolla
2) Presentacin del juego especijeico sin ningn tipo de problemas, ya que el propio
con el que se va a trabajar. Esto supone infor- grupo controla la situacin y vela porque las
mar al grupo de participantes sobrc los reglas del juego se cumplan con rigurosidad.
siguientes aspectos: a) contenidos que se van a En ningn momento tomar partido por uno u
tratar con el juego, b) objetivos que se persi- otro equipo y estimular a cada uno de ellos
gue alcanzar, c) material que integra el juego, hacia la consecucin de los ms altos objeti-
d) dinmica dc funcionamiento y e) reglas que vos. Al observar la dinmica del juego y la
lo rigcn. toma de decisiones llevada a cabo por los
En esta fase conviene ser claro y conciso y no alumnos evitar, en todo momento, criticar lo
extenderse en explicaciones minuciosas que no adecuado o lo inhabitual, dejndoles entera
pueden resultar cargantes y restar atractivo a la libertad para actuar. Han de ser ellos mismos
actividad. Eso s, se indicar a los alumnos que quienes, a travs de la experimentacin, com-
en todo momento pueden demandar cuanta prueben el grado de acierto o error d e las deci-
informacin complementaria consideren opor- siones tomadas, para a partir de ellas ir apren-
tuna. Con este sistema se consigue, adems de diendo tanto de los aciertos como de los erro-
agilizar la sesin informativa, optimizar la res cometidos.
informacin que se ofrece, ya que los alumnos,
a medida que van avanzando en el desarrollo 5 ) Sintesis y recapitulacin. Es una
del juego y van alcanzando un mayor conoci- fase imprescindible en la puesta en prctica de
miento del tema objeto de estudio, solicitan estos juegos con fines didcticos. Sin la refle-
informacin ms precisa y til. xin y la sntesis acerca de lo acontecido a lo
largo de la actividad los objetivos de aprendi-
3) Formacin de los equipos de par- zaje quedan minimizados y el juego pierde su
ticipantes. Al poner en funcionamiento un finalidad pedaggica.
juego de simulacin con un colectivo de alum- Bien orientada es una fase especialmente enri-
nos se hace necesario organizar al grupo clase quecedora de la experiencia. En ella conviene
en un nmero determinado de equipos, que que los alumnos se manifiesten acerca de cues-
variar en cantidad y nmero de componentes tiones tales como:
en funcin del juego concreto que se utilice. 1) discernimiento entre el tema fun-
Por lo que respecta al modo en que han de damental y los aspectos complementarios
constituirse estos equipos hemos de sealar abordados,
que el profesor no debe en ningn momento 2) grado de oportunidad de las deci-
manipular o intervenir en su formacin. siones adoptadas y de las estrategias seguidas,
Nuestra norma es dejar que stos se organicen 3) discrepancias surgidas en el modo
libremente, de forma natural y espontnea. A de encarar la toma de decisiones,
veces, resulta tambin interesante introducir 4) funcionamiento de los grupos o
en su composicin el azar con el fin de diver- equipos de jugadores, tanto en su dinmica
interna como en la interaccin con los otros Bibliografa.
equipos,
5) opinin sobre la mecnica del BAIIBY, P. (1981):"Los juegos de simula-
juego y las reglas que lo rigen, cin". En: Didctica de la Geografia.
6) nivel de adecuacin al tema objeto Madrid: Cinccl-Kapelusz, pp.73-82.
de estudio, BALE, J. (1989): "Si~nulaciones y juegos".
6) inters que reviste su puesta en En: Didctica de la Geografiu en la Escuela
prctica, etc. Un buen medio para dinamizar Primaria. Madrid: MEC-Morata, pp. 142-151.
esta fase es el empleo de cuesiionarios para BENNETT, N.; DESFORCES, C.; COUCK-
intercambiar informacin. BURN, A. y WILKINSON, B. (1984): The
Q u a l i ~of PupiL Learning Experiences.
6) Evaluacin. Cuando se trabaja con Londres: Lawrence Erlbaurn Associates.
esta tcnica la evaluacin se va realizando a BERLYNE, D.E. (1965). Structure and
medida que se desarrolla la actividad. A lo Direcrion in Triking. Nueva York: John Wiley.
largo de ella el profesor va percibiendo el COLE, J.P. (1979): "Games and geographical
grado de progresin seguido por el grupo de simulations". En: Situations in Human
alumnos en la consecucin de los objetivos de Ceograph,? Oxford: Basil Blackwell.
aprendizaje fijados, y, lo que es ms importan- CHARTIER, M.R. (1974): How tu teach with
te, tambin los propios alumnos -tanto a nivel Simulation Games. Covina. California:
de grupo como de forma individual y persona- Asociates in Human Comrnunication.
lizada- van evaluando esta progresin. No obs- DALTON, R. et al. (1972): Simulation Games
tante, se hace necesario terminar la actividad in Geography. London: Mac MiIan.
con una sesin dedicada a Ia reflexin de DAVISON, A. and GORDON, P.C. (1978):
forma ms sistemtica acerca del grado de Games and simulation in action. London:
consecucin de los objetivos de aprendizaje Woburn Press.
previstos. Para ello pueden establecerse tablas GIL, P. y PIEIRO, M.R. (1985): "El pensa-
de rendimiento en funcin de los conceptos miento geogrfico en la edad escolar: la simu-
aprendidos, las habilidades desarrolladas, lacin como recurso didctico". En M.
grado de madurez en la resolucin de proble- CARRETERO, J.I. POZO y M. ASENSIO: Lcl
mas, etc., pero siempre en funcin de las capa- enseanza de las Ciencias Sociales. Madrid:
cidades individuales de cada alumno. Visor, pp. 265-285.
HORN, R.E. and CLEAVES, A. (Eds.) (1980):
7) Elaboracin de conclusiones. En funcin de De Cuide to Simulatior Gamesfor Education
los resultados de aprendizaje se elaborarn and Training (4" edic.). Beverly Hills: Saye
unas conclusiones finales en las que se recoge- Publications.
rn los aspectos ms relevantes de la actividad HUIZINGA, J. (1954): Homo ludens. Madrid:
con vistas a rectificar los rasgos negativos y Alianza.
sacar el mximo partido de los positivos. Una JONES, K. (1 980): Sirnulations. A Handbook
forma de sacar el mximo partido a esta fase es for Teachers. London: Kogan Page.
instar a los alumnos a que elaboren unas con- MANJN, A. (1949): El maestro mirando
clusiones a nive1 individual, para despus hacia fuera o de dentro a fuera. Madrid:
comentarlas en los equipos que se formaron Tipografa de la Revista de Archivos. I
para realizar la fase de juego y, por ltimo, rea- MARRN GAITE, M.J. (1990): "Una investi-
lizar un debate o puesta en comn a nivel del gacin acerca de nuevas tcnicas y recursos
grupo clase. para la enseanza de la Geografa en la EGB:
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Burgos: A.G.E., pp. 163-168. WALFORD, R.A. (1973): New directions in
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