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TEORIAS ATOMICAS 1

Demcrito (IV a.C.) afirm: No hay mas que tomos (sin partes, indivisibles) y espacio vaco. Es
la primera idea del concepto de tomo.

Dalton (1808) propuso cinco hiptesis que podemos catalogar como una primera teora atmica:

1. La materia est constituida por tomos que son inalterables y no se pueden dividir en nada ms
sencillo.
2. Las sustancias simples o elementos estn formados por "tomos simples" idnticos, con la
misma masa y propiedades.
3. Los compuestos estn formados por tomos compuestos tambin idnticos entre s.
4. Los tomos de distintas sustancias tienen distinta masa y distintas propiedades.
5. Los tomos no se destruyen en las reacciones qumicas, sino que se recombinan en la proporcin
numrica ms sencilla posible.

Dalton no vea problemas en la idea de tomos compuestos y fue Avogadro quien introducira poco despus
en 1811 el concepto de molcula.
La teora atmica de Dalton sirvi para impulsar la qumica a lo largo del siglo XIX, pero algunas de sus
hiptesis se pusieron pronto en entredicho, gracias sobre todo al descubrimiento de la electricidad.

Determinadas experiencias parecan indicar que los tomos no eran tan indivisibles al fin y al cabo:
- Los experimentos de Faraday sobre electrlisis;
- Las experiencias con tubos de descarga (que consistan en someter a fuertes voltajes un gas
encerrado en un tubo en el que se haca el vaco). Aparecan unas radiaciones que Goldstein
llam rayos catdicos.

Ambas experiencias ponan de manifiesto que el tomo era divisible y adems posea naturaleza elctrica.

Thomson demostr en 1897 que estos rayos estaban constituidos por partculas de carga negativa a
las que llam electrones. Las partculas de gas a las que se haban robado estos electrones adquiran carga
positiva. Thomson dedujo que los componentes de los rayos catdicos no eran tomos con carga, sino
partculas nuevas resultantes de la fragmentacin del tomo.
Con estos datos Thomson propuso un torno al ao 1900 un modelo atmico que se llam puding
de pasas
Supuso que el tomo era como una tarta, cargada toda ella positivamente, en la cual se incrustaban
como pequeos grnulos o pasas, que eran las cargas negativas o electrones, en un nmero suficiente para que
el conjunto resultara neutro.
Este modelo responda a dos hechos bsicos, la neutralidad elctrica de la materia y la existencia del
electrn.
- La materia es elctricamente neutra: el tomo deba contener una carga positiva que
contrarrestase a los electrones.
- La materia desprende electrones, pero nunca cargas positivas

Dos nuevos hechos se sumaron a los anteriores:

- El efecto fotoelctrico, descubierto en 1888 por Hertz y estudiado posteriormente por Einstein.
Consista en la emisin de electrones por parte de una superficie metlica al incidir luz sobre
ella. Ello hacia pensar que los tomos de un metal (y todos los tomos) contenan electrones.
Pero seguan sin aparecer las emisiones de partculas positivas.
- La radiactividad, descubierta por Becquerel en 1896, un ao antes de que Thomson anunciara
los resultados de su modelo. Becquerel comprob que la radiacin emitida pos sustancias
radiactivas, como el uranio, estaba compuesta por tres radiaciones diferentes, rayos alfa, beta y
gamma.
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Rutherford, discpulo de Thomson, decidi estudiar la nueva radiacin y descubri en ella emisiones positivas
a las que llam rayos alfa, que posteriormente demostr que se trataba de iones de helio, emisiones negativas
o rayos beta que fueron identificadas como electrones, y emisiones neutras denominadas radiacin gamma.

Modelo Nuclear de Rutherford


Fue el mismo Rutherford quien en 1911, dio un paso decisivo en el estudio de la estructura del tomo al
descubrir que el tomo posea un ncleo central. La totalidad de la carga positiva se hallaba concentrada en el
ncleo y los electrones giraban alrededor, para no caer sobre l por atraccin elctrica. Rutherford llego a esta
conclusin mientras investigaba la difusin de partculas alfa por la materia. Para ello realiz, junto con sus
colaboradores, una serie de experiencias en las que se hacia incidir un haz de partculas alfa de alta energa
procedentes de una sustancia radiactiva como el radio, sobre laminas metlicas delgadas de oro, plomo, cobre,
etc.
Lo que caba esperar segn el modelo de Thomson era que el haz atravesase la lmina abrindose algo ms
(dispersin) y al chocar con la pantalla de sulfuro de cinc, originase una mancha fluorescente en lnea con el
haz. Sorprendentemente lo que se observ fue que, adems de la mancha central, haba centelleos laterales
que indicaban que algunas partculas sufran desviaciones considerables e incluso podan rebotar en la lmina
y salir hacia atrs.
Las grandes desviaciones de algunas partculas alfa solo se podan explicar por choque contra una partcula de
gran masa y elevada carga positiva. Esto hizo suponer a Rutherford que toda la carga positiva del tomo
estaba concentrada en un pequeo grnulo donde resida adems, la casi totalidad de su masa. Era el ncleo.
El tomo estaba lejos de ser la esfera de masa y carga uniformes que Thomson haba propuesto. El tomo
estaba prcticamente hueco.

