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Si en Trafalgar asista a la mayor batalla naval en la que ha participado la
Armada espaola, y en Independencia! al Dos de Mayo madrileo y a los
dramticos sitios de Zaragoza, Francisco de Faria, testigo de memorables
acontecimientos de la Guerra de Independencia, recibe en El Rey Feln la
misin de ponerse en contacto con las intrpidas partidas de bandoleros que
actan en Extremadura y Andaluca con el objetivo de coordinar sus
acciones y poner en un brete a las tropas francesas. Pero, adems, tendr
ocasin de vivir en primera lnea los enconados debates que darn lugar a la
Constitucin de Cdiz y uno de los enfrentamientos blicos ms
transcendentales que se libraron en la Pennsula, la batalla de los Arapiles
(22 de julio de 1812), antes de, desengaado con las consecuencias
inmediatas de la guerra e indignado por el comportamiento canallesco de
Fernando VII, el Rey Feln, adentrarse en territorio francs en busca de una
nueva lucha por la libertad.
Jos Luis Corral
El rey feln
Francisco de Faria - 3
Nota previa

La derrota de la escuadra hispano-francesa el 21 de octubre de 1805 en la batalla


naval de Trafalgar supuso el comienzo del fin de una poca. En ese tiempo,
Napolen, emperador de los franceses, estaba empeado en conquistar Europa y
en hacer de Francia la cabeza de un gran imperio continental[1] .
A finales de 1807, Napolen se present en Espaa al frente de un gran
ejrcito, dispuesto a convertirla en un apndice ms de su imperio. Tal vez haba
credo que las ideas de libertad y de igualdad que preconizaba seran argumento
suficiente para que, tal cual ocurriera en Francia, los espaoles lo acogieran con
agrado y lo apoyaran para acabar con el Antiguo Rgimen[2] .
Pero, para su sorpresa, el pueblo espaol se levant en armas contra la
invasin francesa, y el 2 de mayo de 1808 comenz la guerra de la
Independencia, en la que el ejrcito imperial quedara atrapado durante seis aos.
En esa contienda, los espaoles, ante la superioridad de las tropas invasoras, se
organizaron en partidas de guerrilleros y combatieron en una nueva forma de
guerra que se conoci como la guerrilla.
El rey feln es la tercera, y ltima, entrega de las aventuras de Francisco de
Faria, el imaginario conde de Castuera, espectador de excepcin de los graves
acontecimientos que vivi Espaa entre 1804 y 1815.
EL REY FELN I
Captulo I

DESDE las cumbres del Pirineo la vida, como el horizonte, se vea mucho ms
despejada.
El coronel Francisco de Faria, conde de Castuera y miembro de la guardia de
corps, haba logrado escapar en el puerto navarro de Ibaeta de un destacamento
de soldados franceses que conducan a un grupo de presos a crceles francesas
tras la capitulacin de la ciudad de Zaragoza, que el 21 de febrero de 1809 haba
sido tomada tras dos cruentos asedios.
Faria haba logrado soltarse las ligaduras con ay uda del comerciante
zaragozano Salamero, y aprovechando la oscuridad se haba ocultado en el
bosque, donde los dos fugados se haban separado. Caminando entre peascos y
bosques, durmiendo en cuevas y escalando riscos haba logrado llegar, con dos
costillas rotas, a la pequea aldea de Zuriza, en el valle pirenaico de Ans, donde
unos pastores, ajenos a cuanto aconteca en el resto de Europa, le haban
proporcionado cobijo y comida.
Un mes despus de su llegada a Zuriza los huesos de las dos costillas se haban
soldado y gracias a la leche, a la carne y a la mantequilla de los pastores se haba
recuperado de los meses de batallas y hambre en Zaragoza.
Durante esas semanas nada supo de lo que estaba ocurriendo en Espaa. Las
ltimas noticias recibidas en la Zaragoza asediada decan que el emperador
Napolen, que se haba presentado a fines de 1808 en Madrid para dirigir
personalmente las operaciones de la guerra, haba regresado a Francia a fines de
enero de 1809, dando por hecho que la cada de Zaragoza y el avance del
ejrcito imperial hacia el sur y el oeste de la Pennsula provocara la sumisin de
los espaoles en muy poco tiempo.
La derrota y muerte del general ingls Moore en La Corua, mientras se
retiraba ante la ofensiva francesa, haba dado al traste con la esperanza de que
con la ay uda britnica se pudiera vencer a Napolen.
Entonces, no se sabe nada ms? le pregunt Faria a Antonio Galindo, el
pastor en cuy a casa de Zuriza haba sido acogido el coronel tras su huida por los
Pirineos.
Galindo acababa de regresar de la localidad de Ans, aguas abajo del valle,
donde haba acudido a vender un ternero, aprovechando que con la llegada de la
primavera los caminos y a estaban libres de nieve y transitables.
Slo lo que le he contado, coronel. En Ans tampoco se conocen
demasiadas cosas. Un correo recin llegado de Jaca ha informado que los
franceses han ocupado toda Espaa, y que en Madrid reina un hermano del rey
de Francia, ese tal Napolen reiter Antonio.
A fines de abril de 1809 el ejrcito francs haba ocupado todo el noreste de
la Pennsula, que el emperador haba puesto bajo el mando de un gobierno
militar autnomo, lo que haba provocado el enfado de Jos I el rey de Espaa
repuesto en el trono de Madrid por el mismo Napolen, que incluso haba
comentado a sus consejeros que se haba planteado la posibilidad de abdicar por
la merma de autoridad que le haba producido aquella decisin de su hermano.
Faria dudaba. No saba qu hacer ni a dnde ir, pues era un fugado y estaba
seguro de que los franceses haban puesto precio a su cabeza. Luego pens que
probablemente muchos soldados espaoles podan estar en su misma situacin,
vagando por bosques y montaas, refugiados en aldeas recnditas, sin otra
esperanza que un milagro que pusiera fin a la presencia de los franceses en
Espaa.
Mediada la primavera, se enter de que los franceses estaban muy cerca,
pues haban ocupado Jaca y su ciudadela y haban subido hasta el santuario de
San Juan de la Pea, un monasterio doble cuy os edificios ms antiguos haban
sido construidos en lo alto de unos riscos, bajo una roca, y otros ms nuevos en
una planicie cercana. El santuario, que los aragoneses consideraban la cuna de su
reino, haba sido saqueado e incendiado por las tropas imperiales, y se deca que
los soldados se haban vestido con las dalmticas de celebrar misa y cubierto con
sus gorros y sombreros. Incluso las tumbas de monjes y abades haban sido
profanadas en busca de anillos, pectorales y otras joy as. Quienes lo haban visto
contaban que los huesos de los cadveres se amontonaban por doquier alrededor
de los sepulcros abiertos.
Faria estaba desesperado; gracias a las informaciones que Antonio le
proporcionaba todas las semanas, saba que los franceses haban infligido a los
espaoles una derrota tras otra. En Medelln, el mariscal Victor haba derrotado al
general Cuesta, causando diez mil bajas entre los espaoles; y en su avance
incontenible los franceses haban llegado hasta Oporto, en la costa atlntica
portuguesa, donde haban muerto ms de quince mil personas.
Los britnicos, ante la posibilidad de que todo Portugal cay era en manos de
Napolen, lo que supondra un verdadero desastre para sus intereses y el corte de
suministros fundamentales para sus navos de guerra, organizaron un cuerpo
expedicionario al mando del teniente general Arthur Wellesley, un militar
ambicioso, fro y competente, que y a conoca Portugal por haber estado en ese
pas el ao anterior. El cuerpo expedicionario britnico desembarc en Lisboa y
Wellesley, que todava no haba cumplido los cuarenta aos, se puso enseguida a
disear un plan de contraataque con los oficiales de su Estado May or.
Pocos das antes, Austria haba declarado la guerra a Napolen, lo que haba
supuesto una estupenda noticia para Wellesley, pues el ejrcito imperial debera
atender ahora dos frentes, aunque en realidad, toda Europa estaba en guerra, todo
territorio era un frente de batalla.
A fines de abril Faria decidi que deba marcharse de la aldea de Zuriza.
Maana me voy le confes a Antonio Galindo. T y toda tu familia
habis sido muy generosos al compartir vuestra comida conmigo. No s cundo
ni cmo, pero os lo recompensar. Ahora debo bajar de estas montaas; en
nuestro pas se est librando una guerra decisiva para el futuro de todo este
continente y cualquier ay uda, por pequea que sea, es necesaria.
Aqu, en estas montaas, no habr guerra. Hace siglos que los ganaderos y
los campesinos de ambos lados del Pirineo hemos firmado acuerdos para que as
sea. Tenemos unos pactos por los que, en caso de guerra y venga de donde venga
el peligro, nos avisamos de unos valles a otros a fin de poner a salvo nuestros
ganados y nuestras propiedades dijo Antonio Galindo.
Esa tctica pudo funcionar antao, pero ahora las cosas han cambiado
mucho. La guerra y a no es como antes, hombres frente a hombres, espadas en
mano y lanzas en ristre, combatiendo segn los viejos cdigos de honor. En estos
tiempos se emplean armas terribles, caones capaces de matar a mucha
distancia, sin siquiera poder atisbar el rostro del enemigo.
Nosotros seguimos avisndonos. Lo hacen con nosotros los franceses del
valle de Aspe y lo hacemos nosotros con ellos.
Esa solidaridad de vecinos es estupenda, pero los ejrcitos actuales no
respetan esos viejos cdigos. Cada vez quedan menos caballeros en la guerra.
Pero ahora debo irme, pues mi presencia aqu os puede poner en grave riesgo.
En ese caso, coronel, necesita usted alguna cosa que podamos
proporcionarle?
Me har falta algo de comida, y algunos nombres para contactar con ellos
en Jaca y en Huesca, y que sean de fiar. Y ropa que me permita pasar
inadvertido.
Tengo familiares en Huesca, pero deber andar con mucho cuidado; dicen
que los caminos entre Jaca y Huesca estn vigilados por patrullas francesas.
Lo tendr. No me gustara acabar fusilado a la orilla de alguna vereda.
A la maana siguiente la mujer de Antonio Galindo haba preparado un
zurrn de piel en el que haba puesto una buena hogaza de pan, un queso, tocino
seco, un tarro de mantequilla y una ristra de embutido ahumado. El propio
Galindo le haba dejado unos pantalones de pana, una faja, una camisola y una
chaqueta de fieltro, adems de un sombrero de ala ancha y unas abarcas.
No tengo nada que darte a cambio, amigo le dijo a Antonio.
No se preocupe, coronel.
Mi uniforme es un montn de harapos inservible, y adems, si alguna
patrulla francesa subiera hasta aqu arriba y lo encontrara tendras un grave
problema. Lo mejor es que lo quemes. Ni siquiera las botas son aprovechables.
Apenas tenemos dinero, pero coja esto Galindo le entreg una bolsa con
monedas, es parte de los beneficios por la venta del ternero.
No puedo aceptarlo dijo Faria.
Le vendrn bien para el camino. Y y a me los devolver. Vay a con Dios,
coronel.
Queda con l, Antonio.
Faria le dio un abrazo al ganadero de Zuriza, se colg el zurrn al hombro y
descendi por una senda, valle abajo, hacia Ans.

***

Haba memorizado el nombre del familiar de Antonio Galindo y sus seas en


Huesca, a donde haba pensado dirigirse. No tena cdula de identidad, pero haba
decidido que si lo detena alguna patrulla francesa dira llamarse Antn Galindo,
ganadero del valle de Ans, que se diriga a Huesca para visitar a unos familiares
y comprar algo de ganado. No era una coartada demasiado brillante, pues el
coronel Faria no tena ni aspecto ni acento de ganadero aragons, pero no se le
haba ocurrido nada mejor y tal vez los franceses no se dieran cuenta de ello.
Tal como le haba indicado Antonio, Faria lleg al pueblo de Ans unas dos
horas y media despus de salir de Zuriza; desde all atraves la sierra del Vedao
y lleg a Hecho al medioda; se detuvo para comer un poco de queso, embutido
y pan y continu valle abajo hasta Puente la Reina, una pequea localidad donde
confluan varios caminos. Cuando arrib estaba anocheciendo; un campesino que
regresaba a casa le dijo que hasta Jaca todava le quedaban unas cuatro horas de
camino, por lo que decidi pasar la noche en Puente la Reina, y lo hizo en una
borda de ese mismo campesino.
Por la maana se ase en un arroy o cercano que bajaba caudaloso debido al
agua del deshielo, recogi su zurrn y, siguiendo las indicaciones del campesino,
al que entreg un real, se dirigi por un camino paralelo al ro Aragn hacia Jaca.
Tres horas despus atisb la ciudad que haba sido la ms antigua capital del
viejo reino de Aragn. Jaca era una ciudad pequea, construida en lo alto de una
colina y totalmente amurallada; en su lado oeste haba una ciudadela de piedra,
en forma de estrella, rodeada de un amplio foso. Haba sido levantada dos siglos
y medio atrs para defender la ciudad y el paso desde Francia a Espaa a travs
del valle de Canfranc.
Desde la distancia no poda observar si Jaca segua ocupada por tropas
francesas. En el camino desde Puente la Reina no se haba cruzado con ninguna
patrulla y no daba la sensacin de que la guerra hubiera llegado a aquellos
parajes. Pero, conforme se fue acercando, sus ojos pudieron contemplar que era
la bandera azul, blanca y roja la que ondeaba sobre los muros de la ciudad.
Al ver la tricolor, instintivamente se ocult tras unos arbustos. Bueno, los
franceses y a estaban all, y tambin en Huesca, de modo que no tena otro
remedio que disimular y encomendarse a la suerte.
Sigui caminando hacia Jaca y a unos mil pasos de la muralla una patrulla de
media docena de soldados imperiales le dio el alto. Uno de ellos le pregunt en
castellano a dnde iba y quin era, y Faria contest sereno con la coartada que
haba preparado.
El sargento que mandaba la patrulla lo mir de arriba abajo, orden que
revisaran el zurrn y comprob que no portaba ningn arma. Pero cuando y a
estaba a punto de dejarlo seguir, le examin las manos.
stas no son las manos de un campesino le dijo.
No soy campesino, seor, sino ganadero. Vivo en lo alto de aquellas
montaas Faria seal hacia el noroeste y all no hay tierra que sembrar.
El sargento lo mir receloso.
Acompanos a Jaca.
Faria se resign y escoltado por los soldados se dirigi hacia la ciudad. La
puerta occidental estaba custodiada por una guardia de cuatro fusileros y sobre
ella ondeaba la tricolor. La gente de Jaca segua su vida rutinaria, y no haba
restos de que se hubiera librado una batalla.
Jaca estaba ocupada por los franceses. Lo haban hecho a fines de marzo,
cuando un destacamento llegado desde Zaragoza entr en la ciudad sin encontrar
resistencia. Los soldados espaoles, que se haban refugiado en la Ciudadela,
huy eron y desertaron, por lo que slo quedaron all los enfermos e impedidos.
Ante la imposibilidad de defender la plaza, la Junta municipal la entreg a los
franceses sin luchar. Las autoridades municipales haban jurado fidelidad a Jos I
y a su hermano el emperador.
Este individuo dice ser ganadero del valle de Ans en camino hacia
Huesca, a donde se dirige a comprar ganado inform en francs el sargento a
su oficial superior en presencia de Faria, que entenda su lengua pero finga lo
contrario. Resulta sospechoso, seor, pues ni sus manos ni sus ademanes son
propios de un ganadero de estas montaas.
El oficial se levant de su mesa, en su despacho ubicado en la Casa
Consistorial, y le examin las manos. Se dio despacio la vuelta y de pronto se gir
a toda velocidad propinando un tremendo revs en el rostro de Faria, que se
tambale y dio varios pasos hacia atrs hasta detenerse contra una de las
paredes.
Es un espa. Encirrelo en un calabozo, sargento, maana lo
interrogaremos a fondo.
Llevaba esta bolsa con comida y diecinueve reales.
Requsenselo todo.
***

Al da siguiente Faria, con el pmulo todava tumefacto por el golpe del oficial,
fue llevado ante l. El sargento que lo haba detenido ofici de intrprete.
A las preguntas del oficial, Faria declar que su nombre era Antn Galindo,
natural del valle de Ans, y que se diriga a Huesca a comprar ganado. Aleg
que no posea ningn salvoconducto ni cdula de identidad porque en los valles
altos no haba costumbre de hacerlo, pues all arriba todos se conocan, y para
demostrarlo cit los acuerdos con los habitantes de los valles franceses para la
defensa y la informacin mutua.
Aquello pareci desconcertar al oficial, que reclam informacin a uno de
sus ay udantes, natural de un pueblecito del Pirineo francs, quien ratific las
palabras de Faria.
Sargento, dgale que le dejaremos ir, pero deber presentarse en esta
comandancia en siete das, al regreso de Huesca.
Y orden que se le extendiera una cdula en la que se explicitaba que su
portador, Antn Galindo, natural de Ans, debera presentarse en Jaca en la
fecha indicada.
Gracias, seor, gracias dijo Faria tras or la traduccin del sargento.
Como garanta, quedan confiscados quince reales aadi el oficial.
Los necesito para el viaje replic Faria.
Con cuatro es suficiente.
Faria se mordi la lengua y agach sumiso la cabeza.
Gracias, coronel, gracias.
En realidad el oficial era capitn, y Faria lo haba advertido por sus distintivos,
pero el conde de Castuera lo ascendi de grado a sabiendas de que ese tipo de
distinciones eran bien recibidas por los militares.
Captulo II

A lo largo del camino entre Jaca y Huesca, Faria se encontr con varias patrullas
del ejrcito francs. En un par de ocasiones le pidieron que se identificara, y
aunque slo pudo mostrar la cdula que le haba entregado el capitn francs, la
vista del sello imperial impreso en el papel fue suficiente para que le permitieran
seguir.
Ya en Huesca, que tambin haba sido ocupada por los franceses, se dirigi a
casa de los parientes de Antonio Galindo. Las seas que le haba dado el
ganadero de Zuriza eran bastante precisas; se trataba de encontrar la casa de
Manuel Galindo, natural del valle de Ans, habitante en Huesca, en el barrio de la
parroquia de San Pedro el Viejo. Faria dio con la casa enseguida.
Manuel Galindo se dedicaba al comercio de lana y de cuero. Se haba
trasladado a Huesca haca veinte aos y regentaba un pequeo negocio que lo
mantena en permanente contacto con su tierra natal de Ans, adonde acuda
todas las primaveras a comprar pieles y lana. No era un liberal, ni un encendido
patriota, pero como buen montas era un hombre orgulloso y altivo al que
contemplar las enseas francesas ondeando en las torres de Huesca le revolva
las tripas. Faria no saba con qu tipo de individuo se iba a entrevistar. Antonio
Galindo le haba dicho que su pariente era un hombre serio y honrado, pero tal
vez fuera un afrancesado o incluso un agente al servicio de los franceses. En esos
das era complicado fiarse de alguien a quien no se conociera bien, y ni aun as
se poda estar seguro.
Cuando se person en la casa de Manuel Galindo, el comerciante no estaba
all; su esposa, aunque en principio recel de Faria, fue ganando confianza
conforme el coronel le dio datos de Zuriza y de los parientes de su marido.
Galindo estaba en su tienda de la calle del Coso, una guarnicionera y un pequeo
taller donde se elaboraban y vendan aperos para caballeras y cinturones,
cananas y correajes.
Don Manuel Galindo? pregunt Faria nada ms entrar en la tienda, en la
que haba dos clientes vestidos de paisano y dos soldados de uniforme.
Soy y o contest una de las tres personas que atendan la tienda.
Puedo hablar con usted?, vengo de Ans.
Al or el nombre de su pueblo en boca de un desconocido, Galindo supo que
ocurra algo extrao. No conoca a todos los habitantes de su pueblo natal, pero un
joven apuesto y elegante como aqul no le hubiera pasado desapercibido, aunque
Manuel tena veinte aos ms, en sus constantes viajes a Ans.
Si me permite, acabo con estos oficiales y estoy con usted enseguida.
Puede sentarse mientras tanto.
Faria lo hizo en una silla de anea en un rincn de la tienda, mientras Galindo
despachaba a los dos oficiales franceses que estaban comprando unos cinturones
de cuero negro. En cuanto se marcharon, Manuel Galindo hizo una seal a Faria
y lo llev a la trastienda.
Usted no es de Ans. Qu hace aqu?
Me enva su pariente, Antonio, de la aldea de Zuriza.
Mi primo Antonio!, espero verlo dentro de unos das, cuando regrese al
Pirineo a por pieles; pero a usted qu le trae por aqu?
Puedo hablarle con confianza?
Creo que no tiene ms remedio.
El conde de Castuera le mostr a Manuel la cdula que le haba entregado el
capitn francs en Jaca.
Mi nombre no es Antn Galindo.
Eso lo imaginaba. Quin es usted en realidad y qu busca aqu?
Me llamo Francisco de Faria y soy coronel del ejrcito espaol.
Manuel Galindo devolvi el papel a Faria.
Y cmo s que eso que me dice usted no es un engao? En estos tiempos
hay espas por todas partes.
Crame. No soy ningn espa, ni ningn agente al servicio de los franceses.
Soy conde de Castuera, en Extremadura, y combat en Trafalgar y en Zaragoza.
Es usted muy joven para ser coronel, e incluso para haber luchado en
Trafalgar.
Soy pariente de don Manuel de Godoy ; es probable que mis rpidos
ascensos se debieran a esa relacin familiar
Dice que luch en Zaragoza le interrumpi Galindo.
S. All estuve durante los dos asedios. Form parte del Estado May or del
general Palafox. Cuando se rindi la ciudad, los franceses me apresaron y me
enviaron con otros muchos prisioneros a Francia En el camino, en un valle de
Navarra, aprovech un descuido de los guardias que nos escoltaban y pude huir;
anduve varios das perdido por las montaas hasta que fui a parar a una aldea
llamada Zuriza, en el valle de Ans. All me acogi Antonio Galindo, que fue
quien me dio su referencia en Huesca. Cuando logr fugarme me acompaaba
un comerciante zaragozano que nos ay ud mucho en la defensa de Zaragoza,
pero tuvimos que separarnos enseguida; no s qu habr sido de l. Se llama Jos
Salamero.
Jos Salamero!
S, se es su nombre.
Por todos los diablos, pero si Salamero es amigo mo, y un buen cliente,
adems. Le he proporcionado muchos paos de lana.
Pues su ay uda fue extraordinaria en la batalla de Zaragoza.
Qu necesita de m, seor conde? desde ese momento Galindo se dirigi
a Faria con el tratamiento de excelencia.
Mi intencin es regresar a Zaragoza; all dej a mi prometida, y adems
deseo volver a combatir contra los franceses, si es que queda algn regimiento
espaol en condiciones de luchar. Puede usted informarme de cmo est la
situacin en Espaa? All arriba no han llegado demasiadas noticias.
Bueno, aqu se oy en novedades todos los das, pero no s si son muy
ciertas, porque los caminos hacia Lrida, Huesca y Zaragoza estn controlados
por los franceses. Por lo que aqu se sabe, los britnicos han desembarcado un
poderoso ejrcito en Portugal, donde dicen que se prepara una gran batalla. La
mitad norte de Aragn est en manos francesas, pero dicen que al sur de
Zaragoza se ha organizado el ejrcito y que en las serranas ibricas resisten
nuestras tropas. Y poco ms puedo deciros, seor conde.
Sabe usted si se ha organizado aqu en Huesca algn grupo clandestino de
patriotas?
No, no tengo noticia de ello. Los franceses lo controlan todo y encierran a
cualquiera que muestre signos de disidencia.
En ese caso, tengo que marcharme de aqu. Debo incorporarme al ejrcito
del sur de Aragn.
Ser difcil transitar por los caminos sin otro documento que se que su
excelencia me ha mostrado; que adems le obliga a presentarse enseguida en
Jaca.
Puedo conseguir documentacin falsa?
Es posible, pero costar dinero y al menos un par de das.
Slo dispongo de dos reales; su pariente me entreg veinte, pero he gastado
tres en el camino y los franceses me requisaron quince en Jaca, como fianza,
imagino. Cunto costaran esos papeles falsos?
No menos de cincuenta reales. Hay que sobornar al menos a un par de
oficiales franceses.
Lo ha hecho alguna vez?
S, claro. En estos tiempos, si quieres que siga adelante el negocio, no hay
ms remedio que pagar por ello. Y creedme, seor conde, en estos casos no hay
ninguna diferencia entre espaoles y franceses.
Podra usted prestarme el dinero?
No se preocupe por ello.
Se lo devolver.
No lo dudo.
Cundo podrn estar listos esos papeles?
Ya le he dicho que en un par de das. Ser usted mi sobrino, Antn Galindo;
ir en mi representacin a comprar cueros y tejidos. Portar una cdula firmada
por el comandante francs de Huesca. Tenga cuidado.
Gracias, en cuanto todo esto pase le compensar
Olvdese ahora de eso y sea precavido.
Dnde puedo hospedarme hasta que disponga de ese documento?
En mi casa, claro; recuerde que es usted mi sobrino.

***

El documento lleg tres das despus. Manuel Galindo tuvo que pagar sesenta
reales para que el comandante francs firmara un salvoconducto en el que su
portador, Antn Galindo, de veinticuatro aos de edad, natural de Ans, viajaba
de Huesca a Zaragoza en misin comercial para suministrar paos y cueros al
ejrcito francs.
Manuel Galindo le proporcion, adems de una capa de viaje, una mula y
cincuenta reales ms. Es mi pequea contribucin a la guerra , le dijo al
despedirse.
La intencin de Faria era dirigirse a Zaragoza, ver a Cay etana, que se haba
quedado a trabajar en la fonda de Ricardo Marn en espera de noticias de
Francisco, y luego contactar con el ejrcito espaol que operaba en las tierras del
sur de Aragn.
Durante su estancia en Huesca se haba enterado de que el rey Jos I
Bonaparte haba dictado una serie de normas y decretos para reconstruir
Zaragoza, empleando para ello el dinero procedente de los numerosos conventos
e iglesias de la ciudad, y que haba expulsado de ella a decenas de clrigos,
frailes y monjas, aduciendo que no realizaban ningn trabajo til para la
comunidad; slo permiti que algunos colegios, como el de los Escolapios, se
mantuvieran abiertos, por el servicio que realizaban en pro de la enseanza de la
juventud.
Tambin supo que el general Palafox haba sido recluido en el castillo de
Vicennes, habilitado como prisin militar. En cuanto al rey Fernando VII, se
haba instalado en el palacio de Valenay, donde disfrutaba de grandes lujos.
Dos das tard Faria en recorrer la distancia entre Huesca y Zaragoza. Al
llegar al Arrabal, a ltima hora de la tarde, las luces del da estaban siendo
vencidas por la cada de la noche y una patrulla de soldados le impidi proseguir
hasta la ciudad, advirtindole que acababan de cerrar el acceso por el puente de
Piedra y que no se abrira hasta la maana siguiente. A pesar de las quejas de
Faria, no le qued otro remedio que pasar esa noche en un pajar medio en ruinas
en el Arrabal, en compaa de varios viajeros que tampoco haban llegado a
tiempo.
Al amanecer, Faria se despert entre pajas, ronquidos y flatulencias de sus
compaeros de pajar, se dirigi a una acequia cercana y se ase cuanto pudo,
pues la pileta que haba junto al pajar contena un agua marrn maloliente.
Aquella maana de comienzos de may o era luminosa y clida; el capote que
Manuel Galindo le entregara en Huesca le haba venido muy bien para cubrirse
durante la noche, pero y a no era necesario.
Recogi su mula, que haba pasado la noche en el mismo pajar, y enfil el
camino hacia el puente. Desde la orilla izquierda del Ebro pudo ver toda la
fachada norte de Zaragoza. En el perfil del cielo azul destacaban sus numerosas
torres de ladrillo, algunas de ellas con impactos de los proy ectiles lanzados por los
franceses durante los dos asedios. Las casas que daban al Ebro, incluida la
fachada norte de la baslica del Pilar, estaban bastante deterioradas; eran
perfectamente visibles los numerossimos impactos de balas, de caonazos y de
morteros recibidos en la batalla. El puente de piedra se mantena en pie, pero los
pretiles aparecan muy deteriorados, e incluso faltaban por completo en algunos
tramos, de modo que se haban colocado vallas provisionales con tablones
cruzados a modo de quitamiedos.
Antes de entrar en el puente tuvo que mostrar su salvoconducto a los guardias
que custodiaban la embocadura en la orilla del Arrabal, y al atravesarlo se cruz
con una brigada de trabajadores que estaban retirando escombros de la ciudad en
carretas y carros tirados por buey es y mulos.
Una vez en Zaragoza se dirigi a la posada de Ricardo Marn. El criado, a
quien y a conoca por su estancia en la ciudad durante los asedios, dio un respingo
al ver a Faria, pero el coronel le conmin a que se callara, no fuera a delatarle.
No digas nada, no me conoces, de acuerdo?
S, coronel, s, seor balbuce el criado.
Maldita sea!, te he dicho que no me conoces, no lo entiendes?
S, s, claro, no lo conozco.
Bien, estn aqu don Ricardo y doa Cay etana?
Aqu siguen. Les avisar de su presencia.
De acuerdo, pero hazlo con toda reserva, y prevenles para que no me
identifiquen, como si no me conocieran. Yo les explicar luego lo que ocurre. Te
has enterado?
S seor.
El criado se retir en busca de Ricardo Marn, mientras Faria se ocupaba de
la mula. En unos instantes apareci Marn en el zagun de la posada; estaba
sonriente, pero intentaba disimularlo.
Seor, me ha dicho mi criado que busca usted posada.
As es. Mi nombre es Antn Galindo y vengo de Ans.
Pues pase usted, sta es la mejor posada de Zaragoza.
Marn condujo a Faria a una habitacin, cerr la puerta y le dio un gran
abrazo.
Coronel!, me alegro de verte. Te creamos en alguna prisin francesa.
Logr escapar y Faria le resumi a Marn cuanto le haba ocurrido en
los dos ltimos meses.
Has tenido suerte. Hemos sabido que algunos presos lograron fugarse antes
de llegar a Francia, y sabemos de otros muchos que cay eron en el intento. Me
alegro de que ests aqu, pero hemos de tener cuidado, los franceses todava
siguen deteniendo a gente. Y es probable que alguien te reconozca y meta la
pata.
Y Cay etana? demand Faria.
Est bien. Ha salido al mercado a hacer la compra; hoy tenemos un
banquete para una veintena de oficiales franceses que vienen a celebrar la
victoria de Napolen en Ratisbona; se enteraron hace dos das y quieren
festejarlo con una buena comida.
Entonces, sigue aqu?
Por supuesto. Saba que vendras a buscarla, y adems no tena mejor sitio
donde ir. Me est siendo de mucha ay uda en la posada; sabes que trabaj en una
en Bay ona?
S, lo saba.
Pues all aprendi a hablar francs, lo cual es de una gran importancia en
estos tiempos. Mis aos en Pars y la experiencia de Cay etana en Bay ona han
hecho de esta posada la ms atractiva para los oficiales franceses destacados en
Zaragoza, de manera que casi siempre tenemos el comedor lleno. Aunque no
pasa ningn da sin que maldiga a esos gabachos. Pero hay que sobrevivir, y a
sabes, y poner cara de tonto cuando cantan canciones en honor de su emperador
y por la grandeza de Francia.
Ahora lo importante es que ests aqu, sano y a salvo, de momento.
Instlate en una habitacin; en cuanto regrese Cay etana te avisar.
Faria ocup su habitacin y enseguida estuvo listo, pues viajaba ligero de
equipaje. Aprovech el tiempo para desay unar un cuenco de gachas y unas
tajadas de tocino frito y se ase un poco mejor de lo que lo haba hecho en la
acequia del Arrabal. Quera que Cay etana lo encontrara lo ms limpio posible.
Unos golpes sonaron en la puerta de la habitacin.
Adelante dijo Faria.
La puerta se entreabri y tras ella apareci Cay etana. Estaba preciosa; su
melena morena rizada y de pelo abundante estaba recogida en una paoleta
blanca; vesta de color verde oscuro, un sencillo corpio y una falda larga de
amplios pliegues.
Ests aqu, Dios mo, ests aqu! exclam antes de correr a los brazos de
Faria.
Los dos jvenes se besaron y permanecieron un buen rato abrazados.
Pude escapar.
Me lo ha dicho Ricardo, y tambin que no te llame por tu nombre.
As es. Mi vida corre peligro. Tengo una cdula de identidad falsa, aunque
el papel y el sello son autnticos. No obstante, no creo que pueda permanecer
demasiado tiempo aqu; me acabaran descubriendo. Mucha gente me conoce en
esta ciudad y s que hay numerosos traidores dispuestos a delatar a combatientes
espaoles ante los franceses a cambio de ganarse su estima.
Todava siguen deteniendo a gente y encarcelndola; y en tu caso, creo que
llegaran incluso a fusilarte.
Mi intencin es incorporarme al ejrcito. S que se ha organizado un
cuerpo de ejrcito que resiste en las serranas del sur de Aragn. Sigo siendo
coronel de la guardia de corps.
sta es una guerra perdida dijo Cay etana.
Tal vez, pero no tengo otro remedio que combatir en ella; soy un soldado y
me debo a mi patria, y mi patria est siendo invadida por un ejrcito extranjero.
Mi deber es luchar para que mi pas vuelva a recuperar su independencia.
Sabes lo que est haciendo el rey Fernando?
S que est en Valenay.
Ha felicitado a Napolen por su victoria en Zaragoza.
Qu!?
Le ha enviado una carta en la que le da la enhorabuena por su gran victoria
ante los muros de Zaragoza y le muestra su respeto y su fidelidad, a la vez que le
desea que continen sus xitos en el campo de batalla.
Es eso cierto?
Parece que s.
Este pueblo est muriendo por l.
Pues no le debe de importar demasiado.
El ao pasado, en las conversaciones de Bay ona, y a se comport como un
psimo monarca. Yo estuve presente, y a lo sabes, en la entrevista que celebraron
don Carlos y don Fernando con Bonaparte, y sent mucha vergenza de que
aquellos dos individuos fueran mis rey es; pero lo eran, y como soldado de
Espaa deba fidelidad a sus monarcas legtimos, aunque esto que me dices es
demasiado, es indigno.
Ricardo tambin est escandalizado con la actitud de don Fernando. Ya
sabes que l vivi varios aos en Pars y que es republicano. La actitud del rey
Fernando no ha hecho sino ratificarlo en sus ideales.
Faria acarici a Cay etana. Sus brillantes ojos melados parecan haber
recobrado una nueva luz. Unos golpes sonaron en la puerta; era Ricardo Marn.
Siento interrumpir, pero hay soldados franceses en la posada. Estn
investigando a todos los clientes para asegurar sus identidades; como y a sabes,
hoy vienen a comer varios oficiales y quieren tener controlada la situacin. Es
probable que intenten comprobar tu identidad dijo Ricardo dirigindose a Faria.
Si lo hacen tendr problemas, y vosotros dos tambin; lo mejor es que me
vay a cuanto antes de aqu. Hoy mismo si es posible.
No! exclam Cay etana.
Debo irme; t qudate aqu. Estars bien.
Pero
No Francisco puso sus dedos en los labios de Cay etana impidindole
continuar hablando. No digas nada ms; y o siento separarme de ti de nuevo
ms que cualquier otra cosa, pero soy un peligro para ti y para Ricardo. Si me
descubren, no slo me fusilarn a m, tambin os ejecutarn a vosotros dos.
Comprndelo.
Francisco tiene razn, Cay etana; debe marcharse de Zaragoza.
Y adnde vas a ir?
Hacia el sur. Nuestro ejrcito se ha reorganizado al sur de Zaragoza.
Intentar llegar hasta sus posiciones.
Ten mucho cuidado.
Lo tendr.
Ese certificado que te han hecho en Huesca no te servir para nada al sur
de Zaragoza, ni siquiera si te detiene una patrulla francesa aleg Marn.
Lo s, por eso tengo que escapar esta noche, aprovechando la oscuridad.
Tendr que ir a pie, saltar las tapias, atravesar los puestos avanzados, caminar
durante la noche y permanecer oculto de da. As es como logr sobrevivir
cuando escap de los franceses en los Pirineos.
Hay una manera ms fcil. Sabes nadar? le pregunt Marn.
S, aprend de nio, en Castuera.
En esta poca del ao el ro Ebro lleva mucho caudal debido a las lluvias de
primavera y al deshielo. Esta noche iremos a la orilla, en la zona de las Teneras,
te deslizars dentro del agua y te dejars arrastrar por la corriente ro abajo.
Hazlo durante tres horas. Despus acrcate a la orilla, sal del ro y dirgete hacia
el sur, hacia Belchite. Te indicar en un mapa dnde est ese pueblo.
Marn sali en busca de un mapa y regres enseguida; durante esos
momentos Faria y Cay etana no dejaron de besarse.
No s si podr resistir tanto tiempo dentro del agua, aunque no creo que las
aguas del Ebro sean ms peligrosas que las de Trafalgar ironiz Francisco.
No te preocupes, apenas tendrs que nadar. Prepararemos un flotador con
una vejiga de vaca. En este tiempo y a no hace fro, pero llevars ropa seca y
comida para tres o cuatro das en una bolsa impermeable, de modo que cuando
llegues a la orilla puedas desprenderte de las ropas hmedas y cambiarte.
Mira ahora este mapa.
Marn despleg un mapa de Aragn realizado en 1609 por un cartgrafo
portugus llamado Labaa.
Parece antiguo.
Pero no ha cambiado casi nada. Algunos pueblos han desaparecido, pero
nada ms. Aqu est Belchite Marn seal con su ndice una localidad al sur de
Zaragoza. Por lo que s, los franceses han desplegado varios regimientos entre
Zaragoza y Belchite, y varias divisiones han entrado por los Pirineos en Catalua.
Hace dos das una brigada francesa parti hacia Alcaiz, aqu volvi a
sealar otro punto en el mapa, para enfrentarse a un ejrcito espaol de unos
diez mil hombres que al mando del general Blake ha salido de Tortosa con destino
a Zaragoza. Es probable que hay a una batalla a mitad de camino, quizs en
Alcaiz.
En ese caso, ir a Alcaiz.
No llegaras. Entre Alcaiz y Zaragoza estn desplegadas varias brigadas
francesas, tendras que atravesar su frente, y sera difcil. Es mejor que hagas lo
que te he dicho. Si llegas hasta Belchite podrs unirte a los nuestros; es probable
que el ejrcito del sur de Aragn decida sumarse al de Blake para enfrentarse a
los franceses en Alcaiz.
Tienes razn.
Bien. Ahora vete de la posada antes de que te pregunten nada los soldados
franceses. Dirgete al templo del Pilar y pasa all la maana rezando, o haz como
que rezas, y sobre todo no te dejes ver por la ciudad; a media tarde regresa aqu,
y o habr preparado todo.

***

Sobre las cuatro de la tarde Faria regres a la posada. Los oficiales franceses y a
haban celebrado el banquete y se haban marchado, de modo que todo estaba
muy tranquilo.
Faltan dos horas para que anochezca por completo; tal vez queris estar
juntos; a solas, me refiero le dijo Ricardo a Cay etana; los tres estaban en la
cocina de la posada.
Los dos jvenes se retiraron a una habitacin mientras Ricardo Marn
preparaba todo lo pertinente para la huida de Faria.
Ricardo es un tipo extraordinario dijo Francisco.
Lo es. Conmigo se est portando como un verdadero padre.
Francisco abraz a Cay etana por el talle, la atrajo hacia s y la bes en la
boca. Hicieron el amor durante dos horas, hasta quedar completamente
exhaustos.
Has guardado energas para esta noche? le pregunt Cay etana mientras
se vesta.
Me las proporcionar tu recuerdo y las ganas de volver a estar pronto
contigo.
Voy a ver a Ricardo. T qudate aqu.
De acuerdo asinti Francisco.
A los pocos minutos Cay etana regres con Ricardo Marn. Portaban una
amplia bolsa de cuero cerrada con unos lazos de badana muy apretados cuy as
junturas se haban untado con cera virgen y una vejiga de vaca.
Esto es cuanto necesitas. En la bolsa, que hemos cerrado lo ms
hermticamente que hemos podido, hay ropa y comida. Y esto es el flotador.
Habr que hincharlo en la orilla del ro y cerrarlo con esta tira de badana; lo
haremos con fuerza para que no pierda aire. Despus ataremos estas dos correas
a las que tendrs que sujetarte. La vejiga evitar que te hundas y te conducir ro
abajo; slo tienes que dejarte ir.
Y si me ven desde la ribera?
Antes de que te metas en el agua te cubriremos con ramas; desde la orilla
parecers un matojo o un arbusto que arrastra la corriente. Aguas arriba de
Zaragoza, varios campesinos patriotas han arrojado al ro ramas similares.
Ahora debemos irnos.
Marn sali de la alcoba dejando solos a Cay etana y a Francisco.
Volver a por ti, y lo har pronto. Y cuando todo esto acabe
Ahora fue la joven quien call con sus dedos a Faria.
Cudate. Yo estar aqu, esperndote.
Los dos amantes se dieron un largo beso y Faria sali de la alcoba; no pudo
ver las lgrimas que brotaron de los ojos de Cay etana cuando el coronel cerr la
puerta.
Antes de marcharme quiero pedirte un favor le dijo Faria a Marn.
Lo que quieras.
Antonio Galindo, un pastor de la aldea de Zuriza, en el valle de Hecho, y
Manuel Galindo, un comerciante en lanas y pieles de Huesca, me han ay udado a
llegar hasta aqu; de no haber sido por ellos no lo hubiera logrado. Les debo
dinero, y seguramente la vida. La mula que dejo en el establo es de Manuel.
Hazles llegar, cuando puedas, trescientos reales a cada uno de ellos. Te firmar
un papel para que los puedas cobrar sobre las rentas de mi hacienda en Castuera.
No hace falta.
Es por si no regreso.
Volvers, claro que volvers. Y ahora, vamos. Las calles de la ciudad estn
llenas de patrullas francesas, pero nosotros iremos hasta la orilla del ro bajo la
tierra. Esta ciudad, como y a comprobaste en la lucha contra los gabachos, est
horadada por bodegas y pasadizos que se comunican entre s. Uno de ellos nos
conducir hasta la misma orilla del ro. Adelante.
Francisco de Faria, Ricardo Marn y su criado atravesaron media ciudad bajo
tierra, hasta llegar a una cloaca oculta por unos juncos que sala directamente al
ro, en el barrio de las Teneras, el ltimo que atravesaba el Ebro. Se percibieron
de que no haba soldados cerca, hincharon la vejiga, se dieron un fuerte abrazo y
cubrieron a Faria de ramas en un perfecto camuflaje.
Suerte, amigo, y espero verte pronto dijo Ricardo.
Cudate mucho, y cudamela.
No permitir que le ocurra ningn mal.
Faria se solt de la mano de Ricardo, se asi a las correas que rodeaban la
vejiga y se dej arrastrar aguas abajo por la corriente del Ebro.
El agua estaba fra, pero era soportable. Balance un poco las piernas y
consigui acercarse hacia el centro del ro, para as alejarse lo mximo posible
de la orilla.
Entre las ramas que le cubran la cabeza apenas poda ver otra cosa que un
pedazo de cielo negro en el que brillaban como puntitos de plata las estrellas de
aquella noche de primavera.
Captulo III

LA corriente lo arrastr ro abajo; cuando estim que haban transcurrido unas


tres horas desde que se meti en el Ebro en Zaragoza, comenz a mover las
piernas hacia su derecha. Ricardo Marn le haba dicho que si calculaba bien el
tiempo debera quedar a la altura de un pueblo llamado Quinto.
Faria lleg hasta la orilla y se desliz a lo largo de la margen derecha del ro
hasta que encontr un lugar apropiado para hacer pie y salir de la corriente. La
noche era cerrada, no haba luna y las estrellas brillaban con fuerza. Sali del
agua, cogi la bolsa de cuero impermeabilizada y dej que la vejiga hinchada y
las ramas de camuflaje siguieran su curso aguas abajo.
Se desliz sigiloso hasta unos matorrales, abri la bolsa y extendi la ropa
seca que le haban preparado. Afortunadamente, y aunque estaba algo hmeda,
no haba entrado agua, y los alimentos que le haban preparado se encontraban
en buen estado.
Se quit la ropa empapada, se sec cuanto pudo y se visti con la ropa seca.
La mojada la envolvi en un hatillo, coloc una piedra dentro y la arroj al ro.
Guard la comida en la misma bolsa impermeabilizada, dio un trago de agua de
un boto y asom la cabeza por encima de los matorrales. Saba que tena que
caminar hacia el sur y que se iba a encontrar con un terreno seco y rido, sin
apenas rboles, un espacio abierto donde le sera difcil esconderse durante el da.
Si haba calculado bien la distancia en el agua, en cinco horas debera llegar a
Belchite. Caminando hacia el sur, llevando siempre la estrella polar a su espalda,
tal vez alcanzara esa localidad al amanecer, o poco despus.
Durante toda la noche avanz en la oscuridad entre pramos y llanos,
subiendo y bajando colinas, por vaguadas resecas y planicies esteparias. No
saba dnde se encontraba, slo que tena que avanzar hacia el sur, siempre hacia
el sur, con el paso lo suficientemente ligero como para llegar hasta Belchite al
alba pero no tan rpido como para agotarse antes de lograrlo. Marn le haba
dejado el mapa de Labaa, que en aquella oscuridad no le serva de nada, y
adems ni siquiera saba si caminaba en la direccin correcta. Un leve desvo en
la ruta y poda pasar de largo, apareciendo en Daroca, Montalbn o Alcaiz.
Afortunadamente, el cielo despejado le permita orientarse y con la estrella polar
siempre en la espalda estaba seguro de que al menos caminaba en direccin sur.
Tras varias horas de camino, el horizonte oriental comenz a teirse de un
color ail, que poco a poco fue virando hacia tonos blanquecinos y amarillentos.
Estaba cansado y tena los pies doloridos, y calcul que en apenas una hora el sol
saldra iluminando aquellos pramos desolados, en los que no podra ocultarse
fcilmente. O llegaba en media hora a un lugar seguro, o tendra que improvisar
un escondite para pasar el da en espera de que volviera a caer la noche y poder
seguir avanzando. Con la primera claridad ote a su alrededor y en el fondo de
una vaguada advirti una construccin que pareca abandonada. Se trataba de
unas tapias ruinosas que en otro tiempo bien pudieran haber sido paredes de un
casero pequeo y msero, ahora arrumbado por el tiempo. Se acerc hasta ellas,
las inspeccion y decidi que aqul sera un buen lugar para pasar las horas
centrales del da. Dispona de un boto lleno de agua y comida suficiente, de modo
que podra esperar hasta que anocheciera e intentar descansar de la caminata
nocturna.
Busc un rincn a la sombra, a resguardo del viento del oeste, arranc unos
matojos con los que cubrirse e intentar ocultarse todo lo posible y se acurruc
para procurar dormir un poco. Estaba muy cansado y no tard en conciliar el
sueo.
Unas voces lo despertaron. Aunque sobresaltado, consigui permanecer
inmvil, mientras al otro lado de la tapia en la que se haba parapetado las voces
arreciaban. Intent no hacer ningn ruido, aunque era consciente de que si
aquellos hombres se acercaban demasiado, el camuflaje con el que se haba
cubierto no le servira de mucho.
Cay en la cuenta de que no portaba ningn arma, tan slo una navaja que le
haba regalado Ricardo Marn en Zaragoza, absolutamente intil ante una partida
de hombres armados. Se mantuvo absolutamente inmvil, como una presa que se
oculta de su depredador, tratando de escuchar la conversacin de sus inoportunos
vecinos. Cuando pudo orlos con claridad dio un resoplido de tranquilidad; al
menos hablaban espaol y lo hacan adems con el acento recio y el soniquete
cantarn de los aragoneses de la ribera del Ebro, que tan bien conoca tras casi un
ao en las trincheras de Zaragoza.
No poda verlos ni arriesgarse a que lo descubrieran, pero por lo que poda
escuchar se trataba de una partida de hombres que hablaban de ir al encuentro
del mariscal Villacampa.
Menuda se las ha jugado a los franceses. Compr un pasaporte de paisano,
se disfraz de buhonero y en un carro ha conseguido llegar hasta Tortosa y unirse
a las fuerzas del general Blake, el nuevo capitn general de Aragn oy con
claridad que deca uno de aquellos hombres.
Habra que haber visto la cara que se le qued al franchute cuando se
enterara de que se les haba escapado de las manos un mariscal de campo
aadi otro.
El mariscal Pedro Villacampa haba sido apresado por los franceses tras la
cada de Zaragoza; fue atado a una cuerda de presos pero logr, mediante el
pago de casi mil reales, sobornar a un oficial francs que le proporcion un
pasaporte falso, con el cual pudo llegar hasta Tortosa. Acababa de ser ascendido
a mariscal de campo, por lo que su huida era una prdida considerable para los
franceses.
Despacio y sin hacer ruido, movindose con lentitud, Francisco de Faria se
arrastr hasta el pie de la tapia que lo separaba de aquellos hombres, se apoy en
ella y se incorpor para intentar atisbar quines eran. Con sumo cuidado, pudo
ver que se trataba de una partida de una docena de individuos armados, vestidos
muy desigualmente; de manera que no eran miembros del ejrcito regular.
Parecan paisanos de las milicias civiles que hubieran luchado o estuvieran
dispuestos a hacerlo contra los franceses. Acababan de sentarse en un corro
alrededor de un crculo de piedras en el que haban encendido fuego con unas
ramas secas sobre el que iban a cocer un rancho.
En cuanto se hubo cerciorado de que eran patriotas, opt por descubrirse.
Alzando las manos, se puso en pie y se asom por un hueco de la tapia.
No tengan cuidado grit, soy Francisco de Faria, coronel del ejrcito
de su majestad don Fernando VII. Estoy con ustedes, soy de los suy os, soy de los
suy os.
Todos los hombres dieron al unsono un respingo y algunos se apresuraron a
coger sus escopetas prestos a dispararlas.
Qudate quieto, maldito cabrn, o te abraso! grit uno de los hombres.
Ni te muevas orden otro, sacando un cuchillo de hoja ancha con el que
amenaz al conde de Castuera.
Tranquilos, tranquilos, y a he dicho que soy coronel del ejrcito. Voy
desarmado; vengo de Zaragoza y voy hacia el sur, hacia Belchite, a unirme al
ejrcito espaol.
Tres de ellos se acercaron con cautela hacia Faria, que permaneca al
descubierto con los brazos en alto.
Precaucin, Soplau, precaucin, que puede ser una trampa avis el que
pareca el cabecilla de la partida.
No tengas cuidao , que si se cantea lo achicharro de un escopetazo
respondi el Soplau.
No se preocupen; estoy solo.
Quin dices que eres? le pregunt el cabecilla.
Me llamo Francisco de Faria, conde de Castuera, coronel de la guardia de
corps. He combatido en Zaragoza durante los dos asedios. Me llevaron preso a
Francia pero logr escapar. Viajo y o solo y voy al encuentro del ejrcito para
incorporarme de nuevo a filas.
Lo conozco dijo uno de los de la partida. Dice la verdad. El coronel
Faria estaba en el Estado May or del capitn general Palafox; y o luch cerca de
l en las barricadas de la calle del Coso.
Es eso cierto? pregunt el cabecilla.
S; lo he reconocido a pesar de su vestimenta de paisano. Luch como un
hroe en las trincheras de Zaragoza.
El hombre que as hablaba era un sirviente de la condesa de Bureta que haba
logrado escabullirse en los das siguientes a la toma de Zaragoza y que haba
logrado escapar de la ciudad para unirse a esa partida de paisanos que haban
decidido enrolarse en el ejrcito para seguir combatiendo contra el francs.
El cabecilla y el Soplau bajaron sus armas y se relajaron.
Me alegro de haberlos encontrado; ay er me escap de Zaragoza y he
estado caminando toda la noche. Tema toparme con una patrulla francesa, pues
sta es la nica arma de que dispongo Faria sac de su faja la navaja que le
haba regalado Ricardo Marn y la mostr. Y ustedes tambin han tenido
suerte; si y o hubiera sido un soldado francs, ahora estaran todos muertos.
Aquellos hombres se miraron extraados entre s.
Por qu dice eso?
Han cometido muchos errores: en primer lugar han hablado muy alto,
tanto que unos oteadores franceses apostados en aquellas lomas podran haberlos
odo fcilmente; han acampado sin inspeccionar el terreno, sin comprobar si era
una zona adecuada; y han dejado al descubierto sus flancos.
A los hombres de la partida se les qued cara de ingenuos, y alguno se rasc
la cabeza a la vez que haca una mueca de culpabilidad, como el nio que acaba
de ser sorprendido sisando unas golosinas.
No somos soldados, pero queremos luchar contra Napolen.
En ese caso tendrn que aprender a protegerse, o no durarn nada en el
campo de batalla. A ver, dos de ustedes, usted y usted Faria seal a dos de
ellos, cmo se llaman?
Yo soy Marcelo Soriano, natural de Boquieni.
Y y o Pedro de Aranda, vecino de Osera.
Bien. Pues usted, Marcelo, vay a a aquella posicin y vigile el camino hacia
el norte; y usted, Pedro, haga lo mismo sobre aquella tapia y no pierda de vista la
zona del oeste. Los dems pueden almorzar.
Un momento dijo el cabecilla, quin le autoriza a dar rdenes?
Su majestad el rey de Espaa asent con firmeza Faria. Estamos en
guerra y ustedes son combatientes; a partir de ahora considrense soldados, y si
no hay ningn brigadier entre ustedes, lo que no creo, el oficial de ms alto rango
soy y o, de modo que obedezcan mis rdenes.
Faria se expres con tal autoridad y contundencia que no dio pie a rplica
alguna.
Pero no hemos comido nada desde anoche dijo uno de los dos
designados para la guardia.
Tengan Faria les entreg a cada uno un pedazo de queso de su macuto y
otro de pan; cuando les releven de su turno podrn comer del rancho. Por
ahora contntense con el pan y el queso. Vamos, a sus puestos. Y los dems a
comer. Por cierto, alguien de ustedes conoce hacia dnde est Belchite?
Claro, somos de esta tierra; pero all no encontraremos al ejrcito.
Hacia dnde se dirigan ustedes entonces? pregunt Faria.
A Alcaiz. La batalla tendr lugar all; los generales Blake y Villacampa
estn subiendo ro arriba desde Tortosa. Todos los combatientes de esta zona de
Aragn debemos acudir all respondi el cabecilla.
En ese caso iremos hacia Alcaiz Faria despleg el plano de Labaa.
No necesitamos ese papel; caminando en esa direccin estaremos all en
dos das.

***

La partida de voluntarios mandados por Faria se dirigi hacia el este y, tras dos
das de caminata, llegaron a las proximidades de Alcaiz.
Por el camino atravesaron varios pueblos, algunos saqueados por los
franceses, y los campesinos supervivientes les informaron de que se dirigan
hacia Alcaiz, donde al parecer los franceses haban concentrado tropas para
frenar el avance del ejrcito de Blake hacia Zaragoza.
Dieron un gran rodeo por el sur para evitar encontrarse con alguna patrulla
francesa y cerca de un pueblo llamado Mequinenza, ubicado en la misma orilla
del ro Ebro, en la ladera de un cerro coronado por un imponente castillo, se
encontraron con la avanzadilla del ejrcito espaol. Faria se identific y explic
su situacin antes de ser conducido ante el general Blake.
En el pabelln de mando del cuartel general, Blake despachaba con sus
generales y oficiales superiores; debatan sobre un gran mapa la estrategia que
deban seguir en su aproximacin a Zaragoza. Blake tena rdenes de la Junta
Suprema de Defensa de avanzar hacia Zaragoza e intentar liberar la ciudad.
A mediados de may o de 1809 los franceses haban sitiado Gerona, a la que
estaban sometiendo a un cerco similar al de Zaragoza, y estaban desplegando sus
tropas por todo el norte de la Pennsula. El general ingls Arthur Wellesley haba
liberado Oporto, haba vencido al mariscal Soult y avanzaba hacia el Duero. Los
franceses se haban replegado hacia Len, donde esperaban asentar un frente
para detener a los britnicos.
Blake haba decidido atacar en el este peninsular para sacar provecho de la
presin que los britnicos ejercan desde Portugal; haba supuesto que si cogan a
los franceses entre dos flancos habra ms posibilidad de derrotarlos.
Faria esper firme a la entrada del pabelln mientras se informaba a Blake de
su presencia. El mariscal orden que pasara.
Mariscal, se presenta el coronel Francisco de Faria, de la guardia de corps
de su majestad.
Descanse, coronel. Me dice mi ay udante que usted acaba de llegar de
Zaragoza con doce hombres. Es as?
Yo s, seor, pero esos hombres son paisanos que se han enrolado en la
guerra y a los cuales me encontr en mi camino de huida.
A continuacin Francisco relat con detalle sus peripecias desde que fue
apresado en Zaragoza.
Ha tenido usted suerte, coronel. Desde ahora mismo queda incorporado a
mi Estado May or; sus hombres sern destinados a uno de los batallones de
voluntarios de Aragn. Venga, acompenos en la reunin, le presentar al resto
de oficiales. Ah, y dgale al maestro de armas que le proporcione un uniforme
conforme a su cargo, una espada y un pistolete.
Gracias, mi general.
Blake haba salido de Tortosa el da 7 de may o al frente del II Ejrcito de
Aragn y Valencia, integrado por casi diez mil hombres, y se diriga hacia
Zaragoza siguiendo aguas arriba la corriente del Ebro. El plan era recuperar la
ciudad, en manos francesas desde la capitulacin de febrero, y desde all intentar
empujar a los imperiales hasta el otro lado de los Pirineos. Por el camino haba
enviado mensajeros reclamando la presencia de voluntarios de entre diecinueve
y cuarenta aos que estuvieran dispuestos a defender la patria de las garras de
Napolen .
Seores dijo Blake tras presentar a su Estado May or al coronel Faria,
Wellesley avanza hacia Valladolid, a donde es probable que llegue en un par de
semanas; si conseguimos recuperar Zaragoza, los franceses quedarn atrapados
entre dos frentes y no tendrn otro remedio que capitular. Pero antes deberemos
deshacernos de las tropas que han enviado a Alcaiz, que nos cortan el camino
hacia Zaragoza. Lo haremos pasado maana segn el plan acordado.
Tal cual se haba planeado, el ejrcito espaol atac las posiciones que el
general francs Laval haba establecido en Alcaiz. Los franceses no presentaron
resistencia y se replegaron hacia el oeste en espera de refuerzos.
stos llegaron cuatro das despus al mando del impetuoso general Suchet,
que acababa de suceder al general Junot al mando del III Ejrcito y arda en
deseos de ganar mritos ante el emperador. Suchet se lanz a la batalla sin
cotejar sus efectivos y sin examinar el terreno, lo que provoc su derrota. La de
Alcaiz era la segunda batalla que los espaoles ganaban a los franceses en el
primer ao de guerra, tras la victoria de Bailn, lo que provoc una gran alegra.
El nmero de efectivos de cada ejrcito haba sido muy similar, pero la
precipitacin de los franceses los perdi.
Suchet haba cometido un error impropio de su experiencia de mando. En
cuanto se present ante Alcaiz, lanz a sus tropas a la batalla, confiando en que,
como haba sucedido hasta entonces, los avezados regimientos imperiales
acabaran con los inexpertos y caticos espaoles. A las seis de la maana
aparecieron los franceses sobre las colinas al oeste de Alcaiz, sin que se
realizara un bombardeo previo del campo de batalla por parte de la artillera. Los
espaoles estaban esperando; varios regimientos de guardias valonas, que
portaban una gran bandera con el lema Por el rey Fernando VII. Vencer o
morir , cay eron sobre las alas de los sorprendidos y confiados franceses. La
victoria espaola fue demasiado fcil.
Suchet se retir hacia Zaragoza; la prxima vez no cometera ese error.
La situacin pareca favorable a los espaoles por primera vez en muchos
meses. A pesar de que unos das antes se haba perdido Oviedo, que haba sido
saqueada, los espaoles y sus aliados los ingleses se encontraban en posicin muy
ventajosa. Adems, Napolen estaba ocupado en sus guerras por Europa, donde
la situacin poltica y militar era cada vez ms compleja e imprevisible. En abril,
Austria haba declarado la guerra a Francia y Napolen haba respondido con
una campaa contundente; derrot a los austracos en las batallas de Wagram y
Regensburg y entr victorioso en la mismsima Viena el 12 de may o. Rusia y
Suecia tambin se haban declarado la guerra. En la primavera de 1809 no haba
en Europa un solo pas en paz.
Captulo IV

ACICATEADO por la victoria en Alcaiz, Blake orden a sus tropas avanzar


hacia Zaragoza. Faria saba que no sera nada fcil recuperar esa ciudad, cuy a
conquista Napolen haba convertido en un smbolo de su tenacidad y de su
determinacin, pero la idea de estar de nuevo entre los brazos de Cay etana le
provocaba una tremenda ansiedad que en cierto modo no le permita ser del todo
consciente de las dificultades que se presentaban.
Blake llam a consultas a Faria; quera conocer de labios del coronel cul era
la situacin concreta de las tropas francesas en Zaragoza.
Necesito saber cuntos efectivos tienen los franceses desplegados en
Zaragoza, coronel Faria, y sobre todo si tenemos posibilidades de conquistar la
ciudad, as como si nos apoy ar la poblacin.
Seor, no s exactamente cul es ahora el nmero de soldados franceses,
pero por lo que me dijeron mis amigos cuando regres hace unos das, deben de
ser alrededor de veinte mil; disponen de unos dos mil caballos y unos cien
caones, aunque es probable que hay an desplazado algunas de estas piezas a
otros frentes. En cuanto a la ay uda de los zaragozanos, me temo, mi general, que
no podemos esperar demasiado. Durante los dos asedios murieron unas cincuenta
mil personas. La ciudad ha sufrido mucho y los supervivientes estn cansados,
muchos de ellos slo desean vivir en paz, aunque sea bajo un gobierno francs.
En ese caso, usted estima que no podremos contar con todos ellos.
Creo que en una primera instancia, no, pero nunca se sabe qu puede
ocurrir en una situacin extrema. Durante las batallas libradas en Zaragoza y o vi
a las hasta entonces pacficas mujeres pelear armadas con cuchillos de cocina
con la fiereza de lobos hambrientos contra expertos coraceros polacos, y a una
joven de poco ms de veinte aos abatir con un can a un par de docenas de
fusileros franceses. Una situacin as podra volver a darse, pero se me antoja
muy difcil que esas circunstancias puedan volver a repetirse. Semejantes actos
heroicos ocurren una sola vez.
Slo disponemos de una oportunidad. Napolen est ocupado en la guerra
con Austria, de manera que es necesario atacar ahora. Por lo que sabemos, los
franceses tienen unos ciento sesenta mil soldados desplegados en Espaa, pero
hay rdenes de que se incorporen en las prximas semanas unos cien mil ms.
Todo el ejrcito espaol suma alrededor de cien mil soldados, y otros tantos estn
dispuestos a emplear aqu los britnicos. Por eso debemos actuar deprisa, antes
de que nos superen en nmero.
Olvida a los paisanos, mi general. Miles de ellos estn dispuestos a luchar
hasta la muerte si fuera preciso aleg Faria.
Los paisanos son un estorbo ms que una ay uda.
En campo abierto, tal vez, pero no en otro tipo de combate.
A qu se refiere?
A lo que hicimos en Zaragoza.
Explquese.
Se tratara de organizar partidas de paisanos capaces de combatir a los
franceses en emboscadas, no frente a frente, no en campo abierto, sino
preparando celadas en calles estrechas, en bosques, vados de ros o desfiladeros.
Una serie de partidas de hombres armados con equipo ligero y conocedores del
terreno podra caer por sorpresa sobre los franceses, golpearlos deprisa y
escabullirse antes de que los gabachos tuvieran tiempo de reaccionar. Asestaran
golpes en todo tipo de terrenos y en todo momento, continuamente, una y otra
vez, sobre sus destacamentos en marcha, sobre sus lneas de suministros, y lo
haran sin dejarles tiempo para organizarse.
Un tipo de guerra as no se ha hecho nunca, y creo que va contra los
principios de la milicia dijo el general Blake.
Se trata de ganar la guerra; en campo abierto no tenemos demasiadas
posibilidades.
Ay er les vencimos en Alcaiz.
El general francs cometi un grave error, y usted lo sabe, seor. No creo
que vuelva a ocurrir una segunda vez.
Lo que usted propone, coronel, necesitara de asesoramiento militar. Tal vez
una guerra as no requiera de instruccin, pero s de entrenamiento en el manejo
de armas de fuego, tcticas de combate
Bastara con disponer de hombres valientes y audaces, y que sepan
manejar un fusil. Muchos de ellos son cazadores; no hay mucha diferencia entre
abatir a un jabal y a un hombre.
De momento, coronel Faria, iremos hacia Zaragoza. He cursado una carta
para que se nos una el ejrcito del sur de Aragn. He planeado un ataque desde
el sur, a fin de tener nuestras espaldas protegidas en caso de un contraataque
francs. El punto de confluencia ser Belchite.

***

El cuerpo de ejrcito de Blake, al que se sumaron voluntarios del Bajo Aragn y


de Catalua, avanz hacia el sur de Zaragoza. Durante la marcha, los soldados,
enardecidos por la victoria en Alcaiz, no cesaron de cantar canciones y coplas
en las que se denostaba a Napolen y a su hermano, el rey Jos I.
Una de las coplas, que los aragoneses cantaban con aire de jota, rezaba as:

Bonaparte en los infiernos


tiene una silla poltrona,
y a su lado est Godoy
ponindole la corona.

Todo aquello suma a Faria en una enorme contradiccin. Odiaba a Napolen


por lo que estaba haciendo sufrir a su patria, y por las mentiras que el emperador
utilizaba para justificar su agresin. Aunque era de condicin nobiliaria y como
tal disfrutaba de los privilegios de su rango por nacimiento, cada da se senta ms
atrado por los ideales que aos atrs se pregonaran en la Revolucin francesa y
que Napolen aseguraba que quera exportar a todos los pases de Europa. Los
ideales de libertad, igualdad y fraternidad eran nobles y sublimes, pero en boca
de Napolen parecan un sarcasmo. El hombre que deca haber acabado con el
feudalismo en los pases de Europa que haba conquistado se reconoca
admirador de grandes conquistadores de la historia como Alejandro Magno o
Julio Csar.
Por otra parte, consideraba a Jos I, el hermano que Napolen haba
colocado en el trono de Espaa, mucho mejor gobernante que el inane de Carlos
IV, o que el indolente de Fernando VII, a quien depreciaba profundamente desde
que protagonizara la conjura contra su padre Carlos IV y las calumnias contra su
madre la reina Mara Luisa, y sobre todo desde que presenciara, a fines de abril
de 1808, en Bay ona, cmo ceda ante la presin de Napolen en un acto de
villana y de cobarda vergonzantes y se enterara en Zaragoza de que el Deseado
escriba cartas de felicitacin al emperador tras cada una de sus victorias sobre
los espaoles. El mismo Napolen haba ordenado que se publicaran esas cartas
en revistas francesas, para que los espaoles supieran el tipo de rey al que
deseaban. Enterado de ello, Fernando de Borbn envi una nueva carta al
emperador agradecindole que hiciera pblico el amor y la devocin que le
profesaba.
Y all estaba l, un todava joven soldado de la guardia de corps, pariente del
denostado Manuel de Godoy, quien fuera todopoderoso jefe del gobierno de
Espaa, en el vrtice de un torbellino que pareca succionarlo todo, en una guerra
en la que los espaoles defendan a un rey que l odiaba, alejado de su hacienda,
enamorado de una muchacha que no era de su clase social y dubitativo porque
los ideales que comenzaba a profesar no eran los que se esperaban de un conde
espaol.
Pero todo aquello era en esos momentos superfluo. La guerra estaba en todas
partes, y lo nico que en verdad importaba era ganarla.
Mientras las columnas del ejrcito de Aragn y Catalua avanzaban hacia
Belchite, buscando ganar una buena posicin para caer sobre Zaragoza desde el
sur, los franceses seguan incrementando su presencia en la Pennsula.
Aprovechando que dominaban los pasos a travs de Irn y Navarra, decenas de
miles de soldados franceses entraron en el mes de may o en Espaa. Napolen,
triunfante en los campos de Europa contra Austria, estaba harto de las noticias
que le llegaban de Espaa, que se haba convertido en una molestia permanente.
Su orden fue tajante: el ejrcito espaol debera ser aniquilado.
En su avance hacia Zaragoza el ejrcito espaol no encontr ninguna
resistencia. Blake se mostr entonces confiado y decidi atacar la ciudad desde el
sur, a travs del corredor del ro Huerva. En una localidad llamada Mara, a un
par de horas de distancia de Zaragoza, las tropas de Suchet esperaban a las de
Blake. La batalla se libr en condiciones diferentes a las de Alcaiz. Las tropas
francesas aguardaban bien posicionadas a las espaolas, cuy a artillera apenas
pudo utilizarse debido a una gran tormenta que descarg al comienzo de la batalla
y que entorpeci los movimientos de los caones. Los franceses resultaron ahora
victoriosos. Desde lo alto de los cerros y esosos, y mientras se retiraban hacia el
sur tras la derrota, Faria pudo contemplar a lo lejos la cinta verdosa del valle del
Ebro, serpenteando entre tierras amarillentas y ocres, y con la ay uda de un
catalejo distingui perfectamente las torres de ladrillo de la ciudad y la mole del
templo del Pilar con su gran cpula central. Los miles de olivos que un ao atrs
la rodeaban como un anillo esmeralda haban desaparecido, la may ora talados
por Palafox durante el asedio para evitar que tras sus troncos se refugiaran los
sitiado res franceses, otros abrasados por el fuego de los combates y el resto
cortados para utilizar su lea en la cocina y en los braseros.
Los espaoles se retiraron hasta Belchite. Blake pens que Suchet no lo
perseguira, porque se haba retirado a Zaragoza tras vencer en Mara, pero se
equivoc. Slo tres das despus de la batalla de Mara, los restos del ejrcito
espaol y buena parte del III ejrcito imperial volvieron a enfrentarse en los
llanos de Belchite. El ejrcito francs, organizado en divisiones, era capaz de
avanzar a ciento veinte pasos por minuto, frente a los setenta a que lo hacan el
resto de los europeos, de modo que las tropas de Suchet alcanzaron a las de Blake
con facilidad. Los espaoles estaban muy desmoralizados tras la derrota de
Mara, porque enseguida se dieron cuenta de la superioridad numrica de los
franceses y de su artillera. En el primer ataque francs los carros de municiones
de los espaoles fueron destruidos. Sin municin, abatidas y presas de pnico, las
tropas espaolas fueron arrolladas por las francesas. Se produjo entonces una
desbandada catica; los espaoles huan cobardemente arrojando armas y
cuanto pudiera molestar en su escapada. Desde su puesto de mando, Blake, con
una parte de su Estado May or, se retir avergonzado hacia Alcaiz.
La victoria francesa fue total. Varios miles de soldados cay eron muertos o
prisioneros y slo un par de miles pudieron escapar del desastre. El segundo
ejrcito de Aragn haba dejado de existir, y con l la esperanza de recuperar
Zaragoza.
Los supervivientes que pudieron hacerlo huy eron hacia las serranas del sur,
en cuy as montaas y bosques podan buscar escondrijo, y unos pocos lo hicieron
hacia la costa, sobre todo los que procedan de las tierras de Tortosa y Tarragona.
Faria pudo escabullirse gracias a que, en el fragor de la batalla, y cuando y a
se vio todo perdido, pudo derribar de un sablazo a un hsar del decimosptimo
regimiento de la caballera imperial. Mont en su caballo y lo espole para
alejarse del campo de batalla perseguido por cuatro hsares, de los que pudo huir
gracias a que el animal que montaba era un corcel ms rpido y resistente que
los de sus perseguidores.
Haba logrado escapar, pero estaba de nuevo en serias dificultades. Supuso
que tras las victorias en Mara y en Belchite el ejrcito de Suchet sera dueo de
todo Aragn, de modo que ide un plan audaz. Regresara a Zaragoza, se
presentara a las autoridades francesas y se pondra a su servicio. Dira que era
un noble extremeo que haba huido de la chusma y del populacho que le haba
robado su hacienda, y que se pona al servicio de su majestad Jos I, rey de
Espaa, y del emperador Napolen. Una vez all, buscara a Cay etana y y a
hallara la manera de llevrsela de esa ciudad.
Se observ por un momento. Iba vestido con traje de coronel del ejrcito
espaol, armado con un sable y una pistola, con un puado de reales en los
bolsillos de la casaca, y montaba un caballo en cuy a anca derecha estaba
impresa a fuego la marca del ejrcito imperial. En aquellas condiciones y con
semejante aspecto su historia no sera creble, de modo que tendra que imaginar
algo ms convincente.
Primero tena que deshacerse del caballo, pues si una patrulla francesa lo
encontraba con l sera apresado e incluso ejecutado de inmediato. De modo que
se dirigi hacia el oeste, hasta que se top con un valle de un pequeo ro cuy as
aguas fluan hacia el norte; supuso que era el del Huerva, que desembocaba en el
Ebro a la altura de Zaragoza. Antes de salir al camino arre al caballo, que parti
al galope, arroj al centro del ro los entorchados de coronel, los botones
metlicos de la casaca, su sable, su pistolete y los reales, se lav en las aguas del
ro y se puso a caminar aguas abajo.
Poco antes de anochecer lleg a un pueblo llamado Muel. Los franceses lo
haban ocupado y haban instalado un cuartel en una ermita situada en lo alto del
pueblo, sobre cuy a espadaa ondeaba la bandera tricolor. Faria se dirigi
andando con seguridad hacia el puesto militar francs.
Ay uda, ay uda! grit en un francs aceptable.
Alto, alto! le orden un soldado a la vez que le apuntaba con su fusil.
Soy conde, conde de Castuera, amigo de Francia. Unos bandidos me han
atacado y me han robado. Soy leal al rey Jos y al emperador.
El soldado dud por un momento y llam a gritos a su superior.
El comandante del puesto era un sargento de infantera, un veterano curtido
en batallas libradas por media Europa. Mir a Faria con recelo y le orden que se
acercara.
Gracias, sargento, muchas gracias.
Quin es usted? le pregunt.
Soy Francisco de Faria, conde de Castuera. Los traidores que se han
levantado contra su majestad el rey Jos I me han robado la hacienda al
acusarme de afrancesado. Consegu huir de ellos, pero en el camino unos
bandidos me han robado. Intento llegar a Zaragoza para ponerme al servicio de
su majestad.
Aquella historia pareca absurda, pero el sargento dud.
Pretende que le crea, seor?
Cree usted que si lo que digo no fuera cierto me hubiera presentado aqu
de esta manera?
Regstrenlo orden el sargento.
Dos soldados revisaron a Faria de arriba abajo.
No lleva nada encima, sargento.
Ya se lo he dicho, me han robado.
Tiene manchas de sangre en la ropa, sargento.
Son de mi nariz. Esos tipos me golpearon y me hicieron sangrar. Gracias a
Dios pude escapar en un momento de descuido, si no ahora sera hombre muerto.
En realidad, las manchas de sangre eran del hsar francs al que Faria haba
abatido en la batalla de Belchite.
Encirrenlo. Maana lo llevaremos a Zaragoza con los dems presos. All
decidirn qu hacer con l orden el sargento.
No me deje a solas con otros presos, me matarn dijo Faria.
No sabrn nada si usted no abre la boca; de modo que mantngala cerrada
y no le pasar nada.
Faria fue encerrado en un pequeo calabozo donde se amontonaba una
docena de presos. A pesar del cansancio acumulado en los ltimos tres das y de
las tres batallas libradas en menos de dos semanas, Faria apenas pudo pegar ojo.
Aunque a finales de may o y a no haca fro y las noches eran incluso templadas,
la celda rezumaba humedad y la manta que le dieron para que se tapara estaba
llena de mugre e infestada de piojos.
sta no es manera de tratar a un miembro de la nobleza espaola fiel a su
majestad el rey Jos; informar a sus superiores de semejante trato dijo al da
siguiente al sargento, que se limit a encogerse de hombros y a musitar:
Cest la guerre.
Metieron a los presos en una jaula colocada sobre una carreta de la que
tiraban dos mulas, que arrancaron al son de una tralla camino de Zaragoza.
Captulo V

SEIS horas despus llegaban a las puertas de la ciudad. Faria hubiera preferido
pasar una noche ms entre las chinches, las pulgas y los piojos que soportar el
traqueteo de la carreta sobre un camino en tan psimas condiciones. Tena el
cuerpo tan dolorido como si lo hubieran molido a palos.
Uno de los presos haba muerto en el camino. Faria avis a gritos al sargento
que mandaba la guardia de que haba un hombre muerto en la jaula. ste se
limit a comprobarlo y al llegar al Canal Imperial, apenas a media hora de la
ciudad, orden a dos presos que arrojaran el cadver al agua. Faria tuvo que
traducir las palabras del sargento a los dos designados para ese trabajo, y como
quiera que en principio se negaron, recibieron sendos culatazos en el estmago
que los dejaron doloridos para el resto del camino.
Aqu traemos ms presos; doce en total. Uno se ha muerto en el camino.
Uno de ellos dice que es conde y que es fiel a su majestad don Jos inform el
sargento a un capitn que mandaba la compaa de soldados que custodiaba uno
de los conventos habilitados como prisin.
Trigalo aqu le orden el oficial.
El sargento se acerc hasta Faria, lo cogi por el brazo y lo llev ante el
capitn. Los pies de Faria estaban sujetos por grilletes.
Me llamo Francisco de Faria, soy
Cllese! orden el capitn, y limtese a hablar cuando y o se lo
ordene. Me ha entendido?
S.
Ahora s, explquese.
Faria repiti, intentando ser convincente, la historia que le haba contado la
tarde anterior al sargento. Se invent un itinerario rocambolesco, le habl de su
hacienda en Castuera, de su palacete en Madrid y al fin confes, como si se
tratara de un gran secreto, que era nada ms y nada menos que pariente de don
Manuel de Godoy, y que por eso y por su fidelidad al emperador y a su hermano
el rey Jos haba tenido tantos problemas y sufrido tantas persecuciones.
De verdad es usted pariente de don Manuel Godoy ? le pregunt el
capitn.
Soy su sobrino. Me llamo Francisco de Faria y mi to se llama Manuel de
Godoy y de Faria. Le recomiendo que me quite estos grilletes enseguida o tendr
que informar a sus superiores del ultraje de que he sido objeto.
Y qu hace en Zaragoza?
Vengo en busca de mi prometida; es la hija del conde de Prada, doa
Teresa de Prada. Lo ltimo que s de ella es que estaba en Zaragoza antes del
segundo asedio.
Faria dio tantos datos y tan precisos que el oficial lo remiti al coronel de su
regimiento, y ste al general de su brigada. Y as, a finales de la tarde, Faria era
un hombre libre, aunque con la condicin de que se presentara al da siguiente a
media maana en el gobierno militar.
Tiene donde instalarse esta noche? le pregunt el oficial antes de dejarlo
marchar.
Buscar una posada.
No tiene dinero para pagarla.
No se preocupe, extender un pagar sobre mis rentas.
Puedo recomendarle una propuso el oficial.
Si es tan amable
La posada de Marn, cerca del templo del Pilar. Es la mejor fonda de esta
ciudad y all trabaja una moza con la mejores tetas que pueda imaginar.
Atender su recomendacin dijo Faria.
Dos hombres le acompaarn para cerciorarse de que queda hospedado
all.
No voy a escapar. Sera absurdo, pues he llegado hasta aqu
voluntariamente.

***

Cuando Ricardo Marn vio llegar a Faria escoltado por dos soldados estuvo a
punto de estropearlo todo, pero se apercibi de que algo extrao ocurra y se
contuvo.
Es usted el posadero? le pregunt con voz alta.
S, y o soy, quin lo pregunta?
Francisco de Faria, conde de Castuera y fiel servidor de su majestad el rey
Jos, a quien Dios guarde. Necesito que me alquile una habitacin por unos das.
Puede pagarla?
Por supuesto.
En ese caso, s, dispongo de una.
Faria se gir hacia los dos soldados y les sonri.
Gracias por su escolta, caballeros. Ha sido un placer les dijo en francs.
Los soldados tomaron nota de la direccin de la posada y se marcharon.
Maldita sea!, qu haces aqu y qu demonios es eso de fiel servidor
del rey gabacho?
No me ha quedado ms remedio que montar toda esta comedia. Ya te has
enterado de lo de Mara y Belchite?
Claro; no han dejado de llegar heridos y presos en los ltimos das.
Ha sido una masacre, sobre todo en Belchite. Yo pude escapar en el ltimo
momento, pero ha debido de haber muchos muertos.
Dicen que ocho mil.
Ocho mil en total? pregunt Faria.
No; ocho mil espaoles.
Santo Dios!
Y adems se han perdido nueve caones.
Los derrotamos en Alcaiz porque estaban confiados y desprevenidos, pero
nos devolvieron el golpe en Mara y tres das despus, y de qu manera, en
Belchite. El segundo ejrcito de Aragn y a no existe. Nuestra nica esperanza es
el ejrcito de Andaluca y los britnicos. Quin me lo iba a decir despus de lo
de Trafalgar!
Y Cay etana, dnde est?
Por las tardes va un par de horas al hospital; han llegado tantos enfermos
que toda ay uda es poca, y ella tiene mucha experiencia en el cuidado de heridos
desde el segundo asedio. Vendr pronto.
Faria le relat a Ricardo Marn cuanto le haba pasado: su huida de Zaragoza,
el encuentro con los paisanos en la pardina arrumbada, la incorporacin al
ejrcito en Mequinenza y las batallas libradas, y cmo haba logrado regresar de
nuevo a Zaragoza utilizando ese engao.
Y aqu estoy otra vez.
No puedes quedarte; y ahora mucho menos. Tienen tu nombre y tu
identidad, no tardarn en descubrir quin eres en realidad, y entonces te
ejecutarn.
En esta ocasin no puedo huir. Tras la batalla de Belchite los franceses
controlan todos los alrededores de Zaragoza, y tal vez todo el norte de Espaa.
Nuestras tropas ms cercanas deben de estar en Valencia y muy al sur de
Madrid. Hace unos das pude escapar porque nuestras lneas estaban a un par de
das de marcha y quedaban abiertos los caminos al sur y al oeste de Zaragoza,
pero hay patrullas y puestos de control por todas partes. No me queda ms
remedio que procurar seguir con este engao y que los franceses se lo traguen, y
aprovechar, si es posible, cualquier oportunidad para escapar.
Los dos amigos continuaron hablando un buen rato. Marn le cont a Faria la
situacin en Zaragoza y las ejecuciones llevadas a cabo por los franceses.
Los que logramos sobrevivir nos hemos adaptado a la nueva situacin;
incluso hay quienes dicen que en el futuro ser mejor ser sbditos de Napolen
que de Fernando VII.
Sabes qu ha sido de mi ay udante, el sargento Isidro Morales? pregunt
Faria.
Lo buscamos entre los presos que todava permanecen aqu, pero no hemos
podido dar con l. Cay etana hizo algunas averiguaciones, pero no logr nada. Lo
ms probable es que lo hay an trasladado a alguna prisin francesa.
La joven apareci en la sala al atardecer. Su sorpresa fue extraordinaria, y se
acerc corriendo hasta Faria, a quien se abraz.
Cre que habas muerto. He preguntado a todos los heridos que nos traan de
Belchite y ninguno me ha sabido dar noticias tuy as. Pero ests aqu, a salvo
He tenido que idear una historia enrevesada, y t ests en ella.
Yo?
S; he dicho que soy Francisco de Faria, conde de Faria, fiel vasallo de Jos
I y de Napolen, y que he venido a Zaragoza a buscar a mi prometida.
Y sa soy y o?
S, pero te llamas Teresa y eres hija del conde de Prada.
Muchos franceses me conocen y a como Cay etana Miranda, hay oficiales
que vienen a comer o a cenar aqu dos o tres veces por semana
Pues tendrs que decir que utilizabas un seudnimo porque tu padre es leal
a Jos I e intentabas evitar represalias de los partidarios de Fernando VII.
Esa historia es difcil de creer intervino Marn. Por eso tiene que
funcionar.
Aquella noche Cay etana y Francisco hicieron el amor, pero tambin
hablaron mucho intentando coordinar sus relatos para que, en caso de un
interrogatorio, no les sorprendieran en contradicciones.

***

A la maana siguiente Faria se present en el Gobierno Militar con Cay etana.


Marn le haba prestado un elegante pantaln color crema, unas botas marrones y
una casaca azul. La joven vesta como una verdadera condesa.
Coronel se present Faria, aqu estoy, y vengo acompaado de mi
prometida, la condesa de Prada.
El coronel francs se levant de su silla y bes la mano de Cay etana.
Un momento!, usted es la mesonera
S, lo soy, pero sa no es mi verdadera identidad; soy Teresa de Prada
Cay etana hablaba bien francs, que haba aprendido durante los meses que
estuvo trabajando en una posada de San Juan de Luz.
Ha utilizado ese nombre falso para evitar problemas, coronel, entindalo.
Todava hay entre los espaoles seguidores de Fernando de Borbn que podran
atentar contra la hija de un noble partidario de don Jos intervino Fernando.
Pero cmo es posible balbuci el francs.
Fue una extraordinaria premonicin que usted me recomendara la posada
de Ricardo Marn; un maravilloso capricho del destino. Sin esa recomendacin,
quin sabe si hubiera podido encontrar a mi prometida.
Nunca sabremos cmo agradecerle esa recomendacin, coronel aadi
Cay etana.
Y ahora, coronel, me gustara pedirle un favor. Podra extendernos un
salvoconducto para llegar hasta Madrid? Los bandidos que me asaltaron me
robaron todo, incluida mi cdula de identidad.
Antes debemos comprobar que cuanto me estn contando es cierto dijo
el coronel.
Y cunto se tardar en ello?; aunque le aseguro que es innecesario.
Una semana, tal vez diez das.
Bien, esperaremos admiti Faria, intentando disimular su inquietud.
Perdone coronel, pero debemos ir a Madrid enseguida intervino de
pronto Cay etana.
Lo siento, seorita, pero hemos de comprobar su identidad. No creo que en
una semana le vay a la vida dijo el coronel francs.
Tal vez s.
Explquese.
Mi prometido es portador de un mensaje secreto para el rey Jos.
Explcaselo, Francisco, le debemos mucho a este caballero.
Faria puso la cara entre sus manos y agach la cabeza. Cay etana le acababa
de poner en un enorme compromiso; trat de ganar tiempo para idear alguna
excusa que fuera creble. Un mensaje secreto! Algo tena que inventar. Se
incorpor, mir fijamente al coronel y le dijo:
Soy el representante de un grupo de la nobleza espaola partidaria del rey
Jos. Mi misin consiste en lograr recabar todos los apoy os posibles para que su
majestad sea admitido por los espaoles como su legtimo soberano. Debo
comunicarle urgentemente un mensaje.
Qu mensaje? pregunt el coronel.
Me promete usted discrecin.
Tiene mi palabra de oficial del ejrcito imperial.
Bien. La may ora de la nobleza espaola, muchos intelectuales e
importantes personalidades firmaremos en Madrid un manifiesto de apoy o al rey
Jos, recomendando a todos los espaoles que acaten su soberana. El encargado
de redactar ese manifiesto soy y o.
En ese momento unos golpes sonaron en la puerta del despacho y entr un
sargento con unos papeles, que entreg al coronel. ste los revis y los dej
encima de su mesa.
En efecto, existe un conde de Faria, en Castuera, una localidad de
Extremadura, pero de usted, seorita, no tenemos datos. Yo la he visto servir en el
mesn.
Cree usted, coronel, que una mesonera de Zaragoza hablara francs
como y o? Me lo ense una institutriz francesa que contrat mi padre cuando y o
era una nia. Vamos, cmo puede dudar de nosotros?
Si me firma ese salvoconducto, y o mismo hablar al rey Jos de su
comportamiento y de su ay uda. Y tal vez le recomiende al emperador para un
ascenso a general, o quin sabe si incluso a mariscal. Si firma ese salvoconducto
har un gran favor a Francia, y a la nueva Espaa que queremos construir.
El coronel francs dud por unos instantes.
No s
Un retraso podra dar al traste con todos nuestros planes insisti Faria.
De acuerdo. Firmar ese salvoconducto, pero necesito una garanta. Usted,
seorita, se quedar aqu hasta que nos llegue desde Madrid la confirmacin de
que todo esto es correcto. Ser nuestra husped de honor, entre tanto. Una vez
que est todo en regla, la enviaremos con su prometido con una escolta.
De acuerdo dijo Cay etana.
Un momento, coronel, hace meses que no veo a mi prometida
Lo siento de veras, pero es mi ltima palabra.

***

Los dos amantes salieron del Gobierno Militar con el salvoconducto bajo el brazo,
pero slo para Faria. El coronel permiti que ambos fueran a la posada a recoger
las cosas de Cay etana, que debera instalarse en unas dependencias del ejrcito
francs. Dos soldados los acompaaron, como escolta segn dijo el coronel
aunque en realidad eran guardianes, a la posada de Marn.
Los soldados se quedaron en el patio mientras Cay etana, Francisco y Ricardo
subieron a la alcoba de la joven.
Estis locos! exclam Ricardo cuando le contaron lo que haba pasado
en el Gobierno Militar. Cay etana es una rehn, y t ests metido en la
mismsima boca del lobo. Ese salvoconducto puede ser tu perdicin. Si en el
camino te sorprende una partida de soldados espaoles te fusilarn por traidor, y
si te descubren los franceses te pasar lo mismo.
Ya se me ocurrir algo dijo Faria.
Lo importante es que Francisco pueda salir de aqu adujo Cay etana.
Har lo posible para que volvamos a reunirnos.
Recogieron las pertenencias de Cay etana y las colocaron en un bal. Los dos
soldados cargaron con l y se llevaron a la joven. En un bolsillo de la casaca de
Faria qued el salvoconducto.
Faria sali de Zaragoza camino de Madrid junto a un batalln de lanceros del
Vstula. En las ltimas semanas estaban llegando a Espaa ms y ms tropas de
refuerzo desde Francia, que el emperador enviaba para que sus mariscales
pudieran cumplir sus rdenes de exterminar por completo al ejrcito espaol. El
plan de Napolen era liquidar todo vestigio de resistencia militar e imponer a los
espaoles el rgimen de su hermano Jos a la fuerza, y a que no haban querido
aceptarlo de buen grado. El emperador no estaba dispuesto a la menor concesin,
la victoria en la guerra de Espaa debera ser total.
Captulo VI

JOS Bonaparte, rey de Espaa, estaba empeado en conseguir la aceptacin de


sus nuevos sbditos mediante la modernizacin del pas. Por el momento haba
derribado algunas chabolas, donde se hacinaban ciudadanos madrileos que
vivan en condiciones infrahumanas, con la promesa de construir en aquellos
solares nuevos edificios. Para ganarse el cario de los madrileos, asista a todas
las corridas de toros y en el men de palacio siempre predominaban los platos
espaoles, tales como cordero guisado a la castellana o arroz a la valenciana.
Segua ley endo a los clsicos franceses como Corneille, cuy a obra Le Cid
consultaba con frecuencia, pero se jactaba ante los espaoles de ser un
admirador de la literatura de Cervantes y de Caldern. Contrat a un grupo de
ingenieros y arquitectos y les encarg un gran plan urbanstico para embellecer
Madrid con parques y jardines, con la promesa de que seran para uso y recreo
de todo el mundo.
A principios de junio de 1809 eran y a alrededor de doscientos cincuenta mil
los soldados franceses en Espaa, y seguan llegando nuevos contingentes.
Napolen haba dividido a sus tropas en la Pennsula en ocho cuerpos de ejrcito,
adems de la reserva de la caballera. Cada cuerpo de ejrcito lo diriga un
mariscal, entre los que se encontraban algunos tan prestigiosos como Victor, Ney
o Junot; la caballera estaba al mando del mariscal Bessires.
Por su parte, lo que quedaba del ejrcito espaol apenas poda sumar cien mil
contingentes, si bien menos preparados y peor entrenados que los franceses. La
esperanza de una victoria espaola en la guerra era cada vez ms lejana, aunque
todava quedaba un atisbo que se cifraba en la situacin internacional. Desde
luego, si exista alguna posibilidad de vencer, sta tena que venir de fuera, a
travs de la ay uda britnica de un lado y de que Napolen fuera derrotado en los
frentes del centro de Europa, aunque eso pareca mucho ms difcil.
Faria se present en Madrid y mostr a las autoridades francesas su
salvoconducto, y reclam su casa, el palacete que haba adquirido unos aos
atrs. Aunque haba sido vandalizado, todava estaba en uso, y sobre todo haba
dinero escondido que en esos momentos le iba a ser muy til. Haba
permanecido cerrado, pues los criados que haban quedado a su cuidado se
haban marchado semanas atrs.
El rey Jos I haba dado rdenes tajantes para que todos los espaoles que le
mostraran fidelidad fueran tratados como franceses y se les repusieran sus
propiedades en caso de que las hubieran perdido. Faria recuper su palacete, que
llevaba meses abandonado. El dinero estaba oculto en la bodega, bajo una
baldosa de barro, la tercera junto a la pared de la izquierda . All segua la
caja de chapa, con cientos de monedas de plata y de oro.
Faria consigui un documento en el que se autorizaba a la seorita Cay etana
Miranda, residente en Zaragoza, a reunirse con l en Madrid. Tuvo que explicar
que se trataba de su prometida, que tena una identidad falsa para evitar posibles
represalias de los partidarios de Fernando VII y que se iban a casar enseguida,
pero al fin logr convencer al oficial que expeda los salvoconductos para que lo
hiciera. A fines del mes de junio de 1809 Cay etana y Francisco se reunan de
nuevo, ahora en Madrid.
Qu tal ha resultado el viaje? le pregunt Francisco, que fue a recogerla
a un convento madrileo habilitado por el ejrcito francs como centro de
expedicin de documentos y salvoconductos.
Bien, he viajado escoltada por un batalln de hsares; el camino estaba
lleno de tropas, y la may ora se dirigan hacia aqu. Los franceses estn
acumulando muchos efectivos en Espaa.
Es que han venido con la intencin de quedarse.
Y qu vamos a hacer? pregunt Cay etana.
Intentar sobrevivir, que en estos tiempos no es poco.
Faria llev a Cay etana a su palacete. El edificio estaba vaco desde haca
meses. A mediados de 1808 haba sido ocupado por unos oficiales franceses que
se haban llevado casi todo cuanto tena algn valor o utilidad.
He podido recuperar mi casa explic Francisco a Cay etana; apenas
quedaban muebles, por lo que he tenido que comprar lo imprescindible: una
cama, alguna mesa, unas sillas Contrat a unas mujeres para que me
ay udaran a limpiar todo esto y un matrimonio se encargar de mantenerlo en
buen estado de uso en adelante. He cerrado la planta superior, de modo que para
vivir, de momento, nos bastar con esta zona.
No has tenido problemas?
La gente muestra aqu una actitud similar a la de Zaragoza. Demasiadas
muertes, demasiados cambios en muy poco tiempo; la may ora slo aspira a
vivir en paz.

***

Unos gritos en la calle los despertaron. Faria se asom al balcn y vio un


destacamento de soldados franceses que se diriga precipitadamente calle abajo.
Dej que Cay etana siguiera durmiendo, se visti y sali a la calle. Corran los
primeros das de julio y en Madrid haca mucho calor.
Un grupo de madrileos debata acaloradamente lo que estaba ocurriendo.
Faria se acerc al grupo y pudo escuchar que un poderoso ejrcito britnico al
mando de Wellesley haba entrado en Espaa desde Portugal, obligando a los
franceses a replegarse hacia Madrid. All haba llegado el mariscal Victor al
frente de su cuerpo de ejrcito, que haba abandonado sus posiciones al sur del
Tajo para retroceder cien kilmetros, calculados con las nuevas medidas de
distancias aplicadas por las reformas mtricas introducidas por Napolen y
basadas en el sistema mtrico decimal, lo que equivala a unas sesenta millas,
unas diecinueve leguas en la medida tradicional espaola.
Faria regres al palacete; Cay etana y a se haba levantado.
Los britnicos avanzan desde el oeste; parece que estn cerca de Toledo.
Los franceses han abandonado Asturias; Oviedo est en manos espaolas de
nuevo, y Gerona resiste un largo asedio, como en su da lo hizo Zaragoza.
Napolen ha vencido de nuevo a los austracos en una batalla, Wagram, me ha
parecido entender, pero tiene abiertos todos los frentes de combate. Dudo que
Francia pueda responder a semejante despliegue. Dicen que se prepara una gran
batalla. Es el momento de huir y unirnos a la resistencia. Por fin hay un motivo
para la esperanza.
No podemos quedarnos aqu, en Madrid? dijo Cay etana. Haca
tiempo, mucho tiempo, que no tena esta sensacin de vivir en un verdadero
hogar.
No, no podemos replic Francisco, lo siento. Si los espaoles y los
britnicos llegan a Madrid, estaremos perdidos. Nos considerarn traidores al rey
Fernando y acabaremos muertos.
Entonces, debemos marcharnos?
S, lo haremos maana. Aprovecharemos el enorme trasiego de gentes que
van y vienen huy endo de todas partes y nos dirigiremos hacia el sur, hasta
encontrarnos con nuestras tropas. Conozco el camino hacia Extremadura y
Portugal, lo he hecho varias veces. El matrimonio que he contratado se quedar a
cargo del palacio; si alguien les pregunta, le respondern que he ido a comprobar
el estado de mis posesiones en Extremadura.
Los dos jvenes salieron de Madrid a pie, intentando pasar desapercibidos
entre la multitud. Faria haba cogido un buen puado de monedas de oro y de
plata del escondite de la bodega, las haba distribuido por sus bolsillos, haba
colocado unas cuantas en el doble forro de sus botas y en su cinturn, y le haba
pedido a Cay etana que ocultara algunas otras en su ropa interior.
Se alejaron de Madrid por el camino de Extremadura, en el que se cruzaron
con batallones enteros de soldados franceses, que no prestaron la menor atencin
a la pareja. En un pueblo al pie de una sierra compraron una mula y algo de
comida, y siguieron hacia el oeste.
A los dos das de camino, y tras muchas horas sin ver a nadie, un grupo de
paisanos les cerr el paso.
Un hombre muy alto, cubierto con un gorro negro con una borla, les apunt
con un trabuco.
Quietos ah. Decid quines sois o
Baja ese arma, idiota le grit Faria. Y quin eres t?
Vamos, contesta rpido antes de que me impaciente.
La determinacin de Faria sorprendi al gigantn del trabuco.
Eres hombre muerto.
Alto! Detrs de unas rocas, en el recodo del camino, surgi de pronto
una figura conocida.
Sargento Morales! exclam Faria.
A sus rdenes, coronel.
El del trabuco se qued atnito.
Los conoces?
S, idiota, son el coronel Faria y la seorita Cay etana Miranda. Estn en
nuestro bando. Y baja ese trabuco orden Morales.
Sargento Faria se acerc y abraz a su ay udante.
Seorita Cay etana
Me alegro mucho de volver a verlo, Isidro.
Yo tambin, seorita.
Lo buscamos en Zaragoza, en todos los sitios, pero nadie nos dijo nada
Sin duda no queran reconocer que los presos nos escapbamos; pero
salgamos del camino, es peligroso.
El sargento Isidro Morales haba logrado escapar de una de las prisiones de
Zaragoza y se haba ocultado en bosques y montes. Haba conseguido llegar
hasta la sierra del norte de Madrid y all haba contactado con paisanos que se
haban echado al monte para combatir a los franceses.
Todos estos montes estn llenos de partidas como la nuestra. Formamos un
grupo de veinte hombres y nos movemos por las serranas al norte de Madrid.
Incordiamos a los franceses cuanto podemos y saboteamos sus convoy es de
alimentos, y si podemos liquidamos a unos cuantos. No estamos en condiciones
de enfrentarnos a ellos cara a cara, en campo abierto, pero los atacamos como
una manada de lobos hambrientos; lo hacemos en cada recodo del camino, en
cada desfiladero, en cada esquina de cada calle. Atacamos de repente, como
fieras salvajes, y tras herir y matar nos retiramos como fantasmas a
escondernos en los bosques y en las brumas.
Vay a, es la estrategia que le propuse en Alcaiz al general Blake, pero no la
consider acertada record Faria.
Pues funciona muy bien, coronel dijo Morales. Con pocos hombres
ocupamos una superficie muy grande de terreno y siempre atacamos por
sorpresa; el ejrcito regular francs tiene que dedicar una gran cantidad de
efectivos para proporcionar escolta y proteccin a sus transportes; ello implica
que distraigan efectivos para las batallas y que se debiliten. Adems, no estn
habituados a este tipo de guerra. Ahora el mando de esta partida es suy a, seor.
Usted la ha dirigido muy bien, sargento, siga al frente de ella. Mi intencin
es unirme a nuestro ejrcito. Sabemos que los britnicos avanzan hacia Madrid;
no deben de estar muy lejos.
S. Los manda ese zorro de Wellesley. Hemos odo que quiere atacar
Madrid desde el sur, desde Toledo, pero los franceses han decidido esperarlo en
Talavera.
Cmo lo sabe?
Obtuvimos la informacin de un coronel francs a quien hace tres das
capturamos cerca de aqu.
Qu ha sido de l? pregunt Faria.
No resisti al interrogatorio.
Resisti?
El Patillas Morales seal al gigantn del trabuco se excedi un poco.
Vamos, explquese, sargento.
Como el gabacho se empecinaba en no decir nada, El Patillas lo cogi por
su cuenta Lo que sigue no debera orlo una seorita dijo Morales en
referencia a Cay etana.
No se preocupe sargento, lo soportar.
Bien, pues El Patillas cogi su navaja y comenz a desollar vivo al
franchute Contino con los detalles?
No, sargento, es suficiente. No hizo usted nada por evitar esa tortura?
Lo intent, pero El Patillas amenaz con liquidarme a m tambin si
intentaba detenerlo.
Debera haberlo hecho.
Era difcil, coronel. Hace un mes varios soldados franceses asaltaron su
casa mientras l estaba en la herrera. Veinte soldados violaron a su mujer y a
sus hijitas de seis y nueve aos. Luego asesinaron a su esposa y dejaron que las
nias se desangraran. Quemaron la casa y se marcharon tan tranquilos.
Cay etana record entonces la violacin brutal a que ella fuera sometida por
aquel comandante francs en Zaragoza, y cmo Ricardo Marn le haba
rebanado el cuello y arrojado el cadver al ro.
Maldita guerra musit Cay etana.
Captulo VII

LA partida de Morales se diriga hacia Talavera de la Reina. Wellesley haba


planeado atacar Madrid desde el sur y haba dado instrucciones para coordinar el
ataque junto a varias divisiones del ejrcito espaol del sur, que haba atravesado
Sierra Morena y avanzaba por los llanos de La Mancha al encuentro de los
ingleses.
El centro de Espaa estaba arrasado; muchos pueblos haban sido saqueados
por los soldados franceses y por todas partes se vean edificios quemados y
arrumbados. En una aldea abandonada se encontraron con una escena
abominable. En la plaza del pueblo, colgando de las ramas deshojadas de una
olma, pendan varios cadveres. Estaban desnudos y muchos de ellos
fragmentados en pedazos. El espectculo era macabro. Cuervos, urracas, buitres
y otras aves carroeras se haban dado un festn, pues la may ora de los
cadveres haba perdido las partes ms blandas del cuerpo y lo que quedaba
estaba asaeteado a picotazos. El olor era nauseabundo y un sinfn de moscas e
insectos se agrupaba en torno de los cadveres putrefactos.
Dios santo! exclam Morales.
Sargento, ordene a sus hombres que descuelguen esos cuerpos. Les
daremos sepultura.
Por su aspecto, deben de llevar ah colgados varios das. Esto ha sido obra
de los franceses, esos malditos gabachos.
Es posible, sargento, pero quin le asegura que los que cuelgan de ah no
son soldados franceses? aleg Faria no hay una sola mujer entre ellos.
Se trata de cadveres de espaoles, mi coronel; un cristiano jams hara
eso. Han sido los malditos revolucionarios sin Dios, a los que se ha de llevar el
diablo.
Enterremos a esta gente, quienquiera que sea, y sigamos adelante.
Los cadveres desmembrados fueron enterrados en una fosa comn, en el
exterior de la cabecera de la pequea iglesia del pueblo. Mientras se proceda a
la inhumacin, Faria volvi a comprobar que los muertos, en lo que pudo
reconocer por su lamentable estado de conservacin, eran todos hombres y
aparentaban una edad comprendida entre los veinte y los cuarenta aos.
Parecan soldados, pero no haba una sola seal que los identificara como
franceses o espaoles.
La Junta Central de Defensa de Espaa, ubicada en Sevilla desde diciembre
de 1808, haba ordenado a las tropas que acudieran en ay uda de Wellesley, y que
se pusieran a sus rdenes.

***

El 23 de julio la partida de Faria y Morales se encontr con el ejrcito espaol


entre las ciudades de Toledo y Talavera de la Reina. Wellesley mandaba un
grupo de combatientes entre los que destacaban varios regimientos de
highlanders escoceses, que eran reconocidos como los ms temibles soldados del
ejrcito britnico, pero tambin haba irlandeses, galeses, ingleses, gallegos,
portugueses, daneses y, por supuesto, espaoles. El ejrcito espaol lo mandaba
el general Cuesta, pero tena instrucciones precisas de la Junta de Defensa de
ceder el mando supremo a Wellesley. Ambos deban confluir en Talavera para
atacar juntos a los franceses.
Faria fue destinado enseguida al mando de un regimiento de fusileros
integrado por voluntarios de Extremadura y de Andaluca oriental, cuy a
preparacin era bastante deficiente. Cay etana fue obligada a retirarse a Toledo,
donde debera permanecer en un convento de monjas, alejada del campo de
batalla. No le hizo ninguna gracia a la joven separarse de Francisco, pero los
generales espaoles no le dieron otra opcin.
El da 26 de julio lleg la noticia de que un gran ejrcito francs comandado
por el mismsimo Jos Bonaparte y el mariscal Jourdan haba salido de Madrid y
se diriga al encuentro contra Wellesley y Cuesta. La batalla era inminente.
El da 27, al despuntar el alba, la artillera francesa comenz un incesante
bombardeo sobre las posiciones hispanobritnicas, que sufrieron graves prdidas.
Wellesley, temeroso de la superioridad artillera de los franceses, orden a
varios regimientos de lanceros que cargaran por las alas para intentar silenciar
aquellos caones; tras la caballera, las brigadas de infantera avanzaron por
terreno abierto, siendo duramente castigadas por los artilleros franceses.
Mediada la tarde, la lucha era feroz y encarnizada; se combata en varios
frentes, en una batalla de desgaste y escaramuzas en la que las bajas por ambos
bandos eran enormes. Al caer la noche no haba un vencedor claro, y ninguno de
los dos ejrcitos haba dado muestras de debilidad.
En el segundo da la pelea se reanud con ms vigor si cabe. Una y otra vez
las cargas de la caballera aliada fueron frenadas por las bateras francesas,
mientras las dos infanteras se batan en un cruento cuerpo a cuerpo. Ninguna de
las dos partes tena intencin de ceder, y cay la segunda noche con ambos
ejrcitos anclados frreamente en sus respectivas posiciones.
Al anochecer cesaron de nuevo las hostilidades y se hizo un recuento de
muertos. Las bajas de ambos contendientes eran enormes, y los hospitales de
campaa estaban a rebosar de heridos y mutilados.
Faria, a quien Morales acompaaba como ay udante, estaba exhausto. Haba
pasado las dos jornadas de la batalla intentando romper la lnea de la infantera
francesa para llegar hasta las bateras, pero no lo haba conseguido.
Si maana nos atacan, nos arrollarn le confes a Morales.
Ellos tambin llevan lo suy o, coronel dijo Faria.
Espero que as sea, porque en caso contrario estamos perdidos.
El tercer amanecer en Talavera fue bien distinto a los dos anteriores. Los
caones franceses no atronaron y las tropas hispanobritnicas se mantuvieron en
sus posiciones. Ninguno de los generales dio a sus hombres la orden de atacar.
Mediada la maana, tras una tensa espera y como si se hubieran puesto de
acuerdo, los dos ejrcitos se retiraron del campo de batalla.
Faria orden a los oficiales a su mando que hicieran recuento de bajas. El
resultado fue terrible; ms de la mitad de los soldados del regimiento haba cado
y estaba muerta y uno de cada tres supervivientes tena tales heridas que haba
quedado intil para el combate. En el bando francs la situacin no era muy
diferente. Los dos ejrcitos eran como dos gigantes heridos y destrozados,
incapaces de poder dar el golpe de gracia al adversario. Ambos se retiraron a
lamerse sus heridas y procurar recuperarse enseguida de semejante hecatombe.
El regimiento de Faria se dirigi a Toledo; de sus ms de quinientos soldados
que haban participado en la batalla de Talavera, slo doscientos estaban en
condiciones de seguir combatiendo.
Faria comprendi que ni siquiera con la ay uda de los britnicos podran
derrotar a los franceses. No podan con los mariscales del Imperio, pero si las
cosas se ponan feas para los imperiales, siempre les quedara el recurso de
reclamar la presencia de Napolen, que como estratega se consideraba
prcticamente invencible.
Se dirigi entonces a su superior, el general Cuesta, y le propuso el plan que
haba rechazado Blake en Alcaiz.
Mi general, mi propuesta es sencilla. Debemos estimular, dirigir y activar
cuantas partidas de civiles armados podamos organizar. La experiencia de estos
ltimos meses nos ha demostrado que es la nica manera de derrotar al ejrcito
imperial. En toda Espaa se han organizado de forma espontnea grupos de
civiles que combaten contra los franceses y luego regresan a sus casas.
Usted es todava muy joven, Faria, no tiene suficiente experiencia.
Combat hace casi cuatro aos en Trafalgar, he luchado en las trincheras
de Zaragoza soportando los bombardeos de los franceses durante meses, he visto
morir a miles de hombres en Alcaiz, Mara, Belchite y Talavera Y crame,
mi general, que si nos embarcamos en una guerra convencional tenemos todas
las de perder. Hable con los polticos de la Junta de Defensa y propngales lo que
le digo. Cada espaol ha de ser un soldado, y para ello debemos combatir en
todos los terrenos. Si hostigamos continuamente a los franceses, acabarn por
ceder. No hay ejrcito en el mundo capaz de soportar durante mucho tiempo un
acoso as.
Cuesta le prometi a Faria que hara algo al respecto.
Entre tanto, los franceses colocaron nuevos contingentes en la Pennsula. A
pesar de las bajas en todos los frentes de Europa, Francia pareca disponer de un
vivero inagotable de jvenes. Pero no era as; aquel ao Napolen tuvo que
recurrir a los reclutas de diecinueve aos, que fueron incorporados a filas. Las
fuerzas francesas en la Pennsula se elevaron hasta los trescientos mil soldados.
Wellesley haba regresado a Portugal, dejando a los espaoles abandonados a
su suerte. En su retirada, las tropas britnicas causaron tantos estragos o ms que
las francesas entre la poblacin civil, pues durante el repliegue robaron,
saquearon y violaron cuanto pudieron. Un enorme recelo y un profundo
resentimiento se abri entre espaoles y britnicos.
Mientras, Jos I y el mariscal Jourdan reorganizaron sus efectivos, reforzados
con los nuevos reclutas llegados de Francia. En el norte, Gerona segua
resistiendo, pero los franceses lanzaron una gran ofensiva hacia el sur con el
objetivo de recuperar el territorio perdido en el mes de junio ante el avance de
Wellesley desde Portugal. El Gobierno britnico concedi a Wellesley el ttulo de
vizconde de Wellington.
La peticin de Faria de apoy ar las acciones de partidas de guerra fue
aceptada al fin por la Junta Suprema de Defensa, y se autoriz a las Juntas
locales a ay udar e incentivar este tipo de acciones. En la guerra total, las
acciones de aquellas partidas fueron denominadas la guerra pequea, es decir, la
guerrilla, y sus combatientes, guerrilleros.
El ejemplo de las partidas de guerrilleros de Catalua, Aragn y Castilla
cundi pronto, y durante el verano fueron surgiendo por todo el pas. La respuesta
de los franceses a aquella nueva tctica para la que no estaban preparados fue
cruelsima: cualquier varn espaol sospechoso de colaborar con la guerrilla era
fusilado sin juicio previo.
Faria solicit, y lo obtuvo con el apoy o del general Cuesta, permiso de la
Junta de Defensa para organizar varias cuadrillas de guerrilleros. El objetivo era
crear decenas de grupos armados que hostigaran sin cesar y en toda ocasin a los
franceses. Deberan ser como lobos: contundentes y rpidos en el ataque,
golpear, herir, matar y huir deprisa. La eficacia de la guerrilla deba basarse en
esas acciones, pero adems en el conocimiento del terreno. Cada puerto de
montaa, cada desfiladero, cada recodo del camino deban ser trampas mortales
para los soldados franceses.
Frente al auge de la guerrilla, el ejrcito regular se debilitaba da a da. Con
Wellington retirado en Portugal, las tropas espaolas no podan detener la
ofensiva del ejrcito francs.
Francisco le dijo a Cay etana que se marchara de Toledo y que se dirigiera a
Sevilla; all debera ir al convento de Santa Clara, presentarse como la prometida
del conde de Faria y permanecer all hasta que pudieran volver a encontrarse.
Con el dinero que le haba entregado antes de salir de Madrid tena suficiente
para vivir una larga temporada en el convento, y adems las monjas la
acogeran con agrado porque los Faria hacan un donativo anual a ese convento
desde haca ms de siglo y medio. Le dijo que, si todo acababa bien y l no poda
ir a buscarla antes, se dirigiera a Madrid, a su palacete, y que all se encontraran
al acabar la guerra. Para mantenerse en contacto le explic que se dirigiera a los
gobiernos militares espaoles y que dejara all alguna nota dirigida a l, y tal vez
la pudiera recibir con algn correo militar. Se despidieron con un largo beso. Por
su parte, Francisco le escribira al convento, aunque la previno de que, segn
cmo discurriera la guerra, no sera fcil hacer llegar el correo. Al despedirse,
Cay etana le dijo a Francisco que le gustara marcharse lejos, donde pudiera
olvidar la guerra y empezar con l una nueva vida, tal vez en los Estados Unidos
de Amrica, donde se estaba construy endo una joven nacin.
Faria y Morales salieron de Toledo hacia las serranas del noroeste de Madrid
con la misin de la Junta de Defensa de coordinar la accin de las partidas de
guerrilleros y a existentes y de crear tantas cuantas pudieran.

***

A fines de noviembre de 1809, el estado de las tropas regulares espaolas era tan
lamentable que pareca que su derrota final iba a ser cuestin de unos pocos
meses, semanas incluso.
Entre tanto, Faria haba logrado contactar con varias partidas de guerrilleros y
haba creado otras para operar en las sierras que separan Castilla la Nueva de
Castilla la Vieja. En total haban logrado establecer veinte grupos armados para
realizar continuas acciones armadas y de sabotaje. Estos grupos eran una
heterognea amalgama de estudiantes en busca de accin, de curas que odiaban
a los revolucionarios franceses, de labradores empobrecidos por las requisas del
ejrcito francs y de delincuentes y bandidos que proseguan en la guerrilla el
mismo tipo de vida que haban llevado antes de la guerra. La may ora no
combata por patriotismo, sino por salir de la miseria y el hambre.
En los ltimos das de noviembre de 1809, cerca de la localidad del Barco de
vila, se enteraron del desastre de Ocaa, donde el ejrcito espaol dirigido por
Areizaga haba sido aplastado por el francs mandado por Jos I; aquello, supuso
el conde de Castuera, significaba el final del ejrcito regular espaol, y
probablemente la cada inmediata de Andaluca en manos de los franceses.
El invierno empezaba a echarse encima; las primeras nieves y a haban
cubierto de blanco las cumbres de las sierras, y los caminos de las montaas
seran impracticables en un par de semanas.
Al abrigo de una ventisca, refugiados en una cueva en la sierra de Gredos,
Faria, Morales y la partida que en esos momentos encabezaba el conde de
Castuera coman un rancho de patatas, chorizo y cebollas. Haca tres das que en
un paso de la sierra haban atacado en una emboscada a un destacamento de
soldados franceses que transportaban plvora hacia Madrid. Haban logrado
acabar con dos carretas y liquidar a una docena de imperiales, pero en la
refriega haban perdido cinco hombres.
Nos estn empujando hacia el mar. En unos das estarn en Sierra Morena
y Andaluca caer, como y a lo han hecho Aragn, Catalua y Castilla. Y cuando
caiga Andaluca, toda Espaa ser parte del imperio de Napolen lament
Morales.
Tal vez eso no sea tan malo dijo Faria.
Mi coronel, perderemos nuestra independencia.
Pero tal vez ganemos nuestra libertad, Isidro.
Es lo mismo.
No, no lo crea, sargento. Espaa fue una nacin independiente con los
grandes monarcas de la dinasta de Austria, Carlos I y Felipe II, pero no era una
nacin libre.
No entiendo de historia ni de poltica, mi coronel, pero s que tengo que
luchar para que en las torres de mi patria no ondee la bandera tricolor francesa.
Tiene razn, sargento, pero habr que estar preparados por si al final de
esta guerra no nos queda otro remedio que ser sbditos de Bonaparte.
Jams ocurrir eso.
Nunca diga jams a casi nada. Hace dos mil aos los romanos
conquistaron esta tierra, despus de dos siglos de guerras tan cruentas o ms que
sta; los vencidos se sometieron a Roma y prosperaron ms que si hubieran
permanecido independientes. En mi tierra extremea todava cruzamos ros
sobre puentes que ellos construy eron, regamos nuestros campos con sus acequias
y bebemos agua que traen sus acueductos. Durante quinientos aos nuestros
antepasados fueron romanos, quin le asegura que dentro de otros quinientos
nuestros descendientes no estn orgullosos de pertenecer a un gran imperio que
se extienda desde Cdiz hasta Dinamarca?
Yo jams obedecer a un rey extranjero asent Morales.
Sabe, sargento, que el emperador Carlos no pis Espaa hasta los diecisis
aos de edad y que cuando desembarc en nuestras costas no saba hablar
espaol?, sabe que la dinasta de don Fernando VII, la de Borbn, es una dinasta
francesa impuesta por la fuerza y las armas de un rey francs llamado Luis
XIV?, sabe que Carlos III fue rey de Npoles antes de serlo de Espaa?, sabe
que nuestro deseado don Fernando VII es tataranieto de un rey de Francia?
Morales estaba abrumado.
Yo soy espaol, coronel, un soldado espaol, y defiendo a Espaa de un
ataque extranjero; lo que hagan los polticos no me incumbe.
Claro que le incumbe; no puede evitarlo.
En la cueva que haban encontrado como refugio estaban a resguardo. La
boca era amplia pero estaba oculta tras una densa vegetacin, y desde sus
inmediaciones se divisaba un amplio territorio, de modo que con apenas dos
vigas se poda detectar a distancia la llegada de cualquier posible enemigo.
Cuando hacan fuego para cocinar los alimentos tenan algn cuidado, pues el
humo que sala de la cueva poda delatarlos, por lo que empleaban siempre lea
muy seca y dejaban que se apagara por s sola, consumindose lentamente para
evitar as la emisin de humos visibles.
Dos de los guerrilleros, disfrazados de buhoneros, recorran los pueblos de la
sierra y procuraban alimentos y municiones a la partida de guerrilleros de Faria
y Morales, integrada fundamentalmente por los hombres con que Morales haba
estado antes de su encuentro con Faria.
Pasaron las Navidades del ao 1809 en la cueva de la sierra de Gredos, bien
pertrechados de alimentos y lea. En los primeros das de enero y aprovechando
que haba dejado de nevar, los dos buhoneros regresaron a la cueva con las
noticias que corran por todas las ciudades.
Gerona haba cado al fin en poder de los franceses tras dos asedios, como le
ocurriera a Zaragoza. Se deca que haban muerto ms de quince mil soldados
espaoles pero que tambin los franceses se haban llevado lo suy o y que el
general lvarez de Castro, su defensor, haba muerto torturado por los franceses.
Pero lo ms comentado en los crculos aristocrticos y en las tertulias de los
palacios y de los cafs era el divorcio de Napolen de su esposa, la emperatriz
Josefina. Se aseguraba que el emperador le haba escrito una carta de despedida
en la que le confesaba que la segua amando pero que en la poltica su corazn
deba estar supeditado al inters de Francia. Se rumoreaba que en realidad el
divorcio estaba motivado por los caprichos de Josefina, que en un solo ao se
haba comprado ms de quinientos pares de zapatos y gastado ms de tres mil
quinientos francos en colorete para las mejillas. Claro que nadie en Espaa
estaba en condiciones de comprobar si todos aquellos rumores eran ciertos, pero
stos eran los chascarrillos que corran por los salones.
Ms importantes eran las noticias que llegaban de Amrica. En el ltimo ao,
y siguiendo el ejemplo que las trece colonias britnicas haban puesto en marcha
con el apoy o de Francia y Espaa treinta aos antes, haba prendido en las
colonias espaolas la mecha de la lucha por la independencia. En algunas
ciudades americanas, como Santiago de Chile y Buenos Aires, ilustrados,
militares y comerciantes estaban porfiando por lograr independizarse de Espaa.
Aprovechando la enorme debilidad de la metrpoli, carente de gobierno
efectivo y sumida en una guerra total, algunos indianos descendientes de
espaoles lanzaban proclamas para conseguir la ruptura de la dependencia
poltica con respecto a Espaa. Los movimientos independentistas no eran todava
demasiado numerosos, pero amenazaban con extenderse a todas las colonias.
Faria se cubri con un capote y sali al exterior de la cueva. La maana era
fra y luminosa, y el cielo estaba teido de un azul intenssimo. Tras l sali el
sargento Morales, que con su permiso se sent a su lado.
Tenga cuidado con el reflejo del sol en la nieve, coronel, ha dejado ciegos
a algunos hombres.
No se preocupe, sargento, mi mirada est puesta en el horizonte, y all
lejos no hay nieve.
Esto es el fin, verdad?
Lo dice por las noticias de las colonias?
Claro. Ocupados en la guerra en Espaa, ser fcil para esas colonias
proclamar su independencia.
Creo que s. No le parece todo esto una enorme contradiccin?
A qu se refiere, seor? se extra Morales.
A que los espaoles hemos luchado al lado de los americanos de las
colonias britnicas para que lograran su independencia del rey de Inglaterra, y
ahora asistimos a la misma reivindicacin por nuestras colonias. Desde aqu
negamos la independencia a los americanos, pero luchamos por la nuestra contra
los franceses, y eso nos parece tan justo que estamos dando la vida por ello. No
le resulta paradjico?
Existe una diferencia notable, mi coronel. A los espaoles nos asiste sobre
las colonias americanas el derecho de conquista, y tenemos la obligacin de
defender su posesin; los franceses no tienen ningn derecho sobre Espaa.
A veces el derecho emana de la fuerza. Al menos eso debieron de pensar
conquistadores como Corts o Pizarro, que sometieron a los indios crey endo que
tenan derecho a hacerlo.
Esos indios eran unos salvajes, no eran cristianos.
En mi biblioteca de Castuera, si es que queda algo de ella, tengo libros que
cuentan la historia de la conquista de Amrica; no en vano muchos de los
conquistadores eran extremeos, y puedo asegurarle que ese derecho que usted
alega no estaba tan claro; incluso clrigos catlicos lo pusieron en entredicho.
Yo apenas s de esa cosas, coronel, pero Amrica es nuestra y Espaa no
es de los franceses. Eso s que lo s asent Morales.
Captulo VIII

A mediados de enero de 1810 Faria y Morales haban organizado varias partidas


de guerrilleros que operaban desde la sierra de Gredos hasta la de Guadarrama.
Haban logrado tejer una red de informadores en los pueblos de la serrana y
conocan con detalle los movimientos de los franceses.
La tctica de la guerrilla se haba impuesto en toda la Pennsula. Desde los
Pirineos hasta Sierra Morena, los espaoles combatan a los franceses de una
manera a la que los imperiales no estaban acostumbrados. Los nombres de los
jefes de algunas de esas partidas comenzaban a ser bien conocidos en toda
Espaa, y se estaban convirtiendo en los verdaderos grandes hroes de la lucha
por la independencia. Nombres como Francisco Espoz y Mina, Juan Marn Daz
el Empecinado, Julin Snchez el Charro, Francisco Abad Moreno Chaleco o
Antonio Juregui Pastor eran y a muy populares, y eran muchos los jvenes
patriotas que se sumaban a los guerrilleros para emular las aventuras que se
contaban de estos guerrilleros.
Algunos bandoleros y criminales continuaron con sus fechoras y robos, pero
ahora se disfrazaron de guerrilleros. En ocasiones era difcil distinguir entre un
patriota que luchaba contra el francs y un bandido disfrazado de tal, pues fueron
muchos los delincuentes que se aprovecharon de la situacin para seguir
cometiendo delitos impunemente, alegando en cada fechora que la cometan en
nombre de la libertad y la independencia de Espaa.
Ante la ausencia de un gobierno efectivo, la Junta Central haba actuado
como verdadero gobierno de Espaa, pero algunos generales no la crean lo
suficientemente legitimada como para encabezar la resistencia contra Francia,
de modo que ante la ofensiva francesa los miembros de esa Junta decidieron que
era necesario organizar una asamblea de diputados que representara la soberana
popular y el gobierno de la nacin. Los diputados deberan ser elegidos por los
varones espaoles may ores de veinticinco aos, excluy endo del cuerpo electoral
a los reos, criados y quebrados; habra veintisis puestos para los representantes
de las colonias en Amrica y Filipinas, que por razones de operatividad se
designaran entre los residentes en Espaa, y en caso de que no se pudieran elegir
diputados en las zonas controladas por el ejrcito francs, se nombraran
suplentes.
La Junta perdi su autoridad ante las crticas de polticos y generales. Se
decidi entonces disolver la Junta de Defensa y crear un Consejo de Regencia
formado por cinco miembros que presidira el general Castaos. Faria se enter
de esta nueva situacin cerca de Guadalajara, a cuy as montaas se haba
dirigido a finales de enero para organizar all la guerrilla.
Entre tanto, el vizconde de Wellington estaba acumulando hombres y material
de guerra en los alrededores de Lisboa, donde se estaba fortificando ante la
amenaza de una inminente ofensiva francesa; por su parte, el ejrcito imperial
avanz hacia el sur. A fines de enero Jos I atraves al frente de cien mil soldados
el paso de Despeaperros y entr en Andaluca. Los miembros de la disuelta
Junta de Defensa huy eron a Cdiz, donde se estableci la sede del Consejo de
Regencia. Una de sus primeras decisiones fue convocar Cortes Generales en las
que los diputados decidieran el futuro gobierno de Espaa.
Ante la huida, algunos abogaron por defender Sevilla a ultranza,
convirtindola en una nueva Zaragoza o en otra Gerona, pero esa idea fue
rechazada. Cdiz era mucho ms segura debido a su emplazamiento en una
pennsula, y con la ay uda de los ingleses y sus suministros desde el mar, la
ciudad podra aguantar un asedio por mucho tiempo.
Ante la irrupcin del ejrcito francs en Andaluca, una tras otra, todas las
ciudades fueron cay endo en poder del rey Jos, mientras los miembros de la
antigua Junta de Defensa, algunos polticos, los diputados y algunos nobles se
refugiaron en Cdiz, donde confluy lo poco que quedaba en el sur del ejrcito
regular espaol, dirigido por el conde de Alburquerque.
Nos vamos a Cdiz le dijo Faria a Morales. All se van a reunir las
Cortes, y debemos informar de cuanto ha pasado y convencer a los polticos para
que apoy en las guerrillas. Quin puede hacerse cargo de nuestra partida?
El Patillas contest Morales.
Es un hombre muy violento.
Es el nico que tiene autoridad sobre estos hombres.
De acuerdo, pero no s si sa es la mejor solucin. Nosotros iremos a Cdiz
desde Portugal. Los caminos del sur y a estn bloqueados por los franceses, de
modo que entraremos en Portugal por la sierra de la Estrella y luego
continuaremos hasta Lisboa; no creo que sea difcil encontrar un barco que nos
lleve a Cdiz. Si el nuevo Consejo de Regencia ha decidido que sa sea la ciudad
donde se celebran las Cortes es porque los ingleses le han asegurado que la
abastecern en caso de un asedio francs, que seguro que se producir.
Y as lo hicieron. Faria y Morales dieron instrucciones a su partida, dejaron a
su mando al Patillas y se dirigieron por las sierras del Sistema Central hacia
Portugal, desde donde esperaban poder navegar hasta Cdiz.

***
Jos I estaba eufrico. Quiz por primera vez desde que su hermano el
emperador le concediera la corona del reino de Espaa, se senta como legtimo
soberano de los espaoles. Desde que entrara en Andaluca haba sido recibido
con enormes muestras de jbilo en todas las ciudades. La sumisin de toda esa
extensa regin haba sido tan fcil y rpida que el da 5 de febrero la vanguardia
del ejrcito francs haba llegado hasta Cdiz, y all haban solicitado la rendicin
de la ciudad, la nica que quedaba fuera del control de Jos I en todo el sur de
Espaa.
El ejrcito espaol se haba atrincherado en Cdiz y en la isla de Len haca
apenas dos semanas, esperando all la acometida de los franceses. Desde luego,
los miembros del Consejo de Regencia saban que las ciudades andaluzas no iban
a resistir heroicamente la invasin, pero lo que no esperaban es que en la
inmensa may ora de ellas Jos I fuera recibido y aclamado como el legtimo
soberano.
El hermano de Napolen se haba paseado por las principales ciudades
andaluzas entre vtores y aclamaciones tan calurosos como jams se haba visto
dedicar a rey alguno. En cija, en Jerez, en Ronda, en Granada, en Jan, en
todas partes la nobleza andaluza se haba presentado al rey vistiendo sus mejores
galas y luciendo sus joy as y condecoraciones, prometindole fidelidad como
soberano legtimo de los espaoles. En algunos casos, los nobles se haban
arrodillado y besado la mano del monarca en un acto de devocin ms propio de
una iglesia que de una ceremonia civil.
Y no slo la nobleza haba recibido con semejante efusividad al rey ; el pueblo
llano lo haba ensalzado y alabado con estruendosos gritos y vivas. Muchos
artesanos y comerciantes haban besado a su caballo, le haban llamado
salvador y no haban cesado de aclamarlo. Las mujeres se mostraban las
ms eufricas y algunas se arrojaban casi histricas a sus pies. En todas partes le
agasajaron con valiosos regalos. Por las noches, despus de cenas de gala donde
se servan los mejores manjares de cada tierra, los concejos de las ciudades
donde pernoctaba el rey Jos y su squito despedan la jornada con un castillo de
fuegos artificiales como jams nadie haba visto.
Como si de un acto de magia se tratara, el mismo da de la llegada de Jos I a
una ciudad sta amaneca completamente empapelada con carteles y pasquines
de alabanza al soberano Bonaparte, y de rechazo e injurias a los anteriores rey es
de Espaa, especialmente duras con Carlos IV y con su hijo Fernando VII.
Semejantes muestras de adulacin sorprendieron a Jos I y a los generales
franceses que lo acompaaban, que asistan atnitos a una recepcin tras otra,
cada una ms zalamera y ms exagerada que la anterior. Era la primera vez que
Jos Bonaparte oa en Espaa la expresin Viva el rey ! dirigida a su persona.
Faria y Morales desembarcaron en el puerto de Cdiz a mediados de febrero
de 1810. Haban logrado llegar a Lisboa y all se haban embarcado en una
fragata de la armada britnica que aprovisionaba peridicamente a los
refugiados en Cdiz de alimentos y municiones. Desde la victoria en Trafalgar, la
superioridad de la flota britnica era tal que sus navos no encontraban la menor
oposicin, de modo que podan navegar con completa seguridad y suministrar a
los gaditanos cuanto necesitaban.
En cuanto desembarcaron, Faria se dirigi a la sede del Consejo de Regencia.
Como coronel de la guardia de corps se le encomend de inmediato la misin de
organizar las lneas de defensa en la isla de Len. Faria haba aprendido del
coronel Sangens los mtodos de defensa pasiva que ste ingeniero haba puesto
en marcha en la construccin de defensas en los muros de Zaragoza, y sugiri
algunos cambios a los ingenieros militares que dirigan las obras de fortificacin.

***

Sintese, coronel le indic el general Castaos, presidente del Consejo de


Regencia, que recibi a Faria un par de das despus de su llegada a Cdiz.
Gracias, mi general.
Me ha informado mi ay udante de que ha conseguido crear varios grupos
de guerrilleros en las sierras del norte de Madrid.
As es. Con ay uda de mi asistente, el sargento Morales, hemos organizado
veinte partidas con veinte hombres cada una de ellas, que operan en todo el
Sistema Central. Antes de dirigirnos hacia Cdiz, di rdenes a los comandantes de
varias de esas partidas para que continuaran con su tarea de acosar sin descanso
a los franceses y en todos los frentes que les fuera posible. Por lo que sabemos,
hay grupos organizados en todas las regiones, algunos muy eficaces. Los
franceses no esperaban una respuesta de este tipo.
S, parece que est siendo un xito, y lo necesitbamos despus de los
fracasos en el campo de batalla. Saber que hay paisanos que resisten el dominio
francs ha subido mucho la moral de nuestras tropas, o de lo que queda de ellas.
Tan mal est la situacin, seor? pregunt Faria.
Mucho peor de lo que pueda creer, coronel. En estos momentos apenas
controlamos Cdiz y la isla de Len. Este minsculo rincn de la Pennsula es
todo lo que queda de una Espaa independiente, y slo est defendida por el
batalln de los Voluntarios de Cdiz, tan ufanos que les preocupa ms el corte de
sus uniformes que el estado de sus fusiles, y el ejrcito de Extremadura que
dirigi hasta aqu el conde de Alburquerque. El resto del pas est bajo la
dominacin de los Bonaparte. Cdiz es la esperanza de toda Espaa, y mientras
dispongamos de los suministros de los britnicos podremos resistir cuanto sea
necesario; sin el dominio del mar, y no lo tienen, los franceses jams podrn
ocupar Cdiz.
Pero no lo he recibido para eso. Usted es pariente de don Manuel Godoy, y
aunque l ha cado en desgracia, usted puede ay udarnos mucho.
Usted dir, seor.
El rey Intruso, y a sabe, Jos Bonaparte, y su hermano Napolen quieren
aplicar a la gobernacin de Espaa la constitucin que aprobaron en Bay ona. En
esa constitucin Espaa se divide administrativamente en provincias, treinta y
ocho exactamente, y el gobierno se basa en una monarqua constitucional que
gobierna segn los criterios de igualdad, manteniendo la religin catlica como la
nica de todos los espaoles. Pues bien, esa estrategia poltica le ha dado un buen
resultado. No s si y a le han informado, pero el Intruso ha sido aclamado en
todas las ciudades andaluzas en las que ha entrado en las ltimas semanas. Nos
hemos enterado de que en Sevilla ha sido recibido con tal entusiasmo como
jams lo fue ningn otro monarca.
Agentes espaoles afrancesados, partidarios de un tipo de gobierno como el
que se refleja en la constitucin de Bay ona, han alentado al pueblo y le han
prometido acabar con los abusos de los poderosos y defender la igualdad de todos
ante la ley. Han prometido educacin para todos y ms derechos.
Esas ideas proceden de su revolucin.
Por supuesto, pero han calado en muchos mbitos de nuestra nacin. Hay
muchos maestros, profesores e intelectuales que ven con muy buenos ojos esas
ideas. Pues bien, hemos decidido contraatacar a esas medidas polticas de los
franceses con sus mismas armas. La nacin espaola la gobierna ahora el
Consejo de Regencia; lo formamos don Pedro de Quevedo, obispo de Orense,
don Francisco de Saavedra, consejero de Estado, el almirante don Antonio de
Escao, don Miguel de Mendizbal, un mexicano que representa a todas las
colonias espaolas, y y o mismo.
Eso quiere decir que van a proponer una constitucin, segn he odo decir.
En efecto, coronel. Hemos convocado aqu en Cdiz a los diputados para
que se renan en Cortes Generales y elaboren una constitucin para los
espaoles. Ser nuestra respuesta a la tctica poltica de los franceses. Nunca se
ha hecho nada parecido en Espaa y sabemos que chocar con muchas
dificultades y no pocas trabas, pero es la nica manera de salir del atolladero
poltico y jurdico en el que nos encontramos metidos. Legalmente, y ruego que
no salga de aqu esto que voy a decirle, Jos Bonaparte es el rey de Espaa, pues
en Bay ona don Fernando VII le transmiti sus derechos dinsticos a Napolen, y
ste lo hizo a su hermano Jos. Pues bien, la nica manera de acabar con esta
situacin es proclamar una constitucin que declare solemnemente que la
soberana nacional radica en el pueblo espaol a travs de sus representantes, y
que son stos los que deciden quin ha de ser su rey. Las dems normas y a
saldrn por s solas.
Eso cambia muchas cosas en este pas.
Lo cambia todo, Faria, lo cambia todo. Y para ello necesitamos de
hombres como usted. Su valor en Trafalgar y Zaragoza no ha pasado
desapercibido; su hoja de servicios es realmente brillante, y adems es usted de
condicin nobiliaria. Si queremos que la nueva constitucin ilusione a los
espaoles y les ofrezca un ray o de esperanza, debemos ir todos unidos.
El plan es excelente, mi general, pero Napolen tiene la fuerza
Por el momento, aunque como ser humano y a est mostrando los primeros
sntomas de debilidad. Imagino que y a sabr que el Senado francs le ha
concedido el divorcio de su esposa Josefina.
S, me informaron de ello hace unos das.
La razn es que anhela tener un hijo, y como con Josefina no lo consegua,
ha pedido la mano de la princesa Mara Luisa, la hija del emperador Francisco
de Austria.
Pero eso es peor si cabe, mi general; una alianza de Francia con Austria
sellada con una boda significa que Espaa no podr resistir la presin de los
franceses supuso Faria.
Desde el Consejo de Regencia no lo vemos as. Mire, coronel, Napolen le
ha retirado a su hermano Jos la autoridad efectiva sobre Aragn y Catalua, que
ha decidido incorporar directamente al Imperio, y su boda con una princesa echa
por tierra toda su propaganda de igualdad; adems, y a tiene un hijo con una
polaca llamada Mara Waleska, un hijo bastardo.
Muchos rey es los han tenido, y los siguen teniendo; no creo que eso vay a
en su contra.
Tal vez no, pero con este tipo de actitudes, Napolen se ha sumido en un
verdadero cmulo de contradicciones: dice defender los valores republicanos de
la Revolucin pero se corona emperador, proclama la igualdad de todos los seres
humanos pero se divorcia de su esposa para casarse con una princesa, plantea
para los espaoles una constitucin catlica pero l incumple y se burla de los
sacramentos. Ah es donde debemos golpear para denunciar las contradicciones
y mentiras de Napolen.
Por otra parte, le imagino sabedor del paradero del general Palafox.
S, me enter en Zaragoza; me dijeron que est preso e incomunicado en
Francia.
En efecto, pero no sabemos dnde. Nuestros espas nos dijeron que estaban
preparando un calabozo para l en el castillo de Vincennes, pero no lo hemos
podido corroborar.
Defendi con gran valor Zaragoza
Pero a costa de cincuenta mil muertos.
S que no se lleva bien con l, pero y o estuve a su servicio y puedo
asegurarle que siempre se port como un buen patriota y su actitud fue la de un
digno militar.
No lo dudo, coronel, no lo dudo. Bien, vuelva a su trabajo en la defensa de
la isla de Len, pero protjase, le necesitaremos pronto.
Para alguna misin concreta, general?
S. El Estado May or quiere encargarle que organice partidas de guerrilleros
en Andaluca, como ha hecho en las sierras de Castilla, pero eso ser dentro de
unas semanas. Ahora debemos centrar todo nuestro esfuerzo en convertir a la isla
de Len y a Cdiz en una fortaleza inexpugnable. Ustedes a punto estuvieron de
lograrlo en Zaragoza; ahora lo conseguiremos aqu.
Captulo IX

LAS fortificaciones estuvieron listas en pocos das. La ciudad de Cdiz est


situada sobre una pennsula rocosa unida al continente por una estrecha lengua de
tierra. Si se controla el mar, su posicin es prcticamente inexpugnable. Los
espaoles dominaban Cdiz y la isla de Len, una zona estratgica al otro lado de
la baha. Los franceses colocaron sus bateras frente a la ciudad y, ante la
negativa de rendicin de los gaditanos, se inici el bombardeo.
Siguiendo una tctica y a empleada en Zaragoza, las bombas de la artillera
francesa comenzaron a caer sobre Cdiz. Dada la imposibilidad de conquistar la
plaza mediante un ataque directo o de rendirla por asedio, pues a travs del
puerto los britnicos suministraban todo lo necesario, el mando francs opt por
castigar a la poblacin con un incesante bombardeo. Todos los das las bateras
francesas lanzaban sus proy ectiles sobre Cdiz y la isla de Len, en cuy a iglesia
se haban reunido los diputados encargados de redactar una constitucin.
Los miembros del Consejo de Regencia saban que mantener la defensa de
Cdiz era la nica esperanza de los espaoles para recuperar su independencia, y
transmitieron a sus tropas y a los vecinos un nico mensaje: resistir.
Una copla se convirti pronto en la cantinela que repetan los gaditanos
cuando el nimo pareca decaer:

Con las bombas que tiran los fanfarrones,


se hacen las gaditanas tirabuzones.

El asedio se intensific en el mes de marzo de 1810. Una tarde varios navos


espaoles escoltados por otros britnicos estaban arribando al puerto cargados de
suministros. El cielo estaba muy encapotado y amenazaba lluvia. Cuando las
naves enfilaban la entrada a la baha, se desencaden una feroz tormenta que
arrastr a varios barcos espaoles hacia la zona de costa que controlaban las
bateras francesas.
Faria y Morales estaban destacados en un malecn ubicado en la zona urbana
que da a la baha. Haban acudido all para encargarse de la intendencia y dirigir
la descarga de municiones que traa una de las fragatas. Al desencadenarse el
temporal, una lluvia intensa y racheada comenz a empaparlos, a la vez que el
viento arrastraba a los barcos lejos del puerto.
Mire, coronel, el viento est empujando a nuestros navos hacia las
posiciones francesas.
Maldita sea, van directos a ellas.
Los vientos arreciaron hasta alcanzar una fuerza tal que varios navos se
hicieron ingobernables. La may ora perdieron las velas, varios zozobraron y sus
tripulaciones se lanzaron al agua.
De repente, las bateras francesas de ese lado de la costa comenzaron a
disparar a los navos desarbolados y a algunos botes donde se haban embarcado
los nufragos.
Hijos de puta! Estn disparando a los nufragos, coronel avis Morales.
Y as era; los franceses haban comenzado a descargar tandas de caonazos
sobre las naves a la deriva y sobre los botes de salvamento que acababan de ser
arrojados al agua para que los nufragos pudieran alcanzar la costa.
Faria no lo poda creer; desde el malecn del puerto gaditano contemplaba en
medio de la tormenta la masacre que se estaba desarrollando delante de sus ojos
sin que pudiera hacer nada. La tempestad arreci y los navos fueron engullidos
por las olas, algunos de ellos envueltos en llamas provocadas por la artillera
francesa. Muy pocos marineros consiguieron llegar a la costa vivos.
Esta guerra va a ser muy sangrienta. Cada accin no hace sino despertar
ms odio y ms inquina en cada uno de nosotros. Yo cre que lo ocurrido en
Zaragoza no volvera a repetirse jams, pero los seres humanos somos capaces
de lo peor.
Sargento, ordene a los conductores de las carretas que quiten las lonas y se
dispongan a cargar a los heridos; aqu y a no tenemos municiones que recoger. Y
usted qudese aqu conmigo, tal vez podamos rescatar a algn superviviente,
aunque me temo que lo nico que traern a la orilla esas aguas sern cadveres.
Faria se arrebuj en su capote y escrut la superficie de las olas
embravecidas; dos botes con una docena de hombres cada uno trataban de llegar
hasta el puerto, luchando desesperadamente contra el oleaje y los vientos. Uno
de ellos fue alcanzado en el costado por una ola y volc; el mar se trag a todos
sus tripulantes. El otro pudo bogar hasta cerca del malecn, pero las olas
golpeaban con fuerza las rocas y el desembarco pareca imposible.
El coronel les gritaba desde la orilla, indicndoles que se acercaran a una
distancia suficiente como para poder largarles un cabo. El ulular del viento y el
rompimiento de las olas en las rocas haca imposible que lo oy eran, pero al
menos vean sus gestos y lo comprendieron. En un esfuerzo supremo, los
marineros del bote consiguieron colocarse muy cerca, pero una ola enorme
levant la barca como si fuera una cuartilla de papel, la agit en lo alto de la
cresta y la lanz contra las rocas provocando un enorme estrpito. Los ocupantes
fueron volteados como marionetas rotas y arrojados sobre el muelle.
Morales aull como un lobo herido y corri hacia el lugar donde haban cado
los marineros. Seis estaban muy malheridos, dos no podan siquiera moverse y
tres haban muerto. Los colocaron sobre las carretas y los condujeron a uno de
los hospitales que se haban habilitado para atender a los heridos.
Cogera a esos franceses por el gaznate y los estrangulara uno a uno dijo
Morales ebrio de ira.
Ya llegar ese momento; ahora regresemos a nuestro acuartelamiento.
Habr que racionar la municin; hasta dentro de quince das no recibiremos otro
cargamento.

***

Faria estaba en su pequea cmara del cuartel de intendencia ley endo un libro de
poemas de Manuel Jos Quintana. Los bombardeos franceses sobre la isla de
Len no cesaban, pero no podan impedir que los suministros britnicos
mantuvieran bien abastecidos a los gaditanos. El principal problema era el
hacinamiento, pues la y a de por s densa poblacin habitual de Cdiz y de la isla
de Len, de unos cien mil habitantes, se haba duplicado en los ltimos dos meses.
Un par de golpes en la puerta le hicieron levantar los ojos del libro.
Adelante grit.
Coronel, acaba de llegar un mensajero con una carta del Consejo de
Regencia. Es muy urgente le anunci el sargento Morales.
Gracias, sargento.
El conde de Castuera abri la carta sellada y ley su contenido. El general
Castaos le ordenaba que se presentara enseguida en la sede de la presidencia del
Consejo de Regencia.
Es importante, seor?
Creo que pronto nos iremos de Cdiz.
El general Castaos estaba esperando a Faria en compaa del almirante
Antonio de Escao, vocal del Consejo. Faria entr en el despacho, se cuadr ante
sus superiores y los salud marcialmente.
Sintese, coronel le invit el general Castaos. Creo que y a conoce al
almirante Escao.
S, seor.
Siempre es un honor saludar a uno de los hroes de Trafalgar dijo el
almirante Escao.
Gracias, almirante, pero slo cumplimos con nuestro deber.
Vay amos al grano, Faria. Le hemos hecho venir porque en el Consejo
hemos decidido que las partidas de guerrilleros deben seguir combatiendo, pero
han de hacerlo bajo un mando nico y con la may or coordinacin posible.
Hemos de lograr que su eficacia sea mxima, y para ello hemos nombrado a
don Jos Joaqun Durn como mando poltico. Es un oficial que y a est retirado
del ejrcito, de manera que l dirigir la coordinacin de todas las partidas pero
el mando militar estar bajo su responsabilidad.
Bajo la ma? demand Faria.
S, coronel. El Consejo de Regencia ha decidido que ejerza usted el mando
militar de todas las partidas de guerrilleros, a las rdenes directas de don Jos
Joaqun. Esta misma tarde deber reunirse con l y establecer un plan que
debern presentar el viernes a este Consejo.
Mi general, el viernes es pasado maana aleg Faria.
La guerra no puede esperar. El viernes a medioda necesitaremos ese plan.
Mi ay udante lo acompaar ahora ante Durn. Puede retirarse.
Faria se levant, salud a Castaos y a Escao y sali del despacho.

***

Durante dos das, rodeados de planos y mapas de Espaa y de sus principales


ciudades, Durn y Faria trabajaron intensamente para ultimar el plan que les
haba pedido el Consejo de Regencia. Convinieron en que la nica posibilidad de
que tuviera xito era que el mismo Faria saliera de Cdiz y se encargara de
establecer contacto con las partidas y a organizadas, y de darles las rdenes
necesarias para poner en prctica acciones comunes y coordinadas.
Con la may ora del ejrcito regular espaol concentrado en Cdiz y con
algunos regimientos dispersos por comarcas espaolas todava no controladas por
los franceses, los guerrilleros eran la verdadera preocupacin del ejrcito
francs. Dirigidas por individuos de extraccin muy diversa, desde curas hasta
comerciantes, las partidas de guerrilleros acosaban a las tropas francesas en
todas partes, lanzando ataques sorpresa en desfiladeros, pasos de montaa, zonas
boscosas o vados de ros.
Los mandos franceses no saban cmo combatir a estos guerrilleros. En los
ltimos meses haban llevado a cabo una feroz represin contra los que eran
capturados o incluso contra sus familias. Habitualmente, los guerrilleros
apresados eran fusilados en el campo, sin juicio previo, a pesar de que eran
considerados por las autoridades francesas como delincuentes y no como
combatientes. En otras ocasiones eran conducidos a la ciudad ms prxima bajo
control francs y all eran ahorcados en la plaza pblica, a la vista de todos, como
mtodo de escarmiento general para la poblacin. No haba faltado la represin
contra los familiares de los guerrilleros. Cuando uno de ellos era identificado, sus
padres o hermanos solan sufrir las consecuencias de la venganza de los
franceses.
La lucha por ambas partes se haba convertido en una verdadera carnicera
en la que se trataba de hacer cada vez ms dao y provocar ms dolor al
enemigo, intentando amedrentarlo con torturas horribles.
Se deca que algunos soldados franceses capturados por la guerrilla haban
sido colocados bocabajo, atados en una cruz aspada y asados a fuego lento; otros
haban sido medio enterrados en el suelo y les haban lanzado piedras hasta
matarlos; otros haban sido desollados o heridos con cuchillos y dagas hasta que
se haban desangrado como cerdos en la mataca.
Las atrocidades cometidas por los soldados franceses no iban a la zaga.
Algunos pueblos haban sido asaltados con extrema virulencia, y sus habitantes
sometidos a torturas para son sacarles el lugar donde escondan sus riquezas, o
para extraer informacin de las guaridas de los guerrilleros. En algunos pueblos
decenas de hombres haban sido masacrados y sus cadveres, o incluso algunos
de ellos todava vivos, haban sido colgados de los rboles, a veces incluso
desmembrados.
El mismo Faria haba visto en un pueblo cerca de Madrid varios cadveres de
campesinos colgados de un rbol deshojado; la may ora tenan cortados a tajos
brazos y piernas, y no pocos tenan el pene y los testculos mutilados; los
franceses se los haban colocado en la boca.
Pero sin duda, las peor libradas eran la mujeres. Los franceses pero tambin
los ingleses, los portugueses y los propios espaoles violaban a las mujeres que
sorprendan indefensas; lo habitual tras la entrada de un regimiento o de una
partida de guerrilleros en un pueblo era que los hombres fueran apresados y
torturados, y algunos ejecutados, y las mujeres violadas, sin importar su edad o
su condicin.
Una de las presas que solan preferir los franceses eran los conventos y los
monasterios, debido a su indefensin y a las riquezas que se supona que
atesoraban. Centenares de conventos fueron saqueados y, si se trataba de
cenobios femeninos, sus monjas solan ser violadas por la soldadesca. Los
generales franceses no haca nada para impedir aquella ignominia, a pesar de
que Napolen, escandalizado por las noticias que le llegaban acerca del
comportamiento de algunas de sus tropas en Espaa, dict una orden para que sus
soldados se comportaran como militares de honor y no como bandoleros.
Aquella orden jams se cumpli, y los generales siguieron permitiendo a sus
hombres todo tipo de abusos, violaciones y saqueos.
Durn y Faria presentaron a los miembros del Consejo de Regencia el plan
de coordinacin de las guerrillas, a pesar del escaso tiempo que les haban
otorgado.
Seores comenz a exponer Durn en una de las salas del Consejo,
hemos llegado a la conclusin de que la mejor manera de lograr una
coordinacin de las partidas de guerrilleros es que este Consejo dicte unas
normas comunes para que las cumplan todos; un borrador con esas normas est
contenido en este memorial. Desde luego, todas las tropas en armas deben
someterse a la disciplina militar, sea cual sea su formacin, su procedencia o su
grado.
Durn entreg unas cuartillas al general Castaos.
Cmo van a operar? pregunt el presidente del Consejo.
El coronel Faria se encargar de contactar con los principales cabecillas de
las partidas de guerrilleros. Hemos elaborado una lista con los ms importantes;
en ella consta su nombre, su apodo, sus datos personales, su extraccin, la zona
geogrfica donde acta y el nmero de hombres que dirige cada uno de ellos
Durn mostr la lista a los miembros. Hemos estimado que en toda Espaa
hay luchando unos treinta y cinco mil guerrilleros, pero deberamos doblar esa
cifra en los prximos meses.
Mi misin, si ustedes la aprueban intervino ahora Faria, consistir en
entrar en contacto con esos cabecillas, transmitirles las instrucciones del Consejo
y darles las rdenes contenidas en el memorial.
Creo que han hecho un buen trabajo, pero antes de dar nuestra aprobacin
debemos estudiar este informe. Presntense aqu el lunes a esta misma hora
terci Castaos. Y usted, Faria, aproveche estos dos das para descansar, es
probable que le haga falta.
El permiso concedido a Faria era intil. No poda salir de Cdiz, ni hacer nada
fuera de lo habitual. Fue entonces cuando de nuevo ech de menos a Cay etana,
que se haba quedado en Sevilla en el convento de monjas de Santa Clara. Rez
para que no hubiera sido asaltado por la soldadesca francesa o por la chusma
espaola y para que Cay etana se encontrara bien, y se dedic aquellos dos das a
leer los Ensayos poticos de Juan Bautista Arriaza y La inocencia pedida, un
extenso poema de Flix Jos Reinoso. No era un gran lector de poesa; prefera la
historia, y en particular las crnicas que narraban los hechos de los grandes
conquistadores, quiz porque siendo un nio su padre le ley era algunas pginas de
las gloriosas hazaas de Hernn Corts o de Francisco Pizarro, pero en aquellos
momentos de sangre y lgrimas encontraba en la lectura de poesa la nica
manera de olvidar, siquiera por unas horas, la brutalidad de la guerra.

***

Castaos comunic a Faria y a Durn que su plan haba sido aprobado sin apenas
retoques.
Coronel, preprese para zarpar esta misma semana. El mircoles llegarn
varias fragatas britnicas. Una de ellas le llevar hasta Lisboa. All se entrevistar
con el mando ingls; debemos coordinar con los britnicos y los portugueses
nuestras acciones militares le orden Castaos a Faria.
Seor, si me permite dijo Faria.
Diga, coronel.
Los ingleses estn destruy endo nuestras instalaciones industriales a
propsito. Lo vimos el sargento Morales, al cual necesitar en mi misin, y y o
mismo en el norte de Extremadura. Es una tctica preconcebida, seor.
Destruy en nuestros telares con la excusa de la guerra, arrumban nuestros batanes
y dejan tras ellos la tierra quemada. No s si realmente son nuestros aliados o
nuestros enemigos, mi general.
Lo sabemos, Faria, lo sabemos. Inglaterra y a est preparndose para
despus de la guerra. Sus comerciantes saben que cuando todo esto acabe habr
que reconstruir media Europa, y habr que fabricar paos y telas, y fundir hierro
y latn, y ellos tendrn sus fbricas y fundiciones en marcha y las nuestras y las
francesas estarn arrumbadas. Todo eso lo sabemos, coronel, pero no tenemos
otra opcin que aliarnos con ellos. Si Inglaterra nos retirara su apoy o logstico y
sus suministros, Cdiz caera en un mes y Espaa perdera cualquier esperanza
de seguir luchando por su independencia.
Una parte de su trabajo consistir en que los britnicos proporcionen a la
guerrilla armas y municiones, y en que mantengan las lneas de suministro
abiertas desde Portugal.
Seor, los ingleses no nos ay udan para vencer a Napolen, sino para
sustituirlo en su loca idea de dominio del mundo.
Son nuestros aliados, y como tales los hemos de tratar, coronel.
No lo eran en Trafalgar.
Yo tampoco olvido aquellas heridas, pero estn cicatrizadas. Ahora
tenemos abiertas otras, mucho ms profundas, y stas pueden provocar nuestra
muerte como nacin. Si el remedio es Inglaterra, bienvenido sea.
Captulo X

A finales de marzo de 1810 Faria y Morales embarcaron en una fragata inglesa


que recorra regularmente el tray ecto entre Lisboa y Cdiz, transportando
alimentos y municiones a los gaditanos. La intencin de Faria era organizar la
resistencia de las guerrillas en pleno corazn del dominio francs en la Pennsula.
Su misin consista en dotar a las partidas de guerrilleros de una organizacin
militar y un cdigo de disciplina, y sobre todo en establecer un plan de
intervenciones militares coordinadas, de modo que cada partida de guerrilleros
estuviera en contacto con las ms prximas para ay udarse mutuamente y para
organizar los ataques a los franceses de manera que fueran lo ms eficaces y
contundentes posibles.
Castaos le haba firmado una carta dirigida al comandante britnico en
Portugal, con el cual deba entrevistarse Faria. Ya en Lisboa, esper varios das
hasta ser recibido por el ministro de Guerra portugus. Los franceses haban
detenido por unos das las operaciones militares en la Pennsula, quiz para
celebrar la boda del emperador con la archiduquesa Mara Luisa de Austria. Con
ella, y la alianza o al menos la no hostilidad entre esas dos naciones, Inglaterra
reciba un duro golpe diplomtico. Los britnicos haban confiado en que una
guerra entre Austria y Francia mantendra a buena parte de los efectivos
franceses ocupados en el centro de Europa, y as la Pennsula quedara ms
desprotegida, pero con aquella boda y el final de las hostilidades, Wellington
estimaba que Napolen en persona vendra a dirigir la guerra en Espaa.
No fue as; Napolen nombr al mariscal Massna, uno de los generales ms
prestigiosos de Europa, comandante en jefe de los ejrcitos imperiales en la
Pennsula. Wellington coment a los oficiales de su Estado May or que Massna
era, despus del propio Napolen, el militar ms preparado del ejrcito francs.
Los planes de Massna parecan claros; su objetivo era echar a los ingleses de
Portugal, ocupar Lisboa y cortar as las bases de suministros que desde all
abastecan a Cdiz y a Gibraltar. Si caa Portugal, Inglaterra tendra serias
dificultades para mantener su lnea de abastecimiento a travs del Estrecho, de
modo que su presencia en el Mediterrneo quedara muy comprometida.
Una vez escuchados en Lisboa, Faria y Morales fueron enviados a Espaa; su
misin era ahora mucho ms importante, pues deban organizar una ofensiva
permanente de los guerrilleros en la retaguardia de los franceses, de modo que el
ejrcito francs para la invasin de Portugal, cuy o ataque se prevea inminente,
no tuviera las espaldas cubiertas.
Faria y Morales entraron en Espaa a travs de la sierra de la Estrella y
enseguida se pusieron en contacto con las partidas de guerrilleros que actuaban
en la regin de Salamanca y vila. Una a una fueron organizando a las
guerrillas, transmitindoles las rdenes dictadas por el Consejo de Regencia
desde Cdiz, en las cuales se indicaba que todas las tropas espaolas en conflicto
quedaban sometidas a la disciplina y rgimen militares, fuera cual fuera su
composicin y su campo de accin.
Durante varias semanas recorrieron las montaas de Somosierra y
organizaron a varias partidas que luchaban contra los franceses sin otro objetivo
que robarles algunos caballos, bagajes e impedimenta.
En una cueva en Somosierra, adonde llegaron a finales de may o, convocaron
una reunin de los principales cabecillas de las partidas guerrilleras de Castilla.
Faria transmiti las instrucciones emanadas del Consejo de Regencia y conmin
a los jefes guerrilleros a no cejar en sus ataques a los franceses. Al final de la
reunin, Faria les alent dndoles la esperanza de alcanzar el triunfo final si
resistan lo suficiente.
No estoy seguro del patriotismo de esos hombres; creo que luchan por su
inters y no por el de la patria le confes Faria a Morales aquella noche,
mientras coman un poco de queso, pan y embutido seco.
Acabada la reunin, los cabecillas de las partidas se haban dispersado
aprovechando la cada de la tarde, mientras Faria y Morales haban decidido
pasar la noche ocultos en la sierra. Al da siguiente se encaminaran a Madrid.
El coronel haba pensado en regresar a la capital para intentar organizar un
ncleo de resistencia clandestino y a la vez enterarse de la situacin en la corte
del rey Jos I. El hermano de Napolen estaba muy enojado; desde que fuera
nombrado rey de Espaa por el emperador haba tratado de comportarse como
tal, y se haba acercado a los espaoles nombrando a algunos de ellos para
puestos importantes de su administracin, pero careca de control efectivo sobre
la fuerza militar. El ejrcito estaba dirigido por Napolen, quien otorg plenos
poderes militares a sus mariscales y generales en la mitad norte de Espaa y en
Andaluca, en detrimento de la autoridad de Jos I.
En verdad, la autoridad de Jos I estaba muy reducida, pues eran los
mariscales quienes realmente gobernaban las regiones de Espaa bajo su control.
En contra de las intenciones de Jos I, los mariscales haban instaurado en todas
las regiones espaolas a su mando un verdadero gobierno del terror; las requisas
de bienes, las expropiaciones disfrazadas de impuestos, la represin poltica y
social, las violaciones de mujeres, los saqueos indiscriminados, las ejecuciones
sumarias y sin juicio previo, la injusticia y la brutalidad eran acciones habituales,
de modo que el odio de los espaoles hacia los franceses no cesaba de ir en
aumento, pese a los esfuerzos de Jos Bonaparte por intentar congraciarse con el
pueblo espaol.
Los franceses haban sometido las zonas controladas por ellos a un verdadero
rgimen de opresin. Como quiera que su presencia ms importante radicaba en
las ciudades, todos los aspectos de la vida cotidiana en ellas fueron regulados; as,
se impusieron rgidas normas para todo: los coches no podan circular deprisa, no
podan detenerse a conversar grupos de ms de tres personas en las calles y
plazas, era necesario un salvoconducto firmado por una autoridad militar
francesa para salir de una ciudad, los perros no podan vagar por las calles, que
deban ser limpiadas con regularidad, y en los carnavales se prohibi el uso de
mscaras. La vigilancia era constante por parte de patrullas de soldados, que una
y otra vez recorran las calles armados con fusiles y sables.
Los franceses controlaban la may ora de las ciudades, pero no podan llegar a
todos y cada uno de los miles de pueblos de Espaa, de modo que las guerrillas
encontraban en el campo su refugio y su lugar de accin. Los mariscales
franceses comenzaban a desesperar por este tipo de guerra, al cual se vean
incapaces de hacer frente con eficacia. Slo en la represin brutal e
indiscriminada encontraban respuesta a las acciones guerrilleras, hasta tal punto
que el mariscal Soult, jefe de los ejrcitos franceses en Andaluca, promulg en
Sevilla un decreto por el cual amenazaba con ejecutar a los habitantes de los
pueblos que no opusieran resistencia a las guerrillas.
Faria haba sido puesto al corriente de la situacin, y por ello decidi ir a
Madrid. Los cabecillas guerrilleros le haban explicado las enormes dificultades
que haba para entrar o salir de la capital, y el peligro que corra si lo intentaba,
pero Faria les dijo que tena que acudir a Madrid como fuera, pues la
informacin que poda obtener sera crucial para el futuro de la guerra.
Cmo entraremos en Madrid, coronel? le pregunt el sargento Morales.
Usted se quedar aqu, Isidro; ir y o solo.
No puedo dejarlo
Es una orden, sargento. Si caigo, usted proseguir nuestra misin. Adems,
si voy solo tengo alguna posibilidad de engaar a los franceses. Cuando Cay etana
y y o nos encontramos con usted en la sierra, venamos de Madrid. Yo poseo all
casa y las autoridades francesas me consideran un noble afrancesado que est
dispuesto a ser fiel al rey Jos a cambio de no perder su hacienda. Me dirigir
hacia Madrid y me presentar ante la primera patrulla francesa que me tope en
el camino. Dir que regresaba de un viaje a mi hacienda en Castuera y que unos
guerrilleros me asaltaron y me robaron; es probable que me crean.
En cuanto a usted, permanezca en la serrana y contine con nuestro plan.
Si todo va bien, nos encontraremos aqu mismo el ltimo domingo de agosto. Y si
y o no regresara o fuera apresado, entonces vuelva a Cdiz.
Morales frunci el ceo.
No me gusta dejarlo as dijo el sargento.
S cuidarme. Adems, y o solo no despertar sospechas. Qu pensaran los
franceses si nos ven aparecer a los dos camino de Madrid? Qu pensara usted
en su lugar?
Tal vez tenga razn, coronel.
A la maana siguiente los dos militares se despidieron. Morales se march
hacia el norte para seguir combatiendo en la guerrilla y Faria emprendi a pie el
camino hacia Madrid. Desde la zona de la sierra donde se encontraban hasta la
capital haba ms de una jornada andando, de modo que el coronel decidi
buscar la carretera de Madrid a Segovia y avanzar por ella hasta que se topara
con una patrulla francesa.
Los franceses le dieron el alto cerca de Colmenar. Un teniente de caballera
que mandaba un pelotn de unos veinte hombres se qued extraado al ver a un
caminante solitario, sin equipaje, dirigindose a Madrid sin otra ropa que un
pantaln ajado y una camisa medio rota.
Hablas mi idioma? le pregunt el teniente en francs.
S, s, gracias al cielo que lo encuentro, teniente respondi Faria.
Quin eres?
Me llamo Francisco de Faria y soy conde de Castuera; vivo en Madrid, en
mi propia casa. Soy fiel y leal al rey Jos y al emperador. Sal de Madrid hace
unos meses para ir a mi hacienda en Extremadura y unos malvados bandoleros
me apresaron en el camino. Me robaron cuanto llevaba y me tuvieron
secuestrado hasta ay er, que me soltaron en estas montaas.
Esos bandidos suelen matar a sus vctimas adujo el teniente.
Yo les promet que les dara dinero si me soltaban. Mi hacienda en Castuera
es prspera y extensa, y genera muchas rentas.
Esos asesinos no tienen palabra. Qu les has prometido para que te
dejaran vivir?
Ya se lo he dicho, teniente, les promet mucho dinero si me soltaban vivo.
Los convenc dicindoles que muerto no valdra nada para ellos, pero que si me
permitan vivir podra recompensarles.
Cmo puedo saber que eres quien dices?
Llveme a Madrid, teniente, all lo podr comprobar. Le repito que soy
conde y fiel vasallo de don Jos.
El teniente se pas la mano por la barbilla y se atus un fino y largo bigote.
De acuerdo. Pero si no es cierto lo que me has contado, y o mismo te
rebanar el cuello.
Es cierto, teniente, por la santsima Virgen de Guadalupe que cuanto le he
dicho es la verdad.
Captulo XI

JOS I Bonaparte estaba incmodo. Era el rey de Espaa, pero su autoridad


apenas quedaba limitada a Madrid. Su hermano el emperador era el verdadero
dueo del reino que hasta may o de 1808 rigieran los Borbones. Pese a que haba
estado feliz como rey de Npoles, cuando su poderoso hermano lo nombr rey
de Espaa asumi su nuevo trono con la idea de desarrollar en ese nuevo pas una
tarea similar a la que haba llevado a cabo en Npoles, donde la may ora de la
poblacin lo haba aceptado con cierto agrado incluso.
Pero en Espaa haba sido muy distinto. Desde su llegada, los espaoles lo
haban rechazado, le haban asignado vicios que no tena y lo haban tildado de
borracho cuando en realidad era abstemio. Jos Bonaparte no comprenda a los
espaoles; no poda entender cmo poda ser posible que anhelaran la vuelta al
trono de un individuo tan despreciable como Fernando VII, capaz de calumniar a
su propia madre y de traicionar a su padre para hacerse con el trono.
No se senta soberano de un verdadero reino, sino un ttere al servicio de su
hermano Napolen, que lo utilizaba como le convena en cada momento. Jos
haba querido ser el rey de los espaoles, modernizar el pas, dotarlo de una
constitucin avanzada que trajera a Espaa los ideales de la Revolucin, o lo que
quedaba de ellos, que hiciera posible el progreso de las artes, las letras y las
ciencias.
Por ello, y ante la imposibilidad de gobernar otras parcelas, Jos I estaba
procurando un gran impulso a la cultura; quera dotar a Madrid de un gran museo
en el Prado, en el que se mostraran las extraordinarias colecciones de pintura de
la monarqua espaola, y fundar en cada capital de provincia, segn la nueva
forma de divisin territorial que se haba aplicado al pas, una escuela superior al
estilo de los liceos fundados en Francia.
Sin embargo, sus ansias de ejercer como soberano efectivo se vean una y
otra vez truncadas por las rdenes de Napolen, cuy a megalomana iba en
aumento; aquel verano de 1810 el emperador se anexion Holanda y dispuso que
Andaluca fuera administrada directamente por el mariscal Soult. Esa decisin
era una verdadera bofetada directa al orgullo de Jos Bonaparte.
Para granjearse el afecto de los madrileos, Jos I sigui organizando y
asistiendo a todo tipo de festejos que gustaban a los espaoles. Sin duda, las
corridas de toros eran el acto festivo ms importante de cuantos se celebraban en
las ciudades y pueblos de Espaa. Al rey Jos no le agradaban, pero asista a
cuantas se celebraban en Madrid para demostrar a los espaoles que quera
compartir con ellos sus gustos.
Faria haba sido conducido a Madrid, y ante sus splicas para ser recibido por
el rey Jos y as demostrarle su fidelidad, fue llevado a palacio. Previamente se
haba comprobado su identidad, se haba preguntado al matrimonio que haba
dejado al cuidado del palacio y se le haba permitido ir a su casa, donde se haba
vestido para la ocasin; en la bodega, bien oculto, segua disponiendo de mucho
dinero.
Jos I necesitaba el apoy o de todos los espaoles que se lo ofrecieran, y
cuando le dijeron que el conde de Castuera, un noble extremeo, quera rendirle
pleitesa y jurarle fidelidad, el rey de Espaa no dud en recibirlo.
Faria entr en el Palacio Real vestido con un uniforme que se acababa de
comprar en una sastrera de la calle de Alcal. Se haba colocado en el pecho
una enorme medalla que identificaba a los combatientes en la batalla de
Trafalgar, donde espaoles y franceses haban luchado juntos contra los ingleses
en octubre de 1805.
El rey se dirigi a Faria en espaol, y el conde de Castuera respondi a su
saludo en francs.
En espaol, seor conde, en espaol. Soy el rey de Espaa dijo Jos I
con un acento nasal muy acusado.
Por supuesto, majestad.
Me han dicho que vuestro condado est en Extremadura.
As es. Hered de mi padre la hacienda de Castuera, una propiedad muy
extensa con campos de trigo y olivares. Era prspera antes de la guerra, pero
creo que los ingleses la arrasaron en su retirada hacia Portugal el ao pasado.
Precisamente iba hacia all cuando me apresaron esos bandidos, me robaron y
me mantuvieron secuestrado.
Francisco de Faria cont en pocas palabras a Jos I las mismas mentiras que
haba relatado al teniente al que se entreg camino de Madrid.
Lo que ahora importa es que y a estis a salvo.
Mi deseo es ofrecer mi fidelidad y lealtad a vuestra majestad. Esta guerra
est desangrando nuestra patria y creo que vos sois el remedio a nuestros males.
Yo luch en Trafalgar; entonces nuestras banderas combatan en el mismo
bando, y creo que as deberan haber seguido luchando.
Me confortan mucho vuestras palabras, conde, pero no todos los espaoles
piensan como vos.
Sin duda porque no os conocen, majestad.
Hago cuanto puedo para ganarme a los espaoles; maana mismo
celebraremos una corrida de toros en la plaza May or, os invito a que me
acompais en el palco dijo Jos Bonaparte.
Gracias majestad, ser un honor.
En ese caso, os espero en el palco real.
All estar.

***

Faria regres a su casa. El matrimonio de criados que haba contratado meses


atrs para cuidar del palacio haba cumplido bien su cometido. Adems, la mujer
era una excelente cocinera. Aquella noche pudo descansar tranquilo, tras haber
cenado un buen cocido de carne y legumbres y un esponjoso pastel de pasas.
Al da siguiente se dirigi a la plaza May or. En la entrada al palco real, que
estaba protegida por varios soldados franceses, se identific. El teniente de la
guardia comprob la lista de invitados reales y certific que entre ellos se
encontraba el conde de Castuera. Lo dej pasar, no sin antes pedirle permiso
para cachearlo, por cuestiones de seguridad de su majestad el rey Jos, adujo el
teniente.
El rey Intruso, como llamaban a Jos I los espaoles, estaba en el palco
rodeado de una docena de invitados. Todos tenan en las manos copas de cristal
con vinos y licores, pero el monarca slo beba agua en un vaso que de vez en
cuando un criado le acercaba tras enfriarlo con nieve que se conservaba en un
barril de madera. Era pleno verano y las montaas de la sierra no tenan un solo
copo de nieve, pero durante el invierno se haban llenado unos enormes depsitos
subterrneos, llamados neveras, en los cuales se almacenaban capas de nieve
entre recubrimientos de paja que la mantenan durante todo el ao y se utilizaban
en verano para enfriar las bebidas, conservar algunos pescados o elaborar
sorbetes de frutas.
Ah!, mi buen amigo el conde Castuera dijo Jos I al ver a Faria. Ya
crea que no vendrais.
Perdonad, majestad, pero cre que la corrida era algo ms tarde se
excus Faria.
En ese momento son una trompeta para anunciar que iba a comenzar el
festejo.
Sentaos a mi lado, conde le propuso el rey.
Faria inclin la cabeza y agradeci el honor que Jos I le conceda.
La plaza estaba llena de gente: todos los balcones, alquilados para la ocasin,
lucan mantones que las mujeres haban colocado sobre las rejas. Haca calor,
pero los hombres iban elegantemente vestidos con chaquetas y casacas y las
mujeres con peinetas, mantillas y mantones primorosamente bordados.
Toreaban buenos toreros, aunque faltaban los dos ms grandes, Pedro
Romero y Pepe-Hillo, los dos grandes rivales hasta que en 1801 Pepe-Hillo
muri en la plaza de Madrid corneado por un toro en presencia de la reina Mara
Luisa y de don Francisco de Goy a, quien dibuj la cogida en tres lminas con las
que luego realizara sendos grabados. Por su parte, Pedro Romero se haba
retirado en 1806, y aunque su presencia era demandada por los espectadores que
asistan a las corridas, Romero se haba negado a torear para los franceses.
Luca un esplndido sol mediada la tarde y las seoras se cubran de sus
ray os con vistosas sombrillas, algunas de ellas fabricadas en Pars. La corrida
comenz con varios toreros que saltaban con prtigas por encima de un enorme
astado; los garrochistas burlaban al toro una y otra vez hasta que el animal,
cansado de las burlas, mostr su mansedumbre y recul para protegerse en las
tablas. El director de la lidia, ante los abucheos de los espectadores, orden
entonces que soltaran a la jaura de perros que se utilizaban para acicatear a los
toros mansos. Media docena de podencos salieron sobre el albero y en cuanto
divisaron al toro se lanzaron hacia l, acosndole con sus ladridos. El animal se
arrim todava ms a la barrera, mientras que los perros se envalentonaban y se
acercaban peligrosamente a los cuernos del toro, que bajaba la cabeza hasta
rozar el suelo con el hocico. De pronto, el astado se arranc con fuerza y lanz un
derrote de izquierda a derecha que enganch con el cuerno a uno de los canes
por el vientre, lo ensart y lo lanz al aire con las tripas fuera. El olor a sangre del
perro muerto excit a los dems, que se lanzaron a morder al toro en las patas y
a acosarlo por todas partes. La fiera hostigada se defenda lanzando derrotes en
todas las direcciones, hasta que consigui enganchar a otro de los cnidos. La
cogida del segundo podenco alert a los dems, que se retiraron sin dejar de
ladrar a su enemigo.
Se abri entonces uno de los portones de la plaza y los perros se retiraron
prestos, a la vez que sala al albero un caballero portando una larga lanza. Al ver
al equino y a su montura, el toro, que achuchado por los perros pareca
enloquecido, se arranc hacia caballo y caballero intentando cornearlos. La
embestida fue de largo y el jinete pudo esquivar la primera acometida, haciendo
girar al caballo hacia la izquierda, pero en una segunda ocasin el toro alcanz el
anca izquierda del jamelgo, quiz demasiado viejo y dbil para realizar un
segundo esfuerzo tan intenso, y le propici una contundente cornada. Herido en
su pata trasera, el caballo trastabill de manos y gir el cuerpo hacia la pata
daada, ofrecindole el flanco al toro, que lo alcanz de lleno en la barriga. El
caballo se venci hacia su costado derecho, cay endo de lado y atrapando al
jinete por la pierna derecha. El toro se ceb con el animal cado y le asest una
serie de violentas cornadas que abrieron unas enormes brechas en el vientre del
caballo, por donde se desparramaron tripas, rganos, sangre y excrementos.
Los espectadores estaban acostumbrados a que los toros reventaran a algunos
caballos durante las corridas, pues stos salan a la arena sin ninguna proteccin,
pero en la vorgine de sangre y polvo no se haban dado cuenta de que el jinete
haba quedado bajo el caballo apresado por la pierna. El pobre picador intentaba
zafarse de aquella trampa y en su agitacin el toro percibi el movimiento y fue
a por l. Indefenso bajo su montura, recibi una cornada en pleno cuello que le
seccion la y ugular, mientras los toreros intentaban en vano alejar al toro, que se
haba cebado con sus vctimas. Cuando lo lograron, caballo y caballero y acan
inertes en medio de una gran mancha de barro oscuro.
Jos I se gir hacia Faria y le dijo:
No me gustan las corridas de toros.
Es la gran fiesta de esta nacin asever Faria.
Por eso estoy aqu aadi Bonaparte.
En la arena, mientras varios toreros despistaban al toro, unos operarios
retiraron al caballo y al picador muertos.
Os parece una fiesta demasiado sangrienta, majestad?
Vos, conde, habis combatido en Trafalgar y y o lo he hecho en varias
batallas. En la de Ocaa hubo ms de veinticinco mil muertos; los campos
estaban cubiertos de tanta sangre que un secarral qued convertido en un lodazal
de barro rojo; ambos sabemos bien lo que es la sangre, no creo que una poca
ms nos altere.
Los toreros acabaron por rematar la faena y el maestro de la lidia liquid al
toro de una certera estocada.
Mientras dos mulillas lo arrastraban, dejando un reguero de sangre en la
arena, Francisco de Faria se asombr al ver a dos mamelucos, los mercenarios
egipcios enrolados en el ejrcito de Napolen, vestidos de toreros sobre la arena.
Majestad, vais a dejar torear a esos mamelucos? pregunt Faria.
S. Me lo ha pedido el coronel de su regimiento. Quieren demostrar que los
soldados del emperador tambin tienen el valor necesario para enfrentarse a un
toro.
Pero aprovechemos este momento de descanso para un brindis Jos I se
levant y con l lo hicieron todos los asistentes al palco. Mi hermano, el
emperador, nos ha comunicado que su esposa la emperatriz Mara Luisa, mi
augusta cuada, est embarazada. Brindemos pues por esa gozosa noticia: el
Imperio y a tiene un heredero.
En verdad que no haba muchas ms cosas por las que brindar en Madrid
aquel verano de 1810. Espaa estaba en guerra y algunas colonias americanas
comenzaban a proclamar su independencia aprovechando la guerra en la
metrpoli y la ausencia de un poder efectivo. Precisamente acababa de llegar a
Madrid la noticia de que, a fines de may o de ese mismo ao, el general Jos San
Martn se haba rebelado en Ro de la Plata y haba proclamado la independencia
de esa provincia del sur de Amrica. A la vez, el indiano Simn Bolvar haba
encabezado una revuelta en la ciudad de Caracas y la haba extendido por las
posesiones espaolas en la costa sur del mar Caribe. Y en Mxico, la perla de las
colonias, un cura visionario y radical pero culto e ilustrado, llamado Hidalgo, se
haba puesto al frente de los rebeldes contra Espaa, haba declarado abolida la
esclavitud y haba prometido devolver las tierras a sus legtimos propietarios, los
indios. Media Amrica espaola se haba declarado independiente, y en la otra
media no tardara en cundir el ejemplo.
Y por si todo aquello fuera poco, ese ao la cosecha, que y a se haba
recogido, haba sido muy escasa. El trigo y el centeno recolectados no parecan
suficientes como para cubrir la necesidades de pan de todo el ao, de manera
que los precios subieron mucho y las autoridades francesas comenzaron a
requisar ovejas, cabras, vacas y cerdos con los que alimentar a sus soldados.
Para el prximo invierno la hambruna se vislumbraba como inevitable.
En Espaa las cosas iban de mal en peor; los franceses seguan combatiendo
en el norte de Catalua, donde la resistencia se haba enconado mucho, y la
guerrilla, unida a lo que quedaba del ejrcito regular espaol, haba logrado
algunos xitos en la zona de Teruel, en el sur de Aragn, gracias a las acciones
sorpresa llevadas a cabo por el mariscal Villacampa.
La corrida acab entre aplausos y vtores. Cuatro toros haban sido lidiados y
seis caballos haban cado muertos. El picador tambin haba muerto pese a que
los cirujanos haban intentado sin xito detener la hemorragia y salvarle la vida.
Los dos mamelucos se haban llevado unos buenos revolcones y uno de ellos se
retir con una profunda herida en la pierna.
Faria haba logrado lo que se haba propuesto, pues el rey orden a uno de sus
ay udantes de cmara que lo incluy eran en el listado de invitados a todas las
fiestas y recepciones reales.

***

Sevilla estaba a doce jornadas de camino de Madrid. All permaneca Cay etana,
esperando en el convento de Santa Clara la llamada de Francisco. El conde de
Castuera arda en deseos de estar con su amante, pero en esos momentos era
muy peligroso dar un paso en falso que lo pudiera delatar. Si no quera ser
descubierto, deba comportarse con mucho cuidado y calibrar cada paso que
daba a fin de no levantar ninguna sospecha sobre sus verdaderas intenciones.
En Madrid se mova con cuidado, y aunque visitaba al rey con frecuencia,
procuraba salir muy poco de casa para evitar ser reconocido por alguien que lo
pudiera delatar. Lo sola hacer por las tardes, solo, y recorra algunas tabernas de
Madrid intentando mantenerse al corriente de cmo se encontraban los nimos
de los madrileos. Para su desesperacin, la may ora del pueblo madrileo
pareca haber aceptado el dominio francs, si no con agrado, al menos con
resignacin. Procur introducirse en los crculos que conoca de sus anteriores
estancias en la capital, pero no logr dar con ninguna organizacin clandestina
que luchara, o lo intentara, contra la ocupacin francesa.
Por lo que haba odo decir, saba que el pintor Francisco de Goy a estaba en
la capital, en su casa de la Puerta del Sol. El maestro, a quien por orden del
general Palafox escoltara casi dos aos atrs de Madrid a Zaragoza para que
dibujara los destrozos causados por los franceses en el primer asedio, pintaba
ahora retratos de mariscales y generales franceses.
Conoca a don Francisco, el pintor de Fuendetodos, y no le cupo duda de que
su actitud hacia los franceses se deba al natural instinto de supervivencia, y no a
un deseo de colaborar con los invasores.
Decidi ir a visitarlo a su casa de la Puerta del Sol.
Ante el criado que le abri la puerta se anunci como un viejo amigo de don
Francisco, de Zaragoza. El criado insisti en que le diera su nombre y Faria se
limit a decir que lo anunciara como el conde de Castuera.
Goy a lo recibi enseguida. El maestro estaba serio y su rostro pareca ms
torvo que de costumbre. Haca ao y medio que no lo vea, pero lo recordaba
ms joven, por lo que pens que la guerra haba causado mella en l. Su sordera
era y a casi absoluta.
Gracias por recibirme, y os ruego, maestro, que me perdonis por no
haber avisado de mi intencin con el tiempo debido.
No importa, don Francisco. Siempre sois bienvenido a esta casa. Pero
perdonad que me sienta intrigado por vuestra presencia en Madrid, la ltima vez
que os vi estabais a las rdenes de Palafox ocupado en la defensa de Zaragoza, y
ahora os encuentro aqu, caminando libremente por una ciudad ocupada por los
franceses. Acaso os habis cambiado de bando?
Faria no saba por dnde salir. Conoca a Goy a y lo consideraba un hombre
serio, pero dudaba si no se habra convertido en uno de tantos partidarios de Jos
I, de modo que no poda revelarle su secreto; por otro lado, supuso que tal vez
Goy a crey era que Faria era un espa al servicio de los franceses, o quizs un
agente doble. La cuestin es que en esos momentos pens que haba sido un error
acudir a visitar a Francisco de Goy a.
Bueno se excus, en realidad he venido a proponeos un encargo. Si
recordis, hace y a un tiempo que os suger la posibilidad de que me hicierais un
retrato para colgarlo encima de la chimenea de la gran sala de mi casa solariega
de Castuera, pero ahora he pensado que ese retrato estara mejor en el saln de
mi palacete de Madrid; lo vera ms gente.
Ments mal, joven Faria, muy mal.
Goy a llevaba una levita y sobre la mesa estaba su chistera, de modo que
Faria dedujo que estaba a punto de salir de casa.
No, maestro, es cierto, y a os lo dije en otra ocasin.
Acompaadme.
Goy a condujo a Faria a su estudio. Encima de unas mesas haba decenas de
dibujos a carbn, la may ora eran bocetos de cuerpos semidesnudos y
horriblemente mutilados, de soldados con rostros y rictus feroces, figuras
monstruosas, como salidas de una pesadilla, y mujeres aterradas.
Son estupendos, maestro, como siempre.
Son la guerra, Faria, la guerra. Mirad, no s si sois un agente de Bonaparte
o un espa de Fernando VII, y, adems, me importa un comino, y tampoco s a
qu habis venido a mi casa, pero creedme si os digo que lo nico que me
interesa es el final de esta maldita guerra. Veis? Goy a cogi un dibujo en el
que dos hombres colgaban de un rbol leoso. Estaban completamente desnudos;
uno tena las manos atadas a las espalda y los pies enlazados con una cuerda y
estaba sujeto al tronco por los brazos, el otro estaba descabezado y sin brazos; su
tronco colgaba boca abajo de las corvas, la cabeza estaba clavada en una de las
ramas y los brazos colgaban de esa misma rama atados por las muecas. Esto
no es producto de mi imaginacin; esa misma escena la vieron mis ojos camino
de Madrid. Me dijeron que eran dos guerrilleros que haban sido capturados en
una refriega cerca de Guadalajara. Cuando los vi y a llevaban all algunos das; a
ambos les faltaban los ojos, se los haban comido los cuervos. Y este otro? Es un
ahorcado; su cuerpo colgaba de un rbol como un pelele de trapo. Un oficial
francs lo contemplaba como quien observa desatento una nube o un pjaro.
Tena los pantalones bajados y estaban llenos de heces, sus propias heces. No,
Faria, no son estupendos, son la guerra con todas sus miserias.
Como bien recordaris, pues vos mismo me escoltasteis hasta Zaragoza, el
general Palafox me encarg una serie de estampas para que se pudiera ver la
crueldad de los franceses ante Zaragoza. Quera presentar al mundo una ciudad
mrtir, con edificios derrumbados y trincheras abiertas, pero llena de hroes
triunfantes ante el tirano. Pero la verdad de la guerra es sta: hombres
asesinados, mujeres violadas, hurfanos hambrientos Y as la voy a reflejar en
una serie de grabados; y a tengo preparadas ocho planchas. Ya no me interesan
las banderas, Faria, ni las patrias, slo los hombres y sus sufrimientos, slo eso.
En un rincn del estudio haba un caballete y sobre l un cuadro al leo sin
acabar con la figura de un general que Faria identific con un mariscal francs
por los entorchados, el uniforme y las condecoraciones.
Ellos son los responsables de esta guerra, don Francisco dijo Faria
sealando el cuadro del mariscal.
Todos lo somos un poco se excus Goy a. Siento que nos hay amos
vuelto a ver en estas penosas circunstancias para nuestra nacin aadi.
Yo tambin, don Francisco, y o tambin.
Faria hizo ademn de marcharse pero Goy a se adelant y lo sujet por un
brazo.
No soy un traidor asent el maestro.
Lo s.
Tengo que seguir viviendo.
Como todos, don Francisco, como todos. Y adems, usted tiene que pintar
esos horrores para que nunca se olviden. Y si me permite, debo retirarme, el rey
celebra un concierto esta noche en el Teatro Real para festejar el embarazo de su
cuada. Parece que Napolen pronto tendr su ansiado heredero.
Al recoger su sombrero, Faria ech un vistazo a un libro que haba encima de
una mesa; eran Poemas cristianos de Olavide.
Captulo XII

LO intent durante todo el verano procurando no delatarse, pero Faria no logr


organizar ni un solo foco de resistencia clandestina en Madrid. Nadie quera saber
nada de enfrentarse a los franceses. La nobleza tema ms a la chusma del
populacho que a los soldados franceses, en los cuales vea una garanta para
mantener intactos sus privilegios; los comerciantes ms prsperos haban
aumentado sus negocios gracias a los encargos de los oficiales y generales
franceses y a la enorme cantidad de suministros que el ejrcito imperial
demandaba; slo los clrigos no vean con buenos ojos a los franceses, que en
cuanto se lo proponan asaltaban los conventos y robaban los tesoros de las
iglesias, y adems recelaban de las ideas liberales de los gabachos; y el pueblo,
demasiado ignorante y pobre, bastante tena con sobrevivir da a da.
All y a no tena nada que hacer. Ahora deba buscar un pretexto para poder
salir de Madrid y acudir a la sierra al encuentro con Morales. Se acercaba el
ltimo domingo de agosto y necesitaba un salvoconducto para alejarse de la
capital.
Se present en el Palacio Real y solicit una audiencia a Jos I. El rey lo
recibi dos das ms tarde.
Dispongo de unos pocos minutos, Francisco el rey haba adoptado cierta
familiaridad con Faria, el mariscal Massna est preparando la invasin de
Portugal y debemos coordinar nuestras acciones.
Slo necesito un salvoconducto, majestad solt Faria de improviso.
Un salvoconducto?, para quin, para dnde?
Para m, seor. Necesito regresar a Castuera; mis fondos se han acabado,
y a no dispongo de rentas con las que sostenerme en Madrid, preciso ir a
Castuera.
Podis solicitar un prstamo; hacedlo sobre vuestra casa como garanta
propuso Bonaparte.
No tengo crdito, majestad.
Vamos, s que vivs en un palacete; cualquiera os adelantara una buena
cantidad con ese inmueble como aval. Esta guerra durar poco. Si todo sale
como esperamos, Massna atacar Torres Vedras y se plantar en Lisboa en un
mes; todo Portugal caer y esta situacin habr acabado. Y ser entonces cuando
Espaa disfrute de una nueva poca de paz y de prosperidad. Yo mismo me he
comprometido a que as sea.
Majestad, necesito ese salvoconducto. Os lo pido por favor; dejadme que
vay a a mi hacienda.
Jos I se encogi de hombros, llam a su secretario y le orden con premura
que expidiera el salvoconducto. Francisco de Faria, conde de Castuera, quedaba
facultado para salir de Madrid y para viajar a Extremadura. El documento
llevaba el sello de Jos I, rey de Espaa.

***

Compr dos mulas y un caballo, prepar dos bales para no levantar sospechas,
alquil los servicios de cuatro criados y carg su equipaje sobre una de las
acmilas. A primera hora de la maana sali de Madrid por la puerta de Toledo
camino de Extremadura.
Faltaban algunos das para el ltimo domingo de agosto, pero no poda esperar
a la cita con Morales; la informacin que tena era demasiado importante y unos
das de retraso podan ser decisivos. Deba llegar a Lisboa cuanto antes.
En cuanto estuvo lo suficientemente lejos de Madrid, orden a los criados que
haba contratado para el camino que regresaran a la capital con las dos mulas.
Si os preguntan por m decid que continu camino con una patrulla de
soldados franceses que encontramos. Id a mi casa y dejad all las mulas y el
equipaje. Mi criado en Madrid os recompensar.
Faria subi al caballo y lo espole hacia el oeste. El desliz cometido por Jos I
en palacio era trascendente para la marcha de la guerra. Probablemente el rey
no se haba dado ni cuenta, pero con una sola frase haba revelado los planes del
mariscal Massna y el lugar por donde los franceses haban previsto atacar
Portugal.

***

Faria entr en Lisboa escoltado por dos dragones escoceses del ejrcito de
Wellington. El vizconde estaba al mando de unos veinticinco mil hombres
britnicos y otros tantos del ejrcito regular portugus, pero esperaba la llegada
de nuevos refuerzos; en Inglaterra no se confiaba demasiado en la victoria de
Wellington. El pacto matrimonial de Austria y Francia haba arrastrado a los
britnicos a un notable desnimo.
Faria acudi a la sede del Estado May or. A finales de agosto el clima de
Lisboa es clido y hmedo. En el palacio del vizconde de Wellington estaban
abiertas las ventanas orientadas al norte y entreabiertas las orientadas al sur para
que el aire circulara y disminuy era en lo posible la sensacin de bochorno.
El recin nombrado vizconde de Wellington estaba sentado a la mesa de su
gabinete; frente a l dos generales fumaban grandes puros y entre calada y
calada saboreaban sendas copas de oporto.
Faria no hablaba ingls, pero Wellington saba el suficiente espaol como para
entenderse.
Qu es eso tan urgente que no puede revelar sino a m mismo, coronel?
le pregunt sin siquiera saludarlo.
General Faria se cuadr formalmente y permaneci firme.
Vamos, descanse y sintese. Y hable deprisa, tengo mucho trabajo esta
tarde.
El mariscal Massna atacar en Torres Vedras; me lo ha dicho el mismo
Faria estuvo a punto de decir rey Jos Bonaparte.
Si mis informes son correctos, su misin consista en organizar grupos de
partisanos y dotarlos de una coordinacin, no es as?
As es, general.
En ese caso, qu haca usted en Madrid?
Dej a mi ay udante en la sierra y acud a Madrid para intentar crear algn
grupo de resistencia, pero fue intil. Logr hablar con Bonaparte y fue l quien,
en un descuido, me dijo que Massna atacara Portugal por Torres Vedras.
Wellington mir a Faria con desconfianza. El vizconde era un hombre alto y
delgado, de noble rostro, ojos vivaces y profundos, labios sensuales, mentn
poderoso y nariz grande y ligeramente curvada, como si se la hubiera roto en su
juventud. Su porte era altivo y orgulloso.
En estos tiempos hay espas por todas partes asent Wellington.
Yo soy leal a Espaa, mi general.
A qu Espaa, coronel?
A la que resiste en Cdiz; no reconozco a ninguna otra.
La contundencia de Faria tranquiliz a Wellington.
Por Torres Vedras, eh?
Eso dijo Bonaparte.
Wellington se acerc a la mesa de mapas y despleg uno de la regin de
Lisboa.
Eso significa que entrarn por el norte. S, as tienen sentido las operaciones
en la zona de Salamanca y la toma de Ciudad Rodrigo este mismo verano por las
tropas de Ney. De acuerdo, si es as, los esperaremos en Torres Vedras. Se van a
llevar una buena sorpresa.
Wellington orden que se reforzara la lnea de defensa al norte de Lisboa,
creando una verdadera trampa en Torres Vedras. Orden a Faria que regresara a
Cdiz y que informara al Consejo de Regencia de que iba a iniciar un
contraataque si consegua derrotar a Massna. Faria solicit permanecer en
Portugal y combatir a los franceses, pero Wellington fue tajante en su orden.
***

Septiembre comenzaba su andadura cuando Francisco de Faria entr en Cdiz.


En los ltimos meses la situacin de la ciudad haba cambiado poco. En abril los
franceses haban logrado desalojar a los espaoles de la posicin de Matagorda,
desde donde las bateras artilleras francesas podan alcanzar la ciudad de Cdiz y
algunas zonas del puerto gracias a unos enormes morteros que estaban fundiendo
en Sevilla.
El Consejo de Regencia haba decidido dar comienzo a las Cortes a las que se
encomend la misin de elaborar una constitucin para Espaa.
El calor y la humedad eran sofocantes. Los diputados fueron llegando al
pequeo teatro habilitado como sede para las reuniones de las Cortes espaolas.
Los noventa y nueve diputados llegados a Cdiz hasta ese momento tomaron su
asiento en unas sillas colocadas en el centro del teatro, en tanto las tribunas y los
palcos estaban repletos de militares, curas, miembros de la alta sociedad gaditana
e invitados portugueses y britnicos.
Faria estaba en la tribuna de invitados. El general Castaos haba desplegado
un sistema de seguridad, situando a varios oficiales relevantes distribuidos
estratgicamente por las tribunas.
La primera sesin fue larga y repleta de tediosas intervenciones en las que se
discuta de todo, sin un preciso orden del da que agilizara los debates. Pero al
final se lleg a una decisiva resolucin. Las Cortes espaolas declararon nulas las
abdicaciones de Carlos IV y Fernando VII en Bay ona ante Napolen a fines de
abril de 1808. Pero lo verdaderamente revolucionario era que se estim que
dichas abdicaciones eran nulas porque los rey es Borbones no tenan derecho a
disponer del trono sin la expresa voluntad del pueblo espaol.
Faria sonri al escuchar el resultado de la votacin, may oritariamente
favorable a la propuesta que otorgaba en la prctica la soberana nacional al
pueblo. Slo el obispo de Orense protest, alegando que el poder proceda de Dios
y que nicamente Dios poda otorgarlo o delegarlo en la tierra, pero las
alegaciones del obispo fueron apoy adas por un nico miembro del Consejo de
Regencia, don Pedro Quevedo; la euforia de los diputados era demasiado grande
como para atender las propuestas de un obispo del Antiguo Rgimen.
El 24 de septiembre de 1810, se aprob un decreto en el cual se asentaba que
la soberana nacional radica en las Cortes , que se constituan como las
legtimas representantes de la soberana popular espaola, por los ciento cuatro
diputados reunidos ahora en el ay untamiento de la isla de Len. Acabada la
sesin, diputados e invitados se dirigieron a la iglesia de Len, donde todos los
diputados juraron solemnemente defender la religin catlica, apostlica y
romana, la integridad del territorio nacional, el trono de Fernando VII y el
desempeo fiel de su cometido.
Lo hemos logrado dijo Castaos a Faria, que mandaba la escolta del
general. Las abdicaciones de Bay ona son nulas, se ha aprobado la separacin
de poderes y se ha ratificado que la soberana reside en la nacin; por tanto, don
Fernando VII vuelve a ser rey legtimo de Espaa.
El problema es que sigue retenido en Francia aleg Faria.
Pronto regresar. Lo que hoy hemos logrado en Cdiz es trascendental
para nuestro futuro. Hemos anulado los argumentos jurdicos que emple
Napolen. Los representantes del pueblo espaol han dejado bien claro que
quieren ser una nacin libre, independiente y soberana; ese mensaje lo
conocern en los prximos das en toda Europa. Si resistimos, nuestro triunfo es
cuestin de tiempo, Francisco, slo de tiempo.
Pero si perdemos la guerra, las resoluciones de estas Cortes sern papel
mojado. Massna ha atacado Portugal, si logra derrotar a Wellington
Confiemos en que ese irlands resista.
El mariscal Massna, hombre arrogante y sin escrpulos, lascivo y engredo,
mandaba un cuerpo de ejrcito de sesenta mil hombres bien preparados y
veteranos en combate. Estaba convencido de que arrollara las lneas defensivas
de Wellington y se plantara en Lisboa como si se tratara de un simple paseo.
vido de gloria, deseoso de emular al mismsimo Napolen, ni siquiera esper a
contar con los suministros necesarios ni de asegurar su retaguardia. Pretenda ser
el artfice de la conquista de Portugal. De manera alocada y sin preparacin
lanz varias divisiones contra las fortificaciones de Torres Vedras, que se
estrellaron ante el muro defensivo organizado por Wellington.
Massna no haba previsto que sus tropas pudieran ser frenadas de semejante
manera, y cuando se dio cuenta del error que haba cometido, y a era demasiado
tarde. Su irrupcin en Portugal haba sido rapidsima y el avance hasta las
cercanas de Lisboa imparable, pero haba sido detenido y ahora se encontraba
aislado en medio de una tierra hostil y con las lneas de suministros cortadas.
Atascado el ejrcito francs al norte de Lisboa, Wellington decidi
contraatacar. Los franceses se retiraron entonces apresuradamente hacia el
norte, intentando enlazar con sus lneas de suministros, pero Wellington los
alcanz en la localidad de Buaco, cerca de la ciudad de Coimbra. Massna
dispuso la batalla con sus divisiones en el centro, las de Ney a la derecha, las de
Rey nier a su izquierda y las de Junot en la retaguardia. Wellington despleg a sus
generales en un amplio frente de combate al norte de ro Mondrego y atac
envolviendo a los franceses. La victoria, el 27 de septiembre de 1810 en Buaco,
de britnicos y portugueses fue contundente y Massna se retir hacia Espaa. Su
precipitacin lo haba perdido. Austria y Francia haban firmado la paz; si
Massna hubiera esperado un par de semanas, Napolen y a no hubiera tenido
que atender el frente oriental de su Imperio y hubiera podido enviar ms tropas a
la Pennsula, y en ese caso una ofensiva contra Portugal, preparada con may or
cuidado y con ms efectivos, hubiera producido un resultado bien diferente.
Cuando lleg a Cdiz la noticia del triunfo de Wellington, la euforia se desat
en toda la ciudad. El fin del asedio pareci entonces ms prximo.
Las esperanzas de una inmediata liberacin se disiparon pronto. Los franceses
haban sido derrotados en una batalla en el corazn de Portugal, pero seguan
disponiendo de ms de trescientos mil soldados distribuidos por Espaa, posean
una artillera demoledora y haban ganado posiciones frente a Cdiz. Unos
enormes morteros fabricados en Sevilla estaban siendo desplegados frente a la
ciudad y comenzaban a bombardear algunos de los barrios ms prximos a
tierra, los que quedaban dentro de su radio de tiro.
No obstante, Cdiz era inexpugnable, al menos mientras se mantuviera el
apoy o britnico y la afluencia de suministros. Adems, los britnicos haban
desplazado a Cdiz una brigada compuesta por regimientos ingleses, escoceses y
portugueses al mando del general Stewart, significando as que se comprometan
directamente con la defensa de la ciudad que se estaba convirtiendo en el
emblema de la resistencia espaola contra Napolen, como un ao antes lo haba
sido Zaragoza y despus Gerona.
El mando francs haba solicitado ay uda naval para cerrar el bloqueo y
conseguir la rendicin de la plaza, pero Napolen la deneg por miedo a que una
segunda batalla de Trafalgar pusiera fin definitivo a la y a menguada armada
francesa.
EL REY FELN II
Captulo XIII

LA repentina llegada de un invierno fro y hmedo provoc que las hostilidades


disminuy eran en toda la Pennsula. Faria regres a Cdiz por orden de Wellington
e inform de inmediato al Consejo de Regencia sobre todas las actividades que
haba realizado, incluidas las entrevistas con Jos I en Madrid y con Wellington en
Lisboa. Desde luego, no esperaba la que le cay encima.
Se ha puesto usted en un grave peligro, y lo que es peor, ha puesto en riesgo
toda nuestra estrategia le recrimin el general Castaos. Sus rdenes eran
bien concretas; deba organizar cuantas partidas de guerrilleros le fuera posible y
coordinar sus acciones, en ningn caso regresar a Madrid, como de manera tan
imprudente hizo. Si lo hubieran descubierto, es probable que lo hubieran torturado
y tal vez hubiera delatado nuestros planes. Su actuacin ha sido insensata, Faria,
me temo que no me queda otro remedio que arrestarlo.
Perdone, mi general, pero supongo que esto ser una broma aleg Faria.
En absoluto, coronel.
Pero
No busque excusas.
No son excusas, seor.
Pues lo parecen.
En todo momento actu cumpliendo rdenes.
No lo vemos as en el Consejo.
Si me exced en algo fue para conseguir ms informacin.
No hizo lo que se le orden insisti Castaos.
Nadie me orden que no fuera a Madrid.
Expresamente tal vez no, pero sus instrucciones estaban claras.
Si lo hice fue porque all pretenda crear una partida de resistencia en la
capital, pero no encontr a un solo patriota dispuesto a arriesgarse. Eso s, pude
enterarme de los planes del mariscal Massna y me march todo lo deprisa que
pude para informar al general Wellesley de las inmediatas intenciones de ataque
de los franceses y el sector por donde lo haran.
Wellington, Wellesley es ahora Wellington. Recuerde que ha sido nombrado
vizconde de Wellington por su majestad el rey Jorge III de Inglaterra.
Wellington, pues. Le inform a tiempo del inmediato ataque a Torres
Vedras y fue til porque el general ingls pudo rechazar a los franceses. Sin mi
informacin tal vez hubieran sido sorprendidos y ahora Lisboa y todo Portugal
estaran bajo mando francs, y Cdiz probablemente tambin se explic Faria.
No sea usted iluso, coronel. Wellington saba perfectamente que Massna
atacara desde el norte, y antes de que usted llegara, l y a haba previsto
fortificar Torres Vedras; los britnicos tienen espas destacados en todo el frente y
en la retaguardia, y reciben pronta informacin de cuanto ocurre. Saben antes
que nosotros lo que se cuece en Madrid y en Pars. El mariscal francs mostr
sus cartas y se descubri l solo dijo Castaos.
Pero Wellington me recibi y me escuch muy atento
Ese ingls se comporta siempre como un perfecto caballero, pero no
confe demasiado en l. Est vido de gloria y fama. Se form en Oriente, en la
nueva colonia inglesa de la India, y creo que hizo cuanto estuvo en su mano para
alcanzar fortuna y ascensos en el escalafn cuanto antes. Es muy ambicioso.
Pero es un gran general.
Reconozco que como estratega es brillante, pero suele jugar con ventaja y,
como buen jugador de fortuna, nunca ensea sus cartas, y si hace falta, har
trampas para ganar.
Lo siento, coronel, pero deber cumplir un arresto de tres meses. Claro que,
como estamos en guerra, sitiados en Cdiz y necesitamos a todos los hombres
disponibles, ese arresto no se cumplir en su integridad.
Si me imponen ese castigo, ser la primera mancha en mi expediente
militar; hasta ahora mi hoja de servicios no tena una sola tacha.
Pues la decisin del Consejo no admite recurso.
Lo que hice ha beneficiado a Espaa insisti Faria.
Usted no tiene que juzgar cmo se beneficia o perjudica al pas, debe
limitarse a cumplir las rdenes de sus superiores, coronel. Tenga.
Y no se preocupe por este expediente; es usted muy joven y y a luce las
insignias de coronel, seguro que alcanza el cargo de brigadier general muy
pronto. En tiempo de guerra, los ascensos se producen como la espuma a poco
que se sepan aprovechar las oportunidades.
Castaos le entreg la cdula en la que se le arrestaba por tres meses y se le
recriminaba su desobediencia, considerada como una falta menos grave que no
requera de un consejo de guerra dada la brillante hoja de servicios del coronel
Faria. En realidad, todo quedaba en una amonestacin severa y en un par de aos
de retraso para el ascenso a brigadier.
Mientras Manuel de Godoy gobern Espaa, Faria ascendi con suma
rapidez, pero no lo hizo tanto por mritos, que no los tena antes de las batallas de
Trafalgar y de Zaragoza, como por su parentesco con el jefe del Gobierno.
Desde que su to cay era en desgracia, no haba vuelto a tener un ascenso; segn
decan sus superiores, era demasiado joven para lucir los entorchados de
brigadier.
Poco antes de las Navidades lleg a Cdiz el sargento Morales. Haba
esperado durante varios das a Faria en la sierra de Madrid, pero, al comprobar
que el coronel no se presentaba, cumpli sus rdenes y regres a Cdiz, dejando
a la partida de guerrilleros con precisas instrucciones para ese invierno.
El encuentro de ambos soldados fue emotivo; Faria le explic a su ay udante
que no haba podido acudir a la cita ante la urgencia de transmitir a Wellington la
informacin del inminente ataque de Massna a Lisboa.
Los suministros no faltaron durante el invierno y Cdiz estuvo perfectamente
avituallada por los transportes britnicos. Las doscientas mil personas que
resistan en la ciudad necesitaban una abundante provisin de comida, lea y
ropa, y los soldados, municiones y armas para responder al fuego francs y
mantener a ray a a la infantera gabacha. Y nada de ello faltaba en Cdiz.
Incluso se reciban cargas de cal y de pintura para conservar las casas
limpias y los edificios en buen estado, de manera que, si bien de vez en cuando
alguno era afectado por las bombas que lanzaban los franceses, enseguida se
arreglaba la fachada y se encalaba para tapar las huellas de la guerra.
A pesar de la situacin y de su condicin de ciudad sitiada, las calles de Cdiz
estaban limpias y bien pavimentadas, las paredes de sus casas estaban pintadas
de blanco y de color albero y sus tejados cubiertos por tejas vidriadas verdes.
El Consejo de Regencia haca todo lo posible para mantener alta la moral de
los sitiados, y se permitan ciertas licencias que en otras circunstancias no se
hubieran consentido. Las mujeres desempeaban un papel muy activo en esa
batalla. De por s, las mujeres gaditanas eran alegres y grciles, de fina cintura,
de movimientos sinuosos y elegantes que resaltaban, si cabe, con un delicado e
insinuante bamboleo de caderas; no haba otras mujeres en el mundo que se
movieran con semejante refinamiento.
Para que todo pareciera normal, se haba logrado que las afamadas
academias exclusivas para seoritas se mantuvieran abiertas. Una de las dos ms
prestigiosas era la de madame Bienvenue, una parisina que a pesar de su origen
francs no haba tenido problemas con sus vecinos, aunque alguna muchacha se
haba pasado a la academia de doa Rita, donde las hijas de la burguesa gaditana
estudiaban literatura y matemticas.

***

A comienzos de 1811 lleg a Cdiz la noticia de que el rey Jorge III de Inglaterra
estaba loco y muy enfermo. El ao anterior haba muerto, tal vez envenenada
aunque nunca se aclararon las causas reales de su fallecimiento, su hija menor la
princesa Amelia. Aqul fue un golpe terrible para el monarca, que desde
entonces pasaba horas y horas hablando solo por las estancias de su palacio,
caminando sin rumbo por los pasillos y las salas de la residencia real, gritando
incongruencias y conversando con seres imaginarios que slo existan en su
imaginacin de orate. Era capaz de permanecer varias horas sin dejar de hablar
sobre asuntos incongruentes, y en una ocasin se situ ante un roble de los
jardines de palacio y comenz a dirigirse a ese rbol como si se tratara del rey
Federico III de Prusia.
Maldita contrariedad dijo el general Castaos, mientras entraba en el
gabinete donde haba convocado una reunin de oficiales para estudiar las
defensas ante la llegada de la nueva primavera de 1811 y la sospecha de que los
franceses preparaban una gran ofensiva sobre Cdiz.
Qu ocurre, mi general? le pregunt Faria, que y a haba cumplido su
arresto de tres meses.
Que el rey de Inglaterra se ha vuelto majareta, pero el gobierno ingls no
va a declararlo intil para reinar, y como no ha conseguido su abdicacin
voluntaria, ha decidido confinarlo en el castillo de Windsor.
Y eso afectar al transcurso de la guerra, o a la ay uda inglesa? pregunt
un general.
Espero que no. Su hijo Jorge, el prncipe de Gales, va a ser nombrado
regente. El rey est demente, y los remedios que le han aplicado, como las
sangras, los baos en el mar y la ingestin de un extrao polvo medicinal a base
de calomel y emtico trtaro no han causado ningn efecto. Incluso han tenido
que colocarle una camisa de fuerza para evitar que se hiciera dao o que lo
hiciera a los dems. El Parlamento va a aprobar una ley por la cual Jorge III
dejar de gobernar aunque seguir ostentando el ttulo de rey.
Napolen ha prohibido que en los hospitales los locos sean atados a las
camas dijo Faria.
Qu insina, coronel? Y qu tiene que ver esto con la locura del rey
Jorge?
Nada, mi general, nada; slo daba una informacin a raz del diferente
tratamiento de los locos en esos dos pases.
Vay amos a lo que nos ocupa, seores. Les he citado a esta reunin porque
esperamos un ataque masivo de los franceses en unos pocos das. Nuestros
agentes en la retaguardia nos han alertado de un inusual y considerable
movimiento de tropas desde Sevilla hacia Cdiz y el acopio de ingentes
cantidades de material de guerra. Semejante actividad slo puede significar una
cosa: que estn preparando un ataque masivo a nuestras posiciones en esta
ciudad. Es probable que la noticia de la locura del rey de Inglaterra les hay a
animado a intensificar sus esfuerzos para conquistar este bendito reducto de
Espaa.
Castaos orden desplegar un gran plano de Cdiz y de su baha y repas con
los responsables el estado de las fortificaciones de cada sector.
La zona ms dbil de nuestras posiciones es la isla de Len. Un poderoso
ataque combinado desde tierra nos pondra aqu en verdaderos apuros explic
un coronel de ingenieros.
Qu ocurre si perdemos esa isla? pregunt Castaos.
No sera demasiado grave.
Seguro?
Podramos seguir resistiendo sin problemas en Cdiz, aunque deberamos
acoger en la ciudad a toda la gente desplazada desde Len, y eso aumentara
mucho la densidad de poblacin. Las defensas del istmo son infranqueables.
Y si intentaran un asalto desde tierra?
En ese caso necesitaran no menos de un par de divisiones de infantera,
pero, dado lo estrecho del terreno, apenas podra maniobrar en lnea la mitad de
una compaa. Nuestros caones acabaran con ellos antes de que se acercaran a
quinientos pasos. Con la potencia de fuego que all tenemos desplazada y la
ay uda de los caones de dos navos ingleses, seran necesarias cargas
consecutivas e ininterrumpidas de cien mil hombres al menos, y todava
estaramos en condiciones de rechazarlas todas. Y aun as, se formara tal
parapeto con los propios muertos que seguira siendo insalvable.
Mientras mantengamos la ay uda britnica por mar, Cdiz es inexpugnable.
Slo en el caso de que fuera rota la defensa naval, algo muy improbable dada la
superioridad inglesa, podran tener xito sus ataques, pero eso no ocurrir.
Tal como haban previsto los estrategas espaoles, el ejrcito francs lanz
una tremenda ofensiva sobre la isla de Len a mediados de febrero de 1811. El
plan de evacuacin que se haba diseado por si fuera necesario se cumpli
correctamente y los habitantes de Len se replegaron a Cdiz junto con la
may ora de los diputados a Cortes, que hasta entonces haban celebrado all sus
sesiones. Decenas de bombas francesas caan sobre la isla de Len cuando sus
habitantes la evacuaban; algunos cantaban una copla que se haba hecho muy
popular durante el asedio francs:
A Numancia imitad, renueve su horror y antes que ser esclavos muramos con
honor.
Esa misma copla cantaban algunos en el asedio de Zaragoza, lo recuerda,
sargento? le pregunt Faria a Morales, mientras ay udaban a la evacuacin de
civiles.
Claro que s, mi coronel, claro que la recuerdo. Y el sargento se puso a
silbar la copla.
Captulo XIV

PERDIDA la isla de Len, el hacinamiento en Cdiz era muy grande, pero an se


tena capacidad para acoger y mantener a tanta gente. El 24 de febrero los
diputados a Cortes se instalaron en su nueva sede, en la iglesia gaditana de San
Felipe Neri, donde continuaron las deliberaciones para tratar de acordar entre
todos una constitucin.
A pesar de los bombardeos franceses, que no cesaban pero que en realidad no
hacan apenas dao, la vida en la ciudad sitiada pareca normal. Los suministros
de alimentos, municiones e incluso objetos de lujo seguan llegando
peridicamente en convoy es escoltados por los buques de guerra britnicos.
No faltaban exquisiteces como el caf y el chocolate, que se servan en los
establecimientos abiertos para ello. Y a diferencia de Madrid, donde las
chocolateras eran ms abundantes, en Cdiz lo que realmente triunfaba eran los
cafs.
Durante el mes de marzo Faria estuvo muy ocupado trabajando en la
intendencia de Cdiz; pero estaba deseoso de volver a organizar partidas de
guerrilleros, y as lo solicit en varias ocasiones a sus superiores, llegando a
rogrselo al mismsimo general Castaos, aunque el expediente que se le haba
incoado por haber ido a Madrid sin permiso expreso supona una grave dificultad
para que volviera a ser nombrado para una misin de esas caractersticas.
Arda en deseos de volver a ver a Cay etana, a quien imaginaba a salvo en el
convento de Santa Clara de Sevilla, tal vez cuidando de los soldados franceses
heridos o enfermos. Cada vez que recorra las calles de Cdiz recordaba su
primer encuentro en esa ciudad con Cay etana, haca y a casi cinco aos, y no
anhelaba otra cosa que volver cuanto antes junto a ella.
Cuando lleg la noticia de que Massna haba ordenado a sus tropas la
retirada de Portugal, los gaditanos volvieron a recobrar la esperanza. En una
batalla librada en Fuentes de Ooro, el vizconde de Wellington haba vuelto a
derrotar al mariscal Massna, que haba realizado un ataque suicida con la
guardia imperial. Tras la derrota, los franceses se haban replegado hacia las
fronteras de Espaa. En toda la Espaa ocupada por Napolen los guerrilleros se
mostraban muy activos e incluso se haba revitalizado el ejrcito regular espaol,
que combata en Figueras, Gerona y Tarragona.
Un correo del Consejo de Regencia avis al coronel Faria, que se encontraba
supervisando el suministro de municiones a las bateras de la zona del puerto
frente a la baha, para que acudiera enseguida al edificio del gobierno.
Con toda la urgencia que pudo, el conde de Castuera se present ante
Castaos.
A sus rdenes, mi general dijo a la vez que se cuadraba ante el vencedor
en Bailn.
Coronel Faria, hemos decidido contraatacar desde el sur. Wellington ha
derrotado a Massna en Portugal y avanza hacia Salamanca, el ejrcito del norte
combate en varios puntos de Catalua, el ejrcito de Aragn lo hace en las
montaas de Teruel y hay guerrillas muy activas en Navarra y en las sierras de
Castilla. Hemos decidido que es el momento de atacar tambin desde aqu. Los
franceses han destacado en Espaa a ms de trescientos mil soldados, debemos
procurar que no consigan concentrar ms de cincuenta mil de ellos en una zona
concreta, pues si lo consiguen batirn al ejrcito de Wellington.
Seor, me est diciendo que debemos sacrificarnos y mantener ocupados
en toda Espaa a los franceses para que Wellington consiga ganar sus batallas.
As es, pero no olvide que cada victoria de Wellington constituy e un triunfo
para Espaa y un paso ms en la victoria sobre Napolen. Yo atacar el flanco
suroeste desde Extremadura y usted intentar organizar grupos guerrilleros en las
serranas de Mlaga y Granada. Desde all atacar el general Freire; su misin
consistir en darle apoy o logstico y sobre todo operar con los guerrilleros en esa
zona para evitar la concentracin de las tropas francesas.
Mi ay udante le dar el resto de instrucciones. Saldr de Cdiz pasado
maana con rumbo a Gibraltar; desde all lo guiarn a las montaas para que
ponga en marcha nuevas partidas de guerrilleros que no cesen de hostigar a los
franceses.
Siguen sin convencerme los britnicos, mi general; contino crey endo que
slo les gua la ambicin. En cierto modo, para ellos esta guerra no deja de ser un
juego. He ledo en una revista que los ricos comerciantes de Londres incluso
hacen apuestas sobre quin ganar una batalla asent Faria.
Castaos no dijo nada, pero su mirada pareca ratificar las palabras de Faria.

***

El conde de Castuera y el sargento Morales embarcaron en una fragata britnica


que los llev a Gibraltar. All los esperaba un capitn del Estado May or del
general Freire que deba conducirlos a un lugar de la costa unas cuantas millas al
oeste de Mlaga. Entre el litoral mediterrneo y el valle del Guadalquivir se alza
una cadena de montaas que constituy en la zona ms escabrosa y montaraz de
toda Espaa. Las sierras son tan escarpadas, los valles tan profundos y las
gargantas tan angostas que ni con un milln de soldados se podra controlar todo
ese territorio.
El capitn Garcs era el oficial encargado del contacto con las partidas de
guerrilleros de la zona, y tena la orden de guiar a Faria hasta ellas.
Tras hacer escala en Gibraltar, la fragata naveg hacia el noreste, bordeando
la lnea de la costa hasta que, entrada la noche, con el sol y a oculto, fletaron un
bote de remos que acerc hasta un punto convenido en tierra a Faria, Morales y
Garcs.
El bote, bogado por la fuerza de seis marineros, arrib a una play a solitaria y
los tres espaoles desembarcaron deprisa, en tanto los remeros daban la vuelta y
regresaban a la fragata.
Mi coronel le propuso Garcs, tenemos que subir a lo alto de aquel
monte. Es el lugar acordado para encontrarnos con los hombres del Candelas.
El Candelas?
Es el jefe de la partida de guerrilleros ms importante de toda esta zona; la
componen doscientos hombres bien equipados.
Pues vay amos all.
El monte era en realidad una ladera rocosa muy empinada y cuy a ascensin
entraaba cierto peligro, pues las rocas se desprendan con facilidad y podran
arrastrar en su cada a un hombre.
Cuando llegaron a la cima no encontraron a los hombres que deban
esperarlos.
Aqu no hay nadie constat Morales.
Seguro que era ste el punto de encuentro? demand Faria.
Por supuesto, mi coronel. No s qu ha podido ocurrir.
Un extrao silbido les llam la atencin.
Eso no es ningn pjaro coment Morales.
Creo que son ellos dijo el capitn.
Pocos instantes despus del pitido apareci tras unos matorrales un hombre
alto y delgado; era y a noche cerrada, pero a la luz de la luna poda distinguirse su
rostro moreno, de aspecto cetrino, casi torvo, con amplias patillas. Vesta un
pantaln de pana muy ajustado, con la parte inferior de las perneras metidas
dentro de unas botas de cuero, como preparado para caminar por terrenos llenos
de maleza y de arbustos, una pelliza de piel y un gorro de lana. Llevaba en sus
manos un enorme trabuco.
Aquel hombre no dijo nada; se limit a dar un chasquido con la lengua y a
hacer una indicacin con el brazo para que lo siguieran.
Siempre en silencio, recorrieron un centenar de pasos por un camino entre la
maleza y los arbustos hasta que salieron a un pequeo claro en el que otros dos
hombres sostenan las riendas de seis caballos.
Vamos, nos espera una larga cabalgada dijo al fin el silencioso.
Cabalgaron durante toda la noche hacia el norte; Faria se dio cuenta de ello
porque siempre tenan de frente a la estrella polar, y, tras varias horas avanzando
por senderos estrechos y empinados, llegaron a una especie de explanada abierta
en el centro de varias cimas rocosas.
Dnde nos encontramos? pregunt Faria.
En lugar seguro se limit a contestar el guerrillero.
Estamos en algn sitio entre Mlaga y Granada apunt el capitn
Garcs.
Los tres guerrilleros descendieron de los caballos y los tres militares hicieron
lo mismo. Salieron del claro y entraron en una zona boscosa, de vegetacin muy
densa. Escondida por la maleza, apareci de pronto ante sus ojos una pared
rocosa cubierta de y edra que, ante los sonidos emitidos por el de las patillas, se
abri como si se tratara de la cueva de Al Bab.
Ya dentro de la cueva recorrieron un largo pasillo y al final entraron en una
enorme sala iluminada por varios candiles de aceite.
En un lateral, sentados alrededor de una gran piedra, varios hombres
desay unaban un aceitoso guiso de legumbres y carne.
Llegan a tiempo para comer dijo uno de ellos.
Coronel Faria, le presento a Santiago Gmez, El Candelas intervino el
capitn Garcs.
Bienvenido a nuestro cuartel le salud El Candelas enfatizando la
ltima palabra.
Gracias. Mi ay udante, el sargento Morales dijo Faria a la vez que
alargaba la mano a su anfitrin, que se limit a estrecharla sin mostrar
demasiado inters.
Coman algo; supongo que estarn hambrientos.
S, pero y o imagino que estar al corriente de las rdenes del Consejo de
Regencia, y de las instrucciones sobre el comportamiento de las guerrillas.
Algo he odo coment con irona El Candelas.
Tiene usted grado militar?
No, y o soy el jefe de estos hombres, y eso es suficiente.
No, no lo es. Todos los combatientes espaoles contra los franceses estn
sujetos a la disciplina militar por rdenes del Gobierno provisional de la nacin;
de modo que est usted hablando con un superior.
El Candelas se volvi a sentar en el sitio que antes ocupaba, cogi su plato y
su cuchara, mir divertido a sus hombres y sigui comiendo el estofado de
legumbres y carne.
Srvanse antes de que se enfre les dijo.
Los tres recin llegados se sirvieron un cuenco bien cumplido del estofado y
comieron antes de dormir un poco, pues haban pasado la noche en el camino.

***
Me temo que este Candelas no es un tipo de fiar le confes Faria a Morales
. El capitn Garcs me ha informado de que hasta hace unos meses era un
bandolero que actuaba en estas mismas montaas desvalijando a los viajeros que
recorran los caminos entre Mlaga y Granada. Haba varias rdenes de
detencin contra l en la Audiencia Territorial de Granada, pero todo qued
perdonado cuando ofreci su colaboracin al ejrcito.
En eso no es muy diferente a los dems, es lo mismo que han hecho la
may ora de los bandidos coment el sargento. Cuando escap de Zaragoza y
consegu contactar con la partida del Patillas, no saba si me encontraba entre
patriotas que luchaban por la independencia de Espaa o enrolado en una banda
de ladrones.
El Consejo de Regencia ha dado rdenes clarsimas: todos los guerrilleros
en armas deben someterse a la disciplina militar. Si no lo hacen, sern objeto de
un juicio militar sumarsimo.
Perdone, coronel, pero dudo mucho que este Candelas est dispuesto a
obedecer rdenes que no sean la suy as propias. No lo ha hecho antes, y no s por
qu razn vay a a hacerlo ahora.
Pues deber acatarlas.
Las rdenes de Faria eran coordinar las acciones de media docena de grupos
guerrilleros que operaban en las zonas montaosas entre Mlaga y Granada e
instigar constantemente a los destacamentos franceses desplegados en esa zona
para facilitar as el agrupamiento de las tropas del general Freire, quien mandaba
un ejrcito presto a enfrentarse a los franceses cerca de Granada.
Faria reuni a los cabecillas de los seis grupos y prepar un plan de ataque a
un convoy de armas y suministros alimenticios que, segn sus noticias, se estaba
preparando en Jan para enviar inmediatamente a Granada. Los espas ocultos
en las montaas bticas lo haban detectado y se conoca con precisin el
recorrido que iba a realizar.
El conde de Castuera dise una estrategia para dar un golpe contundente a
esa lnea de abastecimiento. Tras informarse de las caractersticas del camino,
decidi atacar en una zona montaosa a unas diez horas de marcha al norte de
Granada. Los guerrilleros prepararan una emboscada, trataran de destruir la
may or cantidad de armas posible y se retiraran de inmediato tras asestar un
golpe lo ms rpido y letal que se pudiera ejecutar.
Y el botn? pregunt El Candelas. Mis hombres exigen su parte.
Sus hombres son soldados ahora y debern comportarse como tales
replic Faria.
Los soldados ingleses se reparten el botn que ganan en las batallas, o
saquean las tierras que ocupan, sean territorios enemigos o aliados. Algunos de
sus generales han hecho con la guerra verdaderas fortunas, por qu no podemos
hacerlas nosotros tambin?
Porque esto no es una cuestin de piratera, sino de guerra respondi
Faria airado. Que los ingleses se comporten como corsarios no significa que los
soldados espaoles debamos proceder como ellos. Probablemente a usted le
traiga al pairo su fama y su honor, pero mi padre, el conde de Castuera, me
ense a comportarme segn esos viejos cdigos. No lo olvide.
El Candelas sonri irnico, sac una navaja de su faja, la despleg y, con
displicencia, se puso a limpiarse las uas con ella.
Me ha entendido? le pregunt Faria al Candelas, sin que ste se
molestara siquiera en mirarle a la cara. Me ha entendido? reiter la
pregunta en voz ms alta.
El Candelas escupi al suelo y sigui limpindose las uas.
Capitn Garcs orden Faria, detenga a este hombre!
Garcs mir a Faria sorprendido. El resto de los jefes de las partidas se
mantuvieron tensos y a la espera.
Mi coronel, se trata de uno de los nuestros
No me ha odo, capitn?, detenga a ese hombre.
Por qu accin punible, seor?
Por desconsideracin hacia un superior e indisciplina. El Candelas se
incorpor despacio, con la navaja en la mano, en una posicin amenazadora. El
capitn Garcs dud.
Por qu no me arresta usted mismo, coronel? le dijo El Candelas.
Entrgueme esa navaja le orden Faria.
El antiguo bandolero alarg el brazo hacia el coronel, que se mantuvo firme y
sereno; la hoja de la navaja estaba apenas a dos palmos de su vientre, un rpido
movimiento y podra clavrsela, pero El Candelas dio la vuelta a la navaja con
gran habilidad, la tom con dos dedos por la hoja y se la entreg por la
empuadura a Faria.
Usted nunca ha pasado hambre le dijo al coronel.
Permanecer arrestado hasta nueva orden.
Aqu no hay calabozos.
La forma de la prisin no importa; usted est arrestado.
Faria cerr la navaja y la entreg al capitn Garcs, que agach la cabeza
avergonzado.
La reunin continu, ahora con un cabecilla menos en la misma; los dems
jefes de partida parecieron desde entonces tomar con ms inters las
explicaciones que les daba Faria.
Lo siento, seor, dud unos momentos se excus Garcs ante Faria, una
vez acabada la extraa asamblea de guerrilleros.
No se preocupe, capitn.
Ese tipo fue un conocido bandolero en la serrana de Ronda. Tiene fama de
pendenciero y siempre ha sido muy violento. No pens que le entregara su
navaja tan fcilmente. Creo que desde hoy se ha ganado el respeto de toda esta
gente, seor.
El arresto ser por dos das; comunqueselo al interesado. En dos das
estaremos en el lugar previsto para la emboscada y necesitaremos de todos los
hombres disponibles. Y ste parece dispuesto a todo.
Desde el campamento en las montaas entre Granada y Mlaga se dirigieron
en varios grupos hacia el paso entre Granada y Jan, donde haban convenido
que caeran sobre el convoy francs.
Captulo XV

LOS montes no eran muy elevados, pero el paso entre ellos resultaba tan angosto
que durante un buen trecho apenas caba una carreta.
Faria inspeccion el terreno y envi a varios hombres de la zona para que
controlaran la posible presencia de patrullas francesas de reconocimiento. Los
franceses parecan confiados. El recibimiento que Jos I haba tenido en las
principales ciudades andaluzas les haba hecho bajar la guardia. En Crdoba y
Sevilla, los oficiales franceses eran incluso admirados, y se les vea todas las
tardes pasear por las alamedas junto a las murallas, galanteando a las mujeres y
conversando amigablemente con algunos hombres.
Por las noches acudan a las tabernas, donde intentaban cantar seguidillas y
bailar al son de guitarras gitanas. Eran muchos los que se mostraban convencidos
de que los espaoles estaban comenzando a aceptar la presencia francesa.
Un oteador sudoroso y jadeante se present ante Faria.
Ha salido, y a ha salido. Esta maana ha salido el convoy de Jan.
Eso significa que maana estar aqu supuso Faria.
Orden a Garcs y a Morales que distribuy eran a los hombres en los lugares
elegidos para la emboscada. El correo le inform de que se trataba de un convoy
con cien carros y tres centenares de mulas. Adems de los quinientos soldados
que gobernaban los carros y las mulas, otros quinientos soldados formaban el
grupo de escolta.
Aquella noche Faria convoc a los cabecillas de las partidas reunidas para
organizar la emboscada.
Son unos mil hombres en total y nosotros no llegamos a cuatrocientos, pero
disponemos de ventaja en cuanto a posicin y sorpresa. Imagino que en esos
carros habr algunos caones, pero en este terreno no los pueden usar, de modo
que nuestra inferioridad numrica se compensa con nuestra ventaja estratgica.
El general Freire atacar el da 7 de may o, es decir, dentro de cinco das, al
noreste de Granada, en la zona de Baza. Si estos suministros llegan a los
franceses, la batalla estar perdida. Debemos impedir a toda costa que el mando
francs reciba los caones y las municiones.
Todos los hombres debern tener sus armas cargadas y listas para disparar;
no quiero fallos, de modo que ordenen a todos que limpien bien sus fusiles,
escopetas y trabucos, pues del xito en la primera andanada depende nuestra
fortuna. Cuatrocientos disparos a la vez pueden acabar con muchos franceses, y
si eso ocurre, tendremos ganada la batalla. De modo que la coordinacin de
nuestras fuerzas es fundamental.
Faria cogi un palo y en la tierra dibuj una ray a simulando el estrecho paso
y marc la ubicacin de los hombres de cada partida.
Memoricen bien sus posiciones aadi Garcs.
Escuchen con atencin continu Faria. Cada hombre elegir como
blanco el objetivo francs que tenga en su perpendicular. Nos mantendremos
ocultos entre la vegetacin hasta que todo el convoy se encuentre dentro del
desfiladero. Debemos ser muy precisos. Nadie disparar un solo tiro hasta que se
d la orden, que consistir en un disparo que y o efectuar.
Cmo sabremos cul ser su disparo? pregunt uno de los cabecillas.
Porque ser el primero dijo Faria con irona.
Y si alguien se pone nervioso y dispara antes de tiempo?
En ese caso, fracasaremos y pronto estaremos todos muertos respondi
Garcs.
Vamos, hay mucho trabajo por delante. Coloquen a sus hombres en sus
posiciones, inspeccionen sus armas y descansen un poco esta noche. Nos
desplegaremos a nuestros puestos poco antes de amanecer. Cada hombre debe
tener claro dnde est su lugar; todos tienen que ser capaces de encontrarlo con
los ojos cerrados.
La sorpresa debe ser total, de manera que no quiero que nada nos delate.
Los caones metlicos de fusiles, escopetas y trabucos debern cubrirse con tela,
as como hebillas y cualquier pieza de metal que pueda brillar al sol. Si los
franceses siguen a esa marcha estarn en este lugar maana al medioda, de
modo que podra haber destellos que descubrieran nuestra posicin. Entendido?
Los cabecillas asintieron con la cabeza.

***

Al alba todos los hombres estaban ocultos en los lugares asignados, esperando
pacientemente la llegada de los franceses. La noche haba sido fresca, pero en
cuanto sali el sol la temperatura comenz a subir muy deprisa. Nadie deba
moverse lo ms mnimo, de modo que la espera podra ser muy larga.
De madrugada, Faria haba enviado a varios espas para inspeccionar la
presencia de posibles patullas de reconocimiento francesas. Una de ellas captur
a dos soldados imperiales, que llev ante el coronel.
Tienen orden de dar aviso de que el paso est abierto y libre le dijo a
Faria El Candelas, pues haban sido sus hombres los que haban capturado a los
dos avanzados franceses.
Cmo lo sabe?
Uno de mis hombres habla francs, y este soldadito lo ha confesado todo.
Faria observ al soldado francs; era un muchacho de apenas diecinueve
aos que estaba muerto de miedo.
Y el otro francs?
No ha podido resistir el interrogatorio.
Qu le han hecho?
No queran decir nada y tuvimos que convencerlos para que hablaran; y
como seguan negndose a hacerlo, al otro le cortamos los huevos y se los
metimos en la boca. Y entonces este otro cant de plano. Tienen que subir a lo
alto del monte y agitar una bandera blanca en caso de que est libre el paso, y
mientras eso no ocurra, los franceses no seguirn adelante.
Faria se trag la rabia y tuvo que morderse la lengua. El joven francs tena
los ojos llorosos y el pantaln humedecido; se haba meado encima de miedo.
Capitn Garcs, coja a uno de los hombres y vstanse ambos con los dos
uniformes de estos soldados franceses. Monten sus caballos y suban a lo alto del
monte, y cuando divisen a la vanguardia del convoy agiten la bandera blanca.
Qu hacemos con este muchacho, coronel? pregunt el sargento
Morales.
De momento tenlo y tpenle la boca mientras dura la batalla, pero antes,
ofrzcale un poco de agua.
Y ahora, todo el mundo a sus puestos.
A medioda, la escolta de vanguardia del convoy apareci a la entrada del
desfiladero. El capitn que la mandaba dio la orden de que se detuviera y
aguard a recibir la seal de los dos enviados.
En lo alto del monte aparecieron dos jinetes y enarbolaron un lienzo blanco
atado al asta de una lanza. Para dar may or sensacin de que el paso estaba libre,
el capitn Garcs, que era quien vestido de soldado francs agitaba la bandera, se
qued en lo alto del monte hablando tranquilamente con su acompaante.
La vanguardia francesa comenz a penetrar en el desfiladero con cierta
cautela. Estaba formada por un batalln de lanceros de unos doscientos soldados
que avanzaron hasta la zona central del paso.
Y ocurri lo que no se haba previsto; los primeros carros y mulas cargados
con los suministros no entraron, sino que se quedaron esperando fuera del
desfiladero. Faria estaba ofuscado, su plan poda venirse abajo. Estuvo a punto de
ejecutar el primer disparo cuando la vanguardia pas frente a su posicin, pero
en ese caso saba que los franceses retrocederan y salvaran el convoy, aunque
perdieran a los doscientos jinetes de la vanguardia. En ese momento, el capitn
del batalln dio el alto. Los lanceros se detuvieron y se hizo un gran silencio en el
desfiladero, solo roto por algn relincho de los caballos. Todo pareca en calma, y
entonces, a un toque de corneta, los carros y las mulas comenzaron a avanzar en
el angosto paso, en cuy o centro esperaba la vanguardia. Poco a poco fueron
entrando todas las unidades del convoy hasta que el batalln de retaguardia
tambin lo hizo.
Faria suspir hondo, se limpi el sudor de la frente y not que el corazn le
lata vertiginosamente en el interior de su pecho. Morales, que permaneca
tumbado y oculto a su lado, estir el cuello y pudo ver que las ltimas unidades
acababan de entrar en el desfiladero; mir a su coronel y le hizo una indicacin
afirmativa con la cabeza.
El conde de Castuera prendi con el pedernal su fusil y el disparo retumb
como un trueno de muerte por las empinadas laderas de aquellos montes; dos
segundos despus cuatrocientas bocas de fuego barrieron con una lluvia de
metralla y muerte el fondo del desfiladero.
El comandante francs, sorprendido por la descarga de fusilera, mir hacia
la cima del monte donde estaban los dos jinetes que crea sus hombres y vio
cmo desaparecan al galope. Gritando como un poseso, daba rdenes
desesperadas para salir de aquella ratonera, pero las mulas de carga coceaban en
todas las direcciones y las que tiraban de los carros no obedecan las indicaciones
de sus conductores. Los soldados de los tres escuadrones de la escolta, en la
vanguardia, el centro y la retaguardia, intentaban responder al fuego enemigo,
que les caa por todas partes desde las paredes del desfiladero, pero apenas
podan maniobrar sobre sus caballos, cada vez ms enloquecidos ante el ruido, el
humo y la lluvia de metralla.
Como haba supuesto Faria, en la primera andanada cay eron muertos o
heridos dos centenares de franceses y decenas de animales, y la confusin y el
caos se aduearon del convoy. Cuando se sintieron atrapados y sin posibilidad de
defensa, los soldados franceses, desoy endo las rdenes que daban a gritos sus
oficiales, slo pensaron en escapar de aquella trampa, pero el camino era tan
sumamente estrecho que sus caballos tropezaron, se enredaron y cay eron unos
sobre otros provocando la muerte de muchos de ellos.
Una segunda andanada fue todava ms demoledora si cabe; el coronel que
mandaba el convoy se dio cuenta de que la resistencia era intil y de que, si no se
rendan, aquello se convertira en una masacre; estaban atrapados y la angostura
del sendero no permita ni avanzar ni retroceder, y las laderas eran tan
escarpadas e inclinadas que apenas se poda trepar por ellas.
Grit que se renda, pero los hombres de Faria no escucharon las palabras del
coronel francs y siguieron disparando como posesos a todo lo que se mova en
el fondo del desfiladero. Tras las dos primeras andanadas, los hombres se
dividieron en grupos de tres, segn haba indicado Faria, en los que dos se
dedicaron a cargar las armas de fuego mientras los de may or puntera
disparaban hacia el enemigo.
Algunas carretas cargadas con cajas de cartuchos y de plvora estallaron,
provocando nuevas muertes entre los sorprendidos franceses.
Las palabras de rendicin del coronel francs quedaron ahogadas por los
disparos, los relinchos de las caballeras y los gritos de los soldados franceses. La
matanza fue tremenda. Cuando Faria dio orden de alto el fuego, en el fondo del
desfiladero y acan muertos o malheridos centenares de soldados franceses y de
acmilas y caballos, entre columnas de humo y de fuego. Fueron precisas varias
llamadas para que todos los hombres de la partida de Faria silenciaran sus armas,
pues algunos, ante la posibilidad de matar gabachos como si fueran piezas de
caza, tardaron en obedecer.
Cuando comenz a disiparse el humo, el panorama que se contempl en el
fondo del desfiladero fue terrible. Cuerpos mutilados de hombres y bestias,
reventados por las explosiones de la propia municin, y acan esparcidos por todas
partes; algunos se retorcan de dolor o caminaban a trompicones, dando tumbos
por la estrechura del camino; varios caballos cabalgaban alocados chocando con
las piedras o los restos de los carros; un olor a sangre, carne quemada y heces
comenz a fluir desde el fondo del barranco hacia lo alto, inundando las narices
de los guerrilleros espaoles. Aquel hedor pareci despertar a muchos de su
locura de destruccin.
Faria se incorpor de su posicin emboscada y alz el brazo. Los guerrilleros
comenzaron a aparecer como espectros enviados por la muerte, saliendo de sus
escondites. Muchos haban colgado sus armas de fuego a la espalda y portaban
en sus manos navajas y machetes, prestos a rematar a cuchilladas a los
supervivientes. No fue necesario. Faria se interpuso en el camino de los ms
sanguinarios y orden que envainaran sus hojas de acero.
El coronel mand a los jefes de las partidas que contuvieran a sus hombres e
intent poner orden en aquel caos. Los franceses vivos fueron agrupados en una
ladera, donde se les orden que permanecieran sentados o en cuclillas. Los
heridos fueron colocados en un recodo del desfiladero, donde se permiti a los
enfermeros franceses que los atendieran, y los muertos fueron amontonados a
las orillas del sendero como si se tratara de haces de lea.
Morales realiz el recuento ay udado por dos guerrilleros estudiantes; haban
muerto quinientos veinte franceses, haba trescientos sesenta y seis heridos, de
ellos doscientos muy graves que no sobreviviran, y slo unos cien parecan
ilesos; apenas unas pocas decenas de hombres de la vanguardia y de la
retaguardia haban logrado escapar.
Casi dos centenares y medio de caballos y mulas haban sido capturados en
buen estado, otros dos centenares haban muerto y otros tantos haban salido en
estampida y vagaban por los montes de los alrededores.
De los cien carros, veinte estaban totalmente destruidos, treinta eran
irrecuperables y los cincuenta restantes estaban en uso, aunque algunos
necesitaran de ciertas reparaciones.
Treinta caones de diversos calibres, centenares de cajas de cartuchos y de
plvora y otros suministros militares y de alimentos componan un botn
espectacular.
Las bajas propias se limitaban a treinta y dos muertos y cuarenta y tres
heridos.
Hemos tenido suerte, amigos les dijo Faria a Garcs, Morales y a los
jefes guerrilleros a la vista del botn.
Qu hacemos con los prisioneros, seor? pregunt Garcs.
Que regresen a Jan.
No! grit tajante El Candelas.
No tenemos medios para mantenerlos presos explic Faria.
Pues acabemos con ellos propuso el jefe guerrillero. Si los dejamos
libres volvern a combatir contra nosotros, y tal vez entonces sean ellos quienes
nos maten.
El Candelas tiene razn aadi otro de los jefes. Los dems asintieron
con la cabeza.
No voy a permitir que se asesine a prisioneros indefensos dijo Faria.
Ellos son los asesinos; hace unos meses entraron en mi pueblo, saquearon
todas las casas, quemaron la iglesia, mataron a los hombres y violaron a nuestras
mujeres. Probablemente alguno de estos hijos de perra particip en esa matanza.
Yo s que no consentir que se vay an libres.
Ninguno de nosotros lo consentiremos, coronel.
En los ojos de todos aquellos hombres brillaba un odio profundo y mortfero.
Faria dud.
No cuenten conmigo para eso aleg el conde de Castuera.
No tiene por qu intervenir dijo El Candelas; esto es cosa nuestra.
Faria saba que en esa ocasin no le iban a obedecer; no le qued otro
remedio que aceptar la muerte de aquellos prisioneros.
Slo les exijo dos condiciones: que los ejecuten rpidamente y sin torturas
y que entierren sus cadveres.
Los jefes guerrilleros se miraron y asintieron, aunque a regaadientes.
Mediada la tarde, un millar de cadveres de soldados franceses eran
enterrados en una sima cercana. Durante varias horas, hasta casi el anochecer,
decenas de hombres arrojaron sobre ellos varias cargas de tierra. Los muertos
espaoles fueron enterrados en una fosa comn y sobre ella se coloc una cruz
realizada con dos enormes maderos.
Esta victoria le otorgar los entorchados de brigadier, seor le dijo el
capitn Garcs a Francisco de Faria, quien se limit a dibujar en sus labios un
rictus de amargura.
Tres das despus de la emboscada en el desfiladero, Faria se present ante el
general Freire, que estaba preparando la batalla para la toma de Baza.
La llegada de Faria con sus trescientos veinte hombres y los suministros
capturados a los franceses fue acogida con enorme jbilo en el campamento del
ejrcito de Freire. Algunos caballos que no estaban en buenas condiciones fueron
sacrificados; aquella noche hubo abundancia de carne para la tropa.
Con los caones y las municiones conseguidas y el refuerzo de los
guerrilleros, Freire gan la batalla y ocup Baza. En la misma se distingui un
capitn del regimiento de Farnesio, Gaspar Fernndez, cuy o escuadrn pas a
cuchillo a un destacamento de doscientos lanceros polacos.
Entre tanto, el general Castaos lanz una ofensiva en Extremadura; en los
das siguientes a la reconquista de Baza, Castaos y el general ingls Beresford
batieron a Soult en Albuera, y los franceses iniciaron la retirada hacia el
Guadalquivir.
Por el contrario, en el norte de Espaa las cosas no iban tan bien; los
franceses mantenan asediadas algunas ciudades y avanzaban hacia el sur de
Catalua, procurando la conquista de Lrida y de Tarragona.
Mientras se recuperaban en Baza, Faria se enter de que Napolen haba
tenido un heredero con su segunda esposa, Mara Luisa de Austria, de que el
maestro Francisco de Goy a haba sido distinguido con la Orden Real de Espaa,
una condecoracin creada por Jos I para premiar a los espaoles fieles a su
corona, y de que mediante un decreto el rey Intruso haba ordenado la supresin
de los seoros, el sistema de propiedad de la tierra y de dominio sobre los
campesinos por el cual los seores de la nobleza haban gobernado las tierras
seoriales espaolas desde haca siglos. Imagin entonces que, si perdan la
guerra, sus tierras de Castuera dejaran de ser parte de su patrimonio, lo que no
pareci importarle demasiado. Francisco de Faria era un aristcrata, pero sus
ideas estaban mucho ms cercanas a las de los liberales, y no slo por la guerra,
sino tambin por la manera en que haba visto comportarse a los rey es y a los
nobles. l luchaba por la causa de Fernando VII, pero estaba convencido de que
Jos I sera mucho mejor rey para los espaoles.
Captulo XVI

NUESTRAS primeras victorias en mucho tiempo coment Faria a Morales


mientras visitaban al capitn Garcs, que permaneca convaleciente en un
convento de monjas en Baza. Haba sido herido en la batalla y tena el brazo y el
costado derechos abrasados por la metralla.
Le agradezco la visita, coronel, y tambin a usted, sargento dijo Garcs.
Luch usted como un valiente.
Tena que hacerlo; en el desfiladero no tuve ninguna oportunidad, no realic
ni siquiera un disparo, y a m me alcanzaron como a un idiota.
No importa; su actuacin con la bandera blanca en lo alto de aquel monte
fue decisiva para el triunfo de la emboscada.
Lo hubiera hecho mejor cualquier actor.
Garcs tena muy mal color; estaba tumbado en una camilla, tapado con una
manta y sudaba bastante. A pesar de que haca calor, el capitn tena fro y
temblaba constantemente. Sus heridas, alguna muy profunda, estaban infectadas
y la gangrena no tard en aparecer. Muri tres das despus.
La accin del desfiladero le haba reportado a Faria un enorme mrito entre
sus superiores. El mismo general Freire haba recomendado un ascenso para el
joven coronel. Pero en el Consejo de Regencia no queran nombrar a un general
tan joven, y Faria recibi nuevas instrucciones.
La derrota de Massna en Buaco haba encumbrado a Wellington. La
retirada francesa de Portugal y las batallas y escaramuzas de ese invierno haban
asolado buena parte de ese pas. Tanto ingleses y portugueses como franceses
haban cometido salvajadas inhumanas. Hombre, mujeres, nios, todos haban
sufrido la parte ms cruel de la guerra.
Wellington haba decidido, con la aprobacin del gobierno de Londres, pasar a
la ofensiva y acosar dentro de Espaa a las tropas francesas. El plan del vizconde
consista en lanzar una doble ofensiva sobre Badajoz y Ciudad Rodrigo, las dos
plazas fuertes ms importantes de la frontera espaola, y, una vez ocupadas,
atacar desde ellas Sevilla y Salamanca. Si se lograba conquistar esas ciudades,
Madrid quedara atrapado por una tenaza desde el oeste y el sur y sera ms fcil
su liberacin.
Por supuesto, existan algunos inconvenientes. Los ingleses no estaban
contentos con la actuacin del Consejo de Regencia y los espaoles recelaban de
la actitud de los ingleses con respecto a las colonias espaolas en Amrica, pues
saban que el gobierno britnico estaba alentando las sublevaciones con la
intencin de sacar provecho de la futura independencia de esas colonias.
Los ingleses acusaban, adems, a los oficiales espaoles de poca
profesionalidad en la guerra y de falta de disciplina militar a sus tropas. No
entendan la nueva guerra de guerrillas, a la que consideraban poco honorable, y
estimaban que los generales espaoles no estaban suficientemente preparados
para enfrentarse tcticamente a los mariscales de Napolen.
Por su parte, los espaoles saban que no tenan la menor posibilidad de ganar
la guerra sin el apoy o de los britnicos. Con la may ora de las ciudades y centros
productivos en manos de los franceses, de no ser por los suministros de
municiones y armas que llegaban desde Inglaterra, Espaa hubiera sucumbido a
los ataques franceses en apenas un mes. Si todava quedaba en pie parte del
ejrcito regular espaol era gracias a la ay uda britnica.

***

Fue el propio general Freire quien le transmiti las nuevas rdenes a Faria.
Coronel, la ofensiva de Wellington y Castaos desde Portugal se ha
detenido en la frontera. En las batallas libradas en Fuentes de Ooro y La
Albuera las bajas por ambas partes han sido enormes. Hemos vencido en ambas,
pero a costa de grandes sacrificios. Lo peor es que los mandos britnicos siguen
asegurando en sus informes que los espaoles no nos hemos comportado bien en
esas batallas; y lo mejor es que al menos hemos demostrado que podemos
combatir juntos sumando nuestras fuerzas contra los franceses.
Por lo que a usted respecta, las rdenes son que se dirija a Sierra Morena y
procure activar al mximo la guerrilla. All actan varias partidas sin
coordinacin alguna, y son imprescindibles para mantener ocupados a varios
regimientos franceses en la zona. El alto mando quiere aislar del resto de Espaa
al ejrcito francs en Andaluca para que las futuras ofensivas sobre
Extremadura y Salamanca tengan xito. Debemos impedir que los franceses
logren reagrupar sus tropas en Badajoz y Ciudad Rodrigo. Es estos momentos
Napolen tiene desplegados ms de trescientos cincuenta mil soldados en Espaa,
y, si sigue la paz con Austria, podra enviar algunas divisiones ms; si sus
mariscales lograran reunir a sesenta mil soldados en cada batalla, nos venceran
sin problemas. De manera que hay golpearlos por todas partes y mantenerlos
siempre ocupados. Ahora no se trata de dar golpes audaces como el del
desfiladero, sino de fomentar una guerra de guerrillas total.
Lo intentar, mi general; pero debo advertirle que los hombres que forman
las partidas de guerrilleros no siempre estn dispuestos a acatar la disciplina
militar. No son soldados, aunque el Consejo de Regencia los considere como
tales.
Ya conoce las rdenes: todo combatiente espaol est sujeto a la disciplina
militar, o en caso contrario ser tratado como un delincuente o un traidor.
Mi general, muchos de esos hombres enrolados en la guerrilla han sido
delincuentes hasta hace apenas unos meses, y me temo que algunos todava lo
son, y sin duda lo seguirn siendo si alguna vez acaba esta maldita guerra. No
tienen la formacin castrense que se les pretende imponer. La amenaza de ser
tratados como bandidos no los amedrentar porque y a lo son. No luchan por
patriotismo, ni por defender la independencia de esta nacin, que les importa un
higo; si combaten, lo hacen por su bolsa y porque es su nico medio de vida. No
son soldados, seor, son bandidos a los que la historia o el destino ha colocado
ahora en una situacin que jams hubieran previsto en otras circunstancias.
Debera haberlos visto disparar en la emboscada del desfiladero; no lo hacan por
defender su pas, sino para conseguir el botn que se vislumbraba all abajo. Sus
miradas no eran las del soldado que lucha por defender a su patria, sino la del
ladrn que huele un botn inmediato. En cada soldado francs abatido no vean un
enemigo menos, sino una parte ms de ese mismo botn.
Mire, coronel, me importa un carajo la causa por la cual luchan a nuestro
lado esos bandoleros o lo que quiera que sean, pero ahora los necesitamos, y
usted ha sido precisamente su may or valedor y quien primero se dio cuenta de
que era preciso organizarlos y dotarlos de unos objetivos comunes. Sus informes
fueron decisivos para que la Junta de Defensa y luego el Consejo de Regencia
aceptaran la inclusin en el ejrcito de todos los guerrilleros como unos
combatientes ms. Algunos de ellos incluso han sido y a ascendidos y son
oficiales del ejrcito a todos los efectos. Al Empecinado lo hemos hecho
brigadier.
Lo s, seor, pero slo quera informarle de que la rigidez disciplinaria no
es precisamente la mejor manera de dirigir a estos hombres.
En ese caso, acte en consecuencia; y a lo hizo en el desfiladero. Aquella
accin fue heroica, y en ella usted mandaba a varios centenares de guerrilleros,
no a un regimiento de soldados regulares.
No, seor, aquello fue una matanza.
En cualquier caso, favoreci nuestra victoria.
Faria y Morales partieron de Baza al frente de un grupo de doscientos
guerrilleros hacia el norte. En la sierra de Segura, cerca de la localidad de
Cazorla, deban reunirse con varios grupos organizados que operaban en esa zona
y en la estribaciones orientales de Sierra Morena. Desde all debera ir hacia el
paso de Despeaperros y seguir por las montaas hacia el oeste. El ejrcito del
general Castaos estaba operando en la zona del bajo Guadiana, adonde haba
sido trasladado por varios navos britnicos y espaoles desde Cdiz. Las
instrucciones de Faria era claras: deba impedir que hubiera una comunicacin
fluida de tropas y suministros franceses desde Sevilla hacia Badajoz manteniendo
todas las partidas posibles de guerrilleros en los pasos serranos entre Extremadura
y Andaluca.
Entre tanto, la guerra continuaba en el norte. Las noticias daban cuenta de que
en las montaas de Cantabria los guerrilleros libraban cruentos enfrentamientos
con las tropas francesas y que en lava, Navarra y Aragn, los guerrilleros
estaban realizando acciones espectaculares, especialmente las que encabezaban
Espoz y Mina y El Empecinado, dos comandantes que haban demostrado una
habilidad extraordinaria a la hora de preparar emboscadas contra los franceses.
Durante varios das, Faria y Morales avanzaron por Sierra Morena hacia el
oeste, contactando con los guerrilleros de cada una de las comarcas e
impartiendo instrucciones precisas sobre lo que deban hacer en cada momento.
Cuando llegaron a la sierra de Huelva y a era tarde. Napolen haba decidido
sustituir a Massna, un hombre avaricioso y altivo, por el mariscal Marmont, ms
joven y mejor preparado todava. Marmont, rebosante de energa, reestructur
el ejrcito y consigui reunir sus tropas con las de Soult. A Wellington no le qued
entonces otro remedio que levantar el sitio de Badajoz y retroceder hacia
Portugal.
Las fuerzas de ambos contendientes estaban muy equilibradas en la frontera
entre Portugal y Espaa. La ofensiva francesa de finales del verano de 1810
haba sido un fracaso, pero la contraofensiva aliada de la primavera de 1811
haba sido detenida primero y rechazada despus por la capacidad estratgica y
la enrgica disposicin del mariscal Marmont. La euforia que se haba extendido
entre los espaoles haba remitido y lo que se contemplaba en el verano de 1811
era un frente estable desde Ciudad Rodrigo hasta Huelva, producto del equilibrio
de fuerzas de las dos partes en conflicto.
La estabilidad en el frente occidental fue aprovechada por los franceses para
lanzar una ofensiva en Catalua. Tarragona fue ocupada a fines de junio por el
general Suchet; ms de cuatro mil muertos cay eron en sus muros y en sus calles
en defensa de la vieja ciudad, en la que se luch metro a metro hasta el ltimo
reducto en la catedral.
Durante los dos meses centrales del verano, Faria y Morales dirigieron
algunas escaramuzas contra patrullas y convoy es franceses por la serrana, y en
una ocasin se acercaron tanto a Sevilla que casi llegaron a vislumbrar sus torres.
All deba de seguir Cay etana, esperando a que acabara la guerra o a que se
presentara Francisco en el convento de Santa Clara para llevrsela con l.
Pero Sevilla estaba perfectamente defendida por un nutrido contingente de
soldados franceses. Esa ciudad haba sido clave en el dominio de Andaluca y en
ella radicaban algunas de las mejores tropas del ejrcito imperial en Espaa.
En el verano de 1811 los combatientes espaoles estaban acantonados en las
montaas; entre las ciudades espaolas realmente importantes slo Valencia se
mantena libre, y no pareca que esa situacin fuera a durar demasiado tiempo,
pues una vez ocupada Tarragona quedaba expedito el camino para avanzar hacia
la capital levantina, lo que segn pareca iba a ser el siguiente objetivo del
ejrcito francs.
Marmont se haba revelado como un estratega eficaz, ms listo y sereno que
Massna, y capaz de mantener a ray a a Wellington, quien segua apostando por
un ataque simultneo sobre Ciudad Rodrigo y Badajoz, como medio de romper la
lnea defensiva francesa en Espaa, y desde ah proceder a avanzar sobre
Madrid. El Gobierno britnico no pareca compartir los planes de Wellington, e
incluso estuvo a punto de ordenar la evacuacin de Portugal, pero la insistencia
del vizconde triunf y se opt por mantener la lnea defensiva, aunque a costa de
enormes gastos.
Faria intent comunicarse varias veces con el mando en Cdiz, que segua
sitiada pero indemne. Al fin consigui enviar y recibir un correo a travs del ro
Guadiana y Ay amonte y fue autorizado a regresar a Cdiz.
Captulo XVII

LLEGARON a Cdiz a bordo de un navo espaol desde Ay amonte. Faria y


Morales comprobaron que la ciudad segua abastecida de todo tipo de
mercancas, y era probablemente la nica ciudad de Espaa donde no faltaba de
nada. Media Espaa pasaba hambre y careca de otro tipo de productos y
mercancas, pero en Cdiz abundaba todo; los cafs estaban llenos, las tiendas
rebosaban de mercancas y en los almacenes del puerto se apilaban fardos y
cajas con productos de todo el mundo.
Ni siquiera faltaba papel para las imprentas, en las que se publicaban miles de
panfletos, libros, proclamas, revistas y peridicos. Los liberales editaban uno con
el nombre de El Robespierre espaol, en el cual escriban los polticos y
comentaristas ms radicales. La may ora de sus artculos era realmente
incendiaria, especialmente contra la actitud de los clrigos y de los polticos
conservadores, a los que se acusaba de ser los principales causantes del retraso
cultural y de la miseria econmica de Espaa. Francisco de Faria no era
precisamente un radical, pero acostumbraba a leer este peridico, con cuy os
anlisis sola coincidir en no pocas ocasiones. El coronel saba que, adems de
una guerra entre Francia y Espaa y sus aliados, se estaba librando una tremenda
batalla entre dos maneras de concebir el futuro de la nacin.
De un lado, la Iglesia, la inmensa may ora de la nobleza y los grandes
propietarios defendan el viejo rgimen en el cual estos tres sectores disponan de
inmensos beneficios y privilegios; frente a ellos, la may ora de los intelectuales,
pequeos comerciantes, algunos profesores, periodistas, artesanos y los pocos
obreros de las escasas industrias urbanas queran un pas ms prximo a los
ideales que se haban extendido desde los independientes Estados Unidos de
Amrica y desde la Francia revolucionaria.
En esa otra guerra, por el momento incruenta, la constitucin que se estaba
debatiendo en Cdiz constitua la batalla principal.
La may ora de los diputados en Cortes era conservadora, pues abundaban los
clrigos, los nobles, los militares y los propietarios, de manera que el contenido
de los discursos que se pronunciaban sola estar alejado de lo que pretendan los
liberales, que aun siendo menos tenan ms preparacin intelectual y mejor
bagaje dialctico. No obstante, como hiciera unos meses antes Jos I en Madrid,
el Gobierno provisional en Cdiz tambin aboli el rgimen seorial.
Al regresar a Cdiz, Faria haba sido asignado al cuerpo de guardia que
garantizaba la seguridad en los debates de las Cortes. El primer da que se
incorpor a su nuevo destino se encontr con don Pedro Mara Ric, barn de
Valdeolivos, en un caf cercano a la iglesia donde se celebraban las sesiones.
Don Francisco! exclam Ric al ver al coronel Faria. El conde de
Castuera se gir y vio acercarse hacia l, sonriendo, a Pedro Mara Ric, el esposo
de la condesa de Bureta, quien se haba hecho cargo de la ciudad de Zaragoza y
de su Junta de Defensa durante la enfermedad del general Palafox.
Don Pedro Mara!, me alegro mucho de verlo aqu. No saba nada de
usted. Cmo ha llegado hasta Cdiz?
Es una larga historia que le resumir para no cansarlo. Cuando entregamos
Zaragoza, el mariscal Lannes me trat con consideracin. Intent, bien lo sabe
Dios, que los franceses no cometieran tropelas en la ciudad y que se cumpliera
lo pactado en la capitulacin, pero no pude evitar numerosos desmanes de la
soldadesca. Lannes me ofreci la libertad, en consideracin a las muchas vidas
que mi actitud favorable a la capitulacin haba salvado , me dijo. Nos extendi
un salvoconducto a m y a mi esposa, la condesa de Bureta, y nos permiti salir
de la ciudad. Recorrimos toda Espaa, y y a ve, aqu estamos; en mi caso, como
diputado y representante de la Junta Superior de Aragn en las Cortes.
Y su esposa?
La condesa se ha quedado en casa. Estamos hospedados en la residencia de
unos amigos, los condes de Villamay or.
Ofrzcale mi consideracin; su esposa es una de las mujeres ms valerosas
que he conocido. Su actitud y comportamiento en las batallas por Zaragoza
fueron ejemplares. Sent mucho que perdieran a su hijo.
Ya sabe que llev muy mal lo del aborto; todava lo recuerda con
amargura, y sigue culpando de ello a los franceses. Yo tampoco lo he superado;
quera aquel hijo, y tal vez cuando acabe la guerra podamos tener uno.
Es una gran mujer.
Desde luego que lo es. Pero y usted, Francisco?
Logr huir de una cuerda de presos en los Pirineos; conmigo se escap el
brigadier Mariano Renovales, pero nos separamos pronto. S que logr llegar
hasta Aragn y organiz all la resistencia en los valles de Hecho, Ans y Roncal;
y o vagu por ah, regres a Zaragoza y me reincorpor al ejrcito de Aragn al
mando del general Blake. La Junta de Defensa primero y el Consejo de Regencia
despus me encomendaron la formacin de guerrilleros en la sierra de Madrid y
en Sierra Morena. Ahora, y por el momento, estoy al frente de la guardia militar
que custodia las Cortes.
En ese caso, va a seguir nuestras deliberaciones.
No tendr otro remedio.
Lo dice como si fuera un castigo escolar. No le interesa la poltica?
S, claro, como a todo militar en estos das, pero y a estuve presente hace
unos meses en algunas de las primeras sesiones, que fueron ciertamente tediosas.
Bueno, ahora se presenta lo ms interesante. Adems, los aragoneses,
aunque somos pocos, hemos logrado que el presidente de las Cortes sea el
diputado por la ciudad de Teruel, don Vicente Pascual, un buen amigo.
Lo conozco. Ay er me present para ponerme a sus rdenes dijo Faria.
Maana ser uno de los grandes das de estas Cortes; debatiremos la
definicin de la nacin espaola y su composicin. No se lo pierda.
No me queda otra alternativa. Pngame a los pies de la condesa.
Lo har, don Francisco, lo har.

***

La iglesia gaditana de San Felipe estaba a rebosar aquella maana de septiembre.


Desde primera hora haba sido ocupada por gentes que haban llenado todas las
sillas, bancos y estrados dispuestos para diputados e invitados. Faria, vestido con
un uniforme nuevo de coronel de la guardia de corps, diriga dos compaas de
soldados distribuidos por la iglesia y sus alrededores. El sargento Morales,
tambin con uniforme nuevo, permaneca a su lado presto a transmitir sus
rdenes a los jefes de las escuadras en las que se haban dividido las compaas
de guardias. Ambos lucan sobre el pecho las distinciones del primer sitio de
Zaragoza, una cruz blanca con centro rojo y cinta amarilla, verde, roja, azul y
amarilla, y la del segundo sitio, una cruz roja con cinta con la tradicional bandera
de Aragn a bandas rojas y amarillas. Esas condecoraciones les haban sido
adjudicadas haca una semana por el Consejo de Regencia.
Cuando todos los diputados se ubicaron en sus estrados y los asientos
destinados a los invitados estuvieron ocupados, el presidente de las Cortes declar
abierta la sesin. Don Jos Zorraquino, diputado por Madrid y uno de los cuatro
secretarios, ley el acta de la sesin anterior, que fue aprobada por unanimidad.
A continuacin, tom la palabra el conde de Toreno, diputado por Asturias,
quien defendi la necesidad de aprobar los primeros artculos, en los que se
defina a Espaa como una nacin resultado de la reunin de todos los
espaoles de ambos hemisferios . No hubo debate en este punto.
La primera polmica surgi cuando se propuso que la nacin espaola es
libre e independiente y no es ni puede ser patrimonio de ninguna familia ni
persona . Los diputados liberales sostenan que esa frmula garantizaba la
legitimidad de esas Cortes y de cuantos dictmenes all se emitiesen, en tanto los
conservadores insistan en que deba reconocerse explcitamente a Espaa la
condicin de reino y por tanto sujeto al gobierno de un rey, y que ese rey no
poda ser otro que don Fernando de Borbn.
Al final, y como quiera que se acercaba la hora del almuerzo y los
estmagos de sus seoras empezaban a rugir de hambre, se acept la
proposicin de los liberales, pero con el compromiso de que ms adelante se
aceptara que Espaa era una monarqua y que el rey legtimo era don Fernando
VII.
Poco despus de medioda el presidente levant la sesin y concedi dos
horas de asueto para el almuerzo, antes de proseguir la sesin por la tarde.
Pedro Mara Ric se acerc entonces a Faria.
Le gustara almorzar con nosotros, coronel?
Nosotros?
S, conmigo y con don Juan Polo, tambin diputado por Aragn. Si sus
obligaciones no se lo impiden, claro.
Por supuesto, don Pedro. Dar instrucciones al sargento Morales para que
distribuy a los turnos de guardia durante el almuerzo. Si me permite unos
momentos
Faria regres enseguida; junto a Ric estaba don Juan Polo.
El coronel don Francisco de Faria, conde de Castuera hizo las
presentaciones Ric; don Juan Polo y Catalina, diputado por Aragn.
Los dos presentados se estrecharon la mano con cortesa.
Se acomodaron los tres en una mesa en el comedor de la posada del Sol, muy
cercana a la iglesia de San Felipe. La sala estaba llena de diputados que
apreciaban los suculentos guisos de la mesonera.
Olla podrida, nabos asados con crema, pescado frito y natillas les
propuso el camarero; y un vino aejo de Jerez que har las delicias de sus
seoras.
Les parece bien? dijo Ric a sus dos acompaantes.
Qu lleva esa olla? pregunt Faria.
Viene completa, seor: alubias, costilla de cerdo, chorizo, morcilla, tocino
ahumado, cebolla, puerros, zanahoria, tomates, pimientos y ajo, y todo ello con
aceite de oliva de Andjar. Se chuparn los dedos.
Todos asintieron.
No es un nombre muy apropiado para semejante plato, pero es
contundente observ Ric.
El nombre proviene de olla de los poderosos , y de ah pas a
podrida . Se trata de un cocido castellano, de Burgos, muy apropiado para los
inviernos de la Meseta, pero aqu, en Cdiz, tal vez resulte excesivo aclar
Faria.
Cmo sabe eso?
En Zaragoza estuve hospedado en la posada de don Ricardo Marn, la
mejor casa de comidas de la ciudad. Fue cocinero en Pars antes de la guerra, y
me cont que a los franceses les encanta este plato, aunque all los ingredientes
son algo distintos explic Faria.
Qu le ha parecido la sesin de la maana, don Francisco? le pregunt
el diputado Polo.
Demasiado lenta.
Lenta?
S; han dedicado varias horas para debatir apenas dos lneas dijo Faria.
Pero dos lneas importantsimas. De ellas dependa nuestra razn de ser
como diputados, nuestra legitimidad y el futuro de esta nacin.
Usted cree? dud Faria.
Claro que s. Necesitamos ratificarnos como nacin soberana ante la
usurpacin que Napolen ha hecho del trono de Espaa, y devolver la corona a
su legtimo dueo, don Fernando VII asent Polo, ante la anuencia de Ric.
Faria se mordi la lengua. Su puesto no le permita intervenir en el debate
poltico, pero bien a gusto se hubiera despachado recordando en voz alta la
miserable escena que Fernando VII y su padre Carlos IV protagonizaron en
Bay ona a fines de abril de 1808, cuando renunciaron a sus derechos al trono de
Espaa y los entregaron a Napolen Bonaparte.
Si no estoy mal informado, don Fernando est muy bien alojado en Francia
aleg Faria.
No es un husped, sino un rehn de Bonaparte. Si vencemos en esta guerra,
regresar como rey a este pas y volveremos a ser una nacin libre asegur
Polo.
Lo necesitamos, don Francisco ratific Ric. Faria no pudo contenerse y
dijo:
He odo que don Fernando haba escrito unas cartas a Napolen
felicitndole por sus victorias en Espaa y desendole ms xitos.
Los dos diputados se mostraron incmodos ante aquellas palabras de Faria.
Todo el mundo saba que el comportamiento de Fernando VII en su retiro del
castillo-palacio de Valenay no estaba siendo ejemplar, pero sus partidarios o
bien lo obviaban o lo justificaban alegando que no le quedaba ms remedio que
actuar con disimulo para salvaguardar su propia vida.
Eso slo son rumores, coronel, no les preste demasiada atencin dijo
Polo. En la guerra se utilizan todo tipo de estratagemas para desorientar,
confundir o desmoralizar al enemigo. Y eso es lo que estn haciendo los
franceses al difundir todas esas injurias sobre nuestro rey. Yo no tengo ninguna
duda de que don Fernando ama profundamente a Espaa y a los espaoles, y que
se sacrificar cuanto haga falta por nuestra libertad y nuestra independencia.
Independencia no es libertad, don Juan afirm Faria.
Pero no puede haber libertad sin independencia, don Francisco. Y en sas
estamos.
Por qu otra cosa cree que estoy luchando, don Juan?
El mesonero trajo la olla podrida, que empez a repartir en generosas
raciones en los platos de los tres comensales.
Tiene un aspecto delicioso dijo Ric.
Nuestra patria ha de ser lo ms importante continu Juan Polo, haciendo
caso omiso al cocido, y hemos de inculcar en todos los espaoles el amor a
Espaa.
Creo que la sangre derramada en tantas batallas no deja lugar a duda al
respecto adujo Faria.
As es, pero eso debe ratificarse en un texto solemne, en nuestra futura
constitucin.
Esta tarde vamos a aprobar un artculo en el que se declarar que el amor
a la patria es obligacin de todos los espaoles, que adems debern ser justos y
benficos aadi Ric.
Eso se puede hacer en un texto legal? se sorprendi Faria.
Claro que se puede; de hecho, esta misma tarde lo podr comprobar, don
Francisco.
Acabaron el almuerzo dando cuenta de las natillas aromatizadas con canela y
un caf denso y cremoso.
Pese al cerco terrestre a que la tenan sometida los franceses, Cdiz segua
recibiendo todo tipo de suministros; incluso productos frescos como la leche o los
huevos no faltaban nunca en las principales tiendas y en las casas de comidas de
la ciudad. Mientras Inglaterra mantuviera el dominio del mar y necesitara que
hubiera un lugar simblico en el que se encarnara la resistencia de los espaoles
contra Napolen y ese lugar fuera Cdiz, all no faltara de nada.
En las semanas siguientes se fue avanzando mucho en la redaccin de la
Constitucin. Los frentes de guerra parecan estabilizados, aunque en el otoo de
1811 los franceses estaban preparando la conquista de Valencia. El fracaso ante
Lisboa les haba aconsejado acabar la ocupacin de toda Espaa antes de iniciar
una nueva aventura militar en el pas atlntico. A fines de octubre avanzaron
desde Tarragona hasta Sagunto, cuy a posesin era fundamental para lanzarse
desde all a la conquista de Valencia. Los mariscales franceses, siguiendo el plan
de Marmont, se haban empeado en conquistar Espaa para no dejar a sus
espaldas ninguna fuerza enemiga que les pudiera incordiar desde su retaguardia
antes de volver a intentar la toma de Portugal y echar de all a las tropas
britnicas de Wellington. Y esa estrategia tena que ejecutarse con premura, pues
a pesar del nacimiento del hijo de Napolen y Mara Luisa de Austria, las
relaciones de Francia y Austria estaban empeorando, y el estallido de una nueva
guerra entre ambos imperios pareca prximo.

***

Sagunto ha cado, y los franceses avanzan hacia Valencia le anunci Pedro


Mara Ric a Faria, mientras los dos amigos tomaban un caf y una copita de vino
dulce en la posada del Sol.
S, ay er por la tarde lleg la noticia a nuestro acuartelamiento.
Ha decado el nimo de sus soldados?
No, al menos por ahora. Creo que aqu en Cdiz se sienten seguros.
Mientras los sitiadores franceses se alimentan de un rancho de col, lechugas,
patatas sin lavar ni pelar, garbanzos, sal y pimentn, aqu no falta la comida, y
disponemos incluso de carne de cordero y de frutas frescas; adems, hay
municiones abundantes y los burdeles rebosan de muchachas guapsimas.
Perdone mi indiscrecin, pero los visita usted?
No, y o no, pero mis hombres se gastan buena parte de la paga en ellos.
Sigue usted soltero? Y otra vez le ruego que perdone mi impertinencia, don
Francisco.
S, contino soltero.
Y no hay ninguna mujer? Ya me entiende.
S, hay una joven esperndome en un convento de Sevilla. Creo que la
conoce; se llama Cay etana Miranda y trabaj muy duro en el hospital de
Zaragoza con la madre Rfols.
Ah!, claro que la recuerdo, una mujer muy hermosa. La echar de
menos.
Por supuesto. He vivido con ella momentos muy intensos. Si alguna vez
acaba esta maldita guerra, quizs
Acabar, no lo dude, y regresar la paz. Volveremos a ser felices.
Eso espero.
Brindaron con una copita de vino dulce de Mlaga y salieron de la posada en
direccin a la iglesia de San Felipe.
Los debates de las Cortes se haban centrado en aquellos das de mediados del
otoo en cules eran los territorios que configuraban los dominios del reino de
Espaa. Los diputados, a propuesta de don Ventura de los Rey es, diputado por las
islas Filipinas, decidieron que el territorio espaol comprenda las posesiones de
Espaa en la pennsula Ibrica e islas ady acentes, es decir, Aragn, Asturias,
Castilla la Vieja, Castilla la Nueva, Catalua, Crdoba, Extremadura, Galicia,
Granada, Jan, Len, Molina, Murcia, Navarra, Provincias Vascongadas, Sevilla,
Valencia, las islas Baleares y las Canarias con las dems posesiones de frica.
Adems, las posesiones en Amrica Central en Nueva Espaa, es decir, Mxico,
con la Nueva Galicia y pennsula del Yucatn, Guatemala, provincias internas de
Oriente, provincias internas de Occidente, islas de Cuba con las dos Floridas, la
parte espaola de la isla de Santo Domingo, isla de Puerto Rico y las dems
ady acentes a stas; tambin las posesiones en Amrica del Sur, con Nueva
Granada, Venezuela, Per, Chile, las Provincias de Ro de la Plata y las islas
ady acentes; y por fin, en Asia, las islas Filipinas.
Algunos diputados hicieron alusin a los movimientos independentistas que se
haban alzado, algunos incluso con proclamaciones formales, en Ro de la Plata y
Mxico, pero la may ora de los diputados hicieron odos sordos a ese problema,
que era mucho ms grave de lo que all se deca. Adems, el pasado mes de julio
haba sido ajusticiado el cura Hidalgo, el mismo que un ao antes haba intentado
provocar un levantamiento campesino a la vez que proclamaba sin xito la
independencia de esa tierra, sin que hubiera may ores disturbios por ello.
Los diputados conservadores seguan insistiendo en que la Constitucin
recogiera sus ideas tradicionales en defensa de la religin catlica y de la
monarqua, y alcanzaron un triunfo importante al conseguir que se aprobara un
artculo por el cual se declaraba que la nacin espaola sera a perpetuidad
catlica, apostlica y romana, la religin nica y verdadera; de hecho, se legisl
que la libertad de prensa no se aplicara a cuestiones religiosas. Los obispos all
presentes como diputados, en particular los de Orense y Palma de Mallorca, se
dieron por satisfechos. En contrapartida, los diputados liberales consiguieron que
se aprobara que la nacin debera regirse por ley es sabias y justas, indicando que
el objetivo de todo gobierno debera ser alcanzar la felicidad de la nacin.
Hubo algunos, muy pocos, que intentaron que se debatiera la proclamacin
de una repblica, al estilo de la que se haba instaurado en los Estados Unidos de
Amrica o en Francia antes del imperio de Napolen, e incluso se aludi al caso
de algunos cantones de Suiza para demostrar que los pueblos podan gobernarse
por s solos sin necesidad de un soberano, pero la inmensa may ora apoy la
declaracin de la monarqua hereditaria como forma del Estado.
Aquello le pareci a Faria una clara contradiccin con el artculo aprobado
unas semanas atrs en el que se que indicaba que Espaa no poda ser patrimonio
de una familia, pero l no estaba all para opinar de poltica, sino para garantizar
que opinaran los dems.
Entre tanto, los franceses, dirigidos en la zona levantina por el mariscal
Suchet, ganaban posiciones ante Valencia, y los diputados espaoles seguan en
Cdiz aprobando uno tras otro los artculos de la nueva constitucin, en la cual se
acord que los sirvientes domsticos o los que carecieran de oficio conocido
perderan los derechos polticos contenidos en la constitucin; este artculo fue
introducido por la presin de los nobles, que no queran ver a sus lacay os
ubicados en el mismo plano poltico que ellos mismos.
Por fin, se aprob que en todos los pueblos de Espaa se estableceran
escuelas de primeras letras donde al menos se enseara a leer, escribir, contar y
el catecismo de la religin catlica. Un diputado conservador hizo imprimir una
cuartilla que reparti en una de las sesiones a diputados e invitados en la cual
copi unas frases de un catecismo espaol del ao 1808 en las que se lea:
Soy espaol por la gracia de Dios.
Qu quiere decir espaol?
Hombre de bien.
Cuntas obligaciones tiene un espaol?
Tres: ser cristiano y defender la patria y el rey.
Quin es nuestro rey ?
Fernando VII.

***

La vspera de Navidad de 1811 se imprimi en Cdiz el texto de la Constitucin.


Pedro Mara Ric se present en el acuartelamiento de Faria con un ejemplar de
la Constitucin en la mano. El barn de Valdeolivos estaba feliz porque al fin se
haba llegado a un acuerdo.
Aqu la tiene, Francisco, nuestra primera constitucin. He querido trarsela
en persona.
Muchas gracias. Ahora es preciso que ustedes la aprueben.
Slo lamento una cosa dijo Ric.
Dgame.
Que no se hay a ni siquiera considerado que Aragn disponga de una salida
al mar. Ya le cont que en una comisin propuse que la ciudadela de Pescola
fuera considerada como territorio aragons para que Aragn pudiera tener al fin
un puerto de mar, pero no hubo manera. Y mire que alegu que all residi el
nico pontfice aragons de la historia, Benedicto XIII, nuestro papa Luna, pero
ni por sas, no hubo manera de que se tomara en consideracin mi propuesta.
No se lamente por ello, don Pedro.
Al menos hemos logrado llegar a un acuerdo en lo esencial. Oiga este
prrafo que se incluy e en el discurso de presentacin del texto jurdico, es
magnfico: los generosos sentimientos de amor y lealtad a su inocente y
adorado rey le obligaron a alzarse para vengar el ultraje cometido contra su
sagrada persona, hoy ms que nunca debe redoblar sus esfuerzos para acelerar
el suspirado momento de restituirle al trono de sus may ores, que reposa
majestuosamente sobre las slidas bases de una Constitucin liberal . Qu le
parece?
Estupendo, s, un perfecto ejercicio de equilibrio poltico.
Lo es; no se puede imaginar lo que cost llegar a un acuerdo para que
aparecieran a la vez la monarqua como garante de la continuidad de la patria y
la palabra liberal para definir la Constitucin.
Usted es un experto letrado, don Pedro. Dgame, en verdad cree que sta
es una constitucin liberal?
El barn de Valdeolivos mir a Faria y sonri con irona.
Quiere la verdad?
Si es tan amable
Es un texto ambiguo que vale para cualquiera. Si le soy sincero, un liberal
estara mucho ms a gusto con la constitucin de Bay ona, la que rige en la
Espaa ocupada por el intruso Jos Bonaparte, pero es lo mximo a que se ha
podido llegar. Sabe?, no todos los nobles, los obispos y los propietarios de este
pas comprenden que si queremos superar esta situacin son necesarios algunos
cambios.
No, no lo han entendido, y me temo que nunca lo entendern dijo Faria.
Pero el motivo de mi visita es doble. Los condes de Villamay or, en cuy a
casa, como sabe, residimos mi esposa y y o, quieren invitarle a almorzar el da de
Ao Nuevo. Me han pedido que lo haga en su nombre. Acepta?
Lo har encantado; me alegrar volver a ver a su esposa, la condesa de
Bureta.
En ese caso, lo esperamos a medioda. Por cierto, el palacio de los condes
est en la calle de La Alameda, no muy lejos de aqu.
All estar, y dele al conde y a la condesa mis gracias por la invitacin.
Captulo XVIII

FARIA se haba vestido con su uniforme de gala de coronel de la guardia de corps


pero no se haba colocado sus condecoraciones para no parecer demasiado
pretencioso.
El palacio de los condes de Villamay or en la calle de La Alameda era un
enorme casern construido con piedra caliza porosa de la baha de Cdiz en las
esquinas y en los alfices de puertas y ventanas, con la fachada pintada en color
albero y las maderas de puertas y ventanas en verde oscuro.
Los condes de Villamay or saludaron cordialmente al coronel. El conde era un
tipo grueso y rechoncho, de nariz globosa, enrojecida y llena de finas venas
azuladas, completamente calvo, de unos cincuenta aos de edad, aunque se
mova como si fuera un anciano. La condesa, bastante ms joven, era pequeita
y pechugona, de ojos azules, nariz pequea y redondeada, mejillas empolvadas
de rojo intenso, dientes separados, muy pizpireta, que hablaba sin cesar, como si
estuviera siempre achispada; usaba un perfume dulzn y empalagoso, muy
acorde con su aspecto.
Pedro Mara Ric hizo las presentaciones; el coronel bes las manos de las dos
seoras y entreg a cada una de ellas sendas cajitas de porcelana china,
excusndose por no haber podido conseguir en este tiempo dos buenos ramos de
flores. La condesa de Bureta estaba radiante. Tena treinta y cinco aos pero
conservaba una lozana tal que no pareca que hubiera sufrido un aborto en plena
batalla de Zaragoza. Faria todava la recordaba arremangada en Zaragoza,
colocando piedras en las barricadas de la calle del Coso, guisando pucheros de
caldo para los combatientes, o luchando ella misma frente a las avalanchas de la
infantera francesa. Estrech la mano del conde de Villamay or, y los anfitriones
invitaron a Faria a pasar hasta un saloncito en cuy o centro haba una mesa
redonda y seis sillas de madera tapizadas con una tela roja adamascada.
El coronel esper a que se sentaran las dos condesas, el conde de Villamay or
y el barn de Valdeolivos, y luego lo hizo l.
Agradezco mucho su invitacin, seor conde
Por favor, Francisco, llmame Enrique, que es mi nombre de pila; entre la
nobleza debemos tratarnos con confianza.
Como prefieras.
Pedro nos habla mucho de ti. Te considera un hroe, y nosotros tambin,
claro. No es as, Belinda? dijo Villamay or dirigindose a su esposa, que no
dejaba de contemplar a Faria como si se tratara de un futuro trofeo de caza.
Por supuesto, Enrique. Conocemos bien tus hazaas en Trafalgar y en
Zaragoza; ojal hubiera muchos espaoles como t, porque de ser as, Napolen
nos durara un voleo.
No es tan fcil acabar con los franceses, Belinda Faria tom enseguida la
misma confianza en el trato, disponen de unas fuerzas numerosas y de la
mejor artillera del mundo. Sus caones son modernos y eficaces, mientras
nosotros seguimos en algunos casos disparando con piezas del siglo XVII.
En realidad a la condesa de Villamay or le importaba bien poco la artillera
francesa o los caones espaoles, pues su atencin estaba fijada en el coronel
Faria, con quien y a imaginaba compartir un buen revolcn en una mullida cama.
Un criado entr en el saln con una bandeja y se puso a servir cinco vasos de
vino dulce, de color negro muy intenso, y unos dulces, empezando por la condesa
Belinda.
Vino de pasas de Mlaga, el preferido de mi esposa dijo Villamay or.
S, s, es delicioso, y tan dulce
La condesa se relami los labios antes de dar un sorbo, al que sigui un largo
trago con el que liquid el vaso. Todava no haba acabado el criado de llenar los
cinco vasos cuando Belinda y a estaba alargando el suy o demandando un nuevo
servicio.
Por nuestro rey don Fernando VII brind el conde de Villamay or
alzando su vaso.
Por don Fernando le secund Pedro Mara Ric.
Por el rey aadi Faria, que pens ms en Jos I que en el infame
Fernando VII.
Muy dulce, en efecto coment la condesa de Bureta.
Como t, querida dijo la de Villamay or.
Faria mir a los ojos a la condesa de Bureta y comprendi enseguida que la
herona de Zaragoza tena que estar pasando unos meses realmente aburridos al
lado de aquella mujer.
Sabemos que has realizado varias acciones en la retaguardia del enemigo,
crees que podemos ganar esta guerra? le pregunt Villamay or a Faria.
Est muy difcil; de momento los franceses mantienen la iniciativa y
controlan casi todas las ciudades importantes espaolas, pero no dominan todo el
territorio. En Castilla, en Andaluca, en Navarra y en Aragn actan decenas de
partidas de guerrilleros que los mantienen en permanente estado de alerta, y que
de vez en cuando les propinan golpes de mano muy dainos para sus intereses. Si
nos queda alguna esperanza de derrotar a Napolen, pasa sin duda por la accin
de los guerrilleros, la determinacin y el apoy o de los ingleses y sobre todo por
que los austracos y los rusos abran un frente en el este contra Francia. Slo con
esas condiciones tendremos alguna oportunidad para la victoria.
Ser vencidos por los franceses sera terrible, aunque sus generales parecen
tan apuestos, Francia es la cuna de la elegancia; este vestido es de Pars
coment Belinda, ufana.
Yo no podra vivir en este pas con un monarca francs sentado en el trono
de Madrid dijo Villamay or.
No sera la primera vez repuso Faria. Felipe V, el primer rey Borbn
de Espaa, era francs, nieto del rey Luis XIV adems. Fernando VII es bisnieto
de un rey extranjero.
El barn de Valdeolivos carraspe. Conoca de sobra la muy conservadora
tendencia poltica del conde de Villamay or, y no quera que se produjera un
enfrentamiento entre sus dos amigos.
La historia de nuestra patria est llena de momentos extraordinarios
sentenci el barn.
As es; pero tambin de situaciones dramticas y de individuos que no han
sabido estar a la altura que el momento requera replic Faria.
Tomara un poquito ms de ese vino dulce malagueo intervino la
condesa de Villamay or, a la que los ojillos azules le empezaban a chispear con
cierta intensidad.
Un criado anunci que el almuerzo estaba preparado.
Bien, veamos qu ha guisado hoy nuestro cocinero coment Villamay or,
que ofreci su brazo a la condesa de Bureta, mientras su esposa se colocaba entre
Faria y Ric, asindose con fuerza a sus brazos.
El comedor del palacete estaba decorado con lmparas de cristal y dos
enormes espejos. A pesar de que era de da y la luz que entraba por los amplios
balcones orientados hacia el sur resultaba ms que suficiente, las lmparas de
aceite estaban encendidas, as como dos candelabros de plata con seis velas cada
uno encima de la mesa.
Desde luego, la abundancia reinante en aquella casa no haca suponer que a
dos tiros de can de aquel lugar se estaba librando una batalla en una cruenta
guerra.
Crema de puerros y zanahorias, embutido, queso, pescados fritos, perdices
en salsa de almendra y chuleta de buey con patatas, y de postre, tarta de fresas.
Te parece bien, Francisco? le pregunt la condesa de Villamay or, que se haba
colocado al lado de Faria en la mesa.
Un almuerzo digno de un rey coment Faria.
Las fresas las hemos conservado confitadas en unos botes con almbar
desde fines del verano; as podemos disfrutarlas durante el resto del ao
explic Belinda.
Durante algo ms de una hora, los cinco comensales dieron buena cuenta de
las suculentas viandas. A la llegada del postre, Faria sinti que la mano de Belinda
se deslizaba sobre su muslo derecho, directa hacia la entrepierna. El coronel dio
un ligero respingo, pero, antes de que pudiera reaccionar, la mano izquierda de la
condesa le estaba masajeando la zona genital.
Azorado y confuso, Faria mir al conde de Villamay or, que ajeno a las
maniobras de la mano de su esposa devoraba con fruicin un enorme pedazo de
tarta de fresas y nata, con los ojos fijos en el plato.
Slo la condesa de Bureta, que se haba dado cuenta desde un primer
momento de las intenciones de Belinda, se percat de que su brazo izquierdo
desapareca en postura un tanto forzada debajo del mantel, con una cierta
tendencia hacia el cuerpo de Faria.
El coronel se encontraba en una situacin muy comprometida de la que no
saba cmo zafarse. Si se levantaba de pronto con la excusa de ir al retrete,
atrapara el brazo de la condesa entre sus piernas y el borde inferior de la mesa,
y tampoco poda correr la silla hacia atrs porque las patas reposaban en una
mullida alfombra y no podra deslizarse. Y si se mantena en aquella posicin, el
conde no tardara en darse cuenta de la situacin. As que se inclin hacia delante
intentando ocultar la mano de la condesa, que segua afanada en su delicada
tarea.
Haca varios meses que Faria no se acostaba con Cay etana, ni con ninguna
otra mujer, y en ese tiempo se haba aliviado en solitario, masturbndose cada
dos o tres das. El roce, aunque fuera por encima de la tela de su pantaln, de una
mano femenina lo excit enseguida y, pese a la sorpresa y a que la condesa
Belinda no le atraa demasiado, su miembro fue creciendo hasta alcanzar una
considerable ereccin. Aquello anim todava ms a la condesa, que aceler los
movimientos de su mano ante la estupefaccin de su amiga la condesa de Bureta,
que la observaba casi atnita. Hasta Pedro Mara Ric, situado enfrente de Faria,
advirti que algo extrao ocurra al otro lado de la mesa.
Tras acabar su pedazo de tarta, el conde de Villamay or levant los ojos del
plato, mir a su esposa y extendi su brazo izquierdo para coger su mano
derecha. La condesa tena ahora su mano izquierda en la entrepierna de Faria y
la derecha entre los dedos regordetes y carnosos de su esposo, que segua sin
enterarse de cuanto aconteca por debajo de la mesa.
Un almuerzo delicioso, Enrique dijo la condesa de Bureta, intentando
recabar la atencin de Villamay or.
Gracias, Mara, pero y a sabes que esto es competencia de mi querida
esposa.
No, no, y o slo elijo los platos, el resto es obra de nuestro cocinero las
mejillas regordetas y tersas de Belinda haban enrojecido a causa de la
excitacin que le haba provocado la ereccin de Faria.
Bueno, si os parece pasemos de nuevo a la salita a tomar el caf y unos
cigarros que me han trado desde Cuba.
La condesa de Bureta se levant y Faria lo hizo enseguida pero muy
despacio, intentando no partir el brazo de Belinda y dndole tiempo para que
pudiera retirarlo sin que se notara demasiado su ubicacin exacta bajo la mesa.
Procur ocultar el bulto que se marcaba en su entrepierna colocndose las dos
manos con los brazos estirados y cruzados delante del cuerpo.
El caf se sirvi caliente y dulce, muy dulce, acompaado de unas pastas de
almendra, agua y chocolate. Los cigarros provenan de Cuba y eran gruesos,
aromticos y de un palmo de longitud.
La condesa de Villamay or se sent frente a un piano de pared y se puso a
tocar unas melodas prcticamente irreconocibles, a la vez que entonaba las
letras de aquellas canciones con una voz estridente y chillona. Slo el fragor de
una batalla era un sonido ms desagradable que aqul.
De pronto, Belinda dej de aporrear el teclado del sufrido piano y dijo:
Seguro que Francisco quiere conocer nuestra biblioteca; tengo entendido
que eres aficionado a la historia.
Bueno, s, lo soy, mi padre me leg algunos libros de historia de Espaa y
obras sobre Pizarro, Hernn Corts; en fin, los conquistadores nacidos en mi
tierra extremea. Estn en mi casa solariega de Castuera, si es que no han sido
destruidos o saqueados todava por los franceses o por nuestros aliados britnicos.
En ese caso, permteme que te la ensee. Ah!, y en cuanto a vosotros, no
os movis de aqu, que volvemos enseguida.
Belinda extendi su brazo ofrecindoselo a Faria, que se qued atnito y pidi
a Mara ay uda con la mirada. La condesa de Bureta se percat de los apuros del
coronel.
Voy con vosotros dijo.
Ni hablar, Mara. No podemos dejar solos a estos dos caballeros; y adems
y a conoces la biblioteca.
Si no te importa insisti Mara de Bureta.
He dicho que no. Vamos, tmate ese chocolate antes de que se enfre.
Cuando Belinda da una orden hay que cumplirla dijo Villamay or entre
bocanadas de humo de su cigarro.
Faria estaba perdido. Tras el manoseo del almuerzo, estaba seguro de que en
cuanto se encontrara a solas con Belinda sta se lanzara sobre l. Y as fue.
Nada ms salir de la sala del caf, la mano de Belinda se dirigi de nuevo a la
entrepierna de Faria, que intent capear la acometida de la fogosa dama.
Perdona, Belinda, pero tu marido puede aparecer y no creo que
No te preocupes, no saldr de esa salita en toda la tarde; dentro de unos
minutos estar dormido y roncando como un lirn.
La condesa tir de la mano de Faria, atravesaron el patio interior del palacete
y llegaron a una estancia pequea y oscura apenas iluminada por un ventanuco.
Belinda estaba desaforada y no atenda a los ruegos, casi splicas, del coronel
Faria, cuy as dos manos no eran suficientes para mantener en su sitio sus
pantalones ante la velocidad con que las manos de la condesa pretendan
bajrselos.
Perdona, Belinda, pero no es momento
T calla y djate hacer; las casadas sabemos ms de esto que las solteras.
Pese a la resistencia de Faria, la cintura de su pantaln acab por quedar a la
altura de los muslos y su miembro viril, de nuevo enhiesto, apareci firme entre
ellos. Belinda estaba como loca; empuj a Faria hasta un sof, se subi las faldas
y se coloc sobre el pubis del coronel, a quien la impetuosidad de la dama lo
haba desbaratado.
Con una facilidad pasmosa, Belinda consigui introducir el pene de Faria en
su vagina, hmeda y caliente, y comenz entonces a cabalgar cual desmelenada
amazona sobre el coronel, que asista inerme a semejante ataque. Y es que en el
amor, como en la guerra, la sorpresa es un arma decisiva. Belinda jadeaba al
comps de su vaivn amoroso y hubo un momento en que incluso se olvid de su
ocasional amante y se dedic a contorsionarse arriba y abajo como una
verdadera funmbula.
Pese a que no estaba disfrutando de aquel encuentro, Faria senta chorrear
sobre l los flujos hmedos y clidos de la condesa, y ante los espasmos de
Belinda, cuy o trasero se mova una y otra vez arriba y abajo, not que estaba a
punto de ey acular.
Me voy, me voy susurr el conde de Faria.
Y entonces, la condesa de Villamay or, y a satisfecha, se incorpor, cogi el
miembro de Faria entre sus manos y lo succion hasta extraer su denso y lechoso
fluido, que trag con deleite.
Acabada la funcin, como quien no va con ella, se coloc el vestido, se ajust
las telas de la falda y sali del pequeo cuarto de regreso a la sala de caf.
Faria se subi los pantalones, estir la levita y procur disimular su asombro.
Qu tal la visita a la biblioteca? pregunt Villamay or.
Estupenda, Enrique, tu esposa es una magnfica anfitriona.
Yo no he ledo ni uno solo de esos libros. Estn ah desde los tiempos de mi
bisabuelo, que fue ministro de su majestad don Fernando VI. Si te apetece
cualquiera de ellos, puedes llevrtelo. Has visto alguno de tu inters?
Bueno, no me he fijado con precisin en cada uno de ellos, tal vez en otro
momento
Claro, claro, ven cuando quieras, sta es tu casa. No es as, Belinda?
Por supuesto, Francisco, siempre sers bienvenido. La condesa de Bureta
mir a Faria y, aunque no haba sido testigo de la misma, supo que la breve visita
a la biblioteca haba sido mucho ms intensa de lo que se espera en una ocasin
semejante.
Mediada la tarde, y tras un par de horas ms de conversacin con las dos
parejas, Faria se despidi de sus anfitriones. El encuentro con Belinda lo haba
dejado sin capacidad de reaccin, y no ces de autorecriminrselo a lo largo del
camino de regreso a su acuartelamiento.
Captulo XIX

EN los primeros das de enero de 1812, y a pesar del fro invernal, el ejrcito
francs lanz una gran ofensiva en Levante. Desde Catalua, varias divisiones
avanzaron hacia el sur, dirigidas por el mariscal Suchet, y conquistaron
Pescola, Valencia y Denia. El desastre fue enorme porque, adems de la
prdida de estas ciudades, los franceses capturaron al ejrcito espaol quinientos
de sus mejores caones. A la vez se acentu la presin sobre Cdiz y se
intensificaron los bombardeos.
Pero Cdiz resista y los suministros no cesaban de llegar; ante la ofensiva
francesa era necesaria una respuesta inmediata. La concentracin de tropas
francesas en Valencia y en Cdiz haba dejado desguarnecidas algunas zonas de
la Pennsula, especialmente en el frente occidental, donde los britnicos y los
portugueses organizaron un contraataque.
Wellington haba sido requerido desde Cdiz por el mando espaol para que
atacara en la frontera de Extremadura y de Salamanca, pero se mostr renuente
a hacerlo, hasta que recibi la noticia de la marcha de Suchet sobre Valencia. Fue
entonces cuando reaccion, lanzando sus mejores divisiones contra la plaza
fortificada de Ciudad Rodrigo, que ocup a fines de enero. La estrategia de
Wellington consista en esperar a que Rusia y Austria declararan la guerra a
Napolen, y as disfrutar de una clara ventaja al tener que atender el emperador
a varios frentes. Bonaparte era consciente de que una nueva guerra contra Rusia
supondra tener que dedicar a ella un enorme esfuerzo, dada la extensin de ese
pas, y Francia no pareca preparada para mantener guerras abiertas en todas
partes. A pesar de las victorias, el desgaste sufrido en las guerras en Italia,
Alemania, Austria y Espaa constitua y a una notable sangra para la leva de
tropas en Francia, cuy a juventud empezaba a resentirse de tanto reclutamiento
forzoso.
Napolen intent evitar el conflicto directo con el zar Alejandro, pero ste
estaba haciendo todo lo posible para que la guerra entre Rusia y Francia fuera
inevitable. Como Francia e Inglaterra, Rusia tambin aspiraba a convertirse en un
imperio mundial, y para ello necesitaba un ejrcito poderoso y engrasado, que
slo era posible formar en el curso de una gran guerra.
La toma de Ciudad Rodrigo por Wellington fue festejada en Cdiz como un
gran triunfo. Faria recibi la orden de incrementar el servicio de vigilancia de las
reuniones de los diputados en las Cortes, que estaban debatiendo el momento y el
modo en que se aprobara solemnemente la Constitucin que haban acabado de
redactar.
A mediados de enero de 1812 todo estaba listo para cumplir ese trmite, pero
el Consejo de Regencia decidi que sera mejor esperar unas semanas por si
consegua nuevos xitos militares. Para contentar a Wellington, el Gobierno
provisional espaol en Cdiz le concedi el ttulo de duque de Ciudad Rodrigo, y
el Gobierno de Londres le otorg el ttulo de conde. El Consejo de Regencia, el
Gobierno provisional, pas ahora a ser encabezado por el duque del Infantado,
muy proclive a estrechar el pacto con el gobierno britnico.
A principios de febrero se conoci la noticia de que Napolen haba decidido
invadir Rusia. El coronel Faria estaba tomando un caf con Pedro Mara Ric y
ambos comentaron la decisin del emperador.
Es un error estratgico dijo Faria. Rusia es un pas gigantesco y, por lo
que s, los inviernos all son de una dureza extrema. Un ejrcito extranjero
necesitara al menos dos millones de hombres para ocupar ese pas, y una vez
ocupado no sabra qu hacer con l.
Napolen est organizando un ejrcito de seiscientos mil hombres,
probablemente el may or jams reunido aleg Ric.
No ser suficiente. Espaa es mucho menor que Rusia y y a ves las
dificultades que tiene para mantener el control con trescientos cincuenta mil
soldados. Con el doble de tropas en un pas diez veces may or no podr aguantar
mucho tiempo.
Dicen que Bonaparte ha perdido su vigor, que est engordando y que sufre
fuertes dolores en el estmago, que apenas duerme y que y a no se fa de nadie.
Es probable que tantos aos de guerras, campaas, batallas y viajes hay an
hecho mella en su cuerpo, s, pero sobre todo lo habrn hecho en su mente.
Esperaba conquistar Espaa y Portugal en unas semanas y su ejrcito est
atascado aqu desde hace y a cuatro aos, y aunque ha avanzado en el este, ha
perdido en el oeste. En ningn momento esperaba que los espaoles resistiramos
como lo estamos haciendo. Debi de pensar que todos ramos como don Carlos
y don Fernando.
Qu quieres decir, Francisco?
Lo sabes bien, Pedro; Carlos IV no tena cualidades para ceirse la corona
y Fernando VII no ha hecho mritos para heredarla.
Consideras mejor a ese intruso de Jos I?
Soy un patriota y lucho por mi pas, pero y o vi actuar a don Carlos y a don
Fernando en Bay ona y sent una enorme vergenza por ambos dijo Faria.
Vamos, no los juzgues por eso; aqulla era una situacin desesperada en la
que apenas podan hacer otra cosa que acatar los deseos de Napolen; eran sus
rehenes.
Tal vez, pero cmo explicas que don Fernando felicite a Bonaparte tras
cada una de sus victorias sobre los espaoles?
Imagino que ser una tctica. Halagar al enemigo suele conllevar un
relajamiento de ste y una debilidad. Sin duda sa es la tctica que est
empleando el rey supuso el barn de Valdeolivos.
Miles de espaoles han derramado y siguen derramando su sangre por l,
y creo que debera ser consciente de ello.
Y lo es, Francisco, y lo es, no te quepa ninguna duda, pero considera su
situacin: est retenido en Francia y a la merced de Bonaparte, qu otra cosa
podra hacer?
Mantener la dignidad, desde luego. Es lo menos que se le debe exigir a
quien aspira a convertirse en rey de Espaa asent Faria.
Mira, Francisco, eres joven y tienes por delante, si esta maldita guerra no
lo impide, un brillante futuro. Has sido hroe en Trafalgar y en Zaragoza y nadie
como t para opinar sobre la defensa de la patria, pero necesitamos a don
Fernando; si queremos que se mantenga la esperanza de que este pueblo consiga
al fin la independencia del invasor extranjero, don Fernando ha de ser nuestro
smbolo. Un pueblo necesita de smbolos y de ilusiones a los que agarrarse en los
momentos ms difciles, y, te guste o no, ese emblema y esa ilusin los encarna
ahora don Fernando.
La esperanza del pueblo es voluble, Pedro. Hace unos meses los sevillanos
y otros muchos ciudadanos de Andaluca vitoreaban a Jos I como nunca antes
se haba hecho con ningn otro soberano.
Eso es cierto, pero Jos Bonaparte es un intruso, un extranjero; por muy
bien que gobernara, por mucha paz y felicidad que aportara a este pas, la gente
de aqu jams lo aceptar; haga lo que haga siempre ser un soberano impuesto
por la fuerza de las armas.
Y no lo fueron los Borbones? Felipe V fue rey porque gan una guerra.
Siempre ha sido as.
Tal vez tengas razn, pero ese problema lo hemos zanjado en las Cortes,
aqu en Cdiz. La legitimidad de los monarcas queda clara en nuestra nueva
constitucin, que aprobaremos en unas pocas semanas. La has ledo?
S, claro. Y adems, como sabes, he escuchado la may ora de vuestras
intervenciones.
Y qu te parece?
Es un avance, pero hubiera preferido la de Bay ona.
La de Napolen?
S.
Pero sta es la nuestra asever Pedro Mara Ric. Y adems, como la
de Bay ona, tambin prohbe la tortura. Pero no te estars convirtiendo en uno
de esos afrancesados ?
No, pero pretendo entender lo que est pasando sin recurrir a falsos
valores. La de Bay ona proclama la libertad de cultos, la de Cdiz prohbe la
prctica de cualquier religin que no sea la catlica.
Eres un miembro de la nobleza espaola, y el catolicismo es una de
nuestras principales seas de identidad. Adems, este verano abolimos los
seoros jurisdiccionales; era una condicin de los liberales, aunque a cambio de
que los seores mantuviramos las rentas de esas tierras.
No toda la nobleza espaola es igual.
Claro que lo es. Ser noble implica un timbre de distincin que no todos
poseen. S, s, y a s que de vez en cuando aparecen entre nosotros insensatas
como Belinda o inanes como su esposo Enrique, pero eso no cambia las cosas.
Dios dispuso este mundo as, y as debe mantenerse hasta el final de los tiempos;
es la ley divina, el ordenamiento celestial de las cosas de este mundo que todos
debemos cumplir.
Faria no quiso seguir debatiendo con su amigo. S, l era noble, haba nacido
en el seno de una familia de rancio abolengo, en un linaje de antiguos condes,
una estirpe de privilegiados, pero el mundo estaba cambiando muy deprisa.
Desde Francia, siempre Francia, llegaban ideas nuevas para un hombre nuevo,
para un mundo nuevo. Y no se trataba de ninguna utopa. En Amrica del Norte,
esas nuevas ideas haban triunfado con rotundidad. Los fundadores de Estados
Unidos haban demostrado que se poda organizar una sociedad sin contar con
rey es ni con nobles, ni siquiera con la Iglesia, y crear una sociedad de hombres
libres e iguales. Francia haba hecho una revolucin, sangrienta, desde luego,
durante la cual haban rodado cabezas, incluso las de un rey y una reina, y tal vez
fuera sa la nica manera de conseguir imponer el nuevo mundo, la nueva
sociedad.
El conde de Castuera dio el ltimo sorbo a su caf, mir al diputado Ric y
comprendi que algo profundo estaba cambiando en su interior.

***

El 19 de marzo, la fiesta de San Jos, se es el da que han fijado el presidente


y los secretarios de las Cortes para proclamar la Constitucin anunci el
sargento Morales al coronel Faria.
Francisco estaba en su despacho repasando unos listados de suministros
recibidos en su acuartelamiento desde los almacenes de intendencia.
Es oficial?
S, mi coronel, pero todava no ha llegado la cdula. La noticia la ha trado
el teniente de guardia.
Gracias, Isidro, en cuanto traigan la confirmacin oficial psemela
enseguida.
La cdula lleg mediada la tarde. El presidente de las Cortes, don Vicente
Pascual, comunicaba que el da 12 de marzo de 1812 se reuniran los diputados
en sesin solemne en la iglesia de San Felipe, en la ciudad de Cdiz, para votar la
aprobacin de la primera constitucin de la historia de Espaa.
Tendremos que preparar un nuevo dispositivo de seguridad, sargento.
Comunique a todos los oficiales del regimiento que maana, tras el desay uno,
deben presentarse en mi despacho.
El da 18 de marzo, aunque y a haca semanas que se haban aprobado todos
los artculos e incluso corran textos impresos con todo el articulado de la
Constitucin, la mesa de las Cortes fij el texto definitivo que se iba a presentar
para ser aprobado al da siguiente.
La maana era soleada pero ventosa.
Faria se haba levantado muy temprano, haba desay unado en su despacho
unos huevos con tocino, queso y pan tostado y se haba vestido un nuevo
uniforme de gala que haba encargado un mes antes en una sastrera cercana a la
catedral. La tela era inglesa y los entorchados portugueses, pero estaba cortado
segn el patrn oficial del ejrcito espaol. Como la ocasin lo mereca, el conde
de Castuera se coloc las condecoraciones que haba recibido en los ltimos aos:
la cruz de la batalla de Trafalgar, las dos medallas de los Sitios de Zaragoza, la
medalla al mrito militar y dos medallas por heridas en accin de guerra.
Se calz las botas de cuero, que un asistente le haba tintado con betn y
abrillantado con cera virgen, y se coloc al cinto el sable que el general Castaos
le haba entregado con motivo de su accin militar victoriosa en el desfiladero
entre Jan y Granada. Cuando el sargento Morales le avis, se cal el gorro de
dos picos y sali al patio. Dos compaas de soldados bien uniformados, armados
con sus fusiles brillantes y equipados con correajes nuevos, estaban formadas
con sus oficiales al frente.
Todos aquellos hombres saban que su misin era custodiar a los diputados que
se iban a reunir en apenas tres horas en la iglesia de San Felipe para decidir el
nuevo ordenamiento legal de Espaa, pero Faria crey que deba decir algunas
palabras.
Respondi a los saludos de los oficiales, todos ellos de may or edad que
Francisco, y se coloc en el ms alto de cinco escalones que comunicaban el
patio con la entrada al edificio principal del acuartelamiento.
Soldados, hoy no vamos a librar ninguna batalla, pero ste va a ser el da
ms importante de nuestras vidas como espaoles. Dentro de unas pocas horas
Espaa va a disponer de una constitucin, la primera de nuestra historia. Nuestro
deber es garantizar que los representantes de los espaoles, los diputados, puedan
hacerlo con plena seguridad. Cada uno sabe cul es su deber y Espaa os pide
que lo cumplis.
Al acabar su breve alocucin, Faria record la batalla de Trafalgar y la frase
que Nelson colg mediante banderas de seales del mstil central del Victory:
Inglaterra espera que cada hombre cumplir con su deber ; probablemente,
por aquella simple frase los britnicos comenzaron a ganar la batalla, porque en
ciertas ocasiones unas palabras pueden ser ms poderosas que los caones.

***

El templo gaditano de San Felipe Neri, convenientemente habilitado para sede de


las Cortes, estaba lleno de gente. En el espacio destinado a los invitados no caba
nadie ms; el propio Faria haba tenido que acudir para impedir que siguieran
entrando ms personas. Nadie en Cdiz quera perderse semejante
acontecimiento.
Una vez acomodados los invitados y ubicados en sus asientos los diputados, el
presidente y diputado por Teruel dio por constituida y abierta la sesin solemne
de las Cortes espaolas. Jos Zorraquino, uno de los cuatro secretarios y diputado
por Madrid, ley la convocatoria de la sesin y estableci las normas del sistema
de votacin.
Despus procedi a la lectura del prembulo:
Don Fernando VII, por la gracia de Dios y la Constitucin de la
Monarqua espaola, rey de las Espaas, y en su ausencia y cautividad, la
Regencia del reino nombrada por las Cortes generales extraordinarias .
Los diputados seores Tern y Navarrete, ambos de voz clara y fuerte,
procedieron a leer todos los 384 artculos de la Constitucin, alternativamente uno
cada uno, y acabaron con una cita impuesta por los diputados de extraccin
clerical:
En el nombre de Dios todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo, autor y
supremo legislador de la sociedad .
A continuacin, el diputado pregunt si sa era la Constitucin que las Cortes
espaolas haban sancionado. Y entonces, todos los diputados se levantaron de sus
asientos y el secretario declar promulgada la Carta Magna. El presidente
declar aprobada la Constitucin, que entrara en vigor de inmediato.
Entre el pblico, una voz annima grit:
Viva la Pepa!
Los asistentes rieron la ocurrencia, la Pepa , la Constitucin del da de San
Jos, y varios repitieron ese mismo grito entre vtores, aplausos y agitar de
pauelos.
Algunos diputados lloraban, otros se abrazaban, varios aplaudan; todos se
mostraban muy satisfechos. En la calle, la gente ondeaba banderas y disparaba
al aire salvas de plvora, pero en las afueras de Cdiz el ejrcito francs estaba
dispuesto a que todo lo aprobado ese da se convirtiera muy pronto en papel
mojado.
Ric se acerc a Faria, que se haba situado cerca del altar de la iglesia,
observando lo que ocurra y atento a cualquier contingencia que pudiera
producirse. Se dieron un abrazo.
Ya la tenemos aqu coment Ric, y y a has visto cmo la ha bautizado
el pueblo: la Pepa . Ahora somos una nacin con nuevas esperanzas y nuevas
ilusiones.
sta es una constitucin para una nacin de ciudadanos preparados para
serlo dijo Faria, pero no tengo plena seguridad de que los espaoles lo
estemos.
Claro que s; si hemos sabido hacerle frente al francs, sabremos sacar
adelante este nuevo reto.
Pero Napolen no opinaba as y los hechos parecan darle la razn, al menos
por el momento. Catalua, como tambin ocurriera dos aos antes con el
noroeste de Alemania, fue desgajada de Espaa y anexionada a Francia por
derecho de conquista. Jos I segua reinando sobre la may ora de Espaa y los
espaoles tenan demasiados problemas inmediatos como para ilusionarse por un
texto que unos cuantos diputados reunidos en Cdiz haban aprobado sin que la
inmensa may ora del pueblo espaol tuviera la menor idea del mismo. No, no
estaba claro que aquella recin nacida Constitucin tuviera un largo camino por
delante.
Captulo XX

UN viento suave y clido llegaba desde la baha. La Constitucin se haba


aprobado a la vez que la primavera haba inundado las calles de la ciudad sitiada.
Los soldados del acuartelamiento de Faria, hasta entonces destinados a la
proteccin de las Cortes y de los diputados, fueron movilizados de inmediato. El
coronel de la guardia de corps recibi la orden de que todas las compaas a su
mando estuvieran listas en dos das para embarcar rumbo a Portugal.
Con el final del invierno, el alto mando britnico haba aprobado los planes de
Wellington de atacar en Extremadura a las tropas francesas acuarteladas en
Badajoz, y a las de Ciudad Rodrigo. Faria, que conoca bien la zona, fue
designado para servir de enlace con el mando britnico.
Sargento le dijo a Morales, pasado maana salimos hacia Portugal.
S, seor, de nuevo con las guerrillas?
No, no, cuando digo salimos me refiero a todo el regimiento. Vamos a
combatir al lado de los britnicos en Espaa. Comunique a los capitanes de las
compaas que deben presentarse dentro de una hora en mi despacho.
A la orden, coronel.
Una hora despus los seis capitanes de las seis compaas del regimiento que
mandaba Faria estaban firmes ante la mesa de su despacho.
Seores, el gobierno provisional del Consejo de Regencia nos enva a
Portugal. Zarparemos a bordo de dos fragatas inglesas dentro de dos das, de
modo que ordenen a sus hombres que tengan todo preparado.
Vamos a combatir, seor? pregunt el ms veterano de los capitanes,
que casi doblaba en edad a Faria.
S, creo que s, pero no lo comenten a la tropa, no quiero desertores antes
de tiempo.
Las seis compaas embarcaron en las dos fragatas inglesas desde varios
botes; los soldados al mando de Faria haban sido equipados con nuevos
mosquetes fabricados en Inglaterra, uniformes tejidos en Inglaterra y botas
cosidas en Inglaterra. S, la guerra era un gran negocio para los comerciantes y
las fbricas de Inglaterra.
Las fragatas partieron de Cdiz rumbo oeste y desembarcaron a los soldados
espaoles en una play a cercana a Lisboa. All se haban congregado varias
divisiones de highlanders escoceses, fusileros irlandeses, tiradores y hsares
ingleses, escopeteros portugueses y el regimiento de infantera de fusileros de
Cdiz.
Sin apenas tiempo para organizar la marcha, los generales de Wellington
dieron orden a todos los regimientos y divisiones para avanzar hacia el este, hacia
la frontera espaola.
Wellington haba planeado atacar Badajoz, la gran plaza defensiva en manos
de los franceses, y haba requerido tropas del Gobierno espaol, pese a los malos
informes que sus agentes le haban presentado de los soldados y de los oficiales
espaoles y al mal concepto que el propio generalsimo ingls tena del
comportamiento de los espaoles en la guerra. Faria lo saba, pero no estaba
dispuesto a que los britnicos siguieran considerando a las tropas espaolas como
poco menos que un hatajo de harapientos descamisados faltos de deber, valor y
sentido de la disciplina. Por ello, la primera noche en tierra, poco antes del toque
de silencio en el campamento, reuni a todos los hombres del regimiento y les
larg una arenga tan patritica y encendida que l mismo se sorprendi. Les dijo
que los britnicos miraban a los espaoles por encima del hombro, que los
consideraban soldados de segunda categora, poco disciplinados e incapaces de
combatir a su nivel, y que los ingleses opinaban que si se ganaba aquella guerra
sera precisamente a pesar de los espaoles. Aquellas palabras aguijonearon el
corazn de muchos soldados, pero sobre todo se entusiasmaron cuando Faria les
dijo que si los ingleses luchaban por el bolsillo de sus amos, ellos, los espaoles,
deberan hacerlo por la independencia de su nacin.
Cuando acab la arenga, poco antes del toque de queda, el sargento Morales
se acerc a su coronel.
Permtame, seor, que le felicite por su discurso a la tropa; creo que les ha
llegado muy dentro; en Badajoz, o donde sea, se batirn como los mejores, no lo
dude.
S, eso espero le dijo Faria, pero a fuer de ser sincero, he de
confesarle que los informes que maneja Wellington sobre nuestro ejrcito tienen
parte de razn. S, s, son exagerados en algunas consideraciones, pero nuestro
ejrcito est mal organizado: nos falta material, la infantera carece de
formacin y de sentido de la disciplina, la caballera no tiene preparacin ni
medios, nuestros caones son anticuados y nuestros artilleros no tienen
experiencia; hay soldados destinados en artillera que apenas saben prender la
mecha de un can. Ya lo vio en Cdiz. Adems, algunas de las bateras de la
costa estaban equipadas con caones y morteros del siglo XVII, y de calibres tan
diferentes que es imposible que sean eficaces. Todava pueden verse en ellos los
escudos de los rey es Felipe IV y Carlos II.
Pero esos hombres son valientes, mi coronel
S, lo son, por supuesto que lo son, pero slo con valor no se ganan las
guerras. Anbal, ha odo hablar de l?
Era un general de Roma, creo respondi Morales.
Era cartagins corrigi Faria, el mejor general de su poca, un genio
como estratega, valeroso, audaz y arriesgado, venci a los romanos en muchas
batallas, pero perdi la ltima, la decisiva, por un fallo de estrategia y porque se
enfrent a otro genio tal vez may or, Publio Cornelio Escipin.
Como Napolen? pregunt Morales.
S, como Bonaparte. He ledo en una revista que el emperador de los
franceses ordena que las maniobras se realicen con la mxima rapidez; y a ha
visto cmo los soldados franceses son capaces de avanzar a ms de cien pasos
por minuto, mientras nosotros lo hacemos a setenta. Gracias a esa velocidad de
desplazamiento, Napolen concentra todas sus tropas en un lugar, generalmente
aprovechando la noche, y con ello sorprende al enemigo, al que envuelve con
maniobras precisas, consigue superioridad numrica, le corta las lneas de
suministros y lo destruy e. As es como ha ganado sus batallas en Europa. Y no
creo que los soldados franceses sean de natural ms valientes que los espaoles o
los austracos; simplemente, estn mejor entrenados para el combate.

***

Cuando llegaron ante las defensas de Badajoz, llova a mares. Wellington haba
ordenado construir un cinturn de trincheras para cercar la ciudad, que estaba
bien defendida por los franceses. Pero caa tanta agua que las trincheras se
inundaban y los parapetos se venan abajo una y otra vez. Los caones britnicos
batan los muros defensivos levantados por los franceses, intentando abrir brechas
por las cuales lanzar al asalto a la infantera aliada.
La ciudad de Badajoz est bordeada por el norte por el ro Guadiana, que esos
das bajaba bastante crecido, y por el este por el arroy o Revillas, un riachuelo
intermitente que a principios de abril de 1812 se haba desbordado e inundado
todo el exterior del sureste de la ciudad, donde haba creado una especie de
marisma pantanosa. La ciudad est rodeada por un cinturn de murallas
reforzadas con varios fuertes y castillos que fueron sometidos a un considerable
bombardeo, especialmente en el este y el oeste, por donde Wellington haba
decidido el asalto. El barro y el agua dificultaban el avance de los aliados, pero
las rdenes eran tomar Badajoz a toda costa.
Wellington reuni a su Estado May or el 5 de abril por la tarde y orden a
todos los comandantes de la 4. Divisin y de la Divisin Ligera que, al amanecer
del da siguiente, lanzaran a todos sus hombres al asalto de la ciudad en los dos
flancos sealados. Como no se fiaba de la infantera espaola, dispuso al
regimiento de Faria en retaguardia, de modo que su misin consistira en apoy ar
el asalto de las fuerzas de choque britnicas.
Faria despleg a sus hombres en tres lneas situadas en el sector oeste,
enfrente de las brechas abiertas en los das previos al asalto por la artillera
britnica. A la orden de carga, los infantes ingleses corrieron hacia los muros de
Badajoz, pero, al rebasar los primeros terraplenes, se encontraron con un
tremendo foso en cuy o fondo corra un canal; en el tropel, las primeras filas de
los asaltantes cay eron al suelo y fueron pisoteadas por los que venan detrs; pero
an les esperaba una sorpresa may or. Los franceses haban minado los pasillos
que conducan hacia las brechas abiertas en los muros, y, sobre las murallas, los
defensores disponan de numerosas granadas de mano, as como de mosquetes y
rifles doblados y cargados.
Decenas de hombres se precipitaron al canal del foso y se ahogaron en el
barro, en tanto las minas comenzaron a explosionar, provocando una enorme
carnicera. Los soldados que portaban las escalas para el asalto eran abatidos por
el fuego de granadas y fusiles y los pocos que alcanzaron las brechas se
encontraron con un dispositivo de maderas y cuchillas de hierro entrelazadas que
los franceses llaman cheval de frise y que provoca el pnico a los que se
enfrentan a semejante artilugio. En pocos minutos, ms de quinientos britnicos
y acan muertos en el foso. Ya era casi de noche y la batalla por Badajoz pareca
perdida para los aliados.
Los hombres de Faria no haban intervenido en el combate, se limitaban a
mantener su posicin en la retaguardia y a observar cmo caan muertos los
britnicos. Ante el informe de bajas, Wellington orden la retirada en el sector
este, pero dio la orden de concentrar el ataque en el fuerte de San Vicente, en el
ngulo noreste de la ciudad. Los franceses, crey endo que la retirada de los
aliados era definitiva, descuidaron la guardia y el castillo de San Vicente cay en
manos britnicas. Las tornas haban cambiado en unos momentos y la ciudad
estaba perdida. Bien fuera por un golpe de suerte o por la genial improvisacin de
Wellington, Badajoz fue capturada cuando pareca que el asalto estaba
condenado al fracaso.
Sorprendidos desde la posicin ms fuerte, el comandante francs rindi la
plaza, y entonces se produjo la verdadera catstrofe.
Los hombres de Faria no haban disparado un solo tiro y se mantenan en sus
posiciones de retaguardia, cuando observaron cmo los soldados britnicos y
portugueses se lanzaban al interior de la ciudad, presos de una vorgine de sangre
y muerte.
Pese a la rendicin, las tropas asaltantes hicieron caso omiso a sus
comandantes y se sumieron en una orga de saqueo y destruccin. Todo el
mundo pareca haberse vuelto loco. Centenares de soldados entraron en las casas
de la poblacin civil arrancando puertas, volando las ventanas y tiroteando y
acuchillando a cuantos se ponan por delante.
Faria se enter de lo que estaba ocurriendo y reclam a un coronel ingls que
pusiera coto a semejante jaura de salvajes. El oficial ingls se limit a
encogerse de hombros y a decirle a Faria que no haba manera humana de
detener aquello.
El conde de Castuera no pudo ms. Orden a sus hombres que lo siguieran y
se dirigi al interior de la ciudad. El escenario que vieron sus ojos fue lo ms
parecido a una imagen del Apocalipsis. Los soldados britnicos y algunos
portugueses haban asaltado las casas, fusilado a sus habitantes y robado cuanto
de valor contenan. Las calles estaban llenas de cadveres de mujeres y nios,
algunas con las orejas rasgadas porque les haban arrancado de cuajo los
pendientes. En una iglesia, donde se haban refugiado algunas mujeres con sus
hijos, unos cincuenta cadveres y acan entre los bancos y los altares. El cadver
de una bella joven estaba tumbado sobre el altar may or, completamente
desnudo, con claros signos de haber sido violada antes de darle muerte mediante
degollacin. Varios nios y acan en un rincn, junto a un confesionario,
asesinados a machetazos.
Los soldados espaoles estaban horrorizados ante aquella matanza. El
sargento Morales, con los ojos iny ectados de ira, le propuso a su coronel acabar
con todos los britnicos. Faria lo mir, apoy su mano sobre el hombro del
sargento y le orden que agrupara con sus hombres a todos aquellos cadveres
para darles sepultura. Despus, dio media vuelta, sali de la iglesia y corri hacia
el exterior de la ciudad, hacia el puesto de mando de Wellington.
Los guardias le impidieron el paso. Wellesley estaba en el exterior de su
tienda, observando las llamas que consuman barrios enteros de la ciudad
extremea. Faria le grit y el conde de Wellington, al reconocerlo, orden que le
dejaran pasar.
Excelencia dijo Faria en un deficiente ingls, debe usted detener esta
masacre. Sus soldados estn matando, violando y robando a inocentes. Yo mismo
he visto una iglesia con decenas de cadveres de mujeres y nios en su interior,
y sus verdugos no han sido los franceses.
Wellington saba bien lo que estaba ocurriendo; uno de los cirujanos del
ejrcito britnico le haba informado personalmente de los saqueos, pero el
comandante en jefe de los aliados no hizo nada por evitarlo.
Querido amigo le dijo a Faria, la guerra tiene estos contratiempos. Los
soldados estn excitados, cansados y algunos incluso ebrios. No puedo evitar que
se cometan algunos errores.
Errores?; estn matado a inocentes.
Y lo siento, crame, coronel, pero la guerra tiene a veces estas cosas.
Seor, le exijo que ponga fin a esta
Faria no encontr una palabra inglesa y pronunci en castellano: villana .
Wellington lo entendi perfectamente.
Lo importante es la victoria. Y ahora, coronel, vuelva a ponerse al frente
de sus hombres y encrguese de dar sepultura a esa gente. Es una orden
Wellington no estaba capacitado para dar rdenes a los soldados espaoles, pero
actuaba como si tambin fuera el comandante en jefe del ejrcito espaol.
Faria se mordi la lengua, dio media vuelta y se march sin saludar a
Wellington.
Aquella noche nadie durmi. Los lamentos de los heridos, el llanto por los
muertos y los gritos de los borrachos se mezclaron en el aire viciado y humeante
de Badajoz. A la maana siguiente, cuando se procedi al recuento de vctimas,
el balance fue desolador. Casi cuatro mil soldados britnicos haban cado en el
asalto y otros tantos franceses, pero ms de dos mil civiles espaoles haban sido
asesinados por los britnicos.
Mientras se proceda a enterrar a los muertos, Faria tragaba su ira. Cuando las
primeras paladas de tierra comenzaron a cubrir los cadveres de un grupo de
nios, el coronel de la guardia de corps, el hroe de Trafalgar y de los Sitios de
Zaragoza, llor, y no le import que sus hombres, llenos de barro y de suciedad,
lo vieran.

***

Wellington haba logrado su objetivo; Ciudad Rodrigo y Badajoz, las dos


principales fortalezas de la frontera espaola con Portugal, estaban en sus manos,
pero Ciudad Rodrigo corra peligro de caer de nuevo en las de los franceses, que
le haban puesto sitio.
En la Pennsula, los britnicos tenan problemas econmicos. Wellington
necesitaba ms dinero y ms hombres para su plan de ataque sobre Madrid, y lo
demand de Londres, pero un inesperado contratiempo torci sus presupuestos.
Han asesinado al primer ministro le dijo un general britnico a Faria,
cuando recibieron la orden de detenerse en su avance hacia el norte desde
Badajoz.
Un atentado poltico? le pregunt Faria.
No lo parece. Sir Spencer Perceval, nuestro primer ministro, ha sido
asesinado en el Parlamento por un tal John Bellingham. Este tipo es un
comerciante que se arruin al establecer negocios con Rusia; por lo que se sabe,
estuvo preso en ese pas durante muchos meses. Al regresar a Londres decidi
que el Gobierno de su majestad lo haba desatendido y decidi vengarse
asesinando a su jefe.
Habr cambios en la estrategia de la guerra? pregunt Faria.
No lo creo. El conde de Wellington no era muy amigo precisamente de
Perceval, de modo que las cosas irn ahora mucho mejor.
As fue. Wellington comenz a ser adulado en los peridicos que se
publicaban en la zona controlada por el Gobierno espaol y cualquier sugerencia
suy a era acatada como una orden, a pesar de que segua sin tener mando
efectivo sobre las tropas espaolas.
Captulo XXI

EL conde de Wellington requiere su presencia, coronel le dijo Morales a


Faria.
El conde de Castuera estaba desay unando en su tienda, en una pedana
cercana a Ciudad Rodrigo, hacia donde se haba dirigido el grueso de las tropas
aliadas tras la toma de Badajoz.
Sabe usted qu desea, sargento?
No, seor; la orden la ha transmitido oralmente un correo, pero no traa
ningn papel.
Ir a ver qu pretende; tal vez me arreste por cmo me dirig a l en
Badajoz.
Faria cogi su caballo y cabalg hasta el puesto de mando de Wellington,
ubicado en una casa de campo.
El teniente general britnico estaba bebiendo vino de Oporto y coma unas
galletas de mantequilla.
Coronel Faria, sintese le dijo.
Gracias, seor.
Usted es un experto en las guerrillas.
He tenido algo que ver en ello, mi general.
Bien, pues en ese caso me voy a permitir pedirle un favor. Ya s que no
tengo mando sobre las unidades espaolas, pero somos aliados en esta guerra y
mi grado es superior al suy o, de modo que me gustara pedirle que volviera a las
guerrillas por un tiempo.
No puedo hacerlo sin rdenes expresas de mis superiores.
No se preocupe por ello, y a las he solicitado; aqu estn.
Wellington puso encima de la mesa una orden firmada por el Duque del
Infantado en la cual se le autorizaba a disponer de Faria y de su regimiento, que
quedaban bajo su mando directo. El conde de Castuera ley la cdula y asinti.
Qu desea que haga, general?
El Gobierno de su majestad Jorge III ha ordenado a las unidades de la
Armada real desplegadas en el mar Cantbrico que bombardeen las posiciones
francesas en la costa norte espaola y que suministren caones y municiones a
aquellos lugares donde todava se mantienen focos de resistencia. Las tropas
francesas en la Pennsula estn muy dispersas, y debemos conseguir que sigan
as. Para ello es necesario intensificar la guerra de guerrillas Wellington
pronunci esta palabra en castellano en el norte y en la retaguardia de los
franceses.
En esa zona, las principales partidas son las de Espoz y Mina y El
Empecinado. Ambos estn luchando bien y con valor, y les han causado muchos
problemas a los franceses. Es necesario que sigan combatiendo y, si es posible,
que surjan muchos ms grupos de guerrilleros. Por lo que s, usted ha formado
algunos de ellos en Andaluca y en las montaas del norte de Madrid. Le pido que
haga lo mismo en las montaas del norte de Espaa.
Partir de inmediato hacia Oporto y all embarcar en una de nuestras
fragatas, que lo llevar hasta un puerto bajo nuestro control. Una vez all, deber
actuar como ha acostumbrado.
Alguna orden concreta, general?
No. Tiene usted lo que podramos denominar como patente de corso .
Eso es propio de piratas, seor, no de soldados.
En la guerra, todas las estratagemas que conduzcan a la victoria son
bienvenidas. Ustedes los espaoles deberan haberlo aprendido bien, pues han
perdido muchas batallas por no tener esto en cuenta.
Se refiere a los actos de piratera cometidos por sus barcos contra los
nuestros.
Me refiero a que, cuando se tienen menos barcos o menos divisiones, hay
que agudizar el ingenio, coronel, y actuar con cuantos recursos sean tiles a la
causa de la victoria. Las nicas rdenes que usted tiene son las de provocar el
may or dao posible al enemigo y por cualquier medio, me entiende?, por
cualquiera.
Necesitar a mi ay udante, el sargento Morales; siempre me ha
acompaado en estos asuntos.
De acuerdo. Alguna otra cosa?
No, seor.
Bien, puede retirarse.
Perdone, mi general, pero y mi regimiento?
No se preocupe por ello; queda al mando su segundo, y regresa a Cdiz.
Una vez aseguradas Ciudad Rodrigo y Badajoz, esas tropas son ms necesarias
en esa ciudad que aqu.
Faria salud, ahora s, con marcialidad a Wellington y regres a su
campamento.
Reuni a los oficiales del regimiento y les comunic las nuevas instrucciones;
algunos mostraron su contrariedad, pues confiaban en conseguir ascensos rpidos
gracias a acciones de guerra, mientras que los soldados respiraron aliviados al
poder regresar a sus casas.
***

Aquella maana de may o era luminosa y azul. El sol brillaba con fuerza y un
ligero viento del oeste haca ondear la Union fack, la bandera britnica que, desde
1801, una las banderas de Inglaterra, Escocia e Irlanda, representadas por la
cruz roja sobre fondo blanco de san Jorge, de Inglaterra; la cruz aspada blanca
sobre fondo azul de san Andrs, de Escocia, y la cruz aspada roja sobre fondo
blanco de san Patricio, de Irlanda, la ltima en incorporarse, ese mismo ao.
El conde de Castuera contempl la bandera ondeando sobre el palo may or de
la fragata al subir a bordo y record que aquella misma ensea, ahora aliada,
haba sido el emblema del enemigo en Trafalgar.
La vida est llena de ironas, Isidro le dijo al sargento Morales; hace
casi siete aos combatimos en Trafalgar contra esa bandera, y ahora somos sus
aliados. Tal vez esta misma fragata particip en aquella batalla.
Son cosas de la poltica, mi coronel; nosotros slo somos soldados.
Saludaron al capitn de la fragata, que los acomod en dos camarotes, cada
cual segn su rango, y zarparon desde la desembocadura del Duero en Oporto
rumbo norte.
A Faria le sorprendi la impunidad con que los barcos britnicos navegaban
frente a las costas peninsulares. Desde la batalla de Trafalgar, era tal su
superioridad que los barcos franceses apenas se atrevan a salir de sus puertos, de
manera que eran usados casi exclusivamente como bateras flotantes costeras.
El plan de Wellington, que Faria desconoca, era brillante, pero requera de
una gran coordinacin de movimientos. Necesitaba mantener dispersas y
ocupadas a las tropas francesas desplegadas en la Pennsula y evitar por todos los
medios que se pudiera concentrar un ejrcito de ms de cincuenta mil efectivos.
En toda Espaa haba desplegados ms de trescientos mil franceses, pero
Napolen haba ordenado la retirada de cincuenta mil para reforzar la recluta de
tropas para la campaa de Rusia, por lo cual no recibiran ms refuerzos al
menos durante un ao.
Wellington haba pedido al Gobierno espaol que sus efectivos regulares, al
mando de generales como ODonnell y Lacy, que controlaban la zona de Murcia,
diversas reas de Catalua y Andaluca oriental y ncleos dispersos en el norte,
lanzaran continuos ataques contra las guarniciones francesas, aun a costa de ser
derrotados, como ocurri en varias ocasiones, y, desde luego, que se
intensificaran las acciones guerrilleras, especialmente con ataques a las lneas de
suministros francesas. Se trataba de inmovilizar los efectivos de los mariscales
Suchet, en Catalua, Marmont, en el centro, y Soult, en Andaluca.
Cada espaol debera ser un guerrillero, un incordio permanente contra los
franceses, con constantes ataques en donde menos lo esperaran, con celadas en
cada bosque y en cada desfiladero, para que las tropas francesas no pudieran
desplegarse con normalidad y tuvieran que atender a tantos frentes que jams
pudieran concentrar un nmero demasiado elevado de efectivos.
Wellington era un buen estratega, pero saba que si se enfrentaba en campo
abierto contra un enemigo superior en nmero podra ser derrotado. Por el
contrario, el principal cuerpo de ejrcito britnico, sin enemigos en la retaguardia
portuguesa, estaba integrado por casi cincuenta mil hombres.
La fragata arrib al puerto de Santander, que haba cado en manos espaolas
y que estaba defendido por dos imponentes navos de lnea britnicos. Faria y
Morales fueron desembarcados en un bote y se dirigieron al edificio de
Capitana. All se enteraron de que en las ltimas dos semanas la guerra en el
norte haba estallado en todos los frentes. Los buques de la escuadra britnica
iban de uno a otro lado del Cantbrico descargando material en cualquier lugar
donde hubiera consolidada una posicin espaola, suministrando armas y
municiones a grupos guerrilleros o bombardeando posiciones francesas. Algunas
plazas fueron ocupadas efmeramente por los aliados, pero los franceses
recuperaron la may ora; Bilbao estuvo en manos espaolas slo quince das antes
de que regresara su guarnicin francesa.
A principios de junio de 1812, Wellington orden a sus cuarenta y ocho mil
soldados avanzar hacia Len. Su plan consista en aislar las guarniciones
francesas en Galicia por un lado y, por otro, en Andaluca, de modo que los
dominios franceses en Espaa quedaran partidos y sin posibilidad de
comunicacin entre ellos. Sin embargo, ese plan tena un punto dbil: Wellington
no contaba con efectivos suficientes para poder mantener controlado semejante
territorio.
El conde de Wellington, una vez ocupada la ciudad de Len, esper un ataque
del Sexto Ejrcito francs, a cuy o mando estaba el mariscal Marmont. El
britnico haba preparado una trampa mortal; si el francs atacaba, quedara
atrapado y sera fcilmente derrotado. Pero Marmont no cay en la emboscada
y se mantuvo a la expectativa en la lnea del Duero. Tras la victoria en Badajoz y
el avance hasta Len, la gran partida de la guerra pareca ahora en situacin de
empate.
La Junta de Defensa de Santander puso a disposicin de Faria dos expertos
conocedores de las montaas cantbricas. Tras consultar unos mapas y
comprobar dnde se haban producido las ltimas acciones guerrilleras de Espoz
y Mina y El Empecinado, el coronel decidi regresar a Madrid.
Cuando se enter de las intenciones de Faria, el sargento Morales puso cara
de asombro.
A Madrid, seor, vamos a Madrid? le pregunt.
S; el conde de Wellington me ha ordenado que hagamos el may or dao
posible a los franceses, y le aseguro que lo vamos a hacer, o al menos lo vamos a
intentar.
Pero, mi coronel, los dos solos?
Para secuestrar a Jos Bonaparte no es necesario todo un ejrcito.
Qu? ahora s que estaba Morales atnito.
Lo que ha odo, sargento: vamos a secuestrar al rey Intruso.

***

Napolen Bonaparte puso en marcha su gran locura a comienzos de junio de


1812. Un ejrcito de ms de seiscientos mil hombres de veinte naciones, ciento
cincuenta mil caballos, treinta mil carros y mil caones cruz el ro Niemen y
entr en Rusia el da 24 de junio. Nunca en toda la historia de la humanidad se
haba movilizado un ejrcito semejante.
El emperador haba enfermado de megalomana. Pretenda hacer de Pars la
ciudad ms bella de Europa, y para ello abri enormes avenidas, instal luz de
gas, reorden la numeracin de las calles, levant enormes monumentos y
edificios, reform el urbanismo de la ciudad, potenci la pera, ampli el
palacio-museo del Louvre y organiz fastos imperiales onerossimos. Todo el
Imperio estaba al servicio de su grandeza. Rodeado de una corte de mariscales
aduladores, Napolen estaba perdiendo da a da la percepcin de la realidad.
Soaba con convertirse en el dueo del mundo, en llevar a cada rincn del
planeta los ideales revolucionarios, pero en realidad se haba transformado en un
tirano. Siempre haba defendido la libertad de expresin, uno de los grandes
logros de la Revolucin, y consideraba a sus propios censores como demasiado
severos, pero conforme la situacin empeoraba, impuso una rgida censura de
prensa. As, de los trece peridicos que al comienzo de su imperio se editaban en
Pars, a mediados de 1812 slo quedaban cuatro.
Su afn por controlar todo lo haba llevado incluso a nombrar personalmente
a acadmicos, como hizo con Chateaubriand, a quien eligi para la Academia
francesa tras leer su libro El genio del cristianismo. Sus modos de comportarse,
sus actitudes, su manera de entender las relaciones polticas eran propios de un
dictador. Su trono estaba decorado de oro y de telas prpuras, como los de los
emperadores romanos y bizantinos, y su corona y su cetro reunan varias joy as
y gemas al estilo de los soberanos persas o hindes.
Pero su pueblo todava lo aclamaba pese a que los enormes gastos de guerra,
la construccin de gigantescos monumentos y los fastos imperiales consuman
tantos recursos que los franceses estaban asfixiados por una enorme cantidad de
impuestos. Cierto descontento comenz a surgir en algunos sectores de la
sociedad francesa, mientras muchas madres lloraban a sus hijos muertos en los
frentes de batalla de Europa por la grandeza del emperador.
Faria y Morales llegaron a Madrid a mediados de junio. Sobre el poblachn
manchego que desde haca ms de dos siglos era la capital del reino de Espaa,
caa un sol abrasador. Se identific en los puestos de control militar, hablando en
francs, como conde de Castuera y amigo personal del rey Jos I, y no tuvo
ningn problema para llegar hasta su casa, donde el matrimonio de criados que
haba dejado a su cuidado seguan viviendo.
Les pidi que habilitaran una estancia para el sargento Morales y baj a la
bodega. La caja con monedas de oro y plata segua all. Cogi de ella un buen
puado, volvi a ocultarla y le entreg una buena cantidad a sus criados.
Maana iremos a ver a don Francisco de Goy a; su colaboracin es
fundamental para mi plan le confes a Morales, mientras coman un potaje de
garbanzos.
El sargento mir a su jefe y no dijo nada, pero pens que, como a tantos
otros, la guerra lo haba vuelto totalmente loco.
Captulo XXII

GOYA haba sido distinguido con honores por Jos I. Faria lo saba y, aunque no
aprobaba la conducta del pintor aragons, en cierta medida lo comprenda. Don
Francisco era un artista que se haba adelantado a su tiempo. Haba quienes
denostaban su forma de pintar y quienes lo acusaban de no captar con precisin
la realidad, pero l insista en su original modo de entender la pintura, basada en
buena medida en sus propios sueos o, mejor, en sus pesadillas. Desde luego,
cuando lo pretenda, era capaz de dibujar como el mismsimo Velzquez, pero a
Goy a no slo le preocupaba la forma del dibujo, sino todo cuanto poda
expresarse con el dibujo y el color.
Segua viviendo en su piso de la Puerta del Sol, y hasta all mand Faria a su
criado pidindole una cita.
Don Francisco haba envejecido; tena algunas canas y estaba prcticamente
sordo. Los rasgos de su rostro, siempre serio, se haban tornado casi huraos,
como si una tormenta se estuviera gestando en su interior sin que acabara de
estallar del todo. Haca cinco das que acababa de morir su esposa, Josefa
Bay eux, y Goy a estaba abatido y confuso.
Hace menos de un mes que hice testamento, y y a ve, quien ha muerto es
ella.
Goy a ni siquiera salud a Faria; se limit a comentar como un autmata lo
ocurrido a su esposa.
Lo siento, don Francisco, no saba nada; en ese caso, no s, no lo hubiera
molestado, si lo prefiere me marchar, en otra ocasin tal vez balbuci Faria
al enterarse del bito de Josefa.
No, qudese; si he aceptado su visita es por egosmo. Necesitaba hablar con
alguien conocido, y lleg ay er su nota como miel sobre hojuelas. Esta maldita
guerra, la muerte de mi esposa, las miserias humanas, todo ello me atormenta,
querido amigo, y slo encuentro consuelo entre los pinceles, las plumas y los
lpices. Necesito dibujar y pintar para evitar caer en la locura.
Y as pareca. Goy a haba abandonado por completo la pintura de escenas de
campo, de fiestas y de estampas cotidianas para reflejar las imgenes ms
crudas de aquel tiempo: casas de locos en las que perturbados personajes
semidesnudos rumiaban su locura en una vorgine de gestos y actitudes
grotescas; flagelantes con las espaldas descubiertas y descarnadas, tocados con
capirotes que recorran calles atestadas de gente en procesiones religiosas en las
que se paseaban peanas con vrgenes y santos; reos de la Inquisicin condenados
a muerte ante la mirada penetrante de rostros annimos y fieros; figuras
violentas de asesinos, violadores y ladrones; todo un elenco de crmenes y
fechoras que mostraba el lado ms terrible y criminal de los seres humanos y
sobre todo la guerra, esa guerra asesina, irracional y sangrienta.
El estudio de Goy a estaba lleno de dibujos para llevar a cabo una coleccin
de grabados de una serie de lminas que se titulara Los desastres de la guerra.
Algunos y a haban sido trasladados a las planchas para ser impresos mediante la
tcnica del aguafuerte.
Faria no pudo dejar de observar algunos de ellos. Todos tenan al pie una frase
o unas palabras escritas por el propio Goy a. No haba banderas, ni escudos, ni
seales distintivas de los asesinos y de las vctimas; los soldados que fusilaban
civiles parecan franceses, pero podan haber sido espaoles, britnicos o
portugueses. Las mujeres luchaban, peleaban como fieras, con sus cuchillos de
cocina en la mano, pero tambin eran violadas, al lado a veces de sus hijos
pequeos, con ellos en brazos, asidas a sus retoos como a la vida.
Agustina! exclam Faria al ver un dibujo en el que una mujer, vuelta de
espaldas, se dispona a disparar un can, en torno al cual y acan varios cuerpos
de soldados muertos; la ley enda rezaba Qu valor! .
S, Agustina Zaragoza, la herona de Palafox. Imagino que conoce bien su
hazaa supuso Goy a.
Estuve all, don Francisco. Fui el primero en llegar a la plazuela del Portillo.
Agustina permaneca en pie, junto al can recin disparado, y en la brecha del
muro y acan treinta franceses muertos. Aquel disparo tal vez salv la ciudad de
Zaragoza de caer en el primer sitio, pero sobre todo nos dio nimos y fuerza para
seguir resistiendo.
Muertos, muerte, ms muertos por todas partes; se es el balance de estos
tiempos. Son asesinos y me piden que los pinte en plenitud: rey es, generales,
soldados, nobles ufanos, damas melindrosas
Sus obras son la crnica de nuestro tiempo, don Francisco. Dentro de cien,
de mil aos, estas pinturas sern la voz de lo que aqu est ocurriendo asent
Faria.
No es esa mi intencin, Faria, no lo es.
Yo creo que s, maestro.
No lo es, no lo es
Goy a hundi el rostro entre sus recias y poderosas manos y se mantuvo un
buen rato en silencio. Sobre un caballete, un lienzo ajustado en un amplio bastidor
pareca ser el boceto de un futuro gran cuadro. A la derecha, media docena de
soldados apuntaban con sus fusiles a un grupo de figuras aterrorizadas que en la
zona de la izquierda alzaban los brazos o se tapaban los rostros con las manos, y
en el centro, en el suelo, luca un farol ante un fondo de torres y campanarios.
Guerra, muerte, sangre, desolacin, brutalidades sin cuento, aqul era el
universo en el que se haba sumido Goy a.
Creo que es hora de marcharme, don Francisco. Le reitero mi psame por
la muerte de su esposa.
Goy a no contest; sigui abatido, con el rostro entre las manos y el corazn
roto.

***

Haba visitado a Goy a para proponerle que le ay udara en su insensato plan de


secuestrar a Jos I, pero, a la vista del nimo del maestro, ni siquiera lo intent.
Le quedaba su otro gran amigo, el escritor don Leandro Fernndez de Moratn,
que viva en Madrid y haba sido nombrado bibliotecario may or por Jos I.
Moratn, con quien haca cinco aos mantuviera una gran amistad, acababa
de trasladarse a una nueva casa en la calle de Fuencarral. Enterado en la
biblioteca de su nueva direccin, all se present Faria.
Qu alegra, Francisco, tras todos estos aos! Moratn le dio un fuerte
abrazo.
S, demasiados aos, por esta guerra.
Pero qu has hecho, dnde has estado?
He estado intentando sobrevivir a las balas y a los combatientes.
Fui en un par de ocasiones a tu casa; en la primera, me encontr con que
estaba ocupada por unos oficiales franceses y, en la siguiente ocasin, viva all
un matrimonio de criados que me dijeron que habas estado unos das, pero que
te habas marchado a Extremadura.
S, en efecto. Consegu recuperar mi casa y dej a su cuidado a un
matrimonio; y luego me fui a mis tierras de Castuera minti Faria.
No has combatido?
S; en Trafalgar.
Eso y a lo s, me refiero en esta nueva guerra.
No volvi a mentir.
Cunto me alegro!
Y t?, s que ocupas el cargo de bibliotecario may or.
S, me nombr el propio rey Jos. Es un gobernante preparado y dispuesto
a mejorar Espaa. Es un hombre culto que aprecia las bellas artes y la literatura,
y que desea acabar con las miserias del viejo rgimen. Est en contra de la
Inquisicin, y la ha abolido antes de que lo hicieran los diputados reunidos en
Cdiz. Ah!, Francisco, si los espaoles furamos capaces por un momento de
olvidar el pasado y mirramos slo hacia el futuro, nos daramos cuenta de que
es Jos I el soberano que Espaa necesita.
Pero, por lo que parece, los espaoles desean el regreso de Fernando VII.
Ese Moratn se mordi la lengua. Sabes lo que est haciendo?
Mientras sus partidarios mueren por l, aqu, en Espaa, ese vive rodeado de
lujos y fiestas en el palacio de Valenay.
S, algo he odo, pero qu otra cosa puede hacer? Es un rehn de
Napolen.
Un rehn sin honor. Quien aspire a ser rey de Espaa debe colocar su
honor por encima de su vida, porque no es slo su honra, es la de todo el pas la
que representa. Y Fernando de Borbn no tiene ni honra ni honor.
Al escuchar a Moratn, Faria dud. Desde luego, necesitaba a alguien
prximo a Jos I para llevar a cabo su plan de secuestro, y estaba claro que
Goy a no estaba en condiciones y Moratn no pareca dispuesto, pues era leal a
Bonaparte y, adems, estaba convencido de que su reinado era lo mejor para
Espaa en esos momentos.
Moratn era el ms significado de los llamados afrancesados, espaoles de
tendencia liberal que apostaban por Jos Bonaparte como alternativa al reinado
de Fernando VII, a quien consideraban como el representante de unos tiempos
que era preciso dejar atrs.
Los afrancesados, en general hombres y mujeres de alto nivel cultural y
comprometidos con el liberalismo poltico, vivan inmersos en una enorme
contradiccin: eran espaoles y queran lo mejor para su patria, y estaban
convencidos de que Jos I, a pesar de ser un monarca impuesto por su hermano
Napolen, representaba el progreso y la libertad, frente a Fernando VII o a su
padre Carlos IV, tambin en el exilio, que no significaban otra cosa que el
mantenimiento de la vieja sociedad anquilosada y tradicional, repleta de
privilegios para unos pocos y profundas desigualdades, que tanto dao y tanta
miseria haban causado a la may ora de los espaoles.
Una casa estupenda dijo Faria intentando cambiar el derrotero por el que
se haba encauzado aquella conversacin.
S, la compr a muy buen precio, aunque he gastado casi todos mis ahorros
en la reforma. Hace unas pocas semanas que los pintores acabaron de dar el
ltimo retoque.
Pero vay a, imagino que todava no has almorzado. Vamos, te invito a
comer en el caf de Lorencini, en la Puerta del Sol; desde que gobierna Jos I se
ha puesto de moda y sirven las mejores viandas de todo Madrid.

***

No podemos contar ni con Goy a ni con Moratn le dijo Faria al sargento


Morales; deberemos hacerlo solos.
Y cmo vamos a secuestrar a Jos Bonaparte nosotros dos solos? le
pregunt Morales. Siempre est rodeado de una guardia de cincuenta soldados
al menos, e imagino que adems sern los mejores.
Por experiencia s que no es difcil llegar hasta l, sobre todo cuando sale a
presenciar algn espectculo a la calle. Bonaparte quiere mostrarse cercano al
pueblo de Madrid, vivir entre sus ciudadanos, participar de sus costumbres, de sus
fiestas y de sus celebraciones; es la manera con la que pretende ganarse la
confianza de los madrileos, el modo de demostrarles que puede ser su rey.
En ese caso, deberemos darnos prisa, pues Wellington ha decidido iniciar
una gran ofensiva dijo Morales.
Cmo se ha enterado?
Todava tengo amigos en Madrid. Mientras usted visitaba a Goy a y a
Moratn, me he dejado ver por las tabernas de los aledaos de la puerta del Sol y
he hablado con algunos militares. Wellington se est moviendo hacia Salamanca
desde Ciudad Rodrigo y los franceses van a su encuentro. Y as estaba
ocurriendo. Los guerrilleros haban incrementado su actividad en todas partes.
Espoz y Mina haba sorprendido a ms de mil franceses en el norte de Aragn y
los haba vencido. El Empecinado no cejaba de atacar a sus convoy es de
suministros, en Sierra Morena y en el sur de Aragn las emboscadas eran
constantes; todo el pas era un improvisado e imprevisto campo de batalla. Ante
semejante actividad guerrillera, los franceses seguan sin poder concentrar ms
all de cincuenta mil soldados para la batalla decisiva ante Wellington. El ejrcito
de Aragn y Catalua de Suchet bastante tena con perseguir a Espoz y Mina y a
los guerrilleros catalanes y aragoneses; el del sur, mandado desde Sevilla por
Soult, estaba desplegado por la inmensidad de Andaluca, atendiendo a los golpes
de mano de los guerrilleros en las abruptas sierras del sureste y del norte, y el del
centro, dirigido por el mariscal Marmont, era acosado en la retaguardia desde
Castilla y desde las sierras de Levante.

***

Tena usted razn, sargento le dijo Faria al da siguiente, la batalla ser en


Salamanca; esta noche nos vamos de Madrid. Iremos a la sierra para procurar
que los guerrilleros ataquen a cualquier convoy francs que se dirija hacia
Salamanca en los prximos das.
Quin le ha informado?
Don Leandro Fernndez de Moratn. He estado esta maana en la
biblioteca y me ha dicho que el rey le ha pedido planos y mapas de Salamanca.
Y y a ha visto la actividad en los alrededores de los acuartelamientos franceses.
Faria y Morales salieron de Madrid de noche, ocultos entre las sombras.
Caminaron hacia la sierra, escondindose en las veredas entre los arbustos.
Morales conoca bien aquellos parajes y no tardaron en dar con el escondite de
una de las partidas de guerrilleros.
En apenas tres das, el coronel pudo reunir a varios cabecillas, a los que dio
instrucciones muy concretas. Por lo que se saba, se estaba preparando una gran
batalla en Salamanca para los prximos das, de manera que haba que
incrementar los ataques y las emboscadas a los franceses. Deberan ser atacados
todos los convoy es que se dirigieran hacia Salamanca, en particular los que
portaran suministros de vveres y de municiones.
Una vez coordinado el plan con los guerrilleros de las sierras al norte de
Madrid, Faria y Morales continuaron hacia Salamanca, bordeando la Cordillera
Central por su vertiente norte.

***

Wellington haba desplegado sus tropas en la orilla izquierda del ro Tormes,


apenas a dos millas al sur de Salamanca, entre los arroy os de Pelagarca y
Zurguen. Su posicin era fuerte, porque sus flancos estaban protegidos por los
cauces de estos dos riachuelos, que actuaban como fosos naturales ante un
posible despliegue por las alas de la caballera francesa.
El conde de Wellington ocupaba el centro, justo en la localidad de Arapiles,
en unos altozanos desde los que se dominaba la llanura del camino hacia Alba de
Tormes. El mariscal Marmont ocupaba el ala derecha del ejrcito francs, en
cuy o centro estaba la divisin del general Brennier, formada por hombres duros
y experimentados, en los que Marmont confiaba para decantar de su lado la
victoria.
La caballera aliada se haba desplegado en los extremos de las dos alas,
cubriendo las orillas de los dos arroy os que enmarcaban el campo de batalla, en
tanto la francesa estaba dividida en dos brigadas volcadas hacia el centro.
Faria lleg a tiempo para colocarse entre las tropas espaolas, que Wellington
haba concentrado en la retaguardia del ala derecha, detrs de la brigada de
caballera de Anson. El contingente espaol era una amalgama de batallones
diversos. Haba varias compaas de voluntarios andaluces, poco expertos en el
uso de fusiles de largo alcance pero letales con sus trabucos de gran calibre en el
combate cuerpo a cuerpo y habilsimos en el manejo de puales y machetes, un
escuadrn de lanceros de Jerez, maestros insuperables en el arte de la equitacin,
y un batalln de garrochistas, armados con largas lanzas, acostumbrados a
derribar a las reses bravas en la campia, que mandaba el salmantino Julin
Snchez, un afamado y experto garrochista que haba arengado a sus hombres,
animndoles a derribar franceses como si se tratara de vaquillas o novillos en un
tentadero.
A Faria lo haban asignado al mando de tres compaas de fusileros poco
expertos y mal entrenados. El coronel de la guardia de corps saba bien que un
fusilero veterano era capaz de disparar tres veces en un minuto, mientras que un
novato necesitaba casi un minuto para efectuar un nico disparo, de modo que en
una lnea de fuego un veterano equivala al menos a tres novatos.
La tarde anterior a la batalla, el conde de Castuera reuni a los soldados a su
cargo y les ense un truco para colocar mejor la plvora en la cmara del fusil
y ganar tiempo y eficacia en el disparo. Consista en sujetar el fusil con una
mano mientras con la otra se coga la carga de plvora, se rasgaba el cartucho
con los dientes y se llenaba la recmara por la boca; despus se colocaba la bala,
el papel de atraque y por fin se apretaba todo con la baqueta; pero antes de ese
ltimo paso, se golpeaba la culata del fusil en el suelo, de manera que con el
golpe se ajustara y se distribuy era uniformemente la plvora, evitando as
espacios vacos en el interior de la recmara o cazoleta, con lo que se ganaba en
eficacia. Les oblig a llevar varios pedernales en el bolsillo, afilados en todo su
perfil, para que las chispas prendieran la plvora a la primera.
Aunque estaban colocados en la retaguardia, pues Wellington desconfiaba de
la eficacia de las tropas espaolas, Faria estaba convencido de que les tocara
librar una parte fundamental del combate. Marmont era un mariscal experto y
prudente, muy eficaz en el campo de batalla, y no sera fcil batirlo.
Sin embargo, Marmont haba desplegado sus tropas precipitadamente y
Wellington, desde su privilegiada situacin, observ que estaba en ventaja. Viendo
la posicin de los franceses orden a su cuado, el general Pakenhan, que lanzara
su divisin formada en columna contra los franceses atrincherados en el cerro de
Arapiles May or.
Observas aquellos tipos ah arriba? Lanza tu divisin en columna y
envalos al diablo aseguran algunos que fueron las palabras exactas que
pronunci Wellington, que recorri todo el campo de batalla sobre su caballo,
para dar en persona la orden a su cuado.
Adems, un golpe de fortuna ay ud y mucho a los aliados; en el bombardeo,
un pedazo de metralla hiri al mariscal Marmont, que perdi un brazo y cuy a
capacidad para moverse qued muy disminuida.
Mediada la tarde de aquel da, 22 de julio, la victoria de Wellington era
rotunda. Sobre las colinas de los Arapiles quedaron siete mil muertos y heridos
franceses y otros tantos prisioneros, entre ellos tres generales. Por el triunfo en
esa batalla, Wellington fue condecorado con el toisn de oro por el Gobierno
espaol.
Captulo XXIII

MEDIO millar de soldados espaoles y acan sobre endebles literas en


improvisados hospitales de campaa en Salamanca. Los cirujanos se aprestaban
a amputar miembros destrozados por la metralla, y a cauterizar y coser heridas
de bay oneta y sable.
Faria haba recibido un disparo en la pierna izquierda que le haba agujereado
la pantorrilla, sin afectarle al hueso, y tena un corte de sable en el hombro
izquierdo, propinado por un hsar. El sable del francs haba ido dirigido
directamente a su cabeza y si lo hubiera alcanzado de lleno habra sido mortal,
pero en el ltimo instante, y gracias a un aviso del sargento Morales, Faria pudo
inclinarse hacia su derecha y esquiv la plenitud del golpe.
Morales se haba batido como un verdadero len. Su enorme corpachn y su
tremenda fuerza imponan de por s a cualquier atacante, pero adems, y pese a
su corpulencia, el sargento se mova con la rapidez y la agilidad de un gamo.
Tena algunos rasguos en los brazos y un golpe en la ceja derecha que le haba
causado un enrojecimiento muy llamativo, aunque nada importante.
A los pocos das, mientras los heridos se recuperaban y los muertos eran
enterrados, lleg a Salamanca la noticia de que Marmont haba ordenado a las
tropas francesas desplegadas en Andaluca que se concentraran al norte de Sierra
Morena. Tras la batalla de los Arapiles, la situacin en la Pennsula haba
experimentado un cambio sustancial.
Napolen haba salido en campaa hacia Rusia al frente de ms de
seiscientos mil hombres, imposibilitando as que las tropas francesas en Espaa
pudieran recibir ms efectivos, las guerrillas incrementaban sus acciones de
emboscadas da a da y los britnicos parecan dispuestos a seguir invirtiendo
hombres y dinero en la que ellos llamaban la Guerra Peninsular.
Mi coronel, los franceses retroceden hacia el norte inform Morales a
Faria, que se recuperaba en Salamanca de las heridas en la pierna y en el
hombro; se asegura que van a abandonar Andaluca a toda prisa. Jos
Bonaparte tambin ha retrocedido hasta los altos de Guadarrama y Wellington
avanza hacia Madrid; y a ha ocupado Valladolid y Segovia.
Entonces iremos a Madrid dijo Faria. No creo que los franceses
retengan la capital mucho ms tiempo.
Y as fue. Agobiado por el acoso de Wellington, Jos I evacu Madrid el 10 de
agosto, y con l huy la may ora de los afrancesados.

***

La desbandada de los franceses y de los afrancesados haba constituido un


verdadero caos, tal vez porque nadie esperaba que fuera a resolverse tan pronto
y de modo tan contundente. El propio Leandro Fernndez de Moratn haba
escapado de manera tan precipitada que slo haba tenido tiempo para entregar
las llaves de su recin renovada casa de la calle Fuencarral a los criados de Faria.
Don Leandro se haba encontrado sin medios para salir de Madrid y tuvo que ser
la actriz Mara Garca quien convenciera a su esposo, un adinerado hombre de
negocios que era corregidor de Madrid con Jos I, para que lo admitiera en su
carruaje camino de Valencia, pues el bibliotecario may or ni siquiera dispona de
un vehculo propio para huir de la capital.
Wellington entr en Madrid el 12 de agosto, acompaado de generales
britnicos y espaoles y de varios comandantes de diversas partidas de
guerrilleros, que saludaban a la multitud enardecida. Faria y Morales llegaron
casi a la vez. Cuando el conde de Wellington haca su entrada por la puerta de San
Vicente, Faria y su ay udante cabalgaban hacia la puerta de Fuencarral; la herida
de la pierna del coronel y a casi estaba cerrada y, aunque cojeaba al caminar,
poda moverse con cierta soltura.
Al llegar a su casa, todo segua en orden. Los franceses no la haban
saqueado, como ocurriera unos pocos aos atrs, y el matrimonio de criados la
mantena en buen estado. Gracias a ellos se enter de la huida de Moratn, de las
peripecias de su marcha al exilio y de la entrega de las llaves de la casa del
escritor para que la custodiaran.
El correo le llev la citacin mediada la maana. Francisco se sorprendi al
comprobar que el conde de Wellington lo convocaba en su nuevo palacio
madrileo para esa misma tarde. Nos servirn un t chino, el mismo que le
gusta a Napolen , haba escrito de su puo y letra.
Faria se present puntual, a las cuatro y media de la tarde. Wellington
despachaba, tras el almuerzo, con varios de sus oficiales, los famosos casacas
rojas que lo haban llevado a la victoria en Torres Vedras, Badajoz y los
Arapiles.
El conde de Castuela ! exclam Wellington pronunciando mal el
ttulo de Faria.
Bienvenido, amigo. Y gracias por aceptar mi invitacin.
Cre que se trataba de una orden.
No, no, es una invitacin entre colegas. Deseo pedirle un favor. S que es
usted amigo de don Francisco de Goy a, el pintor de la Corte espaola, y me
gustara que lo convenciera para que me hiciese un retrato. Soy un admirador de
los grandes artistas y, desde luego, muchos opinan que Goy a es uno de los ms
grandes pintores europeos. Podr hacerme ese favor?
Desde luego, general, pero no s si don Francisco sigue en Madrid.
S, sigue aqu. l no se ha marchado como s han hecho tantos otros
afrancesados .
En ese caso, lo intentar.
Un criado entr con una bandeja con dos tazas de t chino.
Es el favorito de Bonaparte. Lo saba?
Se refiere a Goy a? ironiz Faria.
No, no, el t, este t rio Wellington; Bonaparte toma t chino y vino
barato de Borgoa. No le parece poco elegante para alguien que se proclama
emperador?
Tal vez, pero no creo que hay a que juzgar a los hombres tan slo por sus
gustos vnicos.
Claro que no; a Bonaparte tambin le gusta el arte. Sabe que se asegura
por ah que le han hecho ms de mil esculturas y otros tantos retratos?
No, no lo saba, pero imagino que su efigie estar en todos los edificios
oficiales de Francia; es su emperador.
Usted ha hecho un gran trabajo con la guerrilla, y es necesario seguir con
ello. Hemos tomado Madrid, pero la guerra no est ganada. Y en cuanto a ese
cuadro
Si le parece, seor, puedo intentar que don Francisco y usted tengan una
entrevista. El maestro Goy a suele recibir a sus visitas en casa, previa cita.
Consgame esa cita para pasado maana, por favor. Har cuanto pueda.
Ah!, y dgale que pagar con generosidad su trabajo.
As lo har.

***

De regreso a casa, a Faria le aguardaba una gran sorpresa. Junto a las llaves de la
casa de Moratn haba una nota en un sobre cerrado con lacre rojo, cuy o sello le
result bien conocido. Lo abri despacio, como si quisiera retrasar al mximo el
conocimiento de su contenido, y al fin despleg una cuartilla, cuidadosamente
doblada, en la que ley :

Imagino que, ante la nueva situacin, no tardars mucho tiempo en


regresar a Madrid. S que y a estuviste aqu hace algn tiempo, aunque no
me avisaste de ello. Deseo mucho volver a verte. Tal vez podamos
rememorar mejores tiempos.
Firmaba aquellas lneas Teresa de Prada.
Una sensacin tan cortante y fra como el filo de un sable recorrindole la
espalda desde la nuca fue lo que sinti Francisco de Faria tras leer el mensaje de
su antigua amante. La recordaba bien, con su aspecto hiertico y glido, como si
se tratara de una estatua de mrmol animada, pero con un carcter ardiente y
lbrico, siempre dispuesta a dejar fluir sus ms libidinosas pasiones. Aquella
mujer de apariencia frgil, pero de miembros duros como el acero, le segua
atray endo. Haba intentado no volver a pensar en ella y olvidar su antigua
relacin tan tumultuosa como ardiente, pero, de vez en cuando, volvan a sus
pensamientos sus relaciones pasionales, su intensidad amorosa y su disposicin a
abrirse a cualquier tipo de experiencia que le proporcionara placer. Era aquella
combinacin de mujer distante en apariencia y fogosa en la intimidad la que lo
perturbaba.
Coronel, coronel! la voz rotunda e inconfundible de Morales le hizo
olvidar a Teresa de Prada.
Qu ocurre, sargento?, qu le hace gritar as y entrar de esta manera en
la sala? le espet Faria.
Perdone, seor, pero tiene que venir a ver lo que est ocurriendo a orillas
del ro dijo Morales.
De qu se trata?
Algunos madrileos se estn cebando con los prisioneros franceses, seor.
He intentado impedirlo, pero haba varios oficiales y no tena autoridad. Debe
detenerlos, mi coronel.
Vamos.
Se visti su casaca de coronel de la guardia de corps, baj cojeando a la
cuadra de su palacete y mont a caballo. En compaa de su ay udante,
atravesaron el sur de Madrid al galope, intentando no atropellar a los viandantes,
y salieron por la puerta de Toledo. Ya cerca del ro Manzanares, en una pradera
junto a los muros de la ciudad, el conde de Castuera observ un macabro
espectculo.
Una docena de soldados franceses, probablemente heridos y abandonados a
su suerte en la desbandada del 10 de agosto, estaban enterrados hasta la altura de
los hombros. Varios centenares de personas haban formado un amplio corro
alrededor de aquellos bustos semienterrados y, desde una distancia de unos veinte
pasos, varios soldados de uniforme y algunos paisanos arrojaban sobre los
aterrorizados franceses bolas de piedra redondas, intentando acertarles en la
cabeza. Los bustos semienterrados de los franceses hacan las veces de los bolos
en tan cruenta partida.
El coronel de la guardia de corps descabalg, procurando apoy arse sobre su
pierna sana, y entreg las riendas de su caballo a Morales. Enseguida vislumbr a
los soldados y a unos oficiales que rean cada vez que una de las bolas de piedra
golpeaba a alguno de los franceses, y se dirigi a ellos airado.
Detengan esta infamia inmediatamente les grit Faria.
Un teniente de las guardias valonas dio dos pasos al frente.
Quin lo ordena? pregunt.
Francisco de Faria, coronel de la guardia de corps.
Mi coronel dijo el teniente, risueo y burln, slo nos estamos
divirtiendo un poco con estos gabachos.
Desentierren a esos hombres y llvenlos a un hospital, que los atiendan los
mdicos y los cirujanos orden Faria.
Son criminales, coronel, y merecen esto y mucho ms.
Son seres humanos, teniente. Ya ha odo mi orden. Una de las bolas de
piedra rod por el suelo y alcanz de lleno la cabeza de uno de los desdichados
soldados franceses. Haba sido lanzada con mucha fuerza, de modo que al
golpear son un chasquido fuerte y seco, y luego el soldado alcanzado dio un
desgarrador grito de dolor.
Somos civiles, no tenemos por qu obedecerle dijo ufano y provocador
el hombre que haba lanzado la bola.
Sargento, arreste a ese hombre le orden Faria a Morales.
El que haba arrojado la bola pareci achantarse al comprobar el aspecto
fornido de Morales.
No se meta en esto, coronel, el pueblo necesita venganza susurr el
teniente.
El pueblo necesita justicia asent Faria.
Echmosle de aqu y sigamos grit un tipo alto y espigado.
Faria desenvain su sable, se dirigi al que haba gritado y le coloc el sable a
la altura de la garganta.
No voy a consentir que se trate as a estos prisioneros. Y si alguien contina
con esta actitud indigna, me ver obligado a encerrarlo.
De pronto se dio cuenta de que Morales y l mismo estaban solos ante una
multitud excitada y violenta.
Usted no puede impedir nuestra venganza dijo el tipo espigado.
Teniente!, haga que sus hombres formen en lnea orden Faria, sin
dejar de empuar su sable.
El teniente mir desconcertado a Faria.
Yo? farfull.
No me ha odo?
Vamos, idiotas, a formar! grit el teniente.
Los soldados, algunos de los cuales estaban remangados y haban participado
momentos antes en la tortura de los franceses, se miraron extraados y dudaron.
Quien no forme inmediatamente ser sometido a un consejo de guerra y
ejecutado amenaz Faria.
Los soldados se movieron entonces y se alinearon.
A sus rdenes, seor. Los hombres estn formados dijo el teniente.
Y ustedes grit Faria, dirigindose a la multitud de civiles, vy anse a
sus casas. No habr ms espectculos como ste.
Teniente, que sus hombres desentierren a esos soldados franceses. Requise
esa carreta y que los lleven a un hospital inmediatamente.
Uno a uno, los malheridos prisioneros fueron sacados de la tierra y colocados
sobre la carreta. La may ora estaba en tan penosas condiciones que no
sobrevivira mucho tiempo. Algunos haban sido semienterrados y a heridos, todos
haban recibido el impacto de las bolas de piedra en sus rostros y crneos,
presentaban cortes en las cejas, las narices y los labios rotos, los dientes
quebrados, los pmulos tumefactos y fracturados, y los cabellos empapados de
sangre y polvo.
Seor, permtame que le felicite dijo Morales.
Esta guerra est convirtiendo a algunos seres humanos en alimaas
mascull Faria.
De regreso a su casa, el coronel se dej caer en un silln de anea. Hundi la
cabeza entre sus manos, se sujet el crneo con fuerza y apret los dientes. No
era un fervoroso crey ente, pero pidi a Dios que no lo convirtiera en una de
aquellas alimaas.

***

A fines de agosto, los franceses levantaron el sitio de Cdiz y abandonaron


Andaluca. Cay etana deba de seguir en el convento de Santa Clara de Sevilla, y
Faria le envi una carta para comunicarle que estaba en Madrid y pedirle que se
reuniera con l ah.
Napolen avanzaba en Rusia. Nunca antes haba visto la humanidad
semejante concentracin de soldados. El da 17 de agosto tom Smolensko y
sigui hacia Mosc, atravesando una tierra quemada que los rusos haban
abandonado para evitar el aprovisionamiento del enorme ejrcito francs, que
slo encontraba a su paso aldeas vacas y campos desolados. Madrid haba sido
liberado del dominio francs, y, sin embargo, los madrileos no parecan
demasiado entusiasmados. Nadie lo deca, pero Faria intuy que no eran pocos
los que preferan ser administrados por Jos I que por Fernando VII.
El criado de Faria le avis de que una joven preguntaba por l. Eran las
cuatro de la tarde y Francisco estaba ley endo, como sola hacer despus de
almorzar, un libro de poemas de Moratn.
Quin es? pregunt el conde de Castuera.
No me ha dicho su nombre, pero asegura conocer muy bien a su
excelencia.
Por un instante, Faria pens que poda tratarse de Cay etana, pero enseguida
cay en la cuenta de que su criado la conoca.
En ese momento, Teresa de Prada apareci bajo el umbral de la puerta de la
sala de lectura. Haba transcurrido algn tiempo desde la ltima vez que la vio,
pero ese tiempo no haba causado la menor huella en el rostro terso y cerleo de
la condesa. Sus lacios cabellos rubios y sus acerados ojos azules seguan
llamando la atencin de cuantos se detenan a contemplarlos.
Buenas tardes, Francisco salud Teresa.
Faria indic a su criado con un gesto, que poda retirarse, lo que hizo cerrando
discretamente la puerta.
Buenas tardes, Teresa.
He preguntado varias veces por ti pero, por lo que parece, y a no te
intereso. La ltima vez que nos vimos, cundo fue?, s, en el otoo de 1808,
eso es, hace y a casi cuatro aos, y fue aqu mismo, recuerdas?; nos despedimos
con cierta frialdad. Acabbamos de hacer el amor y te dije que no me habas
dejado ensearte lo que haba aprendido de los oficiales franceses, pero que lo
hara en otra ocasin.
Pues bien, sta es la ocasin.
Siento decepcionarte; nuestro tiempo y a pas sentenci Faria.
Pero siempre queda un momento para los buenos recuerdos
Slo son recuerdos.
Ests seguro?
La hija del conde de Prada se acerc a Faria y le acarici la entrepierna.
Puedo ofrecerte un poco de chocolate?
En estos momentos prefiero otras cosas.
Si es as, te ruego que te marches.
Teresa no le hizo caso; se dirigi al sof que haba en el gabinete, se quit la
ropa y se qued desnuda por completo ante Francisco. Teresa abri con plena
lascivia sus piernas y le mostr su sexo rosado, absolutamente depilado.
Es la ltima moda en Francia le dijo Teresa, a la vez que se acariciaba el
pubis entre susurrantes jadeos. Tengo unos polvos afrodisacos; se toman como
una infusin. Algunos comerciantes fueron procesados por venderlos, pero ahora
se usan mucho en Pars. Te tomas una cucharilla en una taza de agua caliente y
no piensas en otra cosa que en follar. Vamos ven, ven.
Te lo reitero: aquello y a pas.
Vamos, te espero ansiosa, ven y pentrame. Mira cmo palpita mi coito;
est deseando que acudas a calmarlo. Faria se acerc a la puerta y la abri de
par en par. Mrchate, por favor.
Vay a con la fulana; te tiene encandilado, verdad? Porque sigues con ella,
claro. O acaso has cambiado de y egua?
Bueno, no sabes lo que te has perdido, Francisco: te hubiera llevado al
mismsimo Paraso, y si te hubieras tomado una infusin de estos polvos, ah!
Quin sabe qu te estar dando esa mojigata.
Por favor, djame ahora.
Teresa se visti despacio, ralentizando cada movimiento de su cuerpo en tanto
se colocaba el corpio, la enagua y el vestido.
Un coronel del Estado May or del mariscal Marmont me dijo que los
hombres espaoles erais todava peores en la cama que en el campo de batalla.
Y sabes?, creo que tena razn. Eres un bastardo.
Teresa de Prada se dio media vuelta y sali del gabinete.
Manuel, Manuel! grit Francisco de Faria llamando a su criado,
acompaa a la seorita hasta la puerta.
Al quedarse solo de nuevo, el conde de Castuera sinti una gran amargura.
Tiempo atrs, aquella mujer lo haba obsesionado de tal manera que se haba
acostado con ella sin el menor escrpulo; ahora senta remordimientos de cmo
se haba comportado y no quera volver a pasar por ello.
Captulo XXIV

WELLESLEY haba recibido el nombramiento de marqus de Wellington por la


victoria en los Arapiles y la toma de Madrid. Se haba instalado en la capital de
Espaa y desde all estaba diseando la continuacin de la ofensiva sobre las
tropas de Jos I, que, al abandonar Madrid, se haba replegado hacia el curso alto
del ro Tajo.
Goy a cit a Wellington el 28 de agosto; haba pintado su cuadro en apenas
quince das, dedicndole diecisis horas diarias. Haba realizado el retrato a partir
de un par de bocetos, pues el marqus ingls deca estar tan ocupado que no
haba podido posar para el cuadro.
El carruaje del general britnico se present en el portal de la casa de la
puerta del Sol a las cuatro de la tarde; all lo esperaba Faria, que, adems de
hacer las presentaciones, actuara como traductor entre el soldado y el artista.
Wellington vesta su uniforme de teniente general, con casaca roja, ribetes
negros y entorchados dorados. Alto y enjuto, miraba a los dems con cierto aire
de superioridad. Acompaaba a Wellington el general espaol lava, que
dominaba el idioma ingls mucho mejor que Faria. El coronel salud a sus
superiores y subieron las escaleras hacia el piso del pintor.
Don Francisco los hizo esperar un rato, lo que acentu la impaciencia de
Wellington. Por fin, tras casi media hora de retraso, el maestro sali a recibirlos.
Lo acompaaba su hijo Francisco Javier, que le indicaba a su padre mediante el
lenguaje de gestos con los dedos lo que le decan sus interlocutores, pues Goy a
y a estaba completamente sordo.
Pasaron a una salita en la que sobre un caballete se intua un cuadro cubierto
por una tela blanca. A una indicacin de Goy a, su hijo descubri el lienzo.
Goy a, con rostro serio y circunspecto, tena las manos sujetas en la espalda y
la cabeza ligeramente alzada, ms como signo de orgullo y de seguridad que de
altanera.
Wellington se acerc a la pintura, la observ con fijacin durante tres minutos
y se volvi lentamente hacia el general lava.
No me gusta se limit a decir, cruzndose de brazos. lava tradujo las
palabras del ingls, y el hijo de Goy a lo transmiti muy grficamente con las
manos.
Al ver el gesto mmico de su hijo, don Francisco alz todava ms la cabeza.
Su excelencia no tiene la menor idea de pintura aleg con su voz rotunda
y poderosa, en tono bastante ms alto de lo normal, puesto que, al no orse,
gritaba mucho al hablar.
Este retrato parece pintado por un mamarracho, no pienso aceptarlo.
Goy a no oy las palabras de Wellington, pronunciadas adems en ingls, pero
intuy perfectamente lo que quera decir.
Mis retratos son los mejores jams pintados desde que lo hiciera el maestro
sevillano Diego Velzquez afirm el maestro con cara de enfado.
Es usted un engredo. Tradzcalo le pidi Wellington a lava.
El general espaol as lo hizo, pero el hijo de Goy a no se atrevi a
transmitrselo a su vez a su padre.
Excelencia le dijo lava a Wellington, don Francisco es una gloria
para las artes espaolas; su forma de pintar es diferente de la de la may ora de
los pintores acadmicos, pero es uno de los mejores retratistas de Europa.
No en este caso. No deb confiar en l; en Londres hay al menos una
docena de pintores que lo haran mucho mejor. Cualquier estudiante de los
ltimos cursos de la Academia Britnica de Bellas Artes lo hubiera superado
fcilmente.
La traduccin de lava fue algo ms suave, pero no contribuy a calmar a
Goy a, que segua indignado.
Dgale que fue un error encargarle este retrato, que no me gusta
absolutamente nada y que no pienso pagarle ni una guinea.
Tras comprender lo que haba dicho Wellington, Goy a se enfureci. El
maestro enarc las cejas, frunci el ceo y se encar con el general ingls.
Es usted un patn que no entiende nada de arte, ni de pintura. Este retrato es
el mejor que le pueda hacer pintor alguno; si no lo quiere, est en su derecho,
pero mi trabajo ha de ser pagado. No consentir ni que se denueste mi trabajo ni
que se me hurten mis honorarios. Dgale a este maldito ingls que me pague el
cuadro y que se vay a de mi casa con todos sus demonios grit Goy a,
dirigindose primero a Wellington y luego a lava.
No hizo falta traducirle nada de eso a Wellington, que dibuj un gesto entre la
displicencia y el desprecio, y comenz a criticar el dibujo, el color y la
composicin del retrato. lava, ante una situacin tan tensa, intent mediar entre
los dos, pero el enfado de Goy a iba en aumento conforme su hijo le transmita
las crticas que estaba profiriendo Wellington en voz alta y que, ante la sorpresa
de lava, era Faria quien traduca.
El fondo es terriblemente oscuro, la frente brillante pero cerlea, las orejas
muy grandes, las cejas prominentes, demasiado, los ojos redondos y saltones,
como de pez, la nariz irregular, los labios son los de un mentiroso y el porte ms
ufano que altivo Pintor de monos, eso es a lo ms que puede aspirar este
emborronalienzos finaliz Wellington tras ir sealando uno a uno los
defectos que l crea ver en el cuadro.
Pintamonas escribi el hijo de Goy a en un papel. Don Francisco tras
leerlo, se dirigi hacia una mesa de un rincn del estudio y cogi una pistola.
Maldito ingls ignorante! Un par de tiros en la tripa es lo que mereces,
estpido majadero grit el maestro, mientras empuaba la pistola y
amenazaba al conde.
Afortunadamente, Francisco Javier y Faria se interpusieron entre ambos y
consiguieron detener al pintor y quitarle la pistola, pero, cuando se volvi hacia
Wellington, observ que el ingls haba desenvainado su sable y amenazaba con
l a Goy a. Faria lo vio a tiempo y se abalanz hacia Wellington, interponindose
entre los dos contendientes e impidiendo que el oficial britnico usara el sable, a
lo que pareca dispuesto, aunque, al sentir la fuerza del brazo de Faria, cedi.
Calmaos, don Francisco; calmaos, excelencia les gritaban lava y Faria
en vano.
Dejadme!, estrangular como a un cochino a ese cerdo ingls.
Este hombre est loco; ste es un pas de locos dijo Wellington. Ha
intentado atentar contra m; esta accin es un delito muy grave. Voy a exigir al
Gobierno espaol que enjuicie a este individuo. Un loco como l no puede andar
suelto por la calle.
Excelencia terci de nuevo el general lava, don Francisco ha sufrido
una enajenacin mental. No tengis en cuenta esta accin, pues sin duda ha
estado motivada por su autoestima como pintor; y a sabis cmo son los artistas.
Soy un experto en pintura. Mi pinacoteca es selecta y nadie ha dudado
nunca de mi gusto artstico; pero, en fin, eso sera lo de menos. No puedo
consentir que un orate ultraje de este modo al capitn general de las tropas de su
majestad Jorge III en la Pennsula. No soy y o el ofendido, sino mi pas.
Perdonad que intervenga, mi general dijo Faria, que mantena sujeto el
brazo de Wellington, pero don Francisco no ha pintado a Inglaterra, lo ha
pintado a usted. Y comprendo que no le guste su retrato, pero creo que se ha
excedido en su crtica.
No se meta en esto, coronel.
Usted me pidi que intermediara ante don Francisco; en cierto modo
tambin es asunto mo. Y adems, no creo que este incidente deba de utilizarse
para desatar un conflicto entre nuestros dos pases. Si no estoy equivocado, el
enemigo comn sigue siendo Napolen.
El conde de Castuera tiene razn, excelencia intervino lava.
Propongo que sean los acadmicos quienes juzguen la obra de don Francisco.
Que se exponga el cuadro en la Academia de Bellas Artes de San Fernando
durante unas semanas para que lo vea todo el mundo, y entonces opinen.
Me importa poco la opinin de sus acadmicos; es mi retrato y debe contar
con mi aprobacin dijo Wellington.
Un artista debe crear en libertad adujo Goy a.
Puede envainar el sable, mi general? le propuso Faria a Wellington,
quien lo hizo con cierta desgana.
Al fin, Wellington, y a ms calmado, acept que esa misma semana su retrato
quedara expuesto en la Academia de Bellas Artes, de la que Goy a era director, y
decidi que lo ms conveniente era dar por olvidado el incidente.
No obstante, lava inform al Gobierno de lo sucedido y entonces, sin que
nadie pudiera demostrar que aquello hubiera influido en esa decisin, las Cortes
espaolas nombraron a Wellington general en jefe de las fuerzas espaolas.

***

Tras huir de Madrid, Jos I instal su corte en Valencia. All esper noticias de la
campaa de su hermano en Rusia, cuy o gobierno haba firmado con el Gobierno
espaol un tratado de alianza contra Napolen.
Napolen haba entrado a mediados del verano en ese inmenso pas y se
haba enfrentado en la batalla de Borodino a un ejrcito ruso que intent, sin
xito, cortarle el paso hacia Mosc. El emperador de los franceses venci,
aunque no de modo contundente; sus prdidas fueron muy grandes y murieron
en la batalla cuarenta y tres de sus generales.
El 14 de septiembre de 1812 la Grande Arme entr en Mosc, y al da
siguiente lo hizo Napolen, pero all no haba una muchedumbre esperando al
conquistador; la inmensa may ora de los doscientos cincuenta mil habitantes de la
capital del imperio de los zares haba evacuado la ciudad, y tan slo se haban
quedado en ella unas quince mil personas.
Las calles desiertas de Mosc parecan el presagio de una catstrofe.
Bonaparte haba llevado consigo la Historia de Carlos XII, obra del gran pensador
Voltaire, en la que el filsofo narraba la retirada de Mosc de este rey de Suecia,
que tambin decidiera un siglo antes invadir Rusia. Pareca claro que, si bien el
emperador de Francia lea muchos libros de historia, extraa pocas enseanzas de
ellos.
Mientras sus soldados se reponan de la larga marcha desde Pars hasta
Mosc, y a la vista de las doradas cpulas de las iglesias ortodoxas y de los
palacios moscovitas, Napolen se dio cuenta del inmenso error que haba
cometido. Haba atravesado toda Europa con el may or ejrcito jams reunido
para llegar a una ciudad desierta en medio de una tierra asolada.
Y por si su situacin no era y a de por s un callejn sin salida, el 19 de
septiembre ardi Mosc. Las casas eran en su may ora de madera y estaban
deshabitadas, de modo que el fuego se extendi por todos los barrios convirtiendo
a esa ciudad en una inmensa hoguera.
En Mosc, y tras un mes en absoluta inanidad, Napolen recapacit y dio la
orden de regresar a Francia. A pesar de que varias decenas de miles de soldados
franceses haban muerto en los dos meses de campaa, todava integraban la
Grande Arme ms de medio milln de efectivos.
Si la puesta en marcha de semejante ejrcito haba sido una tarea de
organizacin y logstica militar extraordinaria, la retirada se antojaba un reto
todava may or. Sobre todo cuando las temperaturas empezaron a descender por
debajo de los cero grados y el agua comenz a helarse por las noches.
Durante un mes, los rusos haban aguardado pacientes, dispersos en sus
inmensas estepas y ocultos en sus extensos bosques, la reaccin de Napolen. El
zar Alejandro haba dispuesto varias divisiones para lanzar una contraofensiva en
cuanto el invierno cay era sobre los franceses, nada acostumbrados a los terribles
rigores del fro ruso.
Cuando el zar recibi la noticia de que los franceses abandonaban Mosc,
orden a sus generales que hostigaran la retirada de Napolen desde todos los
flancos. Deba infligrseles tal castigo que los franceses renunciaran para siempre
a regresar a Rusia. Y as fue; mientras las temperaturas seguan descendiendo
hasta valores nunca vistos por los franceses, la caballera cosaca atacaba una y
otra vez a las gigantescas columnas de soldados que se retiraban hacia el oeste
entre cada vez ms copiosas nevadas y ms intensas heladas.
Con los ros helados, los pozos de agua inservibles, los alimentos escasos, el
fro congelndoles hasta la sangre y los rusos acosndolos como lobos vidos de
venganza, los soldados de Napolen fueron cay endo a millares, dejando en el
camino un interminable reguero de cadveres. Entre los das 26 y 28 de
noviembre cruzaron el ro Teresina; all, cuatrocientos pontoneros construy eron
dos puentes en apenas veinticuatro horas, y, gracias a ello, unos pocos
afortunados pudieron salvar la vida.
El emperador, montado en un trineo y escoltado por un puados de soldados
de la famosa guardia imperial, lleg a Varsovia a principios de diciembre, de all
se traslad a Dresde y sin cesar de cabalgar lleg cuatro das despus, el 18 de
diciembre, a Pars; slo dos das antes el peridico parisino Moniteur haba
anunciado a sus lectores la debacle de la campaa de Rusia.
En las semanas siguientes slo regresaron a Francia veinticinco mil soldados
de los seiscientos mil que haban iniciado la campaa de Rusia. La suerte del
imperio de Napolen pareca echada, y, desde luego, Bonaparte no tena en su
mano las mejores bazas.
Por el contrario, en aquel otoo de 1812 las cosas haban cambiado en la
pennsula Ibrica. Tras los xitos del verano, los aliados se haban atascado en el
centro de Espaa, y los mariscales franceses, ajenos a lo que le estaba
ocurriendo en Rusia a su emperador, lanzaron una contundente contraofensiva a
fines de octubre.
Ante semejante contingencia, Wellington, que luca su pomposo ttulo de
marqus por sus victorias en la Pennsula, dio instrucciones para que la guerrilla
incrementara su actividad en la retaguardia francesa, en Navarra, donde Espoz y
Mina no cesaba de realizar audaces golpes de mano, en el norte de Aragn y en
la cordillera Ibrica.
Aun as, los franceses recuperaron Valladolid y avanzaron hacia la frontera
portuguesa, recuperando el terreno perdido pocos meses antes. Wellington se vio
obligado entonces a retirarse al sur de ro Duero y no dud en culpar del
inesperado revs a la falta de disciplina y de capacidad militar de los soldados
espaoles y a la incompetencia de sus mandos. Ante el avance francs, haba
pedido ms hombres a su Gobierno en Londres, pero la respuesta haba sido
negativa, pues Estados Unidos e Inglaterra acababan de declararse la guerra a
causa de conflictos que seguan latentes desde la declaracin de Independencia
de los norteamericanos.
Ciudad Rodrigo y Badajoz volvan a estar al alcance de los franceses. Airado
y confuso, Wellington decidi retirarse a Portugal para reestructurar all sus
fuerzas. En apenas dos semanas todo lo conquistado por los aliados en la ofensiva
de la primavera y el verano de 1812 se haba perdido de nuevo. Jos I regres a
Madrid, donde volvi a tomar posesin del trono el 2 de noviembre, y dio un gran
salto adelante reduciendo la influencia y el poder de los monasterios y
elaborando un ambicioso plan de educacin para los espaoles.
Faria y Morales se vieron obligados a abandonar Madrid a toda prisa, y
aunque el coronel pretendi ir hacia Sevilla en busca de Cay etana, no le qued
otro remedio que retirarse con algunas tropas espaolas hacia Extremadura,
donde se haba decidido plantar cara a la contraofensiva francesa.
EL REY FELN III
Captulo XXV

BASTABA seguir el rastro de cadveres abandonados en los bordes de los


caminos, el humo de las casas quemadas y los restos de los saqueos
indiscriminados para perfilar la ruta de la retirada de los aliados hacia Portugal.
Los britnicos haban fracasado en su intento de echar de Espaa a los
franceses y culpaban de ello a los soldados espaoles, a los que acusaban de falta
de disciplina, de incompetencia en el campo de batalla y de escaso vigor en el
combate. Por su parte, los espaoles imputaban a los britnicos que actuaban
como verdaderos enemigos, que robaban, violaban y mataban cuanto podan y
que destruan las instalaciones productivas espaolas sin que ello fuera necesario.
Habitualmente, muchos soldados britnicos estaban tan borrachos que tras la
batalla no distinguan a los enemigos de los aliados.
As, la desconfianza entre los coaligados, tras las semanas de euforia en la
efmera reconquista de Madrid, era mxima, y Wellington se dio cuenta de que o
alcanzaba un acuerdo con las autoridades espaolas o el contraataque lanzado por
Jos I y el mariscal Soult acabara arrojando al ocano a las tropas britnicas y
ocupando toda la Pennsula.
Durante la retirada, a Francisco de Faria le hubiera gustado pasar por
Castuera y poder visitar su hacienda, de cuy o estado haca meses que nada saba,
pero los franceses les pisaban los talones y se retiraron hacia Lisboa por el norte
de Extremadura.
La desbandada de los aliados era tal que los soldados no obedecan a sus
superiores; nadie organizaba la retirada, nadie era capaz de poner orden en
aquella vorgine de hombres huy endo, nadie tena autoridad para evitar los
saqueos y las matanzas. Algunas aldeas, y a muy castigadas por los aos de
guerra, volvieron a ser destruidas y arrasadas; los soldados buscaban con
desesperacin cualquier cosa de valor, incluso abran las tumbas en las iglesias
para buscar anillos o pendientes que pudieran llevar los cadveres, y destrozaban
tinajas de barro y tinas de madera para robar hasta la ltima gota de vino o de
aceite.
Cerca de Plasencia, Faria y Morales se toparon con los supervivientes de una
compaa de soldados espaoles que huan de manera desordenada hacia el
oeste. Eran poco ms de cincuenta y no haba ningn oficial al mando; ms que
una tropa regular, pareca un muestrario de espectros recin salidos del averno.
Cul es vuestra unidad? les pregunt Faria.
Ya no existe respondi uno de ellos.
Quin ostenta el may or rango entre vosotros?
Aqu no queda ningn oficial, todos han huido; como tenan caballos, han
podido escapar ms deprisa que nosotros.
En ese caso, ste ser el ncleo de una nueva agrupacin de tropas. Iremos
a Badajoz; all mantendremos una nueva lnea de defensa.
Es intil, los franceses nos barrern como al polvo.
No mientras podamos luchar. Vamos, sois soldados, no vagabundos, de
manera que comportaos como tales. Adecentad en lo posible vuestros uniformes,
recoged vuestras cosas y formad en columna de a dos orden Faria.
Los soldados lo observaron como si se tratara de una aparicin fantasmal.
Vamos!, y a habis odo al coronel, formad en columna de a dos grit
Morales con los brazos en jarras, imponiendo su enorme corpachn.
La may ora obedeci, aunque algunos dudaron.
Estamos enfermos y heridos dijo uno de los que haban permanecido
inmviles.
Alguno de vosotros no est en condiciones de caminar? pregunt el
sargento.
Slo uno levant la mano.
Los que estn enfermos que se siten al final de la columna, y t indic
Faria al que haba alzado el brazo, sube a mi caballo.
Una vez formados, el aspecto de la columna era realmente desolador.
Ninguno de aquellos hombres mantena su uniforme completo; iban mal
calzados, algunos apenas con unas suelas de cuero sujetas con unos trapos y
cuerdas a los pies, y ni siquiera la mitad conservaba su fusil.
Formada la compaa, seor anunci Morales.
Pues adelante, a Badajoz orden Faria.
Si hubiera tenido que contarlo, no hubiera sabido cmo, pero Faria y el
sargento Morales llevaron a aquellos hombres, a los que en el camino se unieron
otro medio centenar, hasta Badajoz, donde se haba establecido de nuevo la lnea
de defensa aliada.
Consciente de que si los franceses intensificaban su ofensiva la guerra estara
perdida, Faria decidi regresar a Cdiz, a donde tambin se haba dirigido
Wellington.

***

Los ltimos das del otoo de 1812 no fueron tan hmedos en la mitad sur del pas
como solan, de modo que los caminos no quedaron anegados de barro, lo que
facilit el avance francs hacia Portugal, pero tambin el repliegue de los
aliados.
Tras el brillante inicio de la campaa, en la que haba llegado hasta Burgos y
Madrid, Wellington haba sido humillado por Jos I y el mariscal Soult, que le
haban obligado a replegarse. El comandante en jefe de las tropas aliadas
achacaba su derrota a la actitud de los espaoles, a los que no tena en buena
consideracin como soldados, sin querer reconocer sus manifiestos errores
estratgicos y la crueldad de sus soldados para con los paisanos espaoles, lo que
provocaba un rechazo de la poblacin espaola hacia los britnicos, a los que no
estimaba como aliados, sino como enemigos, incluso peores y ms dainos que
los propios franceses. Convencido de que era imprescindible recuperar la
amistad y la confianza del Gobierno espaol y acabar con el recelo mutuo entre
aliados, se present en Cdiz con un listado de propuestas y nuevos planes, que
previamente haban sido autorizados por el Gobierno de Londres.
El ministro de la Guerra lo recibi en la ciudad de las Cortes y escuch atento
las peticiones de Wellington. Faria tambin haba llegado desde Extremadura,
atravesando la sierra de Huelva y dirigindose despus hacia el sur de Portugal;
en Ay amonte embarc con el sargento Morales en una barca de pescadores que
suministraba pescado fresco a los gaditanos un par de veces por semana.
Al poco de llegar se enter de que Wellington haba desembarcado y se
encontraba en Cdiz exigiendo condiciones al Gobierno. Faria no poda perder
tiempo y se present de inmediato en el Ministerio de la Guerra. El ministro, Jos
Mara de Carvajal, lo recibi enseguida.
Me alegro de volver a verlo, coronel. Se est convirtiendo usted en una
verdadera ley enda.
Slo intento que mi pas recupere su independencia, seor ministro. Le
agradezco que me hay a recibido tan pronto.
Usted dir el ministro aspir el humo de un puro que sujetaba entre los
dedos de la mano izquierda.
Se trata de Wellington. Me han contado que se encuentra en Cdiz.
S, as es. Lleg hace tres das. Nos hemos entrevistado en un par de
ocasiones. Quiere saber hasta dnde llega su capacidad real de mando sobre
nuestros ejrcitos.
El Gobierno lo nombr comandante en jefe.
S, pero no est contento de cmo lo han asumido nuestras tropas y nuestros
generales. El general Ballesteros, por ejemplo, no est conforme con que sea un
extranjero quien ostente el mando supremo del ejrcito espaol, y y a sabe que
Ballesteros es considerado un verdadero hroe por muchos de sus compaeros de
armas.
No me extraa que hay a recelos hacia Wellington.
Por qu dice eso?
Los soldados britnicos a su mando se estn comportando como bandidos.
Los campesinos de Castilla o de Extremadura son testigos de sus actos criminales.
Cuando avanzamos hacia Madrid durante el pasado verano, en vez de actuar
como libertadores de los pueblos que bamos librando del dominio francs, lo
hicieron como ladrones, y ha sido mucho peor la retirada de este otoo. En el
camino entre Madrid y Extremadura he visto lo que han hecho los casacas
rojas . Le puedo asegurar, seor ministro, que si regresan por ah, los
campesinos que queden vivos no van a ver en ellos a sus libertadores, sino a
verdaderos bandoleros disfrazados de soldados.
S, conozco cul es la situacin; dispongo de algunos informes al respecto,
coronel. Pero sabe bien que no tenemos alternativa; sin la ay uda de los britnicos,
estamos perdidos. Los necesitamos.
Lo s, seor ministro; el Gobierno debera conminar a Wellington a poner
fin a los desmanes de sus soldados, o, en caso contrario, sern considerados como
enemigos.
En ese momento entr el secretario del ministro anunciando que acababa de
llegar el marqus de Wellington.
Lo esperaba un poco ms tarde, pero aqu est de nuevo.
Le ruego que tome en consideracin lo que le he dicho, seor ministro.
Faria salud y se dispuso a salir del despacho, pero Carvajal lo retuvo.
Un momento, coronel. Usted habla ingls?
Lo entiendo y puedo mantener una conversacin.
Qudese.
Es necesario?
Wellington tendr ms cuidado si hay un testigo.
El marqus entr en el despacho. En su rostro severo y afilado se dibuj una
mueca de sorpresa al ver all a Faria.
Seor ministro.
Buenos das, marqus; y a conoce al coronel Faria. Los dos soldados se
saludaron con cierta distancia.
A sus rdenes, general dijo Faria en ingls.
Me alegra volver a verlo, coronel.
Gracias, seor; lo mismo digo.
Por lo que veo, ha logrado salir sano y salvo.
Consegu llegar hasta Badajoz con lo que quedaba de una compaa de
soldados espaoles.
Usted siempre se las arregla bien solo.
S, seor, me he acostumbrado a hacerlo.
Amigos terci el ministro, sentmonos, por favor. Wellington mir al
ministro como pidiendo explicaciones por la presencia de Faria.
El coronel se queda? pregunt.
Es mi asesor personal; espero que no le importe dijo el ministro.
No, claro que no, en absoluto.
En ese caso, usted tiene la palabra, excelencia.
Wellington era un tipo arrogante y bronco. Su carcter autoritario y sus
modales altivos no lo hacan precisamente simptico.
Como le dije ay er, la nica manera de ganar esta guerra es mediante la
unificacin de todas las fuerzas aliadas bajo un mando nico.
Usted y a es el capitn general de todas las tropas britnicas en la Pennsula
y de todas las espaolas; tiene el mando supremo.
S, su Gobierno me lo ha otorgado, pero no he podido ejercerlo en plenitud,
y por ello no ha resultado eficaz.
Tiene quejas?
Algunos de sus generales discuten mi autoridad.
Y cul es su propuesta?
No es una propuesta, seor ministro, sino una condicin.
Dgame.
O se acepta mi total autoridad militar sobre el ejrcito espaol y se
someten a ella todas las autoridades civiles y militares, o me ver obligado a
dimitir como comandante en jefe del ejrcito espaol, y me limitar a cumplir
lo que ordene el Gobierno de su majestad Jorge III.
Eso parece un ultimtum.
Lo es, seor ministro. Mi cuartel general debe tener la ltima palabra y all
se tomarn todas las decisiones que competan a la marcha de esta guerra, y en
ello incluy o el control del presupuesto y la ejecucin del gasto.
Qu opina usted, coronel?
Hace menos de un ao, los representantes del pueblo espaol aprobaron en
esta misma ciudad una constitucin que est en vigor, y lo est a pesar de la
guerra. La Constitucin no puede ser violada, ni siquiera por el Gobierno. La
sumisin del poder poltico al militar supone quebrantar la ley.
Wellington mir a Faria con cierto desdn, traquete con los dedos sobre la
mesa y endureci su gesto apretando las mandbulas.
Estamos en guerra, seores. Y sta es una situacin extraordinaria. Mi
autoridad para dirigir la guerra requiere que todos los recursos de este pas
queden supeditados al poder militar dijo Wellington.
Nuestra Constitucin es muy joven, excelencia; si el Gobierno la quebranta
nada ms nacer, los espaoles no volvern a confiar en la poltica jams. S,
estamos en guerra y eso es terrible, pero incumplira su excelencia las ley es
britnicas si la situacin lo requiriera, aun, como sostiene usted, en caso de
guerra? Es ms, le consentira su Gobierno que lo hiciera?
No es lo mismo, coronel.
Lo es, seor. Yo jur la Constitucin, y no quisiera convertirme en un
perjuro a las primeras de cambio, ni me gustara que mi gobierno lo hiciera.
Lo primordial es ganar la guerra.
Si violamos la Constitucin, habremos perdido una guerra todava ms
importante.
Esta decisin es crucial. Como ministro de la Guerra no puedo tomarla y o
solo; debo consultarla con el resto del Gobierno, pues adems excede de mis
estrictas competencias.
Faria se retir de la reunin con el convencimiento de que Wellington
conseguira lo que se haba propuesto.
Y as fue. El marqus britnico recibi plenos poderes a fines de diciembre
para que pudiera reformar el ejrcito espaol a su criterio, lo que hizo de
inmediato, reduciendo los siete cuerpos de ejrcito existentes hasta entonces a
cuatro y reestructurando los mandos y las divisiones.
Pero lo ms decisivo, aquello por lo que Faria haba intervenido aludiendo al
espritu de la nueva Constitucin, lleg a principios de 1813. El 6 de enero el
Gobierno decret la sumisin de las autoridades civiles a las militares, en tanto se
mantuviera el estado de guerra. Aquella decisin, forzada por las presiones de
Wellington, supona dejar el poder efectivo del reino de Espaa en manos de un
extranjero, como era el marqus de Wellington, sbdito adems del rey de
Inglaterra. Y pese a todo, el marqus no se fue de Cdiz del todo satisfecho.
Captulo XXVI

HACA varios meses que Francisco de Faria no tena noticias de Cay etana. Le
haba enviado varias cartas al convento de Sevilla, donde supona que estaba a
resguardo de la guerra, si es que en aquella guerra poda haber algn lugar en el
que mantenerse a salvo, pero no haba recibido ninguna respuesta a sus misivas;
claro que tampoco estaba seguro de que hubieran llegado siquiera a manos de su
amada.
Estaba muy preocupado, pero conoca bien a Cay etana y saba que era una
mujer capaz de arreglrselas sola. En ms de una ocasin haba intentado ir hasta
Sevilla, tan cerca de Cdiz, pero el bloqueo francs y sus misiones entre los
guerrilleros se lo haban impedido hasta entonces.
Solicit permiso a sus superiores para visitar su hacienda de Castuera,
alegando la necesidad de atender a su conservacin, pero en realidad lo que
pretenda era ir a Sevilla, ahora que se haban marchado los franceses, en busca
de Cay etana. El ministro de la Guerra le concedi un mes de permiso, con la
orden de incorporarse tras ese perodo al Estado May or del marqus de
Wellington, su nuevo destino.
En realidad, a Faria su hacienda de Castuera no le importaba demasiado.
Para l haban pasado los viejos tiempos en los que los seores sometan a los
campesinos e imponan su voluntad mediante la horca y el cuchillo. Con la
Constitucin de Cdiz aquellas viejas prcticas haban quedado erradicadas. La
poca en la que los nobles y la Iglesia eran los nicos propietarios de las tierras
del sur estaba cambiando. Debido a diversas ley es y decretos de
desamortizacin, parte de la propiedad eclesistica, e incluso de la nobiliaria,
estaban pasando a manos de ricos propietarios burgueses, que compraban fincas
para explotar mejor sus recursos agrcolas y ganaderos.
Faria sali hacia Sevilla acompaado de su inseparable ay udante, el sargento
Morales. En el camino atravesaron los campos de viedos de Jerez, que los
ingleses ambicionaban para comerciar sus excelentes caldos, y el borde oriental
de las marismas del Guadalquivir. Por todas partes podan apreciarse los restos de
la precipitada retirada del ejrcito francs. Dos das y medio despus de salir de
Cdiz llegaron a Sevilla.
Se dirigieron de inmediato al convento de Santa Clara, en la zona norte de la
ciudad. Francisco le haba dicho a Cay etana que, cuando llegara a Sevilla, se
dirigiera a ese convento porque la familia Faria era benefactora del mismo desde
el siglo XVII. Hasta que comenz la guerra contra el francs, los Faria enviaban
todos los aos desde Castuera una donacin consistente en cien reales para la
fbrica del convento, e incluso alguna muchacha de la familia haba profesado
all en otras pocas como novicia, aportando en esas ocasiones suculentas dotes.
Pese a que todava era invierno, Sevilla luca una luz y un calor propios de la
primavera. La ciudad estaba marcada por las huellas de la larga ocupacin
francesa, y sobre todo por el dao que sta haba causado poco antes del
abandono de su guarnicin. Los arrabales de la ciudad, donde los franceses
haban construido fbricas de armas y de municin, estaban arrasados, pues
antes de marcharse de all lo haban destruido todo.
El convento de Santa Clara estaba formado por un conjunto de edificios en
torno a un amplio jardn, donde se levantaba una torre que llamaban de don
Fadrique, y a un claustro rematado con una galera de arcadas. Sus paredes y sus
techos estaban alicatados con azulejos sevillanos en tonos verdes, amarillos y
azules, y algunas zonas estaban decoradas con abigarradas y eseras de estilo
morisco.
Los recibi la hermana clavera, que al principio mostr ciertas reticencias
hacia los dos soldados, pero que cambi enseguida de actitud cuando Francisco se
identific como conde de Castuera.
Buenos das, hermana, me gustara poder hablar con la priora del convento;
creo que hace tiempo que mi prometida est aqu. Le he escrito varias cartas,
aunque no he recibido respuesta alguna. Debido a esta guerra, no he podido
personarme antes.
Sea usted bienvenido, seor conde. Su familia ha sido siempre muy
generosa con esta congregacin, y esperamos que una vez acabada la guerra
siga colaborando con sus donativos, que nos harn mucha falta para proseguir
manteniendo el culto a Nuestro Seor. Ruego a su excelencia que pase y aguarde
a nuestra madre superiora. La avisar enseguida.
Tras unos minutos de espera, apareci la madre superiora de Santa Clara, una
mujer de unos sesenta aos, alta y delgada, de porte aristocrtico. Tena los ojos
tristes y la mirada ausente, como la de la hermana clavera.
Seor conde, nos alegra mucho su visita a nuestra humilde casa. Es un
honor para nosotras contar con su presencia; y a sabe que las relaciones de este
convento con la casa condal de Castuera son muy estrechas desde hace siglos.
No pasa un solo da sin que recemos una oracin por el conde y por su familia.
Muchas gracias, madre. Ya s que hace cinco aos que no reciben el
donativo, pero comprendern que con esta guerra ha sido imposible. Espero que
en cuanto se recobre la normalidad, mi administrador reanude nuestra tradicional
contribucin a la fbrica del convento.
Que as sea, seor conde, porque tendremos mucha necesidad.
Madre, la razn de mi visita es personal. Hace tiempo, tras la invasin de
los franceses, tuve que separarme de mi prometida. Fue en Toledo, hace y a tres
aos. Los franceses nos pisaban los talones y le ped que se dirigiera a Sevilla y
acudiera a este convento. Se llama Cay etana, Cay etana Miranda. Sigue aqu?
La madre superiora baj la mirada, cruz las manos sobre el pecho y suspir.
Lo siento, seor conde, Cay etana muri hace unos meses.
Faria no supo reaccionar. Tena su sombrero en la mano y se le cay al suelo.
El sargento Morales se apresur a recogerlo.
Ha, ha muerto? balbuci Faria.
S, fue una pena. Era una muchacha extraordinaria.
Cmo ocurri?
Fue terrible, seor conde; le ruego que me evite recordar aquellos das.
Sufrimos mucho.
Necesito saberlo, madre; se lo ruego
No le gustar escuchar lo que sucedi.
Lo aguantar.
Esta congregacin soport la ira del demonio. Cay etana vino a nosotras a
fines de 1809 y se present como la prometida del conde de Castuera, uno de
nuestros benefactores, como bien sabe usted. Nos entreg una bolsa con muchos
doblones y nos dijo que el conde, su prometido, le haba dicho que acudiera a
este convento en busca de refugio. La acogimos con agrado y enseguida se
convirti en una ms de nosotras. Fue la mejor enfermera y la ms abnegada, y
trabaj sin descanso. No le importaba la identidad, la nacionalidad o el cargo de
los enfermos a su cuidado; le daba igual que fuera un militar francs o uno
espaol, un oficial o un soldado sin graduacin. A todos los trataba con la misma
delicadeza.
Su muerte, madre, su muerte, cmo ocurri?
Al principio de la ocupacin francesa nos trataron bien. Los franceses
estaban contentos en Sevilla; el rey Jos haba sido recibido con grandes muestras
de alegra por la poblacin y la convivencia con ellos fue amena, e incluso
agradable en ciertos casos. Los militares franceses dejaban mucho dinero en las
tiendas y las posadas de Sevilla, respetaban a las mujeres y no agredan a los
hombres. Pero este pasado verano cambi todo.
Un da lleg a Sevilla la noticia de que los franceses haban sido derrotados
en Salamanca, y se extendi el rumor de que un enorme ejrcito
hispanobritnico se diriga hacia aqu. Y entonces todo el mundo pareci volverse
loco. Cuando lleg la orden de evacuacin, los franceses decidieron llevarse todo
lo que de valor pudieran encontrar. Nuestro convento fue asaltado una tarde de
verano, antes del ocaso. Recuerdo que la may ora de las hermanas haba
acabado la oracin y disfrutaba del frescor del claustro. Entonces, el silencio del
convento fue roto con un gran estruendo. Omos una explosin, luego comprob
que haban volado la puerta con una granada, y a los pocos instantes apareci en
el claustro la hermana clavera, corriendo y gritando; estaba horrorizada. Tras
ella aparecieron varios soldados franceses, con sus fusiles en las manos, rindose
y cantando. Creo que estaban borrachos. Las hermanas se asustaron mucho y y o
me interpuse en su camino e intent calmar a aquellos hombres, recordndoles
que sta era la casa de Dios y que deban respetarla. No me hicieron ningn
caso. Tenan los ojos vidriosos por el efecto del vino y se comportaban como
salvajes sin razn. Uno de ellos me mir con desdn y me dio un fuerte empujn
que me lanz contra la pared del claustro.
Oro, plata, joy as, dnde estn?, repetan en actitud cada vez ms
violenta. Algunas hermanas fueron tocadas, manoseadas y sobadas por aquellos
brutos. Cay etana sali en su defensa
La violaron?
No eran hombres; estaban posedos por el demonio y la lujuria. Nos
arrancaron los hbitos, nos dejaron a todas desnudas y entonces eligieron a las
ms jvenes y hermosas y las llevaron a las celdas. A las may ores nos
encerraron en una capilla, y a las jvenes las golpearon, las insultaron y las
violaron. Luego saquearon el convento y se llevaron todo lo que tena algn valor.
Cuando se marcharon y pudimos salir de la capilla, corrimos hacia nuestras
hermanas. Haban matado a diez, las que se haban resistido, y haban violado a
todas. Desde ese da rezamos un rosario en su recuerdo cada amanecer y
esperamos que Jesucristo las hay a confortado en el cielo.
La madre superiora se cubri el rostro con las manos y llor amargamente.
Lo siento, madre, y como soldado lamento no haber podido estar aqu para
impedirlo. Qu fue del cuerpo de Cay etana?
Todas las hermanas asesinadas, incluida Cay etana, estn enterradas en la
capilla.
Faria hubiera maldecido a Dios all mismo, pero el dolor que atormentaba a
la madre superiora y el que aquella mujer siguiera crey endo en Cristo tras lo que
haba vivido, hizo que se contuviera.
Puedo ver su tumba?
Claro, seor conde. Acompenme, por favor.
Las hermanas asesinadas haban sido enterradas en una capillita anexa al
claustro. Una lamparilla se mantena encendida sobre una pequea palmatoria.
Morales se santigu ante las tumbas.
Ah est; no tiene lpida todava.
A Faria le temblaron las rodillas. Dentro de un atad, encastrado en la pared
de aquella capilla, y aca el cuerpo de Cay etana, la mujer a la que tanto haba
amado.
Gracias, madre, y siento de veras lo ocurrido. Nunca debi suceder
semejante calamidad. Esos asesinos sern castigados.
Dios lo oiga, seor conde. Por cierto, Cay etana dej algo para usted; si me
acompaan
La madre superiora los condujo hasta su celda y les rog que esperaran en la
puerta. A los pocos instantes sali con una bolsita de tela y un sobre cerrado.
Y esto?
Me lo confi Cay etana. Me dijo que si le ocurra algo, se lo hiciera llegar.
No me ha sido posible hacerlo hasta ahora.
Faria abri la bolsa y sac de ella un reloj de oro. Al observarlo se dio cuenta
de que era el mismo reloj que su padre le entregara cuando lo envi a Madrid
para servir en la guardia de corps, el que Cay etana le haba robado en su fugaz
encuentro en aquel patio de Madrid, haca y a nueve aos, cuando Cay etana, a la
que entonces no conoca, lo enga y le rob su reloj de oro y una bolsa con
monedas.
Luego abri el sobre; en su interior haba una carta:

Si algn da lees esta carta, y o y a no estar aqu. La escribo poco


antes del anochecer de un caluroso da del verano de 1812. Los franceses
estn muy inquietos porque aseguran que un gran ejrcito ingls y
espaol se dirige hacia Sevilla para recuperar la ciudad. Parecen muy
enfadados y nerviosos y se comportan con bruscos modales, que hasta
ahora no haban mostrado. Intuy o que algo grave puede ocurrir. En una
bolsita, le dejo a la madre superiora un reloj de oro, tu reloj de oro. Te lo
rob en Madrid y luego lo empe en Toledo, antes de que volviramos a
encontrarnos en Cdiz y me reconocieras por aquella aguja de perlas en
el pelo. Pude recuperarlo cuando estuve en Toledo, nada ms separarnos
la ltima vez, y espero que llegue a tus manos, como tambin espero que
algn da lo haga mi corazn, porque te echo mucho de menos. No s si
sern verdad esos rumores que cuentan los franceses, pero si lo son,
anhelo que en ese ejrcito libertador vengas t, y que pronto podamos
volver a estar juntos. Y si t tambin lo quieres, me gustara que una vez
acabada esta guerra no tuviramos que separarnos jams. Dicen que en
Amrica se est construy endo un nuevo mundo donde todos los hombres
son iguales y tienen los mismos derechos. Ojal pudiera vivir en un
mundo as contigo.
Te quiere,
CAYETANA

Salieron del convento y Faria estall al fin. Morales tuvo que consolarlo y
sujetarlo para evitar que se derrumbara.
Vmonos dijo.
Adnde, coronel? le pregunt Morales.
A matar franceses, a matar a todos los franceses.

***

Antes de cumplir sus deseos de venganza, Faria se dirigi a Castuera. Al


contemplar de nuevo sus tierras, sinti una amargura profunda. Durante todo el
camino desde Sevilla a Extremadura haba venido rumiando su dolor. A la vista
de los campos extremeos, aqullos por los que haba soado pasear alguna vez
con Cay etana, sinti que su vida haba quedado vaca.
Se dirigieron a la hacienda y descabalgaron a la puerta de la casa solariega
de los Faria. Pareca abandonada. Todo cuanto alguna vez hubo de valor haba
sido saqueado, quin sabe si por los franceses, por los ingleses, por los
portugueses o por los propios castueranos. Todos los muebles, los utensilios
domsticos, las lmparas y las cortinas haban desaparecido. En la biblioteca, que
en su da contuviera cinco centenares de libros, reunidos por los condes de
Castuera a lo largo de casi tres siglos, no se conservaba ni un solo ejemplar.
Esto es cuanto queda de mi casa, Isidro se lament el conde a la vista de
aquella desolacin.
Lo siento, mi coronel.
Lo que ms lamento es la prdida de la biblioteca. Los nobles espaoles no
suelen ser muy dados a los libros, pero mi abuelo y mi padre amaban la lectura.
Haba all obras impresas en el siglo XVI, libros de Cervantes, de Quevedo, de
Caldern, crnicas de la historia de Espaa, biografas de los grandes
conquistadores extremeos, Hernn Corts, mi antepasado Francisco Pizarro,
Pedro de Valdivia Quin sabe dnde estarn ahora. Tal vez adornen el saln de
algn general francs, o sean polvo de ceniza.
Slo le importan los libros, mi coronel?
Sin Cay etana, apenas nada tiene inters para m. Maldita guerra, maldita
guerra! el conde se lament golpeando con los puos las paredes desnudas
de la estancia que otrora fuera la biblioteca.
Seor, seor! unas voces alertaron a Faria y Morales.
Quin es? pregunt Faria.
Soy y o, seor, vuestro capataz. Un vecino ha venido a decirme que haba
visto entrar en palacio a dos hombres. Me acerqu y, al ver los caballos con la
silla del ejrcito espaol, he supuesto que tenais que ser vos.
Viejo amigo, cmo te encuentras?
No muy bien, don Francisco, pero sobrevivo.
Quin ha hecho esto?
Todos, seor. Primero fueron los franceses quienes se llevaron los muebles,
luego los ingleses y los portugueses. No pude hacer nada, seor conde.
No te preocupes, no iba a pedirte que te enfrentaras t solo a una divisin
de casacas rojas o a un escuadrn de hsares franceses.
Y el ama de llaves?
Muri hace un ao; la enterramos en la iglesia de Santa Mara Magdalena.
Queda alguna cosa ms?
No queda nada, seor. Slo estas paredes y los campos. Demolieron el
molino y quemaron los pajares. Unos y otros se llevaron tambin el ganado, las
carretas, el trigo, el aceite, todo, robaron todo.
Eso y a no importa.
Os quedan las tierras, seor. Se pueden volver a poner en cultivo, se pueden
volver a criar animales. Esta hacienda volver a producir trigo, y aceite, y queso,
y turrn. Lo recuerda, seor? Cuando viva vuestro padre, aqu se haca el mejor
turrn de Extremadura. Algn da acabar esta guerra y habr que volver a vivir.
Sigues llevando esos libros de cuentas?
Hace casi dos aos que no hay nada que apuntar en ellos; los ltimos
ingresos los hice en el banco de San Carlos, pero los franceses lo requisaron todo.
Ser necesario tener copia de esos ingresos para reclamar en su da las
correspondientes indemnizaciones, si hubiera lugar a ellas.
Guardo todos los papeles en mi casa. El archivo de palacio ha sido
destruido, lo quem una partida de soldados borrachos, creo que eran ingleses.
Por fortuna, y o haba llevado a mi casa algunos documentos; me pareci que all
estaran ms seguros.
Ya resolveremos eso; y en cuanto a las tierras, mi deseo es venderlas a los
campesinos.
Venderlas?
S, y por un precio que sea asequible. Cuntas familias pueden vivir de
ellas?
Cincuenta, tal vez sesenta.
En ese caso, haz cincuenta lotes iguales y ofrceselos a los campesinos que
las hay an cultivado como jornaleros.
Pero no podrn comprarlas, no tienen dinero para hacerlo.
Si vendemos cada parcela a un real, s.
Un real? Un real por cada una de las cincuenta parcelas!
S, un real.
Y el palacio?
En cuanto a esta casona, la conservar. Habr que hacer algunas reformas
y comprar muebles. Cunto dinero haba en el banco de San Carlos?
Cerca de cincuenta mil reales.
Sern ms que suficientes.
Pero hasta que no acabe la guerra no podris disponer de ellos, si es que
queda algo entonces.
No hay prisa. Dispn todo lo necesario para hacer las adjudicaciones de
lotes y enva dos mil reales al convento de Santa Clara de Sevilla.
El sargento Morales asista atnito a lo que estaba haciendo Faria.
Se da cuenta de que est regalando todas sus tierras, coronel?
No; las estoy devolviendo a quienes debieron ser sus legtimos dueos.
Durante los ltimos siglos, todos estos parajes han sido propiedad de la Orden de
Alcntara y de mi familia, que ha mantenido decenas de pleitos a lo largo de la
historia con los frailes. Y sabe quin ha perdido siempre?, estos campesinos. Va
siendo hora de que les devolvamos lo mucho que les debemos.
En una semana se hicieron todos los lotes y se vendieron, por un real cada
uno de ellos, a las familias de los campesinos que durante generaciones haban
trabajado esas tierras. En enero, las Cortes de Cdiz haban aprobado una ley por
la cual se poda parcelar y reducir la propiedad privada de terrenos propios,
especialmente sobre tierras de realengo y sobre tierras baldas.
Fue el propio Faria quien reuni a sus antiguos aparceros y quien les fue
entregando personalmente sus certificados de propiedad. A algunos los reconoci
por el rostro, otros le sonaban por el apellido, pero slo en ese momento se dio
cuenta de que nada saba acerca de las vidas de aquellas gentes, cuy o sudor
haba cimentado durante siglos la fortuna de los Faria.
Acabado el reparto de los lotes y ante la mirada atnita de los beneficiarios,
que suponan que la guerra haba trastornado al conde, Francisco de Faria orden
cerrar el palacio asegurando los dos grandes portones y las ventanas.
Una vez dispuesto todo aquello, march al encuentro de Wellington, a cuy o
Estado May or tena orden de incorporarse.
Captulo XXVII

CON el mando nico y a en su mano y ratificado por el Gobierno espaol,


Wellington se sinti al fin con plena autoridad, y ante las cautelas que haban
mostrado los franceses en su contraofensiva del pasado otoo, decidi responder
con una gran ofensiva contra las tropas francesas en Espaa. Tras los primeros
meses del ao 1813, el ejrcito imperial estaba maltrecho. La prdida de ms de
medio milln de hombres en la campaa de Rusia y la derrota de Napolen por
el zar Alejandro I haban acabado con la ley enda de general invencible que
durante ms de un decenio haba acompaado a Bonaparte. A la vista de estas
nuevas circunstancias, se presentaba el momento propicio para el gran ataque,
que se fij para el mes de may o de 1813, tras las lluvias primaverales de abril. A
fines de enero, y como preparacin necesaria, se haba vuelto a conquistar
Ciudad Rodrigo, que los franceses haban ocupado en su ofensiva de 1812.
Faria recibi el mando de un batalln de fusileros voluntarios de Andaluca, y,
adems, fue asignado como delegado del Gobierno espaol en el Estado May or
de Wellington.
Escarmentado por la precipitacin de la ofensiva fallida del ao anterior, el
nuevo despliegue de las tropas aliadas constituy en esta nueva oportunidad una
maniobra brillante. La Divisin Ligera, la unidad de lite de los britnicos, avanz
por la regin de Salamanca, en tanto el grueso de las tropas cruz el ro Duero
mediante dos pontones construidos por los ingenieros ingleses, lo que facilit un
rpido progreso hacia las cercanas de Valladolid.
Sorprendidos por el contundente ataque aliado, Jos I y el mariscal Jordan, su
hombre de confianza, ordenaron la evacuacin inmediata de todas las tropas
francesas al sur del Duero. Madrid fue abandonada por tercera vez y Valladolid
tambin qued libre de franceses.
En la retaguardia, los guerrilleros seguan acosando a los soldados franceses;
los jefes guerrilleros Espoz y Mina y El Empecinado haban logrado asestar
importantes golpes de mano, y en las tierras montaosas catalanas el control que
ejerca la guerrilla se extenda por muchas comarcas. Gracias a esas acciones
guerrilleras, los franceses seguan sin poder concentrar ms all de cincuenta mil
hombres en un solo ejrcito.
Sin posibilidad alguna de recibir nuevos refuerzos tras la debacle de Rusia e
incapaces de concentrar tropas ante el avance aliado y los golpes de mano de los
guerrilleros en la retaguardia, Jos I y el mariscal Jordan decidieron replegarse
hasta Burgos, para plantar all una lnea defensiva en la cual poder detener a los
aliados.
Un ejrcito de cien mil hombres, bien equipado, pleno de moral y eufrico,
avanzaba por los llanos de Castilla entre los campos verdes de cereales y bajo un
tiempo primaveral. A los ochenta mil hombres del ejrcito angloportugus, el
Gobierno espaol haba sumado otros veinte mil procedentes del cuarto ejrcito,
considerado como el ms preparado de todos los cuerpos militares espaoles.
Adems, las lneas de aprovisionamiento desde La Corua y Santander estaban
aseguradas, y las espaldas quedaban a cubierto por la retaguardia portuguesa.
Frente a semejante concentracin de fuerzas, Jos I apenas poda oponer
cincuenta mil soldados, bien equipados y expertos en la batalla aunque
desmoralizados y acosados por los guerrilleros. Sabedores de que el emperador
haba perdido la guerra en Rusia, eran muchos los soldados franceses que crean
que los campos espaoles podan suponer la segunda gran derrota de Napolen, y
por primera vez dudaron de su capacidad para conducirlos a la victoria final.
Se han llevado un enorme botn, coronel le anunci Morales.
Quines?
Los franceses. Han llegado noticias de Madrid, de Segovia y de Toledo. Se
han llevado todo; han desmantelado palacios e iglesias y han cargado centenares
de carros con obras de arte, joy as, orfebrera, relicarios, cuadros, libros; todo lo
que tena algn valor ha sido requisado por los gabachos. Huy en hacia Francia
con el producto de sus robos y saqueos.
Cmo se ha enterado, sargento?
Lo acaba de contar un capitn de artilleros en la taberna del
acuartelamiento.
Faria escuch a su ay udante poco antes de entrar en la reunin a la que haba
sido convocado para un consejo del Estado May or en la localidad de Toro, a
orillas del Duero. Wellington, que haba cumplido cuarenta y cuatro aos, la
presida. Vesta su uniforme de campaa de teniente general del ejrcito
britnico, con pantalones de color azul oscuro, casaca roja y camisa de seda
blanca de cuello alto. Dos docenas de generales y coroneles estaban reunidos
para recibir las instrucciones del general en jefe del ejrcito aliado.
Seores comenz Wellington, nos encontramos ante los das decisivos
de la guerra. Tenemos ante nosotros una victoria fundamental para el futuro de
esta campaa, pero hemos de saber conseguirla. Los franceses se han hecho
fuertes en Burgos, en torno a su castillo, que est ubicado en lo alto de un cerro
que domina la ciudad y su valle; es una posicin formidable. Lo ms probable es
que esperen que carguemos alocadamente contra ellos, persiguindoles en su
retirada, pero no vamos a hacerlo. Tal como han dispuesto sus defensas,
aguardan a que aparezcamos desde el suroeste, pero lo haremos desde el norte.
Vamos a dirigir parte del ejrcito por las montaas del norte de Burgos e
intentaremos cortar su retirada en el alto Ebro.
Para que este plan tenga xito debemos alcanzar las posiciones indicadas
el marqus seal varios puntos marcados con banderitas en un gran mapa de la
Pennsula en el plazo de un mes. Para ello nos dividiremos en cuatro columnas,
de manera que el enemigo no sabr por dnde vamos a caer sobre l.
Un mes parece muy poco tiempo, seor. Nuestro ejrcito est compuesto
por cien mil hombres, es necesario prever el suministro de alimentos y de
municiones aleg uno de los generales.
Y lo est. Santander permanece en nuestro poder, desde all y desde La
Corua pueden enviarse suministros al alto Duero en tres o cuatro das, si fuera
necesario en situacin de emergencia. Si llegara el caso, durante ese tiempo las
raciones se reducirn a la mitad.
Brillante, s; arriesgado pero brillante , pens Faria a la vista de la
seguridad con que explicaba los movimientos de las tropas el marqus de
Wellington.
Y ahora, seores, al trabajo. Slo disponemos de un mes, y quiero atrapar
a los franceses antes de que crucen el Bidasoa.
La marcha de las cuatro columnas a travs de Castilla fue agotadora. Los
soldados haban recibido rdenes precisas para que respetaran a la poblacin
espaola, cuy a experiencia con los soldados britnicos era ciertamente muy
penosa; escenas como las acontecidas en Extremadura no podan volver a
producirse.
En los primeros das de marcha, la comida no falt, mas a partir de las dos
semanas y media comenz a escasear. La dieta se redujo a un guiso de judas,
habas, nabos, zanahorias y pimientos, aderezado con ajo, aceite y sal. El pan
faltaba algunos das, y hubo soldados que protestaron por la escasez de las
raciones. Para calmar sus nimos, en algunas aldeas por las que pasaron, fueron
requisadas decenas de tinas de vino, que se repartieron entre la tropa.
Faria se afan a aleccionar a los hombres de su regimiento. Los fusileros
voluntarios de Andaluca combatan haca y a tiempo contra los franceses y
estaban acostumbrados al fuego enemigo, pero no conocan bien sus nuevos
fusiles, recin llegados de Inglaterra. Un armero britnico se lo explic a Faria y
luego ste transmiti a sus hombres cmo deban disparar con aquellas armas.
Estos fusiles son capaces de alcanzar los dos mil pasos con viento
favorable. En el combate deben proceder del siguiente modo: si se encuentran a
cincuenta pasos del enemigo, apunten por encima de sus rodillas; a ciento
cincuenta pasos, hganlo al pecho, y a doscientos, a los gorros. Los que tengan
buena puntera vern que el disparo es bastante certero a una distancia inferior a
los trescientos pasos.
Apenas tenemos tiempo para practicar lo suficiente, de modo que
aprovecharemos los momentos de descanso para realizar ejercicios de tiro y
familiarizarnos con estos fusiles; afortunadamente no nos falta plvora. Quienes
dispongan de trabucos, retacos y pistoletes slo debern utilizarlos cuando nos
encontremos a una distancia inferior a treinta pasos del enemigo; ah es donde
esas armas son eficaces. A ms de cincuenta pasos apenas son efectivas.
Disparen a matar, porque, si no matan a nuestros enemigos, sern ustedes los
muertos; y, cuando entremos en combate, recuerden lo que los gabachos han
hecho en muchos pueblos y ciudades, los asesinatos y las torturas, los robos y los
saqueos que han cometido.
Pero no olviden nunca que son soldados espaoles y que luchan por la
independencia de su patria.
Faria intent contener la ira que le provocaba el recuerdo de la muerte de
Cay etana, pero, al acabar su alocucin, se dio cuenta de que senta una sensacin
hasta entonces desconocida: era odio.

***

Jos I haba dejado Madrid y luego Valladolid. En su retirada hacia el norte,


llevaba consigo un enorme cargamento de obras de arte y tesoros en centenares
de carros. Los franceses se retiraban procurando que las lneas de abastecimiento
de Wellington quedaran ms y ms alejadas del frente. La primera lnea de
defensa se plant en Burgos; parapetada tras las murallas del castillo, la
guarnicin francesa resisti bien, pero acab sucumbiendo ante la may or
potencia de fuego y la superioridad de los aliados. Jos I decidi presentar batalla
en Vitoria, a la que rode de consistentes fortificaciones, aunque realizadas de
manera muy precipitada. El hermano de Napolen dispona de poco ms de
cincuenta mil soldados, pues haba tenido que emplear algunas divisiones en la
defensa de la zona de Levante y en la retaguardia en las escaramuzas contra la
guerrilla, sobre todo en Navarra, Aragn y Catalua.
Por su parte, el ejrcito aliado estaba integrado por casi setenta mil, pues de
los cien mil disponibles, varios miles haban sido enviados al norte de Vitoria en
prevencin de un posible ataque de unidades francesas en esa zona, en tanto
algunos otros contingentes haban sido destinados a proteger las lneas de
aprovisionamiento.
El frente norte de la ciudad de Vitoria est protegido por el ro Zadorra y la
sierra de Arrago, de manera que el ataque aliado llegara necesariamente desde
el suroeste, donde se extienden los altos de la Puebla, una zona de colinas desde
las cuales se domina el valle de Vitoria. Cuando llegaron los aliados, se dieron
cuenta de que esas alturas estratgicas haban sido fortificadas por los franceses
y que su dominio era decisivo para el resultado de la batalla.
El 21 de junio de 1813, Faria y Morales formaban en la divisin espaola
mandada por el general Morillo, que ocupaba el flanco derecho del ejrcito
aliado. Enfrente se desplegaban las unidades de la vanguardia del ejrcito
francs, que respondieron al avance de los espaoles con contundente fuego de
artillera. All se encontraron con Agustina Zaragoza, la herona a quien todos
conocan como Agustina de Aragn, que se haba escapado por dos veces de los
franceses y formaba entonces parte de la dotacin de una batera de artillera de
montaa.
Faria saba que Wellington los estaba observando, y que de aquel primer
envite dependa en buena medida el rumbo del combate, de modo que anim a
sus hombres a seguir adelante, pese al intenso fuego de artillera que caa sobre
ellos.
Los espaoles luchaban bien y mantenan la lnea sin fisuras y sin desfallecer,
pero el fuego francs era muy intenso y apenas conseguan avanzar. El general
Morillo se acerc a primera lnea de fuego y alent a sus soldados hasta que una
bala lo alcanz y lo hiri de gravedad, por lo que tuvo que retirarse.
Entonces, Faria tom el relevo al mando de la brigada.
Vamos!, disparad como hemos practicado, y adelante, siempre adelante.
Ya lo sabis, los matamos o nos matarn grit el coronel, cuy a nica obsesin
era liquidar al may or nmero posible de franceses y vengar a Cay etana.
Cruzaron el ro Zadorra por un puente que no haba sido destruido y
avanzaron hacia las colinas de los altos de la Puebla. Las bateras francesas
ocupaban una posicin dominante, barran con fuego de metralla el llano y era
suicida seguir avanzando.
Somos pocos para atacar esa posicin, mi coronel, y estamos
desprotegidos.
Debemos seguir adelante, sargento. Si logramos alcanzar el pie de las
colinas estaremos fuera del alcance de su artillera.
Y siguieron avanzando solos.
Desde su puesto de mando en la localidad de Nanclares, Wellington se dio
cuenta de la crtica situacin de las tropas espaolas de Morillo, y de que, pese al
castigo que estaban recibiendo, seguan progresando, aunque muy despacio.
Los espaoles consiguieron alcanzar el pie de las colinas de los altos de la
Puebla, pero todava deban ascender hasta la cima y arrojar de all a los
franceses, porque mientras aquella posicin estuviera en su poder, la caballera
no podra avanzar por el llano hacia Vitoria.
Faria, sable en mano, trepaba por la empinada ladera. Su regimiento estaba
recibiendo una lluvia de fuego de mosquetes desde lo alto de la colina; avanzaban
despacio y a costa de muchas bajas; si todo segua as, apenas unos pocos
llegaran, si es que lo lograban, a lo alto de la cima.
No lo conseguiremos, coronel le dijo Morales.
Claro que s; vamos, adelante, adelante.
Los hombres de Faria seguan subiendo con gran esfuerzo y muchas prdidas.
Un reguero de cadveres y de heridos mostraba bien claro el camino hacia la
cumbre.
Cuntos han cado? le pregunt a Morales.
Un tercio de la tropa, seor; en algunas compaas casi la mitad de los
hombres.
Estamos cerca, sargento, transmita a los capitanes de todas las compaas
que sigan adelante; tenemos la victoria en la mano orden el coronel.
Pero no era tan fcil. Por un momento, Faria dud al comprobar la carnicera
que el fuego francs estaba causando en su regimiento. Mir hacia atrs y vio la
ladera de la colina cubierta de cuerpos, algunos se retorcan de dolor, malheridos,
sangrantes, otros y acan inmviles, probablemente muertos. Y entonces,
subiendo tras ellos por la colina, vio una marea de casacas rojas .
Wellington haba ordenado al regimiento del coronel Brown que acudiera con
sus tropas de infantera angloportuguesa a auxiliar a la brigada espaola. Faria
resopl aliviado cuando mir hacia atrs y vio acercarse a los casacas rojas ,
y, a la vista de los refuerzos recin llegados, anim a sus hombres a continuar
hacia arriba.
Jos I, ante el intenso ataque aliado a los altos de la Puebla, decidi reforzar
sus posiciones en las colinas, enviando all ms tropas; necesitaba mantener
aquella posicin, pero para ello dej desguarnecido el flanco norte, hacia el que
Wellington haba desplazado a la Divisin Ligera y a la Tercera Divisin, a las
que orden atacar de inmediato.
La batalla se desat entonces en todos los frentes. Los franceses ocupaban las
mejores posiciones, pero eran inferiores en nmero y su caballera no tena
posibilidades de desplegarse en el llano, de manera que comenzaron a perder
terreno.
Las tropas de Faria seguan avanzando y estaban a punto de alcanzar la cima
de las colinas de los altos de la Puebla; sobre sus cabezas, las granadas de los
franceses pasaban produciendo un ruido como si de un aleteo de aves metlicas
se tratara.
El coronel fue de los primeros en alcanzar los parapetos franceses. Los
fusileros que los defendan, a la vista de que no podan detener el avance aliado,
abandonaron sus posiciones y salieron huy endo. Sin la proteccin de los fusileros,
los artilleros que servan las bateras hicieron lo mismo. Faria alcanz la primera
lnea de caones y observ cmo se retiraban los soldados franceses hacia
Vitoria. Varias piezas de artillera francesas quedaron en poder de los espaoles,
que ondearon sus estandartes anunciando que aquella posicin era suy a.
Perdidos los altos de la Puebla, el resultado de la batalla de Vitoria estaba
decantado. Jos Bonaparte se dio cuenta de que los aliados estaban a punto de
completar el cerco sobre Vitoria, y, antes de que se culminara, orden la retirada
por el nico pasillo que quedaba abierto, en el flanco este. Las tropas francesas
huy eron en desbandada, abandonando tras de s cuanto haban llevado hasta all
en los centenares de carros; cada cual se escap como pudo, dejando atrs
cualquier cosa que pudiera retrasar su huida, por muy valiosa que fuera.
Si en ese momento los aliados hubieran mantenido la calma y la disciplina,
todo el ejrcito francs concentrado en Vitoria habra cado en sus manos, pero
ante la desbandada de los franceses, que dejaron abandonados cuantos tesoros
haban robado, se desat una verdadera locura entre los vencedores. En lugar de
perseguir al enemigo y acabar con l, los soldados britnicos y portugueses se
lanzaron sobre los carros que contenan los tesoros, procurando apoderarse de
ellos. Los regimientos se dividieron, pues mientras unos pocos soldados seguan a
sus oficiales en persecucin de los franceses, otros se dedicaban al saqueo y a la
rapia.
Y lo mismo ocurri con las tropas que haba enviado Wellington para cercar a
los franceses desde el norte. Al llegar ante la ciudad de Vitoria, en vez de cortar
la retirada y cerrar el paso en el flanco oriental, se adentraron en las calles de la
ciudad y se ocuparon de desvalijar casas, comercios e iglesias.
El campo de batalla, la ciudad y los campamentos franceses se convirtieron
en un verdadero manicomio. Mientras los franceses se retiraban sin apenas ser
perseguidos, dejando atrs ocho mil bajas, cuando podan haber sido hechos
prisioneros los cincuenta mil, los soldados aliados se despreocuparon de la
continuacin de la batalla y se afanaron en robar los bienes de los vitorianos y de
los campamentos, y a destruir cuanto no consideraban de valor.
Esto es una locura le dijo Faria a Morales.
Mire, coronel.
El sargento seal a varios casacas rojas que conducan un carro cargado
de cajas de madera repletas de doblones de oro, sobre el que violaban a dos
mujeres, mientras un escuadrn del 17. de hsares pasaba al galope en
persecucin de varios dragones franceses.
Quinientas mujeres, prostitutas, esposas y amantes, y decenas de nios, hijos
algunos de ellos de los oficiales franceses, quedaron abandonados ante la
precipitada huida del ejrcito de Jos Bonaparte. En la derrota, nadie se haba
preocupado por ellos, pues cada hombre slo haba pensado en ponerse a salvo
cuanto antes.
Aterrorizadas en su carros, muchas de aquellas mujeres fueron violadas y
algunas asesinadas por los vencedores.
Suelten a esa mujer! orden Faria en ingls a cuatro casacas rojas
que tenan sujeta por brazos y piernas a una joven a la que haban despojado de
sus vestidos y estaban a punto de forzar.
No es ms que una puta gabacha dijo uno de ellos.
He dicho que la suelten repiti amenazando con su sable a los soldados.
Dos de ellos soltaron a la muchacha ante la contundencia de la orden, pero los
otros dos prosiguieron en su intento de violacin.
Morales cogi a uno de ellos por debajo de las axilas, lo alz en vilo y lo lanz
al aire como un pelele. El otro dirigi un puetazo al sargento, pero ste lo
esquiv y le propin tal golpe en la mandbula que lo dej inconsciente.
Los tres que quedaron en pie recogieron al cado y se retiraron maldiciendo a
los dos espaoles, en busca de una pieza ms fcil. Faria cubri a la joven con
sus propios vestidos, que le haban sido arrancados de cuajo, e intent consolarla.
Al contemplar su rostro se dio cuenta de que era una muchacha de apenas
diecisis aos. De nuevo, la imagen de Cay etana violada en el convento de
Sevilla le golpe las sienes como si le hubieran propinado un martillazo.
Pese a las rdenes que haba dado Wellington y a los esfuerzos de algunos
oficiales por contener a sus hombres, el saqueo y las violaciones continuaban;
unos soldados del 82. regimiento de la infantera britnica, que hasta entonces se
haban batido con bravura, se detuvieron de pronto al descubrir una tienda de
campaa en cuy o interior se almacenaban varios barriles de coac, sobre los que
se abalanzaron, vidos de alcohol. Borrachos y deseosos de botn, muchos
soldados aliados se estaban comportando como verdaderos bandidos.
Como miembro del Estado May or y ante la imposibilidad de detener aquella
barahnda a la que y a se estaban sumando algunos soldados espaoles, e incluso
los ciudadanos de Vitoria, que salieron de la ciudad para saquear los
campamentos franceses mientras a su vez sus casas eran esquilmadas por los
soldados aliados, Faria, impotente en medio de aquella orga de sangre y rapia,
mont en uno de los muchos caballos que trotaban sueltos y sin jinete por el
campo de batalla y se dirigi al puesto de mando.
Wellington estaba irritado. Durante aos haba inculcado a sus hombres la
idea de que mantener la disciplina era la nica manera de ganar una batalla; no
le haban hecho caso ni en el avance hacia Madrid en el verano del ao pasado ni
luego en la retirada del otoo, y ahora se encontraba con que todas sus
instrucciones se haban vuelto a ignorar.
General, se da cuenta de lo que est ocurriendo? le pregunt Faria
indignado.
Guarde las formas, coronel, est hablando con un superior.
No puede consentir lo que est sucediendo ante sus ojos. Qu ocurrira
ahora si los franceses se dieran cuenta del caos en el que se ha sumido nuestro
ejrcito y decidieran reagruparse y contraatacar?
No lo harn; huy en despavoridos hacia Pamplona y hacia la frontera.
A Faria no le faltaba razn. Si en vez de preocuparse tan slo de huir y
ponerse a salvo, Jos Bonaparte se hubiera percatado de lo que estaban haciendo
los soldados aliados y con sus ms de cuarenta mil soldados todava disponibles
hubiera dado la vuelta y hubiera lanzado un contraataque organizado, el resultado
de la batalla de Vitoria habra sido bien diferente.
Aplicaremos la disciplina que corresponde maana. Hoy es tiempo de
victoria.
Victoria?, a esto llama victoria, general? Mire Faria llevaba de la mano
a una nia que haba encontrado vagando por el campo de batalla, y esta
jovencita no es la nica; hay ms nios y ms mujeres desamparados. Muchas
mujeres estn siendo violadas sobre la hierba todava manchada de sangre de los
cados, tal vez la de sus propios esposos o padres.
Maldita sea, general!, es capaz de castigar con veinte bastonazos a un
soldado que deja que se oxide su fusil y no va a detener a quienes se estn
comportando con tamaa indignidad?
Wellington no respondi; se limit a mirar a la nia que haba rescatado Faria,
que lo observaba con unos ojos grandes y asombrados, y a acariciarle los
cabellos.
A la maana siguiente an continuaban los saqueos, pero a lo largo del da los
oficiales lograron hacerse con el control de la situacin. Haba que recoger y
enterrar los cadveres, habilitar hospitales de campaa para los heridos y
recuperar cuanto se pudiera de los tesoros que haban abandonado los franceses.
Buena parte del botn que haba reunido Jos I fue recuperado. Wellington
inspeccion junto con Faria, que actu como delegado del Gobierno espaol, lo
que se haba recuperado a los franceses. El botn era extraordinario: ciento
cincuenta y dos caones, centenares de cajones de artillera, armas de todo tipo,
decenas de unidades de material militar, uniformes, alimentos, incluso los
equipajes personales del rey Jos I, libros, planos, centenares de cuadros,
ornamentos religiosos, vajillas, cajas llenas de monedas, de joy as, oro y plata
por valor de varios millones de francos, documentos La gloria slo es para los
vencedores. Tras la batalla de Vitoria, Wellington fue ascendido a mariscal de
campo por el Gobierno de Londres, y su grandeza y sus hazaas se equipararon
con las del almirante Nelson, el vencedor en Trafalgar, hasta entonces el may or
de los hroes britnicos.
Captulo XXVIII

HABA cadveres por todas partes. El Gobierno, ante el peligro de epidemias,


orden construir cementerios en las afueras de los pueblos y ciudades para
enterrar all a los muertos. La Iglesia se resisti a esa medida; los curas alegaban
que los cristianos deban ser enterrados en suelo sagrado, y nada ms sagrado
que el solar de las iglesias y su entorno. Eso s, cuanto ms dinero se pagaba por
el entierro, ms cerca de un altar se colocaba al cadver.
Faria haba recibido la orden de enterrar a los cados en la batalla de Vitoria
antes de seguir adelante.
La Iglesia no quiere que los muertos sean enterrados en los nuevos
cementerios; algunos sacerdotes se estn negando a santificarlos dijo Morales.
Pero no lo hacen por piedad religiosa. Lo que la Iglesia pretende es seguir
manteniendo los considerables ingresos que le proporcionan los derechos de
sepultura. Si se opone a los nuevos cementerios que ha ordenado el Gobierno, no
es por filantropa, sino porque pierde con ello mucho dinero.
Ay er, un prroco de Vitoria acus a las autoridades de impiedad; estaba
como posedo. Lanz tales insultos a las autoridades que no s cmo sigue libre.
Los clrigos quieren administrar incluso la muerte; es parte de su negocio.
Pero estn luchando contra el francs aleg Morales.
Lo hacen porque temen ms a una revolucin que a cualquier otra cosa.
Sabe, sargento, cmo llam el inquisidor general a la rebelin del 2 de may o del
pueblo de Madrid contra el invasor gabacho? Morales neg con la cabeza:
Un escandaloso tumulto del pueblo bajo .
Afortunadamente, el nuevo Gobierno ha abolido la Inquisicin, pero todava
hay muchos, y no slo clrigos, que se resisten a que esas rancias instituciones
desaparezcan para siempre. Es por eso por lo que miles de espaoles han huido
de Madrid, de Valladolid o de Vitoria y ahora acompaan a Jos Bonaparte
camino de Francia. Cmo considerara usted a esos afrancesados, como
patriotas o como traidores? Y sepa que me consta que muchos de ellos aman a
Espaa como el que ms.
Yo no soy poltico, mi coronel; slo soy un soldado.
Se lo pregunto como amigo, Isidro. Usted y y o llevamos juntos nueve aos,
y hemos pasado por situaciones muy difciles.
Permtame, seor, que no responda a esa pregunta. Un soldado no debe
hacerlo.
Claro, claro; lo siento, sargento, pero piense bien: qu es un patriota de
verdad?, con qu ideas se identifica?, qu desea para su patria?
Yo me limito a defenderla, mi coronel; no me hago esas preguntas.

***

A mediados de 1813 la otrora rutilante estrella de Napolen estaba declinando


muy deprisa. Acosado en todos los costados de su Imperio, aplastado por el zar
Alejandro en el frente de Rusia y con muchos problemas en Espaa, sus
enemigos ganaban posiciones y comenzaban a acorralarlo. El 26 de junio,
Metternich, primer ministro de Austria y el ms astuto poltico europeo de ese
tiempo, le ofreci la paz a cambio de que cediera a Austria el norte de Italia y de
que reconociera la posesin de Polonia por Rusia y parte de Alemania por
Prusia. El emperador, pese a que su imperio comenzaba a agrietarse por todos
lados, no accedi. Apesadumbrado por las derrotas en Espaa, Napolen
destituy a su hermano Jos del mando militar, que entreg al mariscal Soult.
La derrota de Vitoria supuso el repliegue del ejrcito francs en todos los
frentes que continuaban abiertos en Espaa. Permanentemente acosados por las
partidas de Espoz y Mina, El Empecinado y de otros cabecillas guerrilleros, los
franceses abandonaron Valencia y Zaragoza, de donde se llevaron el tesoro de la
baslica del Pilar y cuanto pudieron de otras iglesias y monasterios. En las
ciudades que los franceses dejaban atrs se llevaron a cabo algunas
persecuciones y asesinatos de los espaoles que haban colaborado con los
ocupantes. En no pocos casos se disfrazaron de patriotismo meras acciones de
venganza personal. No obstante, en los territorios recuperados por el Gobierno
espaol se fueron restituy endo poco a poco la autoridad y el orden.
Jos I, derrotado y humillado, sali de Espaa; haba dejado de ser el rey de
un trono del que nunca lleg a sentirse legtimo ocupante. Durante su reinado
haba intentado ganarse la confianza del pueblo espaol, y a punto estuvo de
lograrlo en alguna ocasin, pero acab frustrado y derrotado. Nunca pudo
entender por qu los espaoles preferan a un tipo de la calaa de Fernando VII
antes que a un gobernante sensato como l, al que le achacaron defectos que
nunca tuvo, como ser borracho, cuando no beba ni una gota de vino.
Tras el triunfo en Vitoria, y pese al indigno proceder de sus tropas tras la
batalla, Wellington, que continuaba airado por el comportamiento de sus
hombres, o al menos deca estarlo, decidi que era el momento de dar el golpe
de gracia a los franceses en Espaa, y orden avanzar hacia Pamplona y San
Sebastin. Marqus, mariscal de campo, jefe supremo de los ejrcitos britnicos
en la Pennsula y del espaol, haba reunido tantos honores que poda aspirar a
cualquier cosa; nadie le discutira su autoridad.
Los objetivos inmediatos eran las ciudades de San Sebastin y de Pamplona,
donde los franceses haban colocado su nueva lnea de defensa, con la esperanza
de que el emperador acudiera, ahora s, en su ay uda, porque a pesar de lo que
haba ocurrido en la campaa de Rusia, eran muchos todava los soldados
franceses que seguan confiando en que Napolen sera capaz de conducirlos otra
vez al triunfo.
Pese a la victoria, el ejrcito aliado estaba debilitado. Tras la batalla de
Vitoria se orden hacer un recuento batalln a batalln, y al sumar todos los
efectivos faltaron doce mil hombres. No todos estaban muertos, haba tambin
desertores que haban huido con los bolsillos y las mochilas cargados de monedas
de oro y de plata. Adems, otros muchos estaban enfermos. Los inicios del
verano de 1813 haban sido muy hmedos. Desde la batalla de Vitoria no haba
cesado de llover en el norte de Espaa, y la enfermedad y la fiebre se haban
cebado con los soldados, que pese a estar en pleno verano se seguan cubriendo
con sus capotes verdes.
Como los franceses se haban fortificado en Pamplona y en San Sebastin y
Wellington no dispona de fuerzas para rendir ambas ciudades a la vez, opt por
sitiar primero San Sebastin, que estaba defendida por unos pocos miles de
soldados franceses al mando del general Emmanuel Rey, un veterano militar de
modales groseros que no deca tres palabras seguidas sin introducir entre ellas un
taco, una blasfemia o una maldicin.
Los franceses estaban bien asentados y haban construido posiciones artilleras
avanzadas, y adems mantenan la moral firme e incluso la esperanza de que
Napolen acudira en persona a auxiliarlos.
Tras un potente e intenso bombardeo, los aliados se lanzaron al asalto de los
muros de San Sebastin, aprovechando que su artillera haba logrado abrir una
brecha en la muralla; fue un ataque precipitado y fracas.
Cuando Wellington recibi la noticia de que San Sebastin haba resistido el
primer envite, enfureci, y todava ms cuando casi de inmediato le informaron
de que el mariscal Soult, ahora comandante en jefe del ejrcito francs en
Espaa tras la destitucin de Jos Bonaparte, haba regresado a la Pennsula con
las tropas de refresco tradas desde Bay ona, con las que haba logrado reagrupar
de los abundantes restos de los franceses derrotados en Vitoria.
En ese momento, los componentes del Estado May or aliado coman en torno
a una amplia mesa en la que Francisco de Faria ocupaba uno de los extremos.
Seores dijo Wellington, en Vitoria cometimos un error imperdonable.
Vencimos en la batalla pero permitimos que numerosos efectivos enemigos
huy eran. Tuvimos al alcance de la mano la oportunidad de dar un golpe decisivo
y de atrapar al hermano de Napolen, a un mariscal de campo y a varios
generales, y dejamos escapar esa oportunidad. Tengo encima de mi mesa
informes en los que se asegura que el comportamiento de nuestras tropas no fue
el que se exige de un soldado. Espero que hay amos aprendido la leccin y que
hechos como los de Vitoria no vuelvan a ocurrir.
El marqus mir a Faria, que aprob con un ostensible gesto aquellas
palabras.
Soult puede lanzar una ofensiva contra nosotros, pues dispone de setenta, tal
vez incluso de ochenta mil hombres intervino un general ingls, pero est
condenado al fracaso. Tenemos tropas ubicadas y a en los principales pasos de los
Pirineos, los guerrilleros espaoles no cesan de acosar a los franceses en toda la
regin de Navarra y en el norte de Aragn y, lo ms importante, sus lneas de
suministros son muy dbiles y su moral frgil. Esta ofensiva es un farol.
Pese a ello, general, y o mismo ir al encuentro de Soult asent
Wellington.
Y as fue. Las tropas de Soult fueron detenidas cerca de Pamplona.
Acuciados por la escasez de alimentos, slo se haban proporcionado a los
soldados franceses raciones para cuatro das, la gran contraofensiva diseada por
Soult fue un fiasco; los franceses, carentes de suministros, fueron derrotados.
El cambio de situacin de la guerra envalenton al Gobierno espaol en
Cdiz. El nuevo ministro de la Guerra realiz varios nombramientos, entre ellos el
relevo del general Castaos al frente del Cuarto Ejrcito, y lo hizo sin contar con
Wellington, que segn lo acordado en Cdiz en el invierno pasado no slo era el
general en jefe del ejrcito espaol, sino que todos los nombramientos y
reformas deban pasar por su conocimiento y su aprobacin.
Las autoridades de Cdiz han incumplido su palabra le dijo Wellington a
Faria, a quien haba convocado para mostrarle su malestar. Prometieron que
cualquier nombramiento tena que serme consultado, y saben que requiere mi
aprobacin; en este caso, no lo han hecho.
El Gobierno est obligado a cumplir la Constitucin, mi general aleg
Faria.
En estos momentos, nuestra nica obligacin es ganar esta guerra. Y si
quiere saber mi opinin sobre esa constitucin, me parece que es una insensatez.
Ha sido escrita en una situacin emocional y poltica extraordinaria por media
docena de iluminados que pretenden aplicar criterios republicanos a un pas que
no los admite.
No tiene usted derecho a criticar nuestras ley es, general.
Claro que lo tengo, sobre todo si esas ley es son un impedimento para ganar
esta guerra. Mis soldados estn muriendo a miles para que Napolen no se
engulla de un bocado esta tierra, y, entre tanto, sus polticos se pavonean ufanos
de haber aprobado unas ley es que, segn ellos, podran aplicarse con xito en el
mismsimo Paraso.
La Constitucin garantiza derechos
Derechos, derechos, con los derechos no se ganan las guerras. Ha visto
a los alaveses, o a los vizcanos? Cree usted que estas gentes desean que
lleguen a estas tierras esos pretendidos derechos? Aqu no peleamos por
derechos, sino por la victoria; eso es lo nico que importa, coronel.
La Constitucin ha conseguido que por primera vez los espaoles nos
consideremos miembros de una nacin unida y digna.
Se equivoca, Faria, se equivoca; eso lo ha conseguido la guerra. Su nueva
conciencia de nacin se la deben a Bonaparte, no a la Constitucin de Cdiz.

***

A finales de agosto, derrotado Soult en las estribaciones de los Pirineos


occidentales y cortadas las lneas francesas de suministros, Wellington se dirigi a
San Sebastin, donde la guarnicin francesa resista tras un mes de asedio.
All estaba Faria, con su diezmado pero todava operativo regimiento de
fusileros voluntarios de Andaluca. Varios de sus miembros, incluidos Faria y
Morales, haban sido condecorados por su accin en los altos de la Puebla durante
la batalla de Vitoria.
En el Estado May or se acababa de recibir la noticia de que el 12 de agosto
Austria haba declarado de nuevo la guerra a Napolen, a quien el astuto
Metternich haba acusado de ser un hombre ambicioso, como si toda Europa no
lo supiera y a.
Lo que no saban los soldados franceses que se estaban dejando la vida en
Espaa por la gloria de su emperador, era que Napolen haba atesorado en los
stanos del palacio de las Tulleras en Pars una fortuna de setenta y cinco
millones de francos, que guardaba en monedas de oro y de plata en centenares
de barrilitos de madera.
San Sebastin fue tomada al asalto el 31 de agosto. Un regimiento de
portugueses cruz el ro Urumea, con grandes prdidas, y propici el xito del
asalto a travs de una brecha abierta en las murallas.
Se tema que en San Sebastin ocurriera lo mismo que en Vitoria, y Faria
aleccion a sus hombres para que no cometieran tropelas de ese tenor y para
que las impidieran en lo posible. Pero mientras se produca el asalto a San
Sebastin, Wellington, enterado de que Soult intentaba socorrer a la plaza, envi a
los espaoles, incluido el regimiento de Faria, a detenerlo en el Bidasoa, en el alto
de San Marcial. Las tropas que participaron en esa batalla estaban integradas
nicamente por espaoles, que lograron vencer a los franceses, esta vez sin
ay uda britnica.
Tras la victoria en San Marcial, Faria regres a toda prisa a San Sebastin. Se
tema lo peor. Pese a que Wellington le haba dado garantas de que se respetaran
los bienes y propiedades de los donostiarras, los soldados aliados se comportaron
con la ciudad como conquistadores y no como libertadores.
Cuando lleg al alto de Miraflores, Faria contempl el incendio de San
Sebastin. La ciudad estaba siendo destruida por los aliados. Eran las cuatro de la
tarde y los soldados britnicos y portugueses se haban lanzado al saqueo y
destruccin de la ciudad recin conquistada.
El coronel de la guardia de corps y su ay udante, el sargento Morales,
entraron en San Sebastin por la brecha abierta en las murallas y lo que
presenciaron fue un verdadero catlogo de horrores. Todos los delitos, todas las
afrentas, todas las miserias de aos de guerra se desataron en la capital de
Guipzcoa. Las calles estaban llenas de cadveres degollados, las iglesias
profanadas y los sacerdotes asesinados, algunos sobre los propios altares de las
capillas, las tiendas saqueadas y las mujeres violadas. Las plateras haban sido
desvalijadas y las afamadas chocolateras ardan sin remedio. Algunos nios
vagaban entre el humo de los incendios, perdidos en la ciudad, sin referencias.
Faria y Morales, sable en mano, corran por las calles aunque sin saber a qu
atender, intentando evitar las atrocidades. Centenares de soldados, como bestias
feroces sin conciencia, se asomaban a las ventanas y arrojaban a la calle
muebles, ropas y colchones, que otros apilaban para formar piras a las que
prendan fuego. En muchas casas se oan los angustiosos gritos de mujeres que
imploraban auxilio mientras eran violadas.
En casa Izamendi, en cuy os bajos haba una afamada chocolatera, su
propietario, que se haba resistido al expolio, haba sido colgado por el cuello del
cartel que anunciaba el nombre del establecimiento.
Slo una mujer pequea, de ojos vivarachos, de pelo blanco y corto, haca
frente a varios soldados franceses con la nica ay uda de una pala de obrador de
panadero.
Una de las casas de una esquina de la calle May or arda como una tea
embreada, y el incendio comenzaba a extenderse por las casas vecinas. A media
tarde, el fuego haba alcanzado los primeros edificios de la calle de la Escotilla y
segua progresando sin que nadie se preocupara de apagar las llamas. Durante
toda la noche, la ciudad continu ardiendo y al da siguiente el incendio alcanz
las calles del Puy uelo y la plaza Nueva, y un lado de la calle de la Trinidad.
Con ay uda de algunos hombres y varios soldados espaoles que llegaron a
San Sebastin desde Irn, Faria logr organizar una especie de cuerpo de
bomberos que consigui apagar algunos incendios y evitar que el fuego se
extendiera a la otra acera de la calle de la Trinidad.
Mediada la tarde del 2 de septiembre, los incendios comenzaron a remitir.
Faria estaba agotado; apenas haba dormido en dos das, le dola la cabeza, senta
vmitos y sus manos estaban casi en carne viva. El sargento Morales, pese a su
enorme fortaleza fsica, no se encontraba mucho mejor.
Tras dos das de destruccin, se impuso la calma. Unas seiscientas casas
haban sido destruidas y ms de ciento sesenta comercios haban ardido.
Centenares de hombres y de mujeres haban sido asesinados y torturados por los
aliados, y las violaciones tambin se contaban por centenares.
Desesperado y ciego de ira, Faria entr en el despacho de Wellington como
un cicln; tras sortear a los guardias de la puerta, se lanz sobre el marqus.
Maldito carnicero! le espet a la vez que lo derrib de un empujn antes
de que la guardia pudiera detenerlo.
Se ha vuelto loco, coronel? Lo que acaba de hacer es un acto de alta
traicin.
Wellington se incorpor estirndose la casaca; Faria y a haba sido reducido
por cuatro miembros de la guardia del marqus.
Aqu, la nica traicin es la que usted ha consentido, maldito canalla. Sus
soldados han quemado esta ciudad a propsito, han matado a sus hombres y han
violado a sus mujeres. No tiene usted palabra.
Contngase, coronel. Ya ha colmado sobradamente mi paciencia.
Pnganle a este hombre unos grilletes, arrjenlo a un calabozo y
mantngalo bien vigilado mientras se prepara el consejo de guerra.
Bastardo! volvi a gritar Faria antes de que un culatazo de fusil en la
boca del estmago lo dejara sin habla.
Luego sinti un golpe seco y contundente en la cabeza, y todo se torn negro
de repente.
Captulo XXIX

EL aire era hmedo y lgubre. Cuando despert, le dola la cabeza y la boca del
estmago. No haba ninguna luz en aquella estancia, slo una ligera lnea de
claridad indicaba la parte inferior de lo que pudiera ser una puerta. Se incorpor
tanteando con las manos por el suelo y buscando a los lados una pared o algn
objeto al que poder asirse. Poco a poco sus ojos se fueron acostumbrando a la
oscuridad y, gracias al ligersimo resplandor que entraba por debajo de la puerta,
pudo darse cuenta de que se encontraba encerrado en una celda de apenas cuatro
pasos de lado, en la que no haba ningn mueble, slo lo que pareca un catre con
un saco de paja arrimado a una de las paredes.
Respir hondo, y un nauseabundo olor a orines y heces le estall en la nariz
provocndole un amago de vmito. Se acerc a la puerta e intent escuchar los
sonidos que procedan del otro lado. Sonaban algunos lamentos, voces que
pronunciaban frases incongruentes y maldiciones de los guardias mandando
callar a los reclusos.
Era evidente que se encontraba en una prisin o en algn edificio habilitado
para esa funcin, y supona que todava estaba en la ciudad de San Sebastin o en
sus proximidades. Lo ltimo que recordaba era la amenaza de Wellington de
llevarlo ante un consejo de guerra.
Pas un tiempo que no supo calcular, y contempl cmo la delgada lnea de
claridad bajo la puerta fue disminuy endo de intensidad hasta desaparecer.
Imagin entonces que haba pasado all todo un da y que acababa de caer la
noche en el exterior. Intent dormir un poco sobre el catre, acostado en el saco de
paja pringoso, hmedo y maloliente, y sinti algunos picores en los tobillos, en el
cuello y en la cabeza. Eran parsitos, claro; pulgas, chinches, piojos, que le
estaban chupando la sangre y el orgullo.
Apenas peg ojo en lo que crey que era la noche, una noche larga y densa,
en la que los lamentos de los que pudieran ser compaeros de prisin traspasaban
las puertas de madera maciza y se colaban en sus odos hasta convertirse en una
letana de suciedad y miseria.
Haba perdido la nocin del tiempo cuando la puerta se abri y un resplandor
de luz lo ceg por completo.
Levntese, coronel, vamos le orden una voz agria y severa.
Con los ojos entrecerrados y con las manos cubrindose la cara y los ojos,
Faria pudo vislumbrar a tres figuras recortadas en el umbral de la celda.
Qu peste! exclam uno de ellos.
Salga, coronel.
Dando tumbos y con pasos inseguros, Faria se dirigi hacia la claridad,
apretando los prpados con fuerza para evitar que la luz le daara las pupilas.
Ah tiene agua para asearse, coronel, y un plato de comida.
No tard mucho tiempo en habituarse de nuevo a la luz. Se lav la cara, los
brazos, el cuello y las axilas en una palangana y a continuacin se sent a comer
el plato caliente que le ofrecan.
Cunto tiempo llevo aqu? pregunt a sus carceleros.
Tres das enteros, coronel.
Slo?; me ha parecido un mes.
Puede marcharse.
Ya?
S, ha llegado la orden de su excarcelacin.
Djeme verla.
El carcelero le mostr un papel en el que un coronel del cuartel general
aliado le comunicaba la libertad.
Me amenaz con un consejo de guerra y slo setenta y dos horas despus
me deja libre. No lo entiendo coment Faria en voz alta ante la indiferencia de
los guardias.
Tiene que incorporarse a su regimiento enseguida, seor.
No tengo la menor idea de dnde puede estar ahora mi regimiento.
Ah afuera hay un sargento esperndolo; dice que es su ay udante, tal vez l
s lo sepa.
Faria sali del edificio carcelario, que no era sino un viejo convento, y vio a
Isidro Morales, que aguardaba paciente la salida de su coronel.
Sargento!, no sabe cunto me alegro de verlo.
Y y o de verlo a usted, mi coronel. Si me lo permite, seor, no debi
golpear a Wellington.
No lo golpe, me limit a darle un empujn.
Pues en el regimiento todos celebran que lo derribara de un puetazo. Se lo
mereca, ese cabrn.
Sargento!, no olvide que est hablando a un superior de un superior. Pero
s, se lo mereca sonri. Y si algo lamento es no haber podido darle un buen
golpe. Sabe si hay cargos contra m?
No lo s, coronel. Es del general de nuestra divisin de quien depende
ahora su custodia. Yo tengo que acompaarlo al regimiento.
Adnde nos han destacado?
A Fuenterraba; tenemos que defender el paso fronterizo del Bidasoa y
evitar la llegada de nuevos refuerzos franceses a Espaa, aunque me parece que
eso no va a ocurrir. Esos dos caballos son los nuestros. Imagino que estar en
condiciones de cabalgar.
Bueno, en tres das slo he comido un plato de garbanzos y recib un
culatazo que casi me rompe las costillas, pero s, creo que podr hacerlo.

***

A sus rdenes, mi general Faria se cuadr y salud al general espaol jefe


de su divisin.
Descanse, coronel.
Gracias, seor.
Imagino que es consciente de lo que ha hecho.
S, seor.
Se trata de un acto muy grave; ha atacado al comandante en jefe del
ejrcito espaol y lo ha hecho en tiempo de guerra. Se enfrenta usted a una
posible acusacin de rebelin y alta traicin, y por tanto a la pena de muerte.
Lo s, mi general, pero no pude evitarlo. Wellington nos enga; no tena la
menor intencin de hacer que sus hombres respetaran a la poblacin civil de San
Sebastin. Ya ocurri en Extremadura y en Vitoria, y ha vuelto a suceder en San
Sebastin. El marqus no se comporta como el capitn general del ejrcito
espaol sino como un saqueador extranjero. Y no slo permite que sus hombres
roben, extorsionen y violen, sino que adems propicia la destruccin de las
instalaciones productivas, de los molinos, de los telares, de las fbricas de
cermica, de las de paos
He enviado un informe al Gobierno para que medie en su caso, pero me
temo que no se podr impedir la celebracin del consejo de guerra. Ahora bien,
espero que una vez dictada sentencia por alta traicin, si es condenado a muerte
y dada su condicin nobiliaria, le sea conmutada por cadena perpetua, y que en
tres o cuatro aos, si todo va bien, quede usted libre, tal vez cuando acabe la
guerra, con algn decreto de amnista general. En cualquier caso, puede usted
irse olvidando del ascenso al generalato.
No soy un traidor, mi general.
Lo s, Faria, lo s. Yo tambin estoy indignado por el comportamiento de
algunos de nuestros aliados, pero la guerra tiene estas cosas, y son inevitables.
Debera haber visto a esas mujeres de San Sebastin siendo violadas en sus
propias casas, ante los ojos atnitos de sus maridos e hijos, y luego cmo las
degollaban y prendan fuego a sus casas y a sus tiendas, robadas y saqueadas.
La guerra es una sucesin de actos crueles.
Yo no he combatido para esto, seor.
Da su permiso, mi general? un oficial entr en el despacho con una
carpeta llena de papeles bajo el brazo.
Adelante, capitn.
Seor, aqu estn las copias de los memoriales de agravios que han
redactado las Juntas municipales; maana sern entregadas al marqus de
Wellington.
De qu se trata? pregunt Faria.
En los ltimos dos das, varios concejos de Guipzcoa y de lava han
celebrado Juntas municipales para denunciar las tropelas cometidas por las
tropas britnicas y portuguesas tras la batalla de Vitoria y la conquista de San
Sebastin, y han decidido presentarlas en forma de memorial de agravios ante
Wellington dijo el general.
Yo tena razn, seor.
Estos memoriales pueden salvarle, Faria, pero tenga cuidado porque
Wellington no olvida ni perdona fcilmente. Por el momento, se incorporar de
nuevo al mando de su regimiento.
No estoy procesado?
Yo al menos no tengo noticias de ello, ni he recibido ninguna comunicacin
oficial al respecto. Lo nico que se me ha ordenado es que tramite su
incorporacin al regimiento y que le sean cancelados todos los permisos.
No he solicitado ninguno, mi general.
Pues no lo haga porque no le ser concedido.
Las Juntas municipales enviaron a Wellington varios memoriales de agravios
aprobados en reuniones de los concejos municipales, celebradas los das 8 y 9 de
septiembre. Decenas de expedientes en los que se denunciaban los robos,
saqueos, violaciones y extorsiones llevados a cabo por los hombres al mando de
Wellington llegaron a la mesa del marqus. En algunos de ellos se amenazaba
con denunciarlo por traicin y colaboracin al robo, la violacin y el asesinato.
Wellington se puso nervioso. Hasta entonces, y desde que consiguiera el
mando del ejrcito espaol a finales del ao anterior, se haba sentido seguro, y
cubiertos todos sus actos por su poder y su autoridad suprema, pero aquel aluvin
de quejas y de denuncias de los municipios contena gravsimas acusaciones
contra los soldados aliados, y por tanto directamente contra el general que los
mandaba.
En cuanto Faria pudo leer el contenido de algunos de aquellos memoriales, y
como quiera que tena algunas nociones de derecho que haba estudiado en
Salamanca y lo que haba ledo y odo durante su estancia en Cdiz en el perodo
de discusin y de aprobacin de la Constitucin, se dio cuenta de que en ellos
tena un seguro de vida. Si acusaba a Wellington de alta traicin, de extorsin y de
asesinato, tendra una excusa para justificar la agresin que haba cometido.
El 14 de septiembre se clausuraron al fin las Cortes de Cdiz. En la ltima
sesin se reunieron doscientos veintitrs diputados, de los cuales casi cuarenta
eran militares, ms de medio centenar abogados, otros tantos funcionarios y slo
ocho eran nobles. Pero casi cien eran clrigos; la Iglesia haba tenido demasiado
peso en las deliberaciones.

***

No habr consejo de guerra. Cmo ha conseguido que Wellington retire los


cargos contra usted? pregunt el general de su divisin a Faria.
Le envi una carta en la cual le propona un acuerdo entre caballeros. Si
retiraba sus acusaciones contra m, y o no denunciara ante las Cortes espaolas
las tropelas cometidas por sus soldados en Vitoria y San Sebastin.
Y por lo que veo, el marqus ha accedido.
S; es lo que y o esperaba.
Aunque, coronel, eso suena a chantaje por su parte.
Digamos que utilic las bazas que tena en mi mano.
No obstante, usted estaba muy indignado, y a se le ha pasado el cabreo?
Por supuesto que no, pero me hicieron comprender que sera mucho ms
til si permaneca en libertad que encerrado en una prisin en los prximos
cuatro o cinco aos.
No confe en que todo ha acabado; Wellington es un tipo de cuidado.
Lo s. Lo conozco desde hace algn tiempo y no tengo duda de que todo
cuanto hace va en su beneficio. Es el hombre ms ambicioso que conozco.
Ms que Napolen? le pregunt el general.
A Bonaparte no lo conozco, pero en una competicin de ambiciones entre
esos dos, no habra un claro vencedor.
De momento, Wellington va ganando la partida, y creo que quiere dar
pronto jaque mate.
Y eso?
Lo he llamado porque acaba de llegar una orden del cuartel general del
marqus; en tres das, el 7 de octubre, cruzaremos el Bidasoa.
Vamos a invadir Francia? pregunt Faria.
sas son las rdenes; y adems su regimiento de voluntarios de Andaluca
ser el primero en entrar en los dominios de Napolen.
Se trata de un privilegio o de un castigo?
Eso depender de usted, coronel.
Cul ser nuestra misin?
Fijar a los franceses en sus fronteras del sur. Los agentes secretos britnicos
destacados en Pars han informado que Napolen est dispuesto a lanzar una
ofensiva sobre Berln, pero el ejrcito francs del norte tiene disponibles unos
ciento cincuenta mil hombres frente a los aliados austracos, rusos y prusianos,
que le pueden oponer ms de doscientos cincuenta mil. En esas condiciones,
Napolen necesita las tropas de Soult para poder afrontar esa campaa con
garantas de xito, y nuestra misin es impedir que acudan al lado de su
emperador. De manera que atacaremos el sur de Francia y los mantendremos
pendientes de nosotros.
Como estaba previsto, Wellington orden a sus generales que cruzaran el
Bidasoa el da 7 de septiembre. Al atravesar el ro fronterizo entre Francia y
Espaa, Francisco de Faria record aquel da de principios de may o de 1808 en
el que, tras asistir en Bay ona a la vergonzosa claudicacin de Carlos IV y de
Fernando VII ante Napolen, se enter de que un puado de vecinos de Madrid
se haba lanzado a la calle para enfrentarse en un combate desigual con las tropas
francesas desplegadas en la capital de Espaa, dando comienzo a la guerra que
pareca abocada a su final con un resultado bien distinto al que en aquellos das de
1808 se auguraba.
Al cruzar el ro, record la figura de Cay etana despidindose con el brazo en
alto desde el lado francs, y sinti un escalofro y de nuevo unos deseos de
venganza infinitos.
Para vencer a Napolen, Wellington era necesario. Toda Europa, alentada por
Metternich, se haba aliado contra Francia; en ese mismo mes de septiembre,
Austria, Prusia y Rusia se haban conjurado para combatir juntos hasta lograr
derrotar definitivamente a Francia y deponer a Napolen, a quien consideraban
la gran amenaza para sus intereses. Napolen no pudo recibir los refuerzos del
sur, ocupados en intentar contener la invasin desde Espaa. La coalicin, con
ay uda de un contingente de soldados suecos, derrot en la batalla de Leipzig, en
la que durante tres das tronaron dos mil caones, a Bonaparte; era su primera
derrota como general, y se vio obligado a ceder Iliria a los austracos y la regin
oriental de Polonia a los rusos. El frente de guerra se desplazaba cada vez ms
hacia las fronteras orientales de Francia. La estrella del emperador declinaba
irremediablemente.
Vencido y humillado tras la derrota en Leipzig, Napolen se retir a Francia.
A fines de octubre de 1813 todas las conquistas realizadas por el emperador entre
1804 y 1812 se haban perdido. Los lmites de Francia volvan a ser los mismos
que tena el pas al comienzo de la Revolucin en 1789. Los intentos de Napolen
por implantar las ideas revolucionarias en toda Europa, que tantas vidas haban
costado, no haban servido para nada.
Media Europa estaba devastada, millones de personas, tal vez ms que en
ninguna otra guerra de la historia de la humanidad, haban muerto, otros muchos
haban quedado mutilados y decenas de miles de millones de francos se haban
perdido durante las acciones de guerra, en las batallas y en las destrucciones y
saqueos.
Por el contrario, unos pocos haban conseguido amasar inmensas fortunas;
algunos comerciantes ingleses, banqueros, especuladores, armadores, contratistas
y fabricantes de armas y de paos haban logrado ganar sumas ingentes de
dinero a costa del sufrimiento y la muerte de muchos.
Al penetrar en Francia, las tropas aliadas sintieron la necesidad de la
revancha, sobre todo los soldados espaoles. Faria haba aleccionado a los
hombres de su regimiento para que respetaran a la poblacin civil de los pueblos
y aldeas francesas, pero al observar los ojos vidos de venganza de sus soldados
intuy que esa tarea iba a ser harto complicada.
El Imperio francs se est derrumbando le dijo a Faria el general de su
divisin.
Eso parece, seor. Hemos avanzado muchas millas en el interior de Francia
y no nos hemos enfrentado con ningn ejrcito organizado.
Todava quedan tropas francesas en Espaa. Wellington est cercando
Pamplona, en cuy a ciudadela se han hecho fuertes los franceses, y me acaban
de comunicar que Soult ha ordenado a todas las tropas francesas en Navarra
replegarse hacia la frontera. Y tras la derrota de Leipzig, en el frente de
Alemania, Napolen no ha podido resistir el avance de los aliados y se ha
retirado hacia Francia. Esta guerra est a punto de terminar.
Hasta dnde debemos continuar avanzando? pregunt Faria.
Hasta que salgan a nuestro encuentro los franceses. Creo que Wellington
quiere derrotarlos en su propia tierra; ser su manera de decirle a Napolen que
est definitivamente vencido.
En ese momento, un correo trajo la noticia de que Wellington acababa de
liberar Pamplona y se diriga directo hacia el frente aliado en Francia.
Imagino que lo que pretende es tomar el mando personalmente dijo
Faria. Siempre apunta en su haber el triunfo, aunque no sea suy o.
Es el capitn general. Adems, el mariscal Soult se ha hecho fuerte en
Bay ona, donde se han construido poderosas defensas y almacenado vveres y
municiones en abundancia, no en vano ha sido el principal centro de distribucin
de suministros a las tropas francesas destacadas en la Pennsula en los ltimos
aos.
Entonces debemos esperar a que llegue Wellington antes de atacar
Bay ona?
Usted no, coronel, tengo rdenes de que regrese a Espaa. Debe dirigirse
de inmediato a San Sebastin y aguardar all a que le comuniquen su nuevo
destino.
Es una broma, general?
Claro que no; son rdenes expresas y directas del propio mariscal
Wellington. Saldr hoy mismo, y lo har sin su ay udante. El sargento Morales se
quedar aqu con su regimiento.
Soy coronel, tengo derecho a un ay udante.
No se preocupe; en San Sebastin tendr otro hasta que regrese Morales.
Faria acat las rdenes, ensill su caballo y regres solo a San Sebastin.
Durante el camino de vuelta pens que Wellington quera alejarlo de la victoria;
se equivocaba.
Captulo XXX

EL oleaje del temporal otoal golpeaba los acantilados de la costa del monte
Urgull. Faria, cubierto con su capote de campaa, miraba el mar embravecido.
Haba pasado toda la maana al frente de una compaa de zapadores,
participando en el desescombrado de los centenares de casas destruidas por los
aliados tras la liberacin de la capital de Guipzcoa. Haba comido solo en
una de las varias fondas que comenzaban a abrirse de nuevo junto al puerto de
pescadores, y, antes de volver a la tarea, decidi dar un paseo hasta los
rompientes.
Haca y a varios das que Wellington haba ordenado dar por acabada la
incursin en territorio francs; esa misma maana haba llegado a San Sebastin
la noticia de que las tropas expedicionarias a Francia regresaban a Espaa.
Los primeros contingentes espaoles entraron a San Sebastin casi al final de
la tarde, poco antes de que la falta de luz natural obligara a abandonar las tareas
de limpieza de los escombros de las casas quemadas; con ellos vena el sargento
Morales, que enseguida se present a su coronel.
Qu tal la campaa, Isidro? le pregunt.
Bien mi coronel, pero muy extraa. Wellington lleg, se puso al frente del
ejrcito y, cuando todos creamos que iba a ordenar asaltar Bay ona, o quin sabe
si seguir avanzando hasta Burdeos o incluso hasta el mismo Pars, orden detener
la ofensiva y regresar a Espaa.
S, es extrao. Soult estaba en desventaja y sus tropas muy desmoralizadas.
No s por qu ha decidido abortar la ofensiva, seor. Faria mir a los ojos
del sargento y le parecieron sombros.
Le ocurre algo, Isidro?
No, mi coronel, nada, nada.
Vamos, amigo, nos conocemos desde hace demasiado tiempo; algo le pasa,
esa mirada perdida, sus silencios, su expresin como ausente, ese rictus
amargo
No me pasa nada, seor, nada, se lo aseguro.
De acuerdo. Si me lo acepta, le invito a cenar. Conozco una fonda junto al
puerto donde cocinan un magnfico guiso de pescado. Acepta?
Claro, seor, muy agradecido.
Durante la cena, mientras saboreaban una sopa de pescado y un guiso de
patatas con abadejo, almejas y rape, escucharon la conversacin de varios
oficiales espaoles que coman en la mesa de al lado.
Les dimos bien a esas francesitas dijo uno.
Ya era hora de que probaran la verga de un soldado espaol coment
ufano otro.
Os acordis de aquella morenita, la de las tetas grandes y blancas como la
leche? Ah, cmo gritaba la muy puta cuando la penetr por detrs! Se mova
como una gata furiosa hasta que la sujet por las tetas y la estamp contra el
suelo. Y luego, ese culito respingn, todo mo
El soldado que hablaba se palp los genitales en un gesto obsceno y
desagradable.
Se lo debamos, despus de lo que hicieron en Vitoria, se lo merecan, esa
putas francesas.
Tras escuchar aquellas palabras, Faria mir a Morales.
Qu ha ocurrido en Francia, sargento? le pregunt.
Nada, seor, nada.
No me mienta, Isidro; estos oficiales el coronel seal a los hombres de
la mesa de al lado que rean a la vez que beban vino de unas jarras de barro
vienen de Francia, han estado en esa campaa. Qu ha ocurrido?
Fueron nuestros hombres, seor. Cuando Wellington dio la orden de
regresar a Espaa sin un sustancioso botn, muchos protestaron. Estaban
convencidos de que iban a conseguir mucho dinero, y se frustraron sus
expectativas; y entonces
Entonces qu?
Se alteraron mucho, seor. Protestaron, lamentaron su mala suerte, dijeron
que no estaban all para volver con las manos vacas, y en el viaje de regreso a
Espaa arrasaron con cuanto se encontraron en el camino.
Violaron y robaron; hicieron eso, verdad?
S, mi coronel. Se comportaron como animales, como los ingleses y los
portugueses en Vitoria y aqu mismo, en San Sebastin.
Nadie hizo nada por detenerlos?
No, nadie.
Usted tampoco, Isidro?
Intent evitar la violacin de dos mujeres en unas casas en San Juan de
Luz, pero los soldados me apuntaron con un pistolete a la cabeza y me
amenazaron con disparar si no les dejaba acabar la faena , como dijeron. Lo
siento, seor, no pude evitarlo; eran cientos de hombres ansiosos de venganza.
Usted lo ha visto, en esas circunstancias actan como una jaura de fieras y no
respetan a nada ni a nadie.
Faria se incorpor y se acerc a la mesa de los oficiales.
He escuchado su conversacin; son ustedes una basura les espet.
Y t quin eres, mamarracho?
Faria se quit el capote y quedaron a la vista sus entorchados de coronel de la
guardia de corps.
Los cinco oficiales que se sentaban a la mesa se levantaron enseguida y
saludaron a su superior.
Lo siento, seor, y o no saba
Me dan ustedes vergenza.
Si se refiere a lo de las francesas, mi coronel, no se preocupe, son todas
unas putas, seguro que les gust.
Debera estrangularlo aqu mismo con mis propias manos, capitn le dijo
al oficial que acababa de hablar, aunque me temo que me las manchara para
siempre.
Perdone, seor intervino otro, pero se lo debamos a los gabachos por
lo que hicieron en Vitoria y aqu mismo.
Nosotros debemos ser mejores que ellos dijo Faria.
En Sevilla asesinaron a mis padres, violaron a mi hermana y degollaron a
mis sobrinos y a mi cuado. Sabe, coronel?, esos franceses, los hermanos y los
hijos de esas putas, degollaron a mi cuado mientras violaban ante sus propios
ojos y ante los de sus hijos a su esposa, a mi hermana; le cortaron los cojones y
se los metieron en la boca. Hace meses que no tena en la cabeza otra idea que la
venganza. Bien, y a la he cumplido; ahora estamos en paz, al fin he cobrado mi
deuda.
No, capitn, no, no ha cobrado su deuda, ha ensuciado su memoria, no ha
hecho otra cosa que llenar de mierda el recuerdo de los suy os.
Coronel, esos galones no le dan derecho
Malditos cabrones, no se dan cuenta de que si seguimos as esto no
acabar nunca, nunca? Qu ocurrir la prxima vez? Qu pensarn los hijos y
los hermanos de las mujeres que ustedes han violado en Francia? Alimaas,
hatajo de alimaas
Vmonos, coronel, vmonos.
Morales se llev a Faria y los cinco oficiales volvieron a beber y a comer
como si no hubiera ocurrido nada.

***

sa era la mano que se dispona a liberar al mundo coment Faria


mientras se retiraba hacia su acuartelamiento acompaado del sargento Morales.
Perdone, seor, pero no entiendo
Es una de las frases grandilocuentes que se atribuy en a Napolen. Se
present como el salvador de los pueblos y de las naciones oprimidas de Europa,
como el valedor de la libertad y la fraternidad, un nuevo redentor capaz de
otorgar a los europeos unos nuevos valores, ms dignidad, ms justicia. Y y a ve,
lo que ha hecho es convertir este continente en un campo de batalla, de muerte y
de indignidad, desde Cdiz hasta Mosc. Quin sabe cuntos hombres habrn
muerto, cuntas haciendas se habrn quemado, cuntas mujeres habrn sido
violadas?
Ese maldito corso nos ha arrastrado a la peor de las inmundicias, y ha
convertido en demonios a hombres honrados. Yo lo maldigo.
Se trata de la guerra, mi coronel, de esta maldita guerra
No ha entendido nada, ese estpido engredo no ha comprendido que los
pueblos prefieren a un tirano propio que a un redentor extranjero.
Ya queda poco para que todo esto acabe. El ejrcito francs est muy
debilitado. Ya no es aquel vendaval invencible de hace tres o cuatro aos. Lo
hemos comprobado en Francia estos das pasados. Tambin los franceses anhelan
la paz. Tal vez Napolen lo comprenda y decida acabar con esto.
Es usted un iluso, sargento. El emperador de los franceses jams acatar
otra cosa que no sea imponer su propio poder imperial. Y si es preciso, conducir
a Francia al borde del abismo. No le preocupa otra cosa que su grandeza, y para
ello necesita la guerra, y mientras gobierne Francia, habr guerra, una y otra
guerra, porque ese hombre slo entiende as la obtencin de majestad, honor y
gloria.
Mientras caminaban hacia el acuartelamiento, con la noche cerrndose sobre
el cielo de San Sebastin, contemplaron las casas en ruinas y los escombros
todava amontonados sobre las calles, que seguan all en grandes cantidades pese
a que y a haca varios das que estaban trabajando en la limpieza de la ciudad
herida.

***

En tanto los franceses eran arrinconados en el norte de Espaa, Napolen


desalojaba uno a uno los pases que haba ocupado en el centro de Europa. Las
regiones de Baviera, Frankfurt, Hesse, Westfalia, que fue cedida a los aliados sin
luchar por Jernimo, uno de los hermanos de Napolen, y Wrttemberg fueron
abandonadas por las tropas imperiales, en tanto Holanda se rebelaba con el
prncipe de Orange al frente de los independentistas, como siglos atrs ocurriera
en la poca de la ocupacin espaola de los Pases Bajos. En el sur, las cosas se
sucedan igual de mal para Bonaparte; se desaloj la regin de Iliria y el norte de
Italia, que fue ocupado por Austria.
Incluso los ms afectos a Napolen comenzaron a desertar y a dejar solo a su
emperador. El mariscal Murat, el represor de los madrileos en 1808, acept la
propuesta de Metternich, el taimado y astuto primer ministro austraco, quien,
mediante promesas y pactos, estaba demoliendo los apoy os de Napolen y
sobornando a algunos de sus antiguos colaboradores; a Murat le ofreci el reino
de Npoles, a cambio de que este mariscal se pasara al lado de los enemigos del
corso. Y por si no tuviera y a bastantes problemas, el mariscal Soult, uno de los
ltimos apoy os que le quedaban, estaba siendo acosado por Wellington.
Metternich estaba socavando la tierra debajo de los propios pies de Napolen.
Uno de los ministros de Francia, Tay llerand, un personaje capaz de sobrevivir y
salir indemne en medio del mismsimo infierno, actuaba en Pars como agente
de los austracos. Sabedor de que los das del Imperio estaban contados, se haba
pasado en secreto al bando de los aliados y actuaba como un agente al servicio
de stos.
El emperador, abatido, derrotado e incapaz de frenar la contraofensiva total
contra su Imperio, regres a Pars a comienzos de noviembre de 1813. Francia
estaba sitiada y no dispona de tropas suficientes como para enfrentarse a la
coalicin que en ese momento integraba la may ora de las naciones de Europa.
Napolen est vencido coment Faria a Morales cuando llegaron a San
Sebastin las noticias de la retirada de los franceses.
Se vea venir, seor asinti Morales.
Bonaparte intent ir ms all de sus propias posibilidades, apost muy
fuerte, a todo o nada, y creo que ha perdido. Los aliados le han ofrecido un pacto,
que Francia reconozca y vuelva a las fronteras que tena en 1792, pero Napolen
no lo aceptar. Jams admitir una derrota que no sea la derrota total. Y eso lo
saben los aliados.
Entonces, por qu se lo proponen? le pregunt Morales.
Porque Metternich, el ministro austraco, es muy astuto. Sabe que
Napolen jams aceptar semejante humillacin, porque hacerlo supone
confesar ante los franceses que tantos aos de guerras, de muertes y de
sacrificios no han servido para nada, que su gobierno no ha sido sino un parntesis
de terror y sangre. No, no lo aceptar; Bonaparte luchar hasta el final; cree que
se es su destino.
Captulo XXXI

LAS calles de San Sebastin comenzaban a recuperar el aspecto anterior al asalto


aliado, pero todava se tardara algn tiempo, varios aos, en reconstruir todos los
edificios derribados.
A principios de diciembre de 1813 Faria segua al frente de un grupo de
zapadores del ejrcito trabajando en San Sebastin cuando recibi una orden
sorprendente.
Napolen le haba pedido a su hermano Jos, que segua proclamndose rey
legtimo de Espaa, que renunciara al trono y que lo entregara a los Borbones. El
emperador, desesperado por sus derrotas, consideraba que sa era la mejor
manera de contener a los ingleses, a los que pretenda detener por todos los
medios, pues tema contemplar la entrada de un ejrcito britnico en Pars, como
y a ocurriera en alguna ocasin en la Edad Media.
Cuando se entrevist con su hermano los primeros das de diciembre, Jos se
mostr remiso a aprobar semejante claudicacin. Todava consideraba que era
capaz de gobernar Espaa y hacer felices a los espaoles, pero Napolen
consigui convencerlo al fin. Jos Bonaparte renunci al trono a cambio de ser
nombrado teniente general de los ejrcitos imperiales y responsable de la
defensa de Pars.
Todo eso se lo explicaba a Faria el ministro de la Guerra de Espaa en una
larga carta en la cual le ordenaba que se dirigiera a Valenay, el castillo-palacio
donde estaba exiliado Fernando VII, para preparar su regreso a Espaa. Con la
carta y la orden vena un salvoconducto imperial para cruzar Francia desde los
Pirineos hasta Valenay.
Isidro, salimos para Francia le avis Faria a su ay udante.
Wellington ha decidido acabar la faena, al fin supuso Morales.
No, al menos por el momento. Vamos a buscar al rey.
A Jos Bonaparte?
No, no, a Fernando VII. Por lo que parece, va a ser liberado y formaremos
parte de su escolta.
El sargento abri los ojos, asombrado.
Cmo dice, seor?
Lo que ha odo, Isidro; don Fernando regresa a Espaa, y somos los
encargados de devolverlo en buen estado. Vuelve a ser rey.
Nunca dej de serlo, mi coronel.
Ante aquella afirmacin de su ay udante, Faria call. El coronel de la guardia
de corps saba bien, porque lo conoca y lo haba visto actuar, y porque estuvo a
su lado en la entrevista de Bay ona en 1808, que Fernando no tena ni agallas ni
altura poltica ni vala personal para ser rey de Espaa.

***

Cuando Faria y Morales llegaron a Valenay, Napolen y Fernando VII


acababan de firmar un tratado; dos das antes, el 11 de diciembre, Napolen
Bonaparte, que haba recibido de su hermano Jos los derechos al trono del reino
de Espaa, los devolva a Fernando VII, le permita regresar como rey y ambos
acordaban que las tropas francesas que an permanecan en Espaa se retiraran
enseguida. Se retornaba as a la situacin anterior a abril de 1808, como si todos
los pasados aos de guerras, muertes y sufrimientos no hubieran existido.
Durante su estancia en Valenay desde mediados de 1808, el heredero de
Carlos IV se haba dedicado a jugar al billar y a los naipes con su to Antonio y su
hermano Carlos, a galantear con las damas y a leer algunos libros en su palacio.
En esos cinco aos y medio, la situacin de Espaa y de los espaoles le haba
preocupado muy poco. Napolen todava conservaba las cartas de felicitacin
que el heredero de los Borbones le enviara despus de cada una de las victorias
del emperador, incluidas las que haban conseguido sus ejrcitos en Espaa.
Algunas de ellas se haban publicado en revistas francesas.
El coronel se dirigi hacia el palacio donde viva Fernando VII.
Majestad; soy Francisco de
S, s, el conde de Castuera, me acuerdo bien de usted. Imagino que lo
enva el Gobierno.
He sido comisionado por el Gobierno constitucional para preparar el
regreso de su majestad a Espaa; he venido con mi ay udante.
Ustedes dos solos? se extra Fernando VII.
S, majestad. Cre que habra aqu, con vos, algunos otros soldados.
Si no vienen con usted, aqu no hay nadie ms.
Entonces?
Vay a a buscar a Palafox a Vincennes, pues va a ser puesto en libertad de
inmediato; acompelo a Espaa y luego regrese aqu con una escolta en
condiciones. Dgale al Gobierno que no pienso regresar a Espaa hasta que no se
garantice mi seguridad.

***
Faria y Morales se dirigieron a Vincennes y all les fue entregado Palafox el 17
de diciembre. El capitn general que defendiera Zaragoza hasta la extenuacin
estaba dbil, muy delgado, bastante sordo y con la salud muy delicada.
A sus rdenes, mi general lo salud.
Coronel Faria? pregunt Palafox; es usted?
S, mi general, soy y o, y mi ay udante el sargento Morales. Me alegro
mucho de su liberacin.
Le ruego que alce la voz, apenas oigo. Qu ha ocurrido?
Cmo dice, seor?
Que qu ha pasado durante estos cinco aos.
No sabe nada, mi general?
Me han mantenido incomunicado. Lo nico que me decan es que
Napolen venca en toda Europa y que Espaa era y a parte del Imperio.
Pues le mentan, seor. Hemos resistido cinco aos de guerra, y al fin
parece que hemos triunfado. Pero si no le importa, le informar ms adelante.
Tengo rdenes del rey de llevarlo a Espaa.
El rey, quin es ahora el rey ?
Don Fernando VII; Napolen ha obligado a su hermano Jos a abdicar y le
ha devuelto la corona a don Fernando.
Y don Carlos?
Carlos IV?
S, claro.
Se queda en el exilio, seor. Las Cortes de Cdiz han decidido que sea don
Fernando el rey legtimo de Espaa.
Qu es eso de las Cortes de Cdiz ? pregunt extraado Palafox.
Una larga historia, mi general, una larga historia.

***

A principios de enero de 1814, Faria, Morales y Palafox llegaron a la Pennsula.


Dada la delicada salud del general, lo crudo del invierno y que Espaa y Francia
todava estaban formalmente en guerra, tardaron dos semanas en alcanzar la
frontera en Catalua. Atravesaron los Pirineos nevados, pasaron dos das en Vic y
continuaron viaje por Lrida y Zaragoza, donde no encontraron a Ricardo Marn
porque aquellos das haba salido de viaje, hasta llegar a Madrid; con ellos
viajaba el duque de San Carlos.
El ambiente poltico que se respiraba en Madrid era muy tenso. Eran muchos
los que crean que la aplicacin de la Constitucin de Cdiz constitua la mejor
receta para sacar al pas de la crisis, pero los que haban conocido a Fernando
VII se inclinaban a favor de la proclamacin de una repblica al estilo de la
francesa. Y tambin haba conservadores dispuestos a imponer de nuevo el
Antiguo Rgimen, en particular algunos clrigos que intrigaban en contra del
Gobierno provisional y clamaban por la derogacin de la Constitucin.
Palafox dudaba, pero el duque de San Carlos tena claro que Fernando VII
deba regresar cuanto antes a Espaa, so peligro de perder el trono.
Es preciso que don Fernando vuelva a Espaa coment San Carlos en
presencia de Palafox y Faria, o estallarn las revueltas y los revolucionarios se
harn con el poder.
Los espaoles estn molestos, muy molestos con el rey ; tal vez sera mejor
aguardar un tiempo hasta que los nimos se calmen. Las Cortes de Cdiz y a
proclamaron rey a don Fernando; ahora no hay nada que temer. La corona est
segura.
El rey me indic que quera regresar a Espaa, pero no pareca que
estuviera dispuesto a hacerlo de inmediato; no se le vea con ganas ni con prisa
por volver intervino Faria.
Porque no conoce cul es la situacin aqu y desconfa de los polticos.
Iremos a buscarlo entonces propuso Palafox aunque sin demasiada
conviccin.
Usted no debe viajar, general, podra empeorar de su enfermedad;
adems, alguien tiene que quedarse aqu para preparar el recibimiento de don
Fernando. Iremos el coronel Faria y y o. Le parece? propuso San Carlos.
Palafox asinti. Su largo cautiverio le haba dejado muy mermado y tena
que recuperarse cuanto antes.
Entre tanto, Napolen segua acosado. Los austracos se acercaban a Pars y
a fines de enero cruzaron el Rin; sus generales proclamaban una y otra vez que el
pueblo francs no era su enemigo, que slo lo era Napolen, a quien adems
acusaban de ser enemigo tambin de la propia Francia. El 23 de enero Napolen
presidi un desfile militar en las Tulleras, pero y a no era la Grande Arme, aquel
ejrcito de varios cientos de miles de soldados orgullosos que mostraban sus
estandartes con las doradas guilas en el bosque de Boulogne aos atrs; el desfile
de enero de 1814 estuvo integrado por unos pocos miles de entusiastas soldados
de la guardia nacional. Napolen quiso ganarse de nuevo al pueblo y en aquel
acto castrense orden que sonara La marsellesa, el himno revolucionario a cuy os
sones se haba liquidado el Antiguo Rgimen en Francia y haba triunfado la
Revolucin, y cuy a interpretacin haba prohibido el mismsimo Napolen tras
ser coronado emperador.
Pocos das despus del desfile, el emperador sali al encuentro de los
austracos, pero fue derrotado en Brienne. En el sur de Francia, Wellington,
enterado del avance aliado hacia Pars, asedi Bay ona y condujo a sus tropas
hasta Burdeos y Toulouse.
Napolen maniobraba a la desesperada. El da 2 de febrero, las Cortes
espaolas, y a reunidas en Madrid, recibieron una propuesta de paz del
emperador, que fue rechazada. Pocos das despus, el reino de Npoles, cuy o
titular del trono era el mariscal Murat, declaraba la guerra a Francia.
Los aliados avanzaban hacia Pars pero Napolen todava era capaz de
enfrentarse a ellos. Durante todo el mes de febrero se combati en el camino del
Rin a Pars, librando hasta seis batallas en nueve das. El emperador sali airoso
de todas ellas, pero cada vez dispona de menos tropas, pues los triunfos se
lograron a costa de enormes sacrificios, y sus victorias eran meras ancdotas en
el progreso aliado. En el frente sur las cosas fueron mucho peor; el 17 de febrero,
hambrienta y abandonada a su suerte, se rindi la guarnicin francesa
acuartelada en la ciudadela de Jaca y el 27, Wellington derrot a Soult en Rotes.
El 9 de marzo, Inglaterra, Austria, Prusia y Rusia firmaron la Cudruple Alianza
contra Napolen y, tres das despus, Wellington conquist Burdeos.
Ni siquiera los parisinos crean y a en la estrella de Napolen, a quien
comenzaron a identificar con el hidalgo espaol Don Quijote de la Mancha, el
personaje literario que creara Miguel de Cervantes y que andaba buscando
utopas y quimeras en vano. Pero en este caso, los gigantes no eran molinos de
viento, sino los ejrcitos austraco, ruso, westfaliano y prusiano, que avanzaban
inexorablemente hacia Pars, pese a los desesperados intentos por detenerlos de
lo que quedaba de la Grande Arme.
Fue entonces cuando se decidi ir a buscar a don Fernando a Valenay.
Mientras se preparaba la comitiva, Faria se enter de que los franceses estaban
abandonando algunas de las posiciones que mantenan en el noreste de Espaa,
pues todava haba guarniciones francesas en el norte de Catalua y en algunas
plazas aisladas, como Santoa, en el Cantbrico, y Pescola, en el Mediterrneo.
Por fin lleg el visto bueno de las Cortes, que comisionaron al duque de San
Carlos como jefe de la expedicin en la que tambin ira Francisco de Faria, y
que debera traer de vuelta al rey Fernando segn un itinerario que fijaron los
diputados ms conservadores. Los agentes franceses destacados en Madrid les
dieron plenas garantas de que el rey de Espaa no tendra ningn problema para
atravesar Francia.

***

Aquella maana de uno de los ltimos das del invierno era fra y el cielo estaba
completamente cubierto por nubes plomizas y densas que presagiaban una
inminente tormenta.
Fernando VII haba pasado toda la guerra en el castillo-palacio de Valenay
acompaado por su hermano Carlos y su to Antonio. Pese a que en alguna
ocasin agentes llegados desde Espaa le haban sugerido la posibilidad de huir de
all, cosa nada difcil, y regresar a Espaa para encabezar la rebelin contra
Napolen, el Borbn se haba negado siempre.
El rey sali del palacio enfundado en un grueso abrigo de piel y acompaado
por San Carlos. Salud a Faria, que lo aguardaba a la puerta de la carroza, y le
indic que estaba preparado para partir.
Imagino que ustedes son toda la escolta le dijo el rey. Faria se limit a
inclinar la cabeza.
El coronel subi a su caballo, cuy as riendas custodiaba el sargento Morales, y
les indic a los conductores de las ocho carrozas que constituan la caravana real,
y al pequeo pelotn que las escoltaba, que se pusieran en marcha.
La formacin de la escolta est clara ironiz ante Morales. Yo ir
delante de las carrozas con cuatro hombres y usted detrs con los otros cuatro.
Faria esperaba encontrarse en Valenay con un batalln al menos para
escoltar a Fernando VII de regreso a Espaa, pero su sorpresa fue enorme
cuando constat que el Gobierno no haba enviado otras tropas que ocho soldados
que fueron con l y con el duque de San Carlos desde Madrid.
S, es la formacin lgica; no hay mucho donde elegir sonri Morales a
la vista de la menguadsima escolta.
Conforme se alejaban de Valenay camino del sur, Faria volvi la vista atrs
y contempl la carroza en la que viajaba Fernando VII, y sinti una enorme
rabia por tener que escoltar a semejante individuo.
Antes de partir haba estudiado la ruta que deban seguir. El gobierno del
Consejo de Regencia le haba ordenado que el rey deba entrar en Espaa por
Catalua, y dirigirse a Gerona, que todava estaba bajo control francs. sa era
una de las condiciones puestas por Napolen para liberarlo.
As pues, se dirigiran a Perpin, donde pernoctaran antes de afrontar la
ltima etapa del camino hacia Espaa.
Durante el viaje a travs de Francia, Francisco de Faria tuvo numerosas
ocasiones para hablar con el rey, y conforme ms lo conoca, ms creca su
animadversin hacia el monarca; tanto que, en algunas ocasiones, estaba seguro
de que Fernando VII se daba cuenta de ello, porque y a le resultaba muy difcil
disimular.
Una noche, en una pequea ciudad del sur de Francia donde se detuvieron
para cenar y dormir, Fernando VII coment que uno de los libros que ms le
haban gustado durante aquellos aos en Valenay era el titulado Robinson
Crusoe, escrito por un novelista ingls llamado Daniel Defoe. El monarca espaol
afirm que en ese libro quedaba clara la superioridad de la raza blanca sobre la
negra y que tena la intencin de aplicar algunas de las cosas que all haba
aprendido para el mejor gobierno de las colonias en Amrica y de los esclavos
negros que en ellas vivan. Faria, al orlo, comprendi que no slo no haba
entendido nada del libro, sino que adems estaba absolutamente equivocado con
respecto a lo que estaba ocurriendo en las posesiones espaolas en Amrica.
Cruzaron la frontera de los Pirineos por el ro Fluvi y entraron en Espaa el
24 de marzo. En el lugar donde don Fernando pis tierra espaola se haban
emplazado nueve caones, que dispararon nueve salvas en su honor; un grupo de
pay eses de la villa de Bscara salud a su rey y lo aclam agitando pauelos.
El acuerdo con Napolen obligaba a Fernando VII a dirigirse a Gerona,
todava en manos francesas. Al frente de la guarnicin de esa ciudad catalana,
donde se estaban concentrando las tropas para regresar a Francia, se encontraba
el mariscal Suchet, quien se entrevist con Fernando VII y le ofreci una escolta
de cincuenta dragones franceses, que lo acompaaran hasta territorio controlado
por el ejrcito espaol. Faria se opuso a ello; y a haban sido suficientemente
humillados los rey es de Espaa en Bay ona como para que encima uno de ellos
regresara del exilio escoltado por soldados del ejrcito invasor; pero Fernando
VII acept la propuesta de Suchet y orden callar a Faria, que tuvo que aceptar
adems que la comitiva la encabezara un coronel de la caballera francesa.
Captulo XXXII

LA ruta que haban diseado las Cortes espaolas no pasaba por Barcelona. En
esa ciudad todava se recordaba el asalto que justo cien aos antes realizara el
ejrcito de Felipe V, el primer rey Borbn de Espaa y bisabuelo de Fernando
VII, de manera que se opt por que el rey se trasladara por el interior de
Catalua, desde Gerona hasta Reus y Tarragona, y de all a Lrida.
Espaa esperaba al Deseado . Agentes reales, bien aleccionados por los
partidarios de Fernando VII, se haban encargado de preparar en cada uno de los
pueblos y de las ciudades un recibimiento apotesico. Al llegar a Tarragona,
Faria se dio cuenta de que los gritos y proclamas de los ms eufricos con la
visita real, evidentemente pagados, nunca mencionaban la Constitucin. Se
aclamaba al rey, a la patria y a la religin, pero nunca a la Constitucin que se
haba aprobado en Cdiz y que haba dotado de legitimidad al reinado de
Fernando VII.
El general Palafox acudi desde Madrid al encuentro de Fernando VII; se
reunieron en Reus, donde el rey ratific el nombramiento de capitn general que
el pueblo de Zaragoza y su Junta de Defensa otorgaran a Palafox a mediados de
1808.
Faria salud a su superior, al que encontr mejorado, y enseguida se dio
cuenta por su expresin de que no le gustaba nada la actitud del rey.
Todo esto est preparado confes Faria a Morales.
Claro, coronel, el pueblo desea ver y aclamar a su rey ; hace tiempo que lo
espera.
No; me refiero a que detrs de esta caravana se esconde una clara
intencin de presentar a Fernando VII no como el rey constitucional sino como
soberano absoluto.
Estaba en lo cierto; en todas las ciudades se repeta la misma cantinela:
entusiastas pero repetitivas vivas al rey y ni una sola mencin a la Constitucin.
En el monasterio de Poblet, mientras Fernando VII visitaba el panten de los
rey es medievales de la Corona de Aragn, Faria sugiri a San Carlos que sera
conveniente que en alguno de los discursos que pronunciaba el rey en las
ciudades donde era recibido hiciera alguna referencia a la Constitucin, pero San
Carlos se limit a decirle que y a habra tiempo para ello.
La gente pareca encantada con la presencia del rey y recitaba coplas y
entonaba canciones con letrillas creadas en su honor; sorprendentemente, las
mismas letras de las coplas se repetan una y otra vez en todas las ciudades, hasta
el punto que Faria, de tanto orlas, se las saba de memoria; especialmente una
que deca:

Rebose, espaoles,
rebose el placer,
que viene Fernando
nuestra dicha a hacer.

***

El da 31 de marzo de 1814, los aliados entraron en Pars. Napolen se haba


retirado a Fontainebleau, desde donde haba decidido continuar combatiendo pese
a la evidencia de la inevitable derrota. El ejrcito vencedor lo encabezaban el zar
Alejandro de Rusia y el rey Federico Guillermo de Prusia; el emperador
Francisco Jos de Austria estaba representado por el prncipe Schwarzenberg.
El Senado francs se lav las manos y depuso inmediatamente a Napolen, y
Tay llerand, el traidor al servicio de Metternich, fue nombrado jefe del Gobierno
provisional de Francia.
Los aliados aguardaron durante tres das; los mariscales de Napolen haban
pedido ese tiempo para convencer al emperador de que toda resistencia era
intil. Al fin, Bonaparte acept los hechos, abdic en su hijo y renunci al trono
imperial de Francia.
Wellington derrot a Suchet en Toulouse y las ltimas tropas francesas
abandonaron Espaa; la guerra total haba terminado.
El 13 de abril, Napolen Bonaparte intent suicidarse con un veneno, mezcla
de opio, belladona y helboro blanco disueltos en agua, pero bebi tal dosis que lo
vomit antes de que le hiciera efecto. Enseguida fue conducido a la isla de Elba,
en el mar Tirreno, donde deba quedar exiliado. El sueo imperial haba
acabado, o al menos eso pareca entonces.
La comitiva real de Fernando VII dej atrs Catalua y entr en Aragn por
las tierras de Fraga; atraves los Monegros y el 6 de abril lleg a Zaragoza, la
ciudad que se haba convertido con su martirio en el smbolo de la resistencia de
los espaoles ante la invasin de los gabachos.
Las autoridades de la ciudad, en la que seguan patentes los enormes destrozos
causados por los asedios franceses de 1808 y 1809, recibieron al rey con msica
y disparos de salvas de artillera.
Faria aprovech la estancia en la ciudad para ir a visitar a Ricardo Marn, su
viejo amigo, que segua regentando la mejor posada de Zaragoza.
Cunto tiempo, Francisco, y qu alegra encontrarte sano y salvo! dijo
Ricardo.
Gracias a ti, amigo, gracias a ti.
Y Cay etana?
El semblante de Faria mud de rictus.
Ha muerto.
Cmo ha sido?
Muri en Sevilla enferma minti Faria. No quiso contarle la verdad: la
violacin y el asesinato de su amada por los soldados franceses.
Y tampoco hizo falta, pues Ricardo Marn lo entendi con slo mirar a los
ojos a su amigo Francisco. Y tampoco le dijo que aos atrs Cay etana haba sido
violada durante el segundo asedio. Y tampoco hicieron falta ms palabras para
que cada uno de los dos entendiera el amargo dolor del otro.
Lo siento de verdad, amigo. Era una muchacha, una mujer, extraordinaria.
Debes de aorarla mucho.
No pasa un da sin que su recuerdo regrese a mi cabeza, una y otra vez,
una y otra vez; es como un tormento interior que se repite todos los das, y que
ahora, en la paz, es peor que durante la guerra. Al menos, en las batallas no tena
tiempo para pensar en ella.
Pero cuntame, cmo habis vivido aqu bajo el dominio francs?
La gente de esta ciudad, como y a te dije, slo quera paz. Haba habido
demasiados muertos, demasiado sufrimiento durante los dos sitios, pero me temo
que ahora habr ms muertes. Los que colaboraron con los franceses durante la
ocupacin han sido perseguidos y encarcelados; me temo que muchos acabarn
en la horca.
Ojal se detenga alguna vez esta catarata de sangre.
Eso espero.
Quiero pedirte un favor. Maana partimos para Teruel y Valencia, y no
tengo tiempo para hacerlo y o mismo, debo escoltar al rey.
Teruel y Valencia no estn en el camino hacia Madrid dijo Marn.
No vamos por el camino ms corto, sino por el que han diseado las Cortes,
y se pasa por Valencia. Pero el favor que te pido es que entregues una cierta
cantidad de dinero a los dos aragoneses que me ay udaron a llegar a Zaragoza. Se
trata de dos parientes; uno es ganadero en el valle de Ans, en la aldea de Zuriza,
se llama Antonio Galindo, y el otro vive en Huesca, tiene una tienda y es
comerciante en cueros y paos, su nombre es Manuel Galindo. Podrs hacerlo?
Ya les pagu lo que indicaste hace tiempo.
Ya lo s, pero quiero que reciban otra cantidad adicional, lo merecen.
Lo har, claro que lo har.
Te enviar el dinero desde Madrid.
Descuida.
Sabes?, te confieso que no me gusta nada lo que est pasando se sincer
Faria.
A qu te refieres?
A que el rey no slo no ha jurado la Constitucin, sino que ni siquiera la ha
citado una sola vez en los das que llevamos en Espaa.
Temes que trame algo?
S. Los diputados aprobaron la Constitucin cercados en Cdiz y bajo las
bombas francesas, pero las Juntas de Defensa estn controladas por generales
que no aceptan los nuevos principios constitucionales, y la may ora del clero y de
los terratenientes, y y a conoces cun influy entes son, tampoco.
Pero las Cortes representan la soberana de la nacin asent Ricardo.
S, y han declarado solemnemente que el rey debe jurarla, pero no lo
hace.
Y Palafox, sabes qu piensa?
Se encuentra atrapado entre dos lealtades. Es fiel a la Constitucin, que,
cuando la ha conocido, le ha parecido beneficiosa y justa, esas palabras fueron
las que me dijo despus de leerla, pero tambin es fiel al rey, siempre lo ha sido,
y creo que no lo abandonar nunca.
Generales, terratenientes, pero los peores son los clrigos. No s si te dije
que, cuando viv en Pars, eran los obispos quienes ms frecuentaban los burdeles
y los que se gastaban las may ores fortunas fornicando con las mejores y ms
caras putas de la ciudad. Hipcritas!, pero si ni siquiera crean en Dios. Y t,
qu vas a hacer?
Si las cosas se ponen difciles, en ese caso tal vez me vay a a Francia.
Sera una paradoja, eh?, media vida luchando contra los franceses para acabar
desterrado precisamente en Pars.
Si te marchas, avsame; conozco bien Pars.
Gracias, amigo, espero volver a verte algn da.
Cudate mucho. Ya sabes que no soy un devoto crey ente, pero rezar una
oracin por Cay etana.
Los dos amigos se abrazaron un buen rato y al fin se despidieron; tal vez
nunca ms volvieran a verse.

***

La comitiva real sali de Zaragoza hacia Valencia por el camino de Daroca y


Teruel. En Daroca, donde unas semanas antes varios generales se haban reunido
para organizar un levantamiento militar que al final no se produjo, asistieron a
una corrida de toros y en Teruel fueron agasajados con fuegos artificiales. Por
todos los pueblos por los que pasaban, la gente se echaba a los caminos a vitorear
al rey, quien se limitaba a sacar de vez en cuando el brazo por la ventanilla de la
carroza y moverlo cansino como si estuviera realizando una bendicin apostlica.
En los lugares donde pernoctaba y se vea obligado a pronunciar algunas
palabras, su voz aflautada y su carcter aptico y aspecto indolente no lo hacan
precisamente agradable. Pero la gente que haba sufrido tantos aos de guerra no
pareca concederle importancia a esos detalles y esperaba que aquel monarca
les aportara aos de paz y de progreso. Evidentemente, no conocan la calaa de
semejante individuo.
Da a da, el desprecio que Faria senta hacia Fernando VII era may or. No
soportaba su altivez impostada, su orgullo bufo y su arrogancia de gan. El rey
Deseado despreciaba a sus sbditos, ni siquiera era capaz de detenerse a saludar
a soldados mutilados en la guerra que haban luchado por defender sus derechos
dinsticos. Slo le gustaba rodearse de clrigos aduladores y rancios, de
generales soberbios dispuestos a pisotear la Constitucin en cuanto se les
presentara la primera oportunidad y de damas superficiales y mochas, que rean
cualquier gracia del rey, aunque careciera por completo del mnimo sentido del
humor.
Se crea tan superior a cualquier otra persona que cuando jugaba a las cartas
o al billar, sus oponentes se dejaban ganar, haciendo jugadas absurdas a los
naipes o preparndole sobre el tapete del billar unas carambolas tan sencillas que
no las hubiera fallado ni un nio de pecho.
Antes de salir de Teruel, Palafox y Faria desay unaron juntos. El defensor de
Zaragoza estaba callado. Sobre la mesa tena un plato con huevos y jamn que ni
siquiera haba tocado; se limitaba a darles vueltas con el tenedor, con la mirada
perdida.
Se encuentra bien, general? le pregunt Faria.
S, claro, claro.
Pareca distrado.
Estaba pensando.
No ha merecido la pena, verdad?
A qu se refiere, coronel?
A la guerra, a esta maldita guerra.
Hemos vencido, Espaa vuelve a ser una nacin libre. Independiente,
querr usted decir, general.
Libre e independiente es lo mismo.
No lo crea, seor.
Tenemos una Constitucin, un rey legtimo una victoria, no cree que es
suficiente?
Con todo respeto, mi general, y permtame la pregunta: usted confa en
Fernando VII?
Siempre lo he apoy ado. Lo hice cuando comprend que su padre no reuna
las virtudes necesarias para ser rey de Espaa, lo segu haciendo en la guerra, y
lo contino apoy ando ahora. Espaa necesita un tiempo de calma y de paz, y un
rey que estabilice la nacin.
Pues me temo que ese rey no es Fernando VII.
Francisco, le recuerdo que sigue siendo coronel de la guardia de corps del
ejrcito espaol. Podra arrestarlo por lo que ha dicho y someterlo a un consejo
de guerra.
Lo s, general, pero tambin s que usted piensa lo mismo que y o.
Lo que usted o y o pensemos no importa. Somos soldados y debemos
obediencia al rey.
Perdone, mi general, pero desde 1812 debemos obediencia sobre todo a la
Constitucin, porque sobre ella se cimienta nuestra legalidad como pas y la
propia legitimidad de Fernando VII, que sigue sin jurarla, por cierto.
Yo creo en esa constitucin, Francisco, pero no podemos obviar que mucha
gente de este pueblo ha muerto por defender la corona de don Fernando.
No la merece. Ese Faria omiti el calificativo que haba pensado ha
escrito a Napolen varias cartas felicitndole por las victorias de sus ejrcitos en
Espaa. Lo saba, mi general? Cmo calificara a quien adopta esa actitud?
Entre la nobleza de antao, una conducta semejante se defina como felona.
Basta y a, coronel, o me ver obligado a arrestarlo. No vuelva a hablar as
de su rey.
Faria call, pero jams le perdonara a Palafox que defendiera de ese modo
a Fernando VII.
Captulo XXXIII

EL 16 de abril, Fernando VII y toda su comitiva entraron en Valencia. La ciudad


ola a azahar bajo un clido sol de primavera. Tras varias semanas de fro y
humedad en Francia y en el noreste de Espaa, Faria agradeci los ray os
templados del sol mediterrneo.
All recibieron la noticia de la abdicacin de Napolen y de las negociaciones
entre Wellington y los mariscales Soult y Suchet para acordar el armisticio, que
pona fin, o al menos eso se pensaba en aquellos das, a la guerra de Napolen
contra toda Europa.
Cuatro das antes, sesenta y nueve diputados de las Cortes espaolas, reunidas
en Madrid, haban firmado el llamado Manifiesto de los persas; se trataba de un
claro alegato contra las ideas liberales contenidas en la Constitucin de Cdiz, y
un no menos claro apoy o a las tesis ms conservadoras y reaccionarias, en el
que se apostaba por una vuelta a la situacin del Antiguo Rgimen poltico.
El cardenal de Borbn le entreg al rey un ejemplar de la Constitucin de
Cdiz; el monarca cogi el libro con enorme desdn, lo mir como si se tratara
de un excremento y lo arroj con deprecio al suelo. Estaba claro que en Valencia
todo se haba preparado para acabar con los liberales. Unos exaltados,
convenientemente alentados por militares conservadores y clrigos visionarios,
destrozaron a golpes de mazo al paso de la comitiva real una lpida que
conmemoraba la aprobacin de la Constitucin de 1812. Al ver a aquellos tipos
destruy endo la lpida, Faria envi a cuatro de sus hombres para reprimir
semejante acto de salvajismo, pero Palafox le dio la orden de que no
interviniera.
Estn causando un desorden pblico y han mancillado un smbolo nacional
aleg Faria.
Es una orden del rey replic el general; no quiere provocar a su
sbditos.
Francisco se mordi los labios y orden a los cuatro soldados que regresaran
a la formacin y olvidaran el asunto.
La comitiva real se dirigi directamente a la catedral. En la puerta esperaba
el cabildo, con su obispo a la cabeza. La carroza de Fernando VII se detuvo ante
la portada principal y el rey descendi ceremoniosamente, pero, con la zafiedad
que le caracterizaba, se acerc al obispo y le bes el anillo mientras uno de los
cannigos lanzaba al aire primaveral de Valencia efluvios de incienso que ardan
en un incensario de plata y otro hisopaba con agua bendita a toda la comitiva.
El obispo salud al rey y lo primero que le pidi fue que restableciera el
Santo Oficio de la Inquisicin, que las Cortes de Cdiz haban abolido. El rey le
prometi que lo tomara en consideracin. Enseguida entraron en el templo y se
celebr un Te Deum, durante el cual el obispo volvi a insistir, ahora en un
sermn dirigido a todos los asistentes, que el restablecimiento de la Inquisicin
era necesario para devolver a la nacin la defensa de la moralidad, de los valores
de la tradicin y de la religin, que algunos pretendan que desaparecieran.
A ltima hora de la tarde se celebr una cena en honor del rey ; al final de la
misma, el general Elo, capitn general de Valencia, invit a Fernando VII a
imponer la monarqua absoluta y a derogar la Constitucin, como la mejor
manera de devolver la grandeza a Espaa. La may ora de los asistentes
estallaron en grandes aplausos, vtores y juramentos al rey y a la monarqua, y
se oy eron insultos contra los liberales y contra la Constitucin.
Unos oficiales cantaron a coro con varios cannigos, bien servidos de viandas
y vino, la siguiente copla:

Cantad, cantad, espaoles y todos a una voz digan: Fernando reina y


tambin la Inquisicin.

Faria no pudo ms; se levant de su silla y se dirigi a Palafox.


Con su permiso, mi general le dijo casi al odo.
Palafox, que estaba sentado al lado del den de la catedral, se volvi hacia
Francisco.
Algn problema, coronel?
No, seor. Slo quera pedirle permiso para retirarme de la cena.
Lo siento, pero, salvo que se encuentre enfermo, debe continuar aqu hasta
que acabe la cena o hasta que se levante el rey.
Me encuentro indispuesto, seor.
Palafox observ a Faria y observ su rostro descompuesto y su rictus de
indignacin.
S, tiene usted muy mala cara. De acuerdo, puede retirarse, pero maana
presntese a primera hora, quiero desay unar con usted.
A sus rdenes, y gracias, mi general.
Faria se limit a saludar marcialmente a Palafox y se retir amargado e
indignado, con una enorme sensacin de impotencia.

***
A la maana siguiente, Faria se present ante Palafox.
El general estaba serio y tena en sus manos unos pliegos de papel impreso.
Sintese, Francisco. He pedido que nos sirvan huevos, arroz con pollo y
requesn con miel y canela. Le apetece?
S, general, ay er no cen casi nada; se me revolvi pronto el estmago.
S, s, y a vi su aspecto de indisposicin ironiz Palafox. Tenga le
alarg los pliegos.
Faria oje el Manifiesto de los persas, donde se criticaba todo lo aprobado en
Cdiz y se postulaba una vuelta al Antiguo Rgimen absolutista. Faria ley en voz
alta:
La monarqua absoluta es obra de la razn y de la inteligencia, est
subordinada a la ley divina, a la justicia y a las ley es fundamentales del Estado
As que el soberano absoluto no tiene facultad de usar sin razn de su autoridad,
derecho que no quiso tener el mismo Dios . Est usted de acuerdo con esto?
le pregunt el coronel.
No contest Palafox.
Piensa hacer algo?
No corren buenos tiempos para la libertad, Francisco. Acabamos de
enterarnos de la abdicacin de Napolen; va a ser enviado a una isla en medio
del mar Tirreno y uno de los Borbones, el cuarto hijo de Luis XV y hermano de
Luis XVI, ser proclamado rey de Francia con el nombre de Luis XVIII.
El ltimo en reinar, antes de que le cortaran la cabeza, fue Luis XVI; si no
me equivoco, se han saltado un ordinal.
Lo hacen a propsito. Esto es obra de Tay llerand, seguro. Se trata de
aparentar que entre la decapitacin de Luis XVI en 1793 y la restauracin de
Luis XVIII en 1814 rein Luis XVII, el hijo de Luis XVI, que muri en prisin
con diez aos de edad. Todo esto es pura ficcin para alterar la historia.
Y aqu van a hacer lo mismo: obviar que los diputados aprobaron en Cdiz
una constitucin.
Es probable. El rey ha decidido permanecer en Valencia un par de
semanas al menos. Esta tarde despachar con l, aunque le adelanto que tiene
intencin de derogar la Constitucin.
Eso es traicin. Puede arrestarme si lo estima justo, mi general, aunque
Fernando VII es un rey feln.
Palafox, en esta ocasin, call.
Como estaba previsto por los acuerdos entre los aliados y el poderoso ministro
Tay llerand, que se haba convertido en el muidor de toda la poltica francesa, a
fines de abril, el borbn Luis XVIII fue proclamado rey de Francia y slo un da
despus Napolen embarc, custodiado por un puado de soldados, rumbo a la
isla del Tirreno, donde recibi el pomposo y grotesco ttulo de emperador y
soberano de la isla de Elba .
En los primeros das de may o, Luis XVIII recibi en Saint-Denis, siguiendo
las costumbres de los monarcas franceses, las llaves de Pars y la corona de
Francia; a Wellington le fue concedido el ttulo de duque por el gobierno de
Londres y entr triunfante en Pars revistando a las tropas, y Fernando VII
promulg en Valencia un decreto por el cual se declaraba nula la Constitucin de
Cdiz, invalidadas las Cortes all celebradas, anuladas todas las reformas liberales
en ellas aprobadas y reinstaurada la censura de prensa y de teatro.
Tiene usted mala cara, mi coronel le dijo el sargento Morales.
Esa banda Han dilapidado las joy as de la corona de Espaa en sus
juergas en Francia e Italia, han infamado el nombre de esta nacin, han
humillado a sus muertos y han denigrado el ttulo real de esta monarqua;
mancillan cuanto tocan, corrompen el aire que respiran y llenan de podredumbre
este pas.
Clmese, coronel, o tendr problemas. Un capitn de la guardia real nos ha
comunicado a los suboficiales ms veteranos que denunciemos a todos los
oficiales que hablen a favor de la Constitucin y en contra del rey. Ha asegurado
que era una orden directa de don Fernando.
Eso le han dicho?
Me lo han ordenado.
El 5 de may o, Fernando VII sali de Valencia, por fin con destino a Madrid,
escoltado por una nutrida comitiva en la que haba un numeroso contingente de
tropas encabezadas por el capitn general Elo y el general ingls Wittingham.
Dos das antes, varios agentes haban partido a toda prisa para aleccionar a los
madrileos con consignas en contra de la Constitucin.
Mrelos, slo falta Torquemada en medio de esos dos le dijo Faria a
Morales a la vista de los dos generales, conocidos reaccionarios.
Torquemada, coronel?
Fue inquisidor general en tiempos de los Rey es Catlicos; dice la historia
que llev a la hoguera a centenares de personas alegando la defensa de la
religin. En realidad, no era sino un cruel carnicero .

***

Conforme avanzaban hacia Madrid, la gente de los pueblos a lo largo del camino
se mostraba eufrica por la presencia del rey y a la vez airada con la
Constitucin, que seguramente muchos ni conocan.
Los agentes del Feln han hecho bien su trabajo , pens Faria a la vista de
las lpidas rotas que en su da conmemoraran la aprobacin de la Constitucin y
que ahora se arrojaban al borde del camino para que la comitiva real las viera
destruidas y vejadas.
La entrada en Madrid todava se demor unos das, pues Fernando VII quiso
pasar antes por Aranjuez, la ciudad donde haca aos haba estallado el motn que
supuso la renuncia de su padre y su ascensin al trono de Espaa. Da a da,
conforme se iban acercando a Madrid, la multitud que se apiaba a los lados del
camino de la comitiva deliraba, gritaba y se contorsionaba en una marea de
adhesiones tempestuosas, convenientemente agitadas por los agentes del Borbn.
La llegada a la capital se prepar con una estudiada escenografa; poco antes
de entrar por la puerta de Atocha, Fernando VII baj de su cmoda carroza y se
subi a un caballo blanco, como hiciera en ocasin similar en el mes de marzo de
1808, tambin entrando en Madrid por el camino de Aranjuez. Se trataba de
rememorar aquella escena en la que aos atrs el rey haba entrado triunfante en
la capital, con los madrileos aclamando a quien haba calumniado a su madre y
conspirado contra su padre.
Era el 13 de may o de 1814. El rey Deseado pareca un pavo real, ufano y
altivo, montado sobre un corcel blanco, el ms blanco que se pudo encontrar en
media Espaa en aquellos das.
A la puerta de Madrid, el pueblo lo esperaba protestando contra la
Constitucin. De nuevo haban roto las lpidas recin labradas, derribado las
estatuas y destruido los cuadros y estandartes, que a toda prisa se haban pintado
y tejido en los ltimos meses para festejar lo aprobado en Cdiz.
Vivan las cadenas! , era el grito que ms se oa entre los madrileos, un
grito bien diferente al que estallara el 2 de may o de 1808, cuando algunos cientos
de gargantas se lanzaron a las calles de la capital para defender la independencia
y la dignidad de la nacin, y adems la corona y el trono de un monarca que no
los mereca.
En cuanto tom posesin del Palacio Real, Fernando VII ratific todas las
decisiones dictadas en Valencia, y orden la represin de los liberales. Se
encarcel a los regentes, el cardenal de Borbn fue enviado a Toledo en una
especie de exilio interior, se conden a prisin sin juicio a varios ministros del
Gobierno y a veinticuatro diputados que se haban destacado en defensa de la
libertad y de la Constitucin.
Joaqun Prez, el presidente entonces de las Cortes, se rindi ante las
amenazas del rey, y fueron muchos los que aprovecharon la confusin de los
primeros das de estancia de don Fernando en Madrid para huir de la capital,
escapando as de la crcel.
Faria dudaba; algunos de sus amigos se haban exiliado y otros estaban presos
y sometidos a un trato injusto y degradante. Los conservadores haban elaborado
una serie de listados con varios miles de personas que iban a ser encarceladas en
castillos y prisiones o enviados a los terribles presidios del norte de frica.
Ya en Madrid, se dirigi a su casa, que segua atendida fielmente por el
matrimonio de criados. Durante varios das, y aprovechando un permiso
concedido por Palafox, que haba sido confirmado como capitn general de
Aragn, a falta de otro destino y al carecer de una funcin concreta, se dedic a
poner sus asuntos en orden. Pudo recuperar la mitad de los fondos que su
administrador de Castuera le haba ido ingresando en su cuenta del Banco de San
Carlos, y desenterr la caja con monedas de oro y plata que haba escondido en
la bodega y que segua all sin que, milagrosamente, nadie la hubiera descubierto,
y pudo enviar a Ricardo Marn a Zaragoza el nuevo dinero con el que quera
recompensar a los Galindo en Ans y en Huesca, para que se lo hiciera llegar a
ambos.
El recuerdo de Cay etana le segua atormentando, hasta que un da le lleg a
casa una nota de Teresa de Prada, su antigua amante; le deca que se encontraba
muy enferma y que quera verlo. Al principio dud, pero al fin decidi visitarla.
Y en verdad, estaba enferma. Teresa, la condesa de Prada, era todava joven,
pero pareca una anciana. Se cubra el rostro con un pao de tul, sin duda para
evitar mostrar su enorme deterioro. Aquella mujer, otrora hermosa y sensual
como pocas, tena el rostro arrugado y tumefacto, y las entraas podridas por la
sfilis.
Apenas hablaron. Teresa le dijo que haba contrado el mal francs y que
se estaba muriendo, pero que no quera hacerlo sin despedirse de su antiguo
amante. Faria se qued mudo; pareca imposible que la joven que haba conocido
pocos aos atrs se hubiera convertido en tan poco tiempo en una enferma
terminal. Imagin que aquella mujer podra haber sido su esposa y se despidi de
ella sabiendo que apenas le quedaban unos das de vida.
Tras las condenas y las persecuciones, Fernando VII condecor
discrecionalmente a quienes le interesaba para robustecer su propia imagen. As,
ratific a la artillera Agustina Zaragoza, la joven que defendiera la plaza del
Portillo de Zaragoza durante el primero de los sitios de esa ciudad y que luego
participara en otras batallas, como en la de Vitoria, en el empleo de subteniente
del ejrcito espaol, y la recibi con honores en Madrid a finales de agosto.
Los inquisidores del recin restaurado Tribunal del Santo Oficio se aprestaron
a imponer sus criterios morales y religiosos a todo el mundo. La censura se
extendi deprisa a todas las artes y el maestro Goy a fue acusado por la
Inquisicin de haber pintado un cuadro en el que se representaba a una mujer
completamente desnuda vista de frente; algunos decan que era la duquesa de
Alba, la figura femenina plasmada en ese cuadro.
Pero pese a esa acusacin y a que haba recibido honores de Jos Bonaparte,
Francisco de Goy a fue ratificado como pintor de cmara de la corte. En aquellos
das, el genial sordo estaba ultimando un gran lienzo sobre los fusilamientos
ocurridos en Madrid el 3 de may o de 1808; presentaba una escena en la que los
madrileos, horrorizados ante los fusileros franceses, eran masacrados en la
montaa del prncipe Po. Cuando tuvieron lugar aquellos acontecimientos, seis
aos atrs, el mismo rey que los madrileos haban recibido con aclamaciones y
euforia desbordada haca unos das, no cesaba de firmar rdenes de detencin y
presidio para miles de espaoles, muchos de los cuales haban derramado su
sangre por l.
La lista de represaliados liberales y afrancesados era interminable y da a da
se aadan nuevos nombres. Durante el verano de 1814, la Constitucin de Cdiz
haba quedado en nada y el absolutismo impulsado por Fernando VII y su
camarilla de clrigos aduladores y generales ambiciosos se haba impuesto en
toda Espaa.
Entre los acusados se encontraba Leandro Fernndez de Moratn, el escritor y
amigo de Faria, la llave de cuy a casa de Madrid le haba entregado para
custodiarla. Fue en vano, pues la casa y otras de sus propiedades fueron
incautadas por el Gobierno. Moratn haba estado refugiado en Pescola, uno de
los ltimos reductos de los franceses en Espaa, pero haba sido al fin apresado y
encerrado en una crcel de Valencia, acusado de traicin por haber colaborado
con los franceses.
Palafox se present en casa de Faria poco antes de medianoche de un da de
principios de septiembre. El general slo llevaba una escolta de dos soldados, que
se quedaron a la espera a la puerta de la casa.
Mi general, no esperaba esta visita, y menos a estas horas. Ha cenado y a?
Puedo invitarlo; y o y a lo he hecho, pero todava debe de estar caliente la sopa.
Gracias, pero y a he cenado.
A qu debo el honor de su visita?
Lamento molestarle a estas horas, pero me he enterado hace muy poco.
Tiene que marcharse inmediatamente, Francisco. Maana se dictar una orden
de detencin contra usted.
Contra m?; de qu se me acusa?
De traicin al rey y de conspiracin para derrocar a su majestad del trono.
Usted sabe que eso no es cierto. No soporto a ese Borbn, pero jams he
conspirado para despojarlo del trono. Lo nico que he hecho hasta ahora ha sido
luchar en su favor. Me he batido en Trafalgar, en Zaragoza, en Badajoz, en
Vitoria, me he arrastrado por los montes de media Espaa con los guerrilleros y
he derramado sangre y sudor por ese
Lo s, Francisco, lo s. Compart con usted el honor de combatir en
Zaragoza, y nadie mejor que y o conoce su valor y su determinacin; pero una
cosa es la guerra y otra bien distinta, peor incluso si cabe, la poltica.
Sabe quin me ha denunciado?
No, lo ignoro. La may ora de las denuncias que llegan a Palacio son
annimas, o al menos eso dicen quienes las reciben. Hgame caso, no pierda
tiempo, recoja lo que pueda y mrchese ahora mismo.
En una ocasin o comentar que la madre de la fallecida esposa de
Fernando VII lo describi como un hombre de horrible aspecto, con una voz
que da miedo y tonto de remate . Slo le falt decir una cosa: es tambin mala
persona.
Vamos, si se marcha ahora tendr dos o tres das de ventaja; y o me
encargar de retrasar al mximo la ejecucin de la orden de arresto, tal vez
pueda llegar a la frontera y escapar a tiempo. Llvese todo el dinero que pueda,
lo necesitar. Y aqu tiene un pasaporte, es necesario para alejarse ms all de
veinticinco leguas del lugar de residencia. Si se lo piden, mustrelo, le dejarn
seguir sin problemas, si es que antes no ha llegado su orden de arresto, claro.
Una pregunta, general, sabe si est en las listas Ricardo Marn?
El posadero de Zaragoza?
El mismo.
Me temo que s.
General, muchas gracias. Fue un honor combatir a sus rdenes.
O una locura, quin sabe.
Faria se despidi de sus dos criados, les dio una buena cantidad de dinero y les
dijo que se quedaran en casa hasta que vengan a echarlos . Los criados no lo
entendieron, pero Faria les explic que en tres o cuatro das alguien, por orden del
Gobierno, vendra a incautarse del inmueble, y que lo ms probable era que se
quedaran sin trabajo. Les aconsej que, en ese caso, no ofrecieran la menor
resistencia y que si les preguntaban por l contestaran que se haba marchado al
extranjero.
Ni siquiera tuvo tiempo de despedirse del sargento Morales. Estaba seguro de
que su ay udante no tendra ningn problema, pues jams nadie le haba odo la
menor queja o la mnima crtica a Fernando VII; todo lo contrario: en su larga
vida castrense, Isidro Morales se haba comportado como un soldado modlico y
su hoja de servicio estaba inmaculadamente limpia. Tampoco le dej ninguna
nota de despedida, pues podra comprometerlo en caso de caer en manos de
algn agente del rey.
A medianoche, cargado con un par de bolsas de monedas, un saco con un
poco de ropa y una bolsa con comida, Faria sali de Madrid con su caballo,
camino de Zaragoza. En la puerta de Alcal, los soldados que la custodiaban le
dieron el alto, pero lo dejaron pasar al comprobar que se trataba de un coronel de
la guardia de corps y que tena su pasaporte en regla.
Captulo XXXIV

UNA fina pero constante lluvia le retras en el camino hacia la villa de Molina de
Aragn. Segn su clculo de ruta, debera haber llegado a media tarde, poco
despus de las seis, pero su caballo avanzaba a un ritmo ms lento del previsto
debido al barro arcilloso que se acumulaba en el camino.
Atardeca sobre las sierras Ibricas. El sol de finales del verano, redondo y
rojo, tea de carmes las laderas terrosas de los pramos mesetarios y
prolongaba las sombras de los lamos y los chopos como espectros fantasmales
en el silencio del paisaje serrano.
En un recodo del camino, en una vereda al lado del ro Gallo, apenas a una
hora de camino de Molina, un hombre muy grueso, de aspecto amenazante,
embozado con una manta de lana de las que usaban los viajeros en esas fras
tierras, le sali al encuentro. Las sombras del atardecer difuminaban la figura de
aquel tipo, del cual slo poda ver sus dos ojos, brillando en una lnea abierta entre
el sombrero y la manta. Tena las manos a la espalda, como escondiendo algo, tal
vez un trabuco o un pistolete.
Al contemplar a aquel individuo que se interpona en su camino, Francisco de
Faria tir de las riendas de su caballo y lo detuvo. La lluvia haba dejado de caer
haca un par de horas pero el sendero segua embarrado.
Alto! orden el embozado.
Quin lo manda? le pregunt Faria.
Nosotros dijo otra voz a su espalda.
Faria gir su cabeza despacio, intentando no perder la cara del que le haba
interceptado el paso, y advirti de reojo cmo haba al menos tres hombres a su
espalda y otro ms a su derecha, que haban surgido de repente de entre la
espesura.
Son al menos cinco calcul el coronel, y van armados con escopetas y
trabucos; no tengo la menor oportunidad .
Ech mano a la parte posterior izquierda de la silla y palp la empuadura de
su sable de caballera, que colgaba de la vaina en ese flanco, y en el lado
derecho llevaba un pistolete aunque no estaba cargado; y aunque lo hubiera
estado, de ninguna manera hubiera podido sacarlo a tiempo de su funda y menos
tumbar a cinco hombres, si es que no haba alguno ms escondido entre la
maleza. Pero adems, pens que seguro que estaban apuntndole, y que si haca
el menor movimiento lo abatiran sin que tuviera tiempo siquiera de acabar con
uno de aquellos tipos, de modo que intent ganar tiempo.
Imagino que sois bandoleros, me equivoco? les pregunt.
Pues te equivocas; somos los guardias de estas sierras y protegemos a los
viajeros. Y claro, para que esa proteccin pueda tener efecto, necesitamos
dinero. Cunto llevas encima?
Nada. Unos bandidos me han atracado un par de leguas ms atrs. A lo que
parece, habis hecho mal vuestro trabajo de proteccin.
Eres muy gracioso.
Es cierto; eran varios bandoleros que me han dejado sin nada. En un
primer momento cre que eran franceses que se haban quedado aislados en
Espaa y tenan que ganarse la vida asaltando a viajeros indefensos, pero pronto
me di cuenta de que eran unos simples bandidos.
Faria haba pensado en espolear a su caballo en cuanto aquellos tipos se
despistaran un poco y salir a todo galope camino adelante. Saba que Molina
estaba muy cerca y que si consegua esquivarlos y ganar algn espacio
arrancando por sorpresa, tal vez pudiera llegar a las cercanas de la villa de
Molina y conseguir proteccin antes de que le dieran alcance. No faltaba mucho
para que oscureciera, de modo que quiz pudiera evadirse, porque si no, estaba
convencido de que lo mataran sin remedio.
Maldijo no haber cargado su pistolete, porque con l podra haber abatido al
que le impeda el paso, y se dispuso a clavar sus tacones en los flancos del
caballo y soltar las riendas para jalearlo, confiando en que saliera a toda
velocidad hacia delante. Plane que justo en ese momento sacara su espada de
la vaina, se inclinara sobre el flanco izquierdo de su montura y lanzara una
estocada al hombre que le haba dado el alto. Si los dems tardaban algunos
segundos en reaccionar, tal vez tendra alguna posibilidad de huir.
Ya haba deslizado su mano cerca de la empuadura de su espada y haba
tensionado los msculos de sus piernas para acicatear los flancos del caballo,
cuando el que estaba a su derecha exclam en voz alta:
Coronel Faria!
El conde de Castuera gir de nuevo la cabeza, ahora ms deprisa, y observ
que ese tipo bajaba su arma y caminaba unos pasos hacia atrs.
Qu te hace suponer?
Lo acabo de reconocer; estuve a sus rdenes en los montes de Somosierra,
en la primavera y el verano de 1810; tal vez me recuerde, y o estaba presente el
da que se reunieron en aquella cueva los jefes de todas las partidas de
guerrilleros para recibir sus ltimas instrucciones antes de que se marchara a
Madrid.
Lo cierto era que Faria no recordaba a aquel hombre, pero tan precisos eran
los datos que le proporcion que hacan suponer que era cierto, que haba estado
all.
Al or a su compaero, el que pareca ser el jefe de aquellos bandidos, dud.
Este hombre es coronel? pregunt rascndose la cabeza.
El coronel Faria, de la guardia de corps de su majestad don Fernando, a
cuy as rdenes serv en la lucha contra los franceses afirm el antiguo
guerrillero, tajante y con cierto deje de orgullo.
Un coronel, eh? Bien, tal vez nos paguen un buen rescate por l.
Un momento, te he dicho que combat a su lado contra los gabachos; es un
compaero de armas.
Te has vuelto loco? Ahora tus nicos compaeros somos nosotros. No eres
ningn soldado, ahora eres un guardin de estas sierras.
Hubo un tiempo en que combatimos contra Napolen, y lo vencimos;
derrotamos al may or ejrcito del mundo, y este hombre era nuestro compaero
de armas.
Habis sido todos guerrilleros? les pregunt Faria intentando
entretenerlos.
S, coronel. Todos hemos luchado en la guerrilla contest el que conoca
a Faria.
Y por qu os habis pasado al bandolerismo? insisti el coronel.
Es lo que siempre habamos hecho. La guerra fue un parntesis.
Podrais dejar este tipo de vida y
Cllate! grit el cabecilla; basta y a de chchara y baja del caballo
con cuidado, muy despacio, y mantn siempre las manos ante mi vista.
Permite que se vay a pidi el exguerrillero.
Ni hablar; nos quedaremos con lo que lleve encima y luego y a veremos
qu hacemos con l.
Te repito que este hombre luch como un jabato; fuimos muchos los que
confiamos en l y le seguimos. Adems, no podemos liquidar a un coronel del
ejrcito. Djalo partir.
Le perdonar la vida en consideracin a lo que has dicho, pero nos
quedaremos con su bolsa, sus armas y su caballo. Le dejaremos llegar a Molina.
Si caminas deprisa se dirigi ahora a Faria, llegars en poco ms de una
hora. No tendrs problemas, en esta poca del ao todava no hay lobos en esta
zona, pues no llegan por aqu hasta las primeras nevadas, a principios de
noviembre.
Te repito que fui compaero de armas de este hombre, djalo ir insisti
el antiguo guerrillero en posicin amenazadora.
Y si no quiero?
Entonces, te las vers conmigo.
De acuerdo, pero ve t tambin con l dijo el cabecilla, a la vez que le
descerrajaba en el pecho un tiro a quemarropa con el trabuco.
Faria reaccion deprisa, clav con todas sus fuerzas los tacones de sus botas
en los ijares del caballo y el corcel, inquieto por el disparo, alz sus pezuas
delanteras, dio un salto adelante y se lanz al galope. Tal como haba planeado
antes de que el cabecilla de la banda diera matarile a uno de sus hombres, sac la
espada de la vaina, se tumb sobre el lado izquierdo de cuello del caballo y
descarg una estocada de arriba abajo que alcanz de lleno en la cabeza al
bandolero que le cortaba el paso, que despistado ante la trifulca de sus dos
compaeros haba bajado la guardia. Golpe a su montura en las ancas con la
parte plana de la hoja del sable, cabalgando casi tumbado sobre el animal, y un
poco ms adelante, cuando y a haba alcanzado la velocidad mxima, mir hacia
atrs por debajo de su hombro. El sol y a se haba ocultado por completo pero
todava quedaba algo de claridad en el llano, que se hizo algo may or cuando el
camino se separ de la vereda prxima al ro para atravesar una zona ms
abierta del valle, entre campos de cereales y a segados. Comprob que no lo
seguan aquellos tipos, pero continu arreando al caballo para que no decay era
en su galope.
Media hora ms tarde atisb, y a a la luz de la luna, los torreones arrumbados
de la fortaleza de Molina, en lo alto de la colina. Pronto alcanz las primeras
casas y se top con los muros de piedra y un portal cerrado, enmarcado por un
poderoso torren. Volvi a mirar atrs y se sinti al fin a salvo.
Consigui una cama en una posada, ubicada en un enorme casern en el
centro de la villa, pero no denunci lo que le haba ocurrido. No en vano, l era
un fugitivo y de ninguna manera estaba dispuesto a responder a preguntas que
hubieran podido comprometerlo demasiado. Adems, aquellos hombres y a
estaran lejos, ocultos en las sierras de las Parameras, una regin demasiado
extensa como para encontrar pronto a media docena de hombres en aquellas
intrincadas soledades.
A la maana siguiente, con las primeras luces del da, ahora con su pistolete
cargado y listo para disparar con toda presteza, parti por el Camino Real hacia
tierras aragonesas. Cuatro das despus, agotado, con su caballo cojeando, con los
tendones maltrechos y las pezuas destrozadas, lleg a Zaragoza.

***

Ricardo Marn estaba en su posada preparando una cena que le haba encargado
el gobernador de la ciudad, cuando Faria se present como una aparicin en la
cocina.
Francisco!; por todos los demonios, qu alegra verte de nuevo aqu!
Cmo no me has avisado de que venas a Zaragoza?
Faria le dio un abrazo, lo cogi por el brazo y lo llev lejos de odos y miradas
indiscretas.
Tienes, tenemos que marcharnos de aqu. Los dos estamos incluidos en las
listas de represaliados que estn elaborando los sicarios de Fernando VII en
Madrid. Si nos quedamos, iremos directamente a la crcel o la tumba.
Qu dices?, pero si hemos luchado por su corona, para que recuperara el
trono. T, en primera lnea de combate, y o, en el espionaje.
Al Feln, todo eso le trae sin cuidado. Se ha propuesto acabar con todo, y
con todos, lo que suene a oposicin, aunque sea mediante las ideas, al rgimen
absolutista que pretende implantar en Espaa.
Pero si y o no he hecho nada, ni siquiera he permitido que en mi casa se
canten coplas aludiendo al tamao de la polla del rey, que comienzan a ser muy
populares.
Ya lo s, pero eres un liberal, y has vivido en Francia en la poca de la
Revolucin, no vas a misa y no crees en los milagros, y los curas no son
precisamente santos de tu devocin, de manera que y a sabes
Entonces, t has huido de Madrid?
A toda prisa. Me previno el general Palafox. Vino a verme poco antes de
medianoche, casi de manera clandestina, y me avis de mi inclusin en las listas
y de lo que iba a ocurrirme si me quedaba en Madrid. Le pregunt por ti, y me
dijo que tambin estabas en la lista de futuros represaliados. De modo que cog
mi caballo, algo de dinero y sal a toda prisa hacia Zaragoza. Y aqu estoy, y casi
de milagro, porque cerca de Molina me abordaron unos bandoleros de los que
pude escapar porque antes de que me liquidaran se enfrentaron dos de ellos, y
aprovechando la confusin que se lio, me di a la fuga.
Gracias, amigo. Qu vas a hacer ahora?
Deba avisarte del peligro, y y a lo he hecho; ahora me voy a Francia.
Procurar atravesar la frontera antes de que me detengan. Palafox me dijo que
intentara retrasar la orden de arresto cuanto pudiera para darme tiempo a huir, y
que hara lo mismo con la tuy a, pero imagino que si no las han dictado y a,
estarn a punto de hacerlo. Apenas tenemos tiempo.
Y t?, qu hars t?
Conozco Francia, de modo que me marcho contigo. No quiero acabar
pudrindome en una prisin, fusilado ante una tapia o ahorcado en el patio de un
cuartel.
Entonces nos vamos maana?
Claro, maana mismo.
Necesitars un pasaporte como ste Faria le mostr el que le haba
entregado Palafox en Madrid. Nadie se puede alejar ms all de veinticinco
leguas de su residencia sin uno de stos.
No te preocupes, esta misma noche conseguir uno. S cmo hacerlo.

***
El camino hacia la frontera del Pirineo estaba despejado. No haba patrullas
militares y slo algunos comerciantes, bien protegidos por guardias a sueldo, se
desplazaban de una ciudad a otra con carros cargados con diversas mercancas.
Los caminos se han vuelto casi menos seguros que durante la guerra. El
bandolerismo ha resurgido con fuerza en muchos sitios. Ya te dije que cerca de
Molina intentaron robarme coment Faria a Marn, mientras cabalgaban hacia
el Pirineo tras dejar atrs Huesca.
Por eso me aconsejaste que cogiera un par de armas de fuego y que
viajara con ellas cargadas y listas para disparar?
As es. En las montaas de Andaluca y en las sierras Ibricas hay partidas
de antiguos guerrilleros que se han convertido en bandidos.
Lo hacen para ganarse la vida aleg Ricardo Marn. La guerra ha
dejado una terrible secuela de miseria y destruccin.
En ciertos casos tal vez, pero algunos y a eran bandidos antes de la guerra,
y no han hecho sino volver a su antigua ocupacin. Poco antes de huir de Madrid,
lleg un listado con los bandoleros ms buscados en Andaluca, y creme si te
digo que no pocos de ellos lucharon en la guerrilla contra los franceses con valor
y fiereza, pero nadie ha sido capaz de dar una salida a su situacin. Me temo que
se sienten engaados. Les dijimos, y o mismo me dediqu a ello, que, en cuanto
echramos a los gabachos, las cosas seran diferentes, y y a ves, el pas es ms
pobre, menos justo y ms corrupto si cabe que lo era antes. Y todo se debe a ese
monarca veleidoso y feln que no ha cumplido una sola de sus palabras.
Tal vez debimos dejar que gobernara Jos Bonaparte; por lo que s, en
Npoles no lo hizo nada mal. Pero este pueblo es demasiado orgulloso para
consentir que lo dirija un extranjero.
No creas; Carlos I era flamenco y Felipe V francs, incluso a Carlos III,
aunque haba nacido en Madrid, lo consideraban un extranjero por haber llegado
desde Npoles, y los tres reinaron en Espaa. No se trata de ser extranjero o no
precis Faria.
Entonces?
Nadie sabe qu sucede en la cabeza de la gente en un momento
determinado y por qu se acepta a una persona o se rechaza a otra, o por qu la
misma persona puede convertirse en un hroe o en un villano en similares
circunstancias. T mismo lo viste en Zaragoza durante los asedios de los
franceses, y lo que vino despus. Sabes?, a veces no entiendo cmo todo un
pueblo es capaz de soportar e incluso idolatrar a tiranos como Fernando VII.
Porque mucha gente necesita sentirse protegida, salvaguardada por una
especie de paternalismo, y as es como ven a Fernando VII, como un padre
protector. Adems, debo reconocer que sus agentes han trabajado muy bien.
A m me lo vas a decir, que he estado varios aos combatiendo en defensa
de su corona, de lo cual, por cierto, no sabes cunto me arrepiento. Hemos
librado una guerra para nada; cientos de miles de personas han muerto para
volver diez aos atrs, y todo por ese canalla
Ese canalla, o ese feln, como lo llamas, no podr sostenerse en el trono
por mucho tiempo; la gente acabar rebelndose y lo echar a patadas. La
victoria en la guerra contra los franceses ha supuesto mucho para todos nosotros,
nos ha devuelto el orgullo.
Fernando VII es un tipo ms avispado de lo que parece; intelectualmente es
muy limitado, pero se muestra muy llano en el trato, a veces habla como si fuera
uno ms del pueblo, y eso gusta a la gente. No obstante, es suspicaz, cruel y
carece de escrpulos. Un da, en Valencia, le o comentar cmo iba a tratar a los
polticos en cuanto llegara a Madrid, y lo expres muy grficamente al asegurar
que iba a darle palos a la burra blanca, refirindose a los conservadores, y palos
a la burra negra, por los liberales.
O sea, palos para todos dijo Ricardo.
As es; palos para todo aqul que se desve de su real voluntad. Y y a ves, ha
conseguido que la mejor gente de este pas se est marchando al exilio o est
siendo encerrada en la crcel.
Odia a la libertad.
Recuerdo ahora que en una ocasin Leandro Fernndez de Moratn me dijo
que amaba ser libre, pero que le tena miedo a la libertad. Y en este caso tienes
razn, el rey odia a la libertad porque la teme.
Ah est Francia.
Ricardo Marn seal con la mano la llanura esmeralda que se abra ante
ellos al pie del puerto de Aspe, en el lado francs de los Pirineos. Acababan de
atravesar el puerto del Palo, en el valle de Hecho, afortunadamente todava libre
de nieve en aquellos das de inicios del otoo. Al comenzar a descender el
camino hacia el lado francs, ninguno de los dos mir hacia atrs.
Captulo XXXV

ATRAVESARON Francia de sur a norte y llegaron a Pars a finales de octubre de


1814. Llova intensamente y el agua les haba calado los capotes de viaje.
Empapados y cansados, pero en buen estado de salud, se instalaron en una fonda
que Ricardo conoca bien, pues haba vivido en ella durante los aos en los que
habit en Pars antes de la guerra.
Francia entera rumiaba en silencio su derrota. Napolen estaba exiliado en la
isla de Elba y Luis XVIII, el hermano del decapitado Luis XVI, haba sido
colocado en el trono por los aliados con la misin de devolver Francia a la
situacin anterior a la Revolucin y al imperio de Napolen. Esos mismos aliados
acababan de convocar un gran congreso en la ciudad de Viena en el que se iban a
acordar las nuevas fronteras de Europa. Inglaterra y Austria y a haban decidido
que Francia debera regresar a sus fronteras anteriores a las conquistas de
Napolen, que Austria y Rusia recibiran grandes compensaciones territoriales y
que sera conveniente crear algunos pequeos reinos en el antiguo Imperio
alemn.
El dinero que tenemos nos servir para pasar algn tiempo, pero
deberemos hacer algo despus, no crees? le pregunt Faria a Marn, mientras
contemplaban la enorme mole del arco triunfal que Napolen haba ordenado
construir en Pars, al final de la avenida de los Campos Elseos, para
conmemorar sus victorias militares.
Podemos abrir una casa de comidas.
Yo no s nada de eso, y, la verdad, no me veo sirviendo platos o guisando
en los fogones.
De eso no te preocupes; t sers el reclamo del negocio. Un conde espaol
exiliado en Pars, hroe de Trafalgar, de Zaragoza y de Vitoria En cuanto se
corra la voz de que comes todos los das en nuestra posada, la gente acudir
como las moscas a la miel.
Ests seguro?
Claro que s. A estos franceses les encanta la nobleza.
Pero si les cortaron la cabeza a unos cuantos.
Eso fue hace tiempo. Ahora han vuelto a la poca de las pompas de
Versalles, la monarqua absoluta y el gusto por todo lo que suene a nobiliario. Ya
vers, nuestro comedor se llenar de franceses que quieran probar la comida
espaola y de exiliados espaoles que aoren los sabores de su tierra: olla podrida
burgalesa, arroz a la valenciana y guiso madrileo; tendremos un xito
extraordinario.
A Faria no le convenca demasiado la idea de Marn, pero conforme pasaban
los meses la bolsa de dinero iba menguando y a ese ritmo de gasto se acabara en
cinco o seis aos. Con aquel mismo dinero hubieran podido vivir el resto de sus
vidas en Espaa, pero Pars era muy caro y todo costaba tres o cuatro veces ms
que en Madrid.
Solan frecuentar algunos cafs de la calle Saint Honor y de la zona de las
Tulleras, donde pasaban las fras tardes del invierno conversando con exiliados
espaoles, siempre hablando de la oportunidad de regresar a Espaa si se
produca un cambio en la situacin poltica. Seguan las noticias por la prensa
francesa o por las informaciones que iban proporcionando los exiliados, que cada
semana llegaban a Pars procedentes de Espaa. Por uno de ellos, Faria supo que
su amigo Leandro Fernndez de Moratn haba estado preso varias semanas en
Valencia, pero que al fin se haba exiliado a Londres.
El mismo Goy a haba sido expedientado; el maestro haba solicitado su
depuracin poltica y haba conseguido quedar libre de toda acusacin gracias a
que su amigo el librero Antonio Bailo haba declarado ante el tribunal que don
Francisco siempre se haba mantenido fiel a Espaa, incluso durante el gobierno
del rey Intruso. Sus pinceles estaban ahora al servicio de don Fernando, y estaba
pintando grandes cuadros alusivos a la guerra y un retrato ecuestre del general
Palafox.

***

A comienzos de 1815, Napolen, emperador de la isla de Elba, haba recibido


decenas de visitas de britnicos curiosos, vidos por conocer al hombre ms
notable de Europa. Ellos no se daban cuenta, pero mientras conversaban con
Napolen, ste les sonsacaba todo tipo de informacin sobre el movimiento de los
navos britnicos en el Mediterrneo, las tropas destacadas en Francia, la
situacin poltica en Inglaterra, datos y ms datos que iba acumulando en su
cabeza. Nadie haba previsto las ideas ni las intenciones que bullan en la mente
de Bonaparte.
El 15 de febrero, varios partidarios de Napolen viajaron hasta la isla de Elba
para informar al emperador de que muchos oficiales del ejrcito francs estaban
dispuestos a seguir combatiendo a su lado. En los das siguientes lo plane todo.
El 26 de febrero soplaba un viento ligero y clido del sur, suficiente para
empujar la embarcacin de Napolen rumbo a Francia. El emperador escap de
Elba y desembarc cerca de la ciudad de Cannes. Los aliados se encontraban
reunidos en Viena; all estaban el duque de Wellington, el zar Alejandro de Rusia,
el emperador Francisco Jos de Austria, el rey de Prusia y el ministro francs
Tay llerand, el gran superviviente de todas las situaciones.
Cuando se enteraron de la fuga de Elba, Napolen y a marchaba triunfante
hacia Pars seguido por sus fieles partidarios, que por los caminos de Francia se
sumaban a las huestes de su emperador al son de La marsellesa.
Ante la inminente llegada de Napolen a Pars, el rey Luis XVIII sali
huy endo del palacio de las Tulleras. Faria y Marn se enteraron de la cercana
de Bonaparte mientras cenaban en un caf en la isla de la Cit, al lado de la
catedral de Notre-Dame. Haban quedado con unos exiliados espaoles recin
llegados para informarse de lo que ocurra en Espaa, pero todas las noticias
quedaron relegadas ante el rumor de que Napolen estaba y a a las puertas de
Pars al frente de un gran ejrcito.
Y bien, ahora qu? pregunt entre divertido y despistado Ricardo Marn.
Faria estaba confuso. Se haba exiliado de Espaa porque corra peligro de ser
encarcelado por orden de Fernando VII, cuy o rgimen absolutista detestaba, se
haba refugiado en Francia bajo la proteccin o al menos la acogida del rgimen
absolutista de Luis XVIII, no menos despreciable que Fernando VII, y ahora
llegaba un revivido Napolen, a cuy os ejrcitos haba combatido Faria en la
guerra de Espaa, que poda liquidar de un golpe a Luis XVIII, sin duda para
instalar un rgimen igual de absolutista, aunque se promulgara con los acordes
revolucionarios de La marsellesa.
No s qu hacer. Ya he luchado en otras ocasiones contra Napolen, pero lo
haca por la independencia de Espaa; constitua mi deber como soldado. Ahora
es diferente; estoy en un pas extranjero, no debo fidelidad a nadie, mas creo que
si Napolen triunfa, volver a invadir Espaa, y habr otra guerra, y otra, y otra,
porque ese hombre no renunciar a su ambicin de dominar el mundo jams.
Haz lo que te dicte tu conciencia asent Ricardo Marn. La ma me
dice que es mejor el peor gobierno de Napolen que cualquiera de Luis XVIII o
de Fernando VII.
El emperador entr en Pars el 20 de marzo, entre vtores a su persona y a los
nuevos das de gloria que se presuman para Francia.
Entre tanto, Inglaterra, Rusia, Austria y Prusia acordaron combatir a
Napolen aportando cada una de esas naciones un ejrcito de ciento cincuenta
mil hombres, que se pondra bajo el mando supremo de Wellington y que se
concentrara en los Pases Bajos; haban apostado que en una gran batalla se
decidira el futuro de Europa.

***

Los primeros das de primavera trajeron das de sol y lluvia; por las maanas, el
cielo de Pars amaneca despejado, con un brillante sol que comenzaba a
cubrirse a medioda para descargar lluvia durante un par de horas mediada la
tarde.
Pars herva de jbilo ante el regreso del emperador, pero Faria pens, al fin,
que si triunfaba Napolen volvera la guerra, y con ella los crmenes, las
violaciones y los saqueos; y y a haba visto demasiados.
Me marcho, Ricardo le dijo a su amigo una tarde de mediados de abril,
mientras tomaban un caf con bollos.
Yo no lo har, me encuentro bien aqu. No regresar a Espaa, no hay
nada ni nadie que me espere all. Me quedo en Pars; la comida es excelente,
nadie te pregunta de dnde eres y las mujeres son hermosas, libres y les encanta
hacer el amor. S, creo que ste es mi lugar de destino. Por si te interesa, Goy a ha
sido absuelto definitivamente por el Tribunal de la Inquisicin que instrua su
proceso; lo han comentado esta maana unos compatriotas. Tal vez eso sea un
sntoma de que en Espaa estn cambiando las cosas; a lo mejor puedes regresar
sin peligro.
No, no vuelvo a Espaa, a lo mejor en otra ocasin, si triunfan los liberales
y se acaba el reinado de Fernando VII. Me voy al norte, a unirme a los aliados.
Va a producirse una gran batalla, la batalla decisiva, y creo que debo estar frente
a Napolen.
Si te alistas con los aliados, estars defendiendo el absolutismo, a los
monarcas ms corruptos de Europa, a cuanto odias le previno Ricardo.
Lo s, lo s, pero estoy cansado de tanta lucha. Si Napolen pierde la
batalla, habr perdido su Imperio y se acabar la guerra; es la nica salida a esta
catarata de despropsitos.
Pero Napolen ha ofrecido la paz a los aliados.
Se trata de una estratagema para ganar tiempo, no de una propuesta de paz
permanente.
En ese caso, si crees que eso es lo justo, adelante.
Sigues pensando en abrir esa casa de comidas?
Por supuesto. Te lo iba a decir hoy mismo. Ay er estuve viendo un local
cerca de la torre de Santiago; es un bajo muy amplio, con espacio para cocina y
un patio con cuadras para que puedan acogerse dos docenas de caballos al
menos. Pensaba compartir el negocio contigo.
Yo siempre he sido un desastre para los negocios. Recib una gran herencia
en Castuera y y a ves, la vend por cincuenta reales. No, no sirvo para los
negocios.
Te marchars pronto?
Maana por la maana. Dir que marcho al exilio a Londres. Ya sabes que
Napolen goza de muy buena prensa entre los liberales ingleses, que incluso lo
admiran. Al ser espaol, me dejarn salir de Pars sin trabas, pues para los
parisinos un exiliado menos es un problema menos. Despus intentar llegar
hasta Holanda y unirme al ejrcito de Wellington. No creo que rechacen a un
soldado que combati en Trafalgar.
Aqulla fue una heroica derrota dijo Ricardo.
S, pero jams se ha ganado una guerra con una derrota heroica.
Te echar de menos, Francisco.
Yo tambin, y espero que volvamos a vernos en mejor ocasin. Toma
Faria le entreg una bolsa con algunas monedas de oro.
Ricardo la abri y comprob el contenido.
Lo siento, no puedo aceptarlo.
No es un prstamo ni un donativo; tmalo como una participacin en el
negocio. Y adems, a donde voy no necesitar ese dinero.
Ambos amigos se dieron un gran abrazo.
Si algn da decides regresar, siempre tendrs un sitio aqu.
Lo s.

***

Napolen instaur el 20 de marzo en Pars el que se llamara Imperio de los Cien


Das, y con su habitual vitalidad comenz a organizar una nueva administracin y
a dar instrucciones a todos sus colaboradores. A algunos, como a Tay llerand, que
segua en Viena, o a los mariscales Massna y Marmont, los denunci como
traidores, pero otros, como Lefvbre, el que mandara el ejrcito en el primer
asedio a Zaragoza, continuaban fieles a su lado.
Faria lleg sin contratiempo a Holanda en una embarcacin que lo traslad a
travs del canal de la Mancha, desde Le Havre a Calais y luego hasta Rotterdam.
Se present en la oficina de reclutamiento de los aliados, alegando su rango
de coronel de la guardia de corps y el haber pertenecido al Estado May or de
Wellington en Espaa. El sargento ingls que atenda la inscripcin de reclutas lo
mir atnito y enarc la ceja como si le estuvieran tomando el pelo.
No admitimos a locos en este ejrcito le dijo.
Es la verdad, sargento.
Lrgate de aqu, a tomarle el pelo a otro, o har que te encierren una buena
temporada.
Cuanto le he dicho es verdad. El duque de Wellington me conoce bien.
No sers un espa de Napolen? Porque alguien con una historia como sta
slo puede ser un espa o un idiota.
O alguien que dice la verdad. Por qu iba a inventarme semejantes cosas?
El sargento dud un instante.
De verdad conoces a su excelencia?
Ya le he dicho que he combatido a sus rdenes en la guerra de la Pennsula.
Eres joven para ser coronel.
Combat en Trafalgar; eso debera ser suficiente.
Pero lo hiciste en el bando equivocado.
En ese tiempo y o era demasiado joven y mi pas era aliado de Napolen;
ahora es diferente.

***

La batalla se avecinaba.
Napolen presidi una ceremonia militar en el Campo de May o de Pars, en
donde revis las tropas que en los ltimos dos meses haba logrado reunir para el
combate decisivo. El emperador y a saba que Wellington mandaba un ejrcito de
ms de quinientos mil hombres, integrado por austracos, britnicos, rusos y
prusianos, adems de algunos espaoles, suecos y daneses, pero confiaba en la
heterogeneidad de esas tropas, en su diversa procedencia y en la dificultad para
coordinar un contingente tan variopinto. Y, sobre todo, confiaba en su propia
capacidad tctica y en la segunda oportunidad que le brindaba la Historia.
Ante sus leales, Bonaparte pronunci un vibrante discurso en el que alent a
sus tropas a morir antes que ver su patria gobernada por extranjeros. Ante un
altar, desfilaron doscientas guilas imperiales y ochenta y siete banderas; ciento
un caonazos se dispararon desde diversos puntos de Pars, saludando la
presencia de Napolen, ante los gritos de jbilo de Vive lEmpereur! .
El 12 de junio, al frente de algo ms de ciento veintids mil hombres y
trescientos sesenta y seis caones, Napolen sali de Pars al encuentro de
Wellington.
Faria pidi audiencia a Wellington, que acababa de llegar de Viena para
hacerse cargo de la jefatura del ejrcito aliado. Tuvo que insistir mucho, y al fin
uno de los ay udantes de campo del duque, que conoca a Francisco de las
campaas en Espaa, le comunic que un coronel del ejrcito espaol, que vesta
la casaca roja de los soldados ingleses, le solicitaba una audiencia. Wellington
puso los ojos como platos cuando oy el nombre de Francisco de Faria, y, ante
semejante sorpresa, tuvo curiosidad por conocer qu haca aquel tipo all, y
acept recibirlo.
Coronel, no esperaba volver a verlo, al menos hasta el infierno. Cmo
demonios ha llegado hasta aqu, y qu hace con ese uniforme britnico?
Es una larga historia, general; me he alistado en el ejrcito aliado.
Tiene destino?
No, seor; estoy en espera de l.
En ese caso, queda asignado al regimiento de Dragones reales de Escocia;
tendr el grado de teniente. All necesitan oficiales que dirijan la caballera.
Gracias, seor.
Si combate como en las colinas de Vitoria, me dar por satisfecho. Puede
retirarse.
Me permite una cosa ms, seor?
Dgame.
Quiero pedirle perdn por mi actitud
No se preocupe por ello, y a lo he olvidado zanj la cuestin el duque de
Wellington.

***

El 15 de junio de 1815, Napolen cruz la frontera belga y ocup Charleroi; al


da siguiente derrot a los prusianos en Ligny y arrincon a los aliados cerca de
Waterloo, al sur de Bruselas. Ante la acometida de Napolen, Wellington dud,
pero el da 17, el emperador cometi un tremendo error. Se despert como
cansado y ausente, probablemente a causa de alguna enfermedad, y tom varias
decisiones equivocadas. Pareca agotado, falto de energa, se mova despacio,
con desesperante lentitud, y no daba las rdenes con la viveza y la contundencia
que en l haban sido habituales.
A la maana siguiente, la del da 18, se desencaden la batalla decisiva. La
infantera francesa carg de manera contundente con la intencin de romper las
defensas britnicas, que permanecan intactas a causa de la parlisis de Napolen
en el da anterior.
Faria, al frente del primer escuadrn de Dragones escoceses, formaba en el
ala izquierda con dos brigadas de caballera, que recibieron la orden de atacar a
la infantera francesa. Cuando un capitn le transmiti la orden, el conde de
Castuera observ el frente francs y calcul que al menos los quintuplicaban en
nmero. Se resign a una muerte segura; sac su reloj de oro de un bolsillo
interior de su casaca, lo bes y record a Cay etana, y slo pens en matar al
may or nmero de franceses antes de caer en la pelea. Desenvain su sable y al
observar la orden de ataque dada con la bandera de seales, orden a su
escuadrn cargar contra los infantes franceses.
Las dos brigadas de la caballera pesada britnica arrancaron al galope hacia
la muerte. El frente de la infantera francesa, sorprendida por lo que se le vino
encima, cedi; los britnicos la rodearon y capturaron dos guilas imperiales y
nada menos que tres mil prisioneros. Eufricos por la victoria, los jinetes
continuaron su avance, adentrndose peligrosamente en el sector enemigo.
Faria advirti que la segunda lnea de la infantera francesa se haba
reorganizado y haba logrado adoptar la formacin en cuadrado, que bien
compuesta era muy complicada de atacar por la caballera. Intent detener el
avance de los hombres a su mando; fue intil. Los Dragones escoceses
cabalgaban eufricos, aullando como lobos, directos hacia una masacre, pues
justo enfrente de la carga estaba la gran batera de caones franceses. Una
descarga atronadora derrib a decenas de jinetes, entre los que cay el
comandante del regimiento de Dragones de Faria.
El conde de Castuera grit a sus hombres para que se retiraran, pero o no lo
oy eron o no quisieron orlo, y siguieron avanzando hasta la primera lnea de
caones, logrando acallar a quince de ellos. En ese mismo momento varios
regimientos de caballera de lanceros y de coraceros franceses aparecieron por
los flancos y sorprendieron a los jinetes escoceses, ciegos en su ataque frontal.
En apenas unos minutos, la mitad del primer regimiento de Dragones escoceses
haba muerto en combate; Faria se puso al frente de los supervivientes, que
haban perdido a la may ora de sus oficiales, y consigui que se retiraran hasta
posiciones seguras.
Aquella maniobra de la caballera de Dragones de Escocia dio tiempo a
Wellington para organizar en cuadrados a la infantera del centro de su ejrcito.
Cuando Napolen orden a su caballera cargar contra ella, los infantes britnicos
haban logrado formar varios cuadros perfectamente cerrados, con las bay onetas
de los fusiles apuntando hacia el exterior, en todas las direcciones. Los caballos
rehusaron cargar de frente contra lo que parecan gigantescos puercoespines de
color rojo, y la caballera francesa se fue agotando poco a poco en el embarrado
suelo del campo de batalla, fracasando en intiles cargas.
Aquellas cerradas formaciones slo hubieran podido ser deshechas con la
artillera, pero la descoordinacin de los diferentes grupos de combate franceses
comenz a hacerse evidente.
Wellington, montado sobre su formidable caballo Copenhague, vestido con su
abrigo azul y sus pantalones de cuero blanco, recorra una y otra vez el campo de
batalla, en tanto Napolen permaneca ms esttico, delegando muchas de las
operaciones en el mariscal Ney. Inmerso en la batalla, Wellington pareca
indemne al fuego enemigo. Varios de sus ay udantes cay eron muertos o heridos a
su lado a causa de la metralla, pero l no recibi un solo rasguo.
Faria pudo verlo poco despus de medioda. Wellington se acerc hasta la
posicin a la que se haba retirado el conde de Castuera, conduciendo a los
supervivientes de la alocada carga de caballera del primer escuadrn de
Dragones de Escocia; con el duque iba el general espaol lava.
Tal vez sea usted el mismo demonio, Faria le dijo. Enhorabuena por su
accin.
Gracias, seor.
Aqulla fue la ltima vez que Francisco de Faria vio al duque de Wellington,
que se alej recriminando al general que mandaba la brigada de caballera que
no hubiera logrado detener la carga suicida de sus hombres.
Napolen, que segua extraamente como paralizado, dio al fin la orden de
que la Guardia Imperial atacara en el centro. Las mejores tropas francesas lo
hicieron avanzando en formacin de cuadro, y se convirtieron en fcil blanco
para la artillera inglesa, que les provoc una gran cantidad de bajas.
Wellington orden entonces un contraataque masivo. Faria volvi a subir al
caballo y se lanz a travs de los campos embarrados contra los franceses, que
se retiraban en desorden hacia el sur. El duque, a la vista de la victoria, alz su
sombrero de tres picos, en el que haba cosidos emblemas de Espaa, Prusia,
Austria e Inglaterra, y grit Gracias, Dios, por enfrentarme a l! .
Faria tena el uniforme rojo empapado de sangre y barro. No haba sufrido
ninguna herida, pero le dola el muslo derecho, tal vez por algn impacto recibido
durante el combate, del que no fue consciente hasta que observ el enorme
moratn que se extenda por toda la zona exterior de la pierna.
Caa una fina lluvia sobre el campo de batalla, en el que los camilleros
comenzaban a recoger a los heridos y a amontonar los cadveres de los muertos.
Algunos soldados vagaban sin rumbo, con las botas llenas de barro, la mirada
ausente y la cabeza abatida.
Un jovencsimo dragn escocs, que haba permanecido cerca de Faria
durante toda la batalla, rompi a llorar como un nio cuando se mir las manos y
las vio manchadas con sangre coagulada. Una carreta pas al lado cargada con
pedazos de cuerpos humanos destrozados por el fuego de los caones; alguna
cabeza se reconoca por los cabellos, en medio de una maraa de brazos y
piernas sangrantes.
Captulo XXXVI

TRAS su derrota en Waterloo, Napolen regres a Pars. Al entrar en la ciudad,


observ una bandera que tena bordado su lema: Todo por el pueblo francs .
El emperador haba apostado todo su destino a una gran batalla, y la haba
perdido. El 22 de junio se produjo su segunda abdicacin, y sta sera definitiva.
Unos das despus, tras reponerse de la batalla, los prusianos avanzaron hacia
Pars. Napolen sali de la capital y se dirigi hacia Rochefort; all se enter de
que los aliados haban entrado triunfadores en Pars el 7 de julio y que, al da
siguiente, Luis XVIII haba sido repuesto en el trono de Francia.
El emperador se rindi al capitn del navo ingls Bellephoron, de dos puentes
y setenta y cuatro caones, que y a combatiera el 21 de octubre de 1805 en
Trafalgar, y que bloqueaba el puerto de Rochefort. Los aliados decidieron que
Napolen fuera trasladado, como prisionero, a la isla de Santa Elena, una
posesin britnica en medio del Atlntico sur. Cuando embarc rumbo al olvido,
en su ensoacin alocada todava pens en alcanzar las costas de Amrica del
Sur y dirigir la independencia de las colonias espaolas, y fundar sobre ellas un
nuevo gran imperio.
Francisco de Faria, conde de Castuera, coronel de la guardia de corps del
ejrcito espaol y teniente de caballera del primer escuadrn de Dragones de
Escocia, continuaba vivo.
Regres a Pars, donde su amigo Ricardo Marn acababa de abrir una casa de
comidas a la que puso de nombre La Belle Alliance, el mismo que el de la granja
donde se haban reunido el duque de Wellington y el mariscal prusiano Blcher
para certificar la victoria en Waterloo.
Los aliados y los partidarios de los Borbones, repuestos de nuevo en el trono
de Francia, no haban parado de celebrar la victoria sobre Napolen. El ministro
Tay llerand, taimado y astuto como pocos, que fuera ministro de Napolen, a
quien despus traicion, regres a Pars, llevando consigo su fama merecida de
vividor, amante de la buena mesa y hombre ingenioso.
Ricardo Marn se alegr al ver a su amigo sano y salvo.
Francisco!, bendita sea la Virgen del Pilar o quien quiera que te hay a
protegido. No saba nada de ti. He llegado a pensar que habas muerto en la
batalla.
A punto estuve; all cay la mitad de mi unidad.
Debi de ser terrible.
Como Trafalgar, Zaragoza o Vitoria, algo muy similar al infierno.
Te quedas aqu, claro.
Slo unos das.
Ests pensando en regresar a Espaa? No corren buenos tiempos. Me
acabo de enterar por otro exiliado de que Palafox ha sido relevado como capitn
general de Aragn; el rey ha nombrado para ese puesto al hermano de Palafox,
el marqus de Lazn, un absolutista recalcitrante, como bien sabes.
No. Espaa y a es para m slo un recuerdo. Nada me ata a ella, no me
reconozco en su Gobierno, no tengo seres queridos a los que visitar, no siento la
necesidad de luchar por nada que no sea y o mismo.
Qudate conmigo en Pars; haremos negocios, conspiraremos con los
exiliados espaoles, si eso te divierte, gozaremos con las ms bellas mujeres y
beberemos el mejor champn y los ms delicados vinos.
Tu oferta es tentadora, pero necesito una nueva vida. Me persiguen los
fantasmas del pasado y no podr librarme de ellos si me quedo aqu.
Pero entonces, si no regresas a Espaa, todos estos aos de lucha, no te
han servido de nada?
Al mirar hacia atrs y preguntarme por qu he luchado, no he encontrado
ninguna respuesta satisfactoria. Slo he atisbado un gran vaco y la desesperacin
por la muerte de la mujer que amaba. He visto que los juramentos, las alianzas,
las promesas, la palabra dada, no sirven para nada.
No todo el mundo es como Fernando VII asent Marn.
Afortunadamente.
Entonces, te rindes?
S, definitivamente, s. Un pas que se humilla y se doblega ante un canalla
como el rey Feln no merece la pena.
Y adnde vas a ir?
He decidido viajar a Amrica. Sabes?, all hay un mundo nuevo, sin
rey es, sin tiranos, donde todos los hombres son iguales. Fue lo ltimo que habl
con Cay etana, antes de despedirnos. Ella me dijo en esa ocasin que le gustara
viajar conmigo a Amrica. En Estados Unidos existe libertad, nadie te pregunta
quin eres, de dnde vienes, o por qu has ido. Y tambin estn las colonias
espaolas, donde y a han brotado movimientos por la independencia, que
conseguirn a no tardar demasiado.
Vas a continuar luchando en Amrica, ahora contra Espaa?
No. Estoy cansado de luchar, no he dejado de hacerlo desde que siendo
casi un cro combat, a mi pesar, en Trafalgar. Ahora deseo una vida nueva, una
vida en la que no interese el pasado, en la que ni siquiera exista el pasado, en
donde slo importen el presente y el futuro.
Te devolver el dinero que
No, y a te dije que no se trataba de un prstamo ni de una donacin.
Lo necesitars para el viaje a Amrica.
Tengo suficiente, y una vez all, ese nuevo mundo est lleno de
oportunidades. Todas las semanas parte algn barco desde Inglaterra hacia
Amrica. Me he enterado de que existe una prspera ciudad llamada Nueva York
en la que la vida bulle como en ninguna otra parte del mundo. Me lo ha dicho un
joven soldado escocs a cuy o lado combat en Waterloo. Nos iremos juntos
dentro de un mes.
En ese caso, te deseo lo mejor, pero hasta que te marches, djame que te
presente a un par de jovencitas; no te harn olvidar a Cay etana pero endulzarn
tus ltimas noches en Pars.

***

El ltimo buque de transporte de pasajeros rumbo a Nueva York zarpaba de


Portsmouth a mediados de octubre.
Faria haba quedado con Walter MacDonald, cabo del primer regimiento de
Dragones de Escocia, en ese puerto del sur de Inglaterra para viajar juntos a
Estados Unidos. Tras la batalla de Waterloo, el joven soldado, ascendido a cabo a
causa de su valor en el combate, le haba hablado a Faria de la existencia de esa
ciudad a la que estaban comenzando a emigrar algunos escoceses e ingleses que
buscaban escapar de la pobreza y la falta de libertad, buscando un mundo mejor
en el que vivir.
Haban decidido hacer el viaje juntos, y haban quedado en encontrarse en
Portsmouth el penltimo martes de octubre, en la taberna que fuera ms popular
en la ciudad, a medioda.
Faria, tras pasar unos das en Pars, atraves el canal de la Mancha y se
present en el da y a la hora convenida en Las Tres Ocas, la taberna ms
famosa de Portsmouth. Y all estaba Walter MacDonald, vestido con un pantaln
de lona, como el que llevaban los marineros, un jersey de lana azul y una gruesa
chaqueta de fieltro verde.
Teniente Faria!, no cre que viniera. Pens que estaba hablando en broma.
Pues y a ves, aqu estoy.
Entonces, viene a Amrica?
En eso quedamos, no?
Claro, claro.
El Polar Star era un navo de tres palos, equipado con veinte camarotes en los
que podan acomodarse centenar y medio de pasajeros. Pareca un barco muy
marinero, aunque su aspecto era ms propio de los navos del siglo pasado,
diferente al de los nuevos barcos que estaban comenzando a construirse.
Es hermoso coment MacDonald a la vista del Polar Star, la nave que los
iba a llevar hasta Nueva York.
S, muy hermoso ratific Faria, iniciando y a el ascenso a bordo por la
pasarela. Vamos, este barco no espera dijo a la vez que comprobaba la hora
en su reloj de oro, el que le diera su padre, el que primero le robara y luego le
devolviera Cay etana.
Yo espero encontrar fortuna y una bella esposa en Amrica. Y usted,
teniente? le pregunt excitado el joven escocs.
A m mismo.
Nota del autor

La Guerra de la Independencia, que los franceses conocen como guerra de


Espaa (Guerre dEspagne) y los britnicos como guerra Peninsular
(Peninsular War), acab un ao antes, pero fue la derrota en Waterloo el 18 de
junio de 1815 la que supuso el colofn del sueo imperial de Napolen, que parti
al exilio para quedar confinado en la isla de Santa Elena, una roca perdida en
medio del sur del ocano Atlntico, hasta su muerte en 1821. El emperador est
enterrado en Les Invalides de Pars.
Su hermano Jos Bonaparte, que haba sido rey de Espaa, el rey Intruso ,
se exili a Estados Unidos, donde vivi rico y tranquilo el resto de sus das.
Tras las guerras napolenicas y la derrota del emperador de los franceses,
Europa reestructur sus fronteras en el Congreso de Viena, clausurado el 9 de
junio de 1815, unos das antes de Waterloo.
Luis XVIII regres a Pars tras el segundo y definitivo exilio de Napolen y
reanud su interrumpido reinado, pero Francia perdi todas las conquistas y
atraves diversas fases polticas en los decenios siguientes (monarqua, imperio,
repblicas), hasta que se instaur definitivamente la Repblica, y a a finales del
siglo XIX.
Austria recuper lo perdido y adems gan el Tirol, Salzburgo, Lombarda y
el Vneto, pero perdi Dalmacia y los Pases Bajos austracos.
En Alemania se cre una confederacin con casi cuatro decenas de pequeos
Estados, que no se uniran en la moderna Alemania hasta 1870.
Rusia ampli sus dominios hacia el oeste, ocupando parte del reino de Polonia
y las costas orientales del mar Bltico.
Jorge III de Inglaterra muri loco, viejo, sordo y ciego, recluido en el castillo
de Windsor; le sucedieron dos de sus hijos y despus la reina Victoria, cuy o
reinado marcara toda una poca y convertira Gran Bretaa en la primera
potencia mundial en el siglo XIX.
El duque de Wellington lleg a ser primer ministro de Gran Bretaa, y muri
anciano en 1852 rodeado de honores y distinciones; est enterrado en la catedral
de San Pablo de Londres.
Carlos IV y su esposa Mara Luisa jams regresaron a Espaa; ambos
murieron exiliados en Roma en 1819. Su primer ministro , Manuel de Godoy,
lo hizo anciano y olvidado en su retiro de Pars en 1851.
Fernando VII se asent en su recuperado trono espaol. Espaa sufri con su
reinado un gran retraso y las colonias continentales en Amrica alcanzaron la
independencia entre 1816 y 1821, y se convirtieron en nuevos pases. Aclamado
como El Deseado , desde su llegada a Espaa actu como un verdadero
canalla. En 1820, un pronunciamiento liberal impuso un trienio constitucional que
acab en 1823 con el triunfo del conservadurismo y la reaccin, y con ello la
persecucin y el exilio de nuevo de miles de liberales espaoles. Su reinado
provoc una gran fractura en el pas y fue el origen de ms de un siglo y medio
de enfrentamientos cruentos, guerras civiles y retraso econmico, cultural y
poltico. Fue llamado El rey Feln , y sin duda ha sido el monarca ms
indecente de toda la historia de los reinos y Estados de la pennsula Ibrica. Para
muchos historiadores, fue el principal culpable de la raz de los males que han
asolado Espaa en los siglos XIX y XX.
Tras las guerras napolenicas, pareca que Europa haba alcanzado el
paroxismo blico, pero en el siglo y medio siguiente el Viejo Continente todava
contemplara horrores sin cuento, y varias guerras ensangrentaron Europa hasta
el mismo final del siglo XX. Afortunadamente, dos siglos despus, parece que los
europeos han aprendido al fin la leccin.

***

Esta novela constituy e la ltima entrega de una triloga que comenz con
Trafalgar (2002) y continu con Independencia! (2005), donde narro las
aventuras de un imaginario soldado de la guardia de corps, Francisco de Faria,
que es testigo en primera lnea de la batalla naval de Trafalgar y de los terribles
acontecimientos que vivi Espaa despus de esa derrota.
En la segunda entrega, Independencia! (2005), el coronel Faria combate en
los Sitios de Zaragoza, durante los primeros meses de la guerra de la
Independencia.
En esta tercera entrega, El rey feln, el coronel Francisco de Faria asiste al
desarrollo de la guerra de la Independencia, participando en varios combates,
luchando en las guerrillas y defendiendo Cdiz del asedio de los franceses.
La guerra de la Independencia fue uno de los episodios ms decisivos de la
historia de Espaa, pues por primera vez el pueblo tom conciencia colectiva de
nacin y se levant en armas contra el invasor, en medio de una sensacin
patritica hasta entonces desconocida. La victoria en la guerra pudo haber sido el
principio de un sentimiento comn de unidad, pero ocurri todo lo contrario.
El nefasto reinado de Fernando VII fue el desencadenante de toda una serie
de persecuciones polticas, guerras civiles, golpes de Estado, insurrecciones
militares, prdida de autoridad y de prestigio, subdesarrollo econmico,
acentuacin de las desigualdades sociales y retraso cultural que se alargaron
hasta finales del franquismo, y a en la segunda mitad del siglo XX.
Las fuentes documentales y la bibliografa sobre esta poca y sobre las
guerras napolenicas son abrumadoras e inabarcables siquiera en toda una vida.
Para documentar los hechos que acontecen en esta novela he recurrido a las
numerosas historias generales de la guerra, algunas de ellas editadas en pleno
proceso de redaccin de esta obra, a decenas de monografas especficas
sectoriales y locales y a archivos y colecciones documentales muy variadas.
Para aspectos relacionados con la vida cotidiana, utensilios, alimentos, vestidos,
armas, etc., me he servido de la documentacin de archivos locales y de los
fondos de museos y colecciones etnogrficas, donde se conservan abundantes
materiales de comienzos del siglo XIX, as como a la pintura y los dibujos de los
artistas de ese tiempo, especialmente a la obra de Francisco de Goy a.
Para la descripcin de los lugares de las batallas y de las ciudades que aqu
aparecen mencionados he consultado planos, mapas y grabados de la poca y he
visitado todos ellos, aunque la may ora han sufrido tales alteraciones urbansticas
en las ltimas dcadas que apenas seran reconocibles en la actualidad para los
que los contemplaron entre 1808 y 1815.
Agradezco los consejos que el escritor aragons Rosendo Tello me ha
prestado de una manera altruista y generosa para mejorar esta novela. Su
amistad me honra tanto como su magisterio me ensea.
JOS LUIS CORRAL LAFUENTE (Daroca, Provincia de Zaragoza, 13 de julio
de 1957) es un historiador y escritor espaol. Profesor de Historia Medieval y
director del Taller de Historia en la Universidad de Zaragoza (Espaa), es el
historiador aragons de may or xito en el gnero de la novela. Ha dirigido
diversos programas de radio y televisin de divulgacin histrica. Ha centrado su
labor investigadora en la Edad Media en Espaa, y producto de este trabajo es
una extenssima obra historiogrfica.
Autor de novelas histricas, ha publicado numerosos artculos y colaborado en
programas de radio y televisin. Ha sido asesor histrico de la pelcula 1492: La
conquista del paraso de Ridley Scott.
En 1992 obtuvo la medalla de plata en el XXXIV Festival Internacional de Vdeo
y Televisin de Nueva York como director histrico de la serie Historia de
Aragn en vdeo.
Notas
[1] Vase, en esta misma coleccin, Trafalgar (2001). <<
[2] Vase la continuacin de Trafalgar: Independencia! (2005). <<