Posteriormente se observ que el nmero de cargas positivas elementales en el ncleo (protones) coincida
con el nmero de orden del elemento en la tabla peridica, pero el peso variaba y era mucho mayor.
Rutherford sugiri que en los ncleos de los tomos tenan que existir otras partculas de masa casi igual a la
del protn, pero sin carga elctrica, por lo que las llam neutrones. El neutro no fue descubierto
experimentalmente hasta 1932 por Chadwik.

El modelo atmico nuclear se puede resumir as:


1. El tomo est constituido por un ncleo central que concentra toda la carga positiva y casi toda
la masa del tomo.
2. En la corteza estn los electrones con carga negativa y con una masa despreciable frente a la del
ncleo. Los electrones giran en rbitas circulares concntricas en torno al ncleo.
3. El tamao del ncleo es muy pequeo en comparacin con el tamao de todo el tomo, y entre
ncleo y corteza hay espacio vaco.

El modelo de Rutherford permiti:


1. explicar las propiedades elctricas de la materia;
2. Identificar el ncleo como parte constituyente de los tomos;
3. Caracterizar a los elementos qumicos;
4. Predecir la existencia del neutrn.

Limitaciones:
1. Su inestabilidad;
2. La incapacidad para explicar los espectros atmicos.

Espectros Atmicos

Al hacer incidir un haz de luz blanca sobre un prisma de vidrio, obtenemos un espectro continuo de colores en
cuyos extremos se disponen el azul, en uno y el rojo, el mas desviado, en otro. La luz blanca est, pues,
compuesta por infinidad de radiaciones simples, cada una de frecuencia determinada.
El aparato utilizado para el estudio de las radiaciones es el espectroscopio. En esencia consiste en un prisma
que descompone las radiaciones complejas, en sus componentes simples.
Cuando un elemento, en estado gaseoso, se calienta o se excita por una descarga elctrica, emite una radiacin
que constituye su espectro atmico de emisin. Los espectros atmicos no son continuos, estn constituidos
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por rayas luminosas de frecuencias definidas, separadas por zonas oscuras. El espectro es como la huella
dactilar del elemento, de tal modo que puede utilizarse para identificarlo.

Modelo cuantico de Bohr.

En 1913 el fsico dans Niels Bohr, se apunto un gran triunfo al explicar el espectro del hidrgeno. La clave
del xito consisti en aplicar al modelo de Rutherford la teora cuntica dada por Planck en 1900.

Planck estudiando la luz emitida por la materia al calentarse, llego a la conclusin de que la energa no es
divisible indefinidamente, sino que existen ultimas porciones de energa a las que llam cuantos. La radiacin
emitida o absorbida por un cuerpo solo puede ser un nmero entero de cuantos. Cinco aos mas tarde
Einstein, para explicar el efecto fotoelctrico, generaliz la hiptesis de Planck y sugiri que la luz esta
formada por cuantos de luz o fotones.

Bohr desarrollo su modelo basndose en tres postulados:


Los electrones giran en rbitas circulares en torno al ncleo por causa de la atraccin
elctrica protn-electrn., y lo hacen sin emitir energa radiante.
El electrn no puede situarse a cualquier distancia del ncleo sino que debe ocupar
niveles energticos u orbitas predeterminadas. Estos niveles se designan como n = 1, 2,
3, ... y no existen otros niveles entre las rbitas.
Mientras el electrn se mueve en su rbita no pierde energa. Si pasa de una rbita
externa a otra ms interna desprende energa, la misma que absorbe para la transicin
contraria, de la interna a la externa.

Limitaciones del modelo de Bohr:

La evolucin de la espectroscopia hizo ver que en realidad algunas rayas del espectro eran dobles, lo que
entraba en contradiccin con el modelo de Bohr.

No era posible explicar los espectros de los tomos poli electrnicos a partir de los postulados de Bohr.

Modelo mecano-cuantico

El actual modelo cuantico est basado en las ideas de De Broglie, de Heisenberg y de otros fsicos como
Schrodinger. Es un modelo atmico matemticamente muy complejo, pero que describe mejor todos los
aspectos del comportamiento atmico, predice las propiedades de los tomos y explica la informacin
suministrada por los espectros.

Se acepta el carcter dual de la luz (onda corpsculo) y se extiende este comportamiento al electrn (Teoras
de De Broglie).
El electrn se comporta como una partcula pero tambin exhibe un comportamiento ondulatorio, como
consecuencia de esto llegamos al principio de incertidumbre de Heisenberg, que indica que es imposible
determinar simultneamente la posicin y la velocidad exactas de un electrn. Para ver al electrn habra que
emplear luz de longitud de onda menor que las dimensiones del electrn. Entonces al proyectar la luz sobre el
electrn, algn fotn componente de ste chocara contra l y alterara apreciablemente su velocidad. Es decir,
al determinar la posicin del electrn cambiamos su velocidad en una cantidad desconocida. Como la
determinacin simultnea y exacta de la posicin y velocidad es indispensable para describir una trayectoria,
el principio de incertidumbre demuestra que es imposible conocer la trayectoria de un electrn.
De este modo, no podemos hablar de posicin del electrn, sino de probabilidad de encontrarlo en una
determinada zona del espacio que rodea al ncleo.

Uno de los conceptos esenciales del nuevo modelo atmico es el de orbital. Dicho concepto es distinto al
concepto de orbita del modelo de Bohr que implica una localizacin del electrn. Ambos conceptos orbita y
orbital- deben ser diferenciados.
Para explicar el comportamiento de los electrones atmicos Schrodinger plante una serie de ecuaciones
matemticas, teniendo en cuenta el carcter dual del electrn. Las soluciones de dichas ecuaciones son unas
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funciones matemticas bastante complejas, denominadas orbitales y que permiten obtener la siguiente
informacin sobre el electrn atmico:
- La energa asociada al electrn dentro del tomo.
- La probabilidad matemtica de encontrar el electrn en una determinada zona del espacio, mas o
menor cercana o alejada del ncleo.

Por lo tanto, el orbital es una funcin matemtica que se obtiene al resolver la ecuacin establecida para
explicar el comportamiento electrnico, y que nos informa de la energa asociada al electrn en el tomo, y
nos permite estimar la zona del espacio donde es ms probable localizar un electrn con determinada energa.
Los orbitales vienen caracterizados por un conjunto de parmetros denominados nmeros cunticos.
Los orbitales no existen de forma independiente, solo tienen sentido hablar de ellos para describir a los
electrones, que se encuentran en cierto estado cuantico caracterizado por tres nmeros cuanticos que definen
cada orbital, ms un cuarto nmero cuantico que identifica al electrn.
Cuando visualizamos la regin de mxima probabilidad para localizar al electrn alrededor del ncleo,
asociamos el valor de n con el tamao, y el valor de l con la forma espacial de dicha regin. A mayor valor de
n le corresponde un volumen de probabilidad de localizacin mayor; a l = 0 le corresponde una forma espacial
esferica, y a l = 1 le asociamos una forma espacial de localizacin lobular.

Nmeros cuanticos:
Principal (n).: Define el nivel principal de energa y la distancia media de los electrones
al ncleo. Toma valores enteros desde el 1 hasta el infinito.
Secundario o angular (l): Define el subnivel energtico y la forma de la superficie
limite de la regin del espacio donde es ms probable localizar el electrn.. Toma
valores determinados por n, y puede variar desde 0 hasta (n-1)
Magntico (ml): Define la orientacin espacial de las superficies que encierran la misma
probabilidad de localizar al electrn. Toma valores determinados por l, y pueden ser
nmeros enteros comprendidos desde l hasta +l
De Spin (ms): Representa una nueva propiedad asociada a la naturaleza de los
electrones, al giro. Solo puede tomar dos valores +1/2 y 1/2

Distribucin electrnica del tomo:

Los electrones se encuentran distribuidos en el interior del tomo en niveles energticos, dichos niveles
vienen indicados por los distintos orbitales atmicos.

Las configuraciones electrnicas de los elementos qumicos se expresan mediante una combinacin de
nmeros y letras que nos indican las caractersticas de los orbitales que describen a los electrones.
La importancia de establecer la configuracin electrnica de los tomos es debida a que nos permite explicar
las propiedades qumicas de cualquier elemento qumico.
El establecimiento de la configuracin electrnica de los tomos se fundamenta en un conjunto de principios:

Principio de mnima energa:


Los electrones vienen caracterizados por el conjunto de orbitales que representen un estado de menor energa
para el tomo, en el estado fundamental. Por eso debemos ordenar los distintos orbitales posibles en base a su
estado energtico creciente.
Un esquema posible es el diagrama de llenado de Moeller.

Principio de exclusin de Pauli:


En un tomo no puede haber dos electrones con los cuatro nmeros cuanticos iguales. Dicho principio limita
la capacidad de los orbitales a dos electrones con nmero de spin opuesto.

Regla de mxima multiplicidad de Hund:


Cuando una serie de orbitales de igual energa se esta llenando con electrones, estos permanecen
desapareados mientras sea posible y mantienen sus espines paralelos. Es decir, los electrones tienden a ocupar
el mximo de orbitales, antes de llenarlos.
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Diagrama de llenado: