You are on page 1of 21

La soldadura es un proceso de fijacin en donde se realiza la unin de dos o ms piezas

de un material, (generalmente metales o termoplsticos), usualmente logrado a travs de


la coalescencia (fusin), en la cual las piezas son soldadas fundiendo, se puede agregar
un material de aporte (metal o plstico), que, al fundirse, forma un charco de material
fundido entre las piezas a soldar (el bao de soldadura) y, al enfriarse, se convierte en
una unin fija a la que se le denomina cordn. A veces se utiliza conjuntamente presin
y calor, o solo presin por s misma, para producir la soldadura. Esto est en contraste
con la soldadura blanda (en ingls soldering) y la soldadura fuerte (en ingls brazing),
que implican el derretimiento de un material de bajo punto de fusin entre piezas de
trabajo para formar un enlace entre ellos, sin fundir las piezas de trabajo.

Muchas fuentes de energa diferentes pueden ser usadas para la soldadura, incluyendo
una llama de gas, un arco elctrico, un lser, un rayo de electrones, procesos de friccin
o ultrasonido. La energa necesaria para formar la unin entre dos piezas de metal
generalmente proviene de un arco elctrico. La energa para soldaduras de fusin o
termoplsticos generalmente proviene del contacto directo con una herramienta o un gas
caliente.

La soldadura con frecuencia se realiza en un ambiente industrial, pero puede realizarse


en muchos lugares diferentes, incluyendo al aire libre, bajo del agua y en el espacio.
Independientemente de la localizacin, sin embargo, la soldadura sigue siendo
peligrosa, y se deben tomar precauciones para evitar quemaduras, descarga elctrica,
humos venenosos, y la sobreexposicin a la luz ultravioleta.

Hasta el final del siglo XIX, el nico proceso de soldadura era la soldadura de fragua,
que los herreros han usado por siglos para juntar metales calentndolos y golpendolos.
La soldadura por arco y la soldadura a gas estaban entre los primeros procesos en
desarrollarse tardamente en ese mismo siglo, siguindoles, poco despus, la soldadura
por resistencia y soldadura elctrica. La tecnologa de la soldadura avanz rpidamente
durante el principio del siglo XX mientras que la Primera Guerra Mundial y la Segunda
Guerra Mundial condujeron la demanda de mtodos de unin fiables y baratos. Despus
de las guerras, fueron desarrolladas varias tcnicas modernas de soldadura, incluyendo
mtodos manuales como la Soldadura manual de metal por arco, ahora uno de los ms
populares mtodos de soldadura, as como procesos semiautomticos y automticos
tales como Soldadura GMAW, soldadura de arco sumergido, soldadura de arco con
ncleo de fundente y soldadura por electroescoria. Los progresos continuaron con la
invencin de la soldadura por rayo lser y la soldadura con rayo de electrones a
mediados del siglo XX. Hoy en da, la ciencia contina avanzando. La est llegando a
ser corriente en las instalaciones industriales, y los investigadores continan
desarrollando nuevos mtodos de soldadura y ganando mayor comprensin de la calidad
y las propiedades de la soldadura.

Se dice que la soldadura es un sistema porque intervienen los elementos propios de este,
es decir, las 5 M: mano de obra, materiales, mquinas, medio ambiente y medios
escritos (procedimientos). La unin satisfactoria implica que debe pasar las pruebas
mecnicas (tensin y doblez). Las tcnicas son los diferentes procesos (SMAW, SAW,
GTAW, etc.) utilizados para la situacin ms conveniente y favorable, lo que hace que
sea lo ms econmico, sin dejar de lado la seguridad.
ndice
1 Historia

2 Sistemas de soldadura

o 2.1 Soldadura de estado slido

o 2.2 Soldadura por arco

o 2.3 Soldadura blanda y fuerte

2.3.1 Fuentes de energa

2.3.2 Distintos sistemas de soldadura

o 2.4 Soldadura a gas

o 2.5 Soldadura por resistencia

o 2.6 Soldadura por rayo de energa

3 Geometra

4 Calidad

o 4.1 Zona afectada trmicamente

o 4.2 Distorsin y agrietamiento

o 4.3 Soldabilidad

4.3.1 Aceros

4.3.2 Aluminio

5 Condiciones inusuales

6 Seguridad

7 Costos y tendencias

8 Especificaciones de soldadura

9 Vase tambin

10 Referencias
11 Bibliografa

12 Enlaces externos

Historia

El Pilar de hierro de Delhi.

La historia de la unin de metales se remonta a varios milenios atrs, con los primeros
ejemplos de soldadura desde la edad de bronce y la edad de hierro en Europa y en
Oriente Medio. La soldadura fue usada en la construccin del Pilar de hierro de Delhi,
en la India, erigido cerca del ao 310 y pesando 5.4 toneladas mtricas.1 La Edad Media
trajo avances en la soldadura de fragua, con la que los herreros golpeaban repetidamente
y calentaban el metal hasta que se produca la unin. En 1540, Vannoccio Biringuccio
public De la pirotechnia, que incluye descripciones de la operacin de forjado. Los
artesanos del Renacimiento eran habilidosos en el proceso, y dicha industria continu
desarrollndose durante los siglos siguientes.2 Sin embargo, la soldadura fue
transformada durante el siglo XIX. En 1800, Sir Humphry Davy descubri el arco
elctrico, y los avances en la soldadura por arco continuaron con las invenciones de los
electrodos de metal por el ruso Nikolai Slavyanov y el norteamericano, C. L. Coffin a
finales de los aos 1800. Incluso la soldadura por arco de carbn, que usaba un
electrodo de carbn, gan popularidad. Alrededor de 1900, A. P. Strohmenger lanz un
electrodo de metal recubierto en Gran Bretaa, que dio un arco ms estable, y en 1919,
la soldadura de corriente alterna fue inventada por C. J. Holslag, pero no lleg a ser
popular por otra dcada.3

La soldadura por resistencia tambin fue desarrollada durante las dcadas finales del
siglo XIX, con las primeras patentes del sector en manos de Elihu Thomson en 1885,
quien produjo otros avances durante los siguientes 15 aos. La soldadura de termita fue
inventada en 1893, y alrededor de ese tiempo, se estableci otro proceso, la soldadura a
gas. El acetileno fue descubierto en 1836 por Edmund Davy, pero su uso en la soldadura
no fue prctico hasta cerca de 1900, cuando fue desarrollado un soplete conveniente.4 Al
principio, la soldadura de gas fue uno de los ms populares mtodos de soldadura
debido a su portabilidad y costo relativamente bajo. Sin embargo, a medida que
progresaba el siglo 20, baj en las preferencias para las aplicaciones industriales. Fue
sustituida, en gran medida, por la soldadura de arco, en la medida que continuaron
siendo desarrolladas las cubiertas de metal para el electrodo (conocidas como fundente),
que estabilizan el arco y blindaban el material base de las impurezas.5

La Primera Guerra Mundial caus un repunte importante en el uso de los procesos de


soldadura, con las diferentes fuerzas militares procurando determinar cules de los
variados nuevos procesos de soldadura seran los mejores. Los britnicos usaron
primariamente la soldadura por arco, incluso construyendo, mediante este
procedimiento, una nave, el Fulagar, con un casco enteramente soldado. Los
estadounidenses eran ms vacilantes, pero comenzaron a reconocer los beneficios de la
soldadura de arco cuando dicho proceso les permiti reparar rpidamente sus naves
despus de los ataques alemanes en el puerto de Nueva York al principio de la guerra.
Tambin la soldadura de arco fue aplicada por primera vez a los aviones durante la
guerra, pues algunos fuselajes de aeroplanos alemanes fueron construidos usando dicho
proceso.6

Durante los aos 1920, importantes avances fueron hechos en la tecnologa de la


soldadura, incluyendo la introduccin de la soldadura automtica en 1920, en la que el
alambre del electrodo era alimentado continuamente. El gas de proteccin se convirti
en un tema importante, mientras que los cientficos procurarban proteger las soldaduras
contra los efectos del oxgeno y el nitrgeno de la atmsfera. La porosidad y la
fragilidad eran los problemas bsicos derivados de este intercambio, y las soluciones
que desarrollaron incluyeron el uso del hidrgeno, del argn, y del helio como gases
protectores de la soldadura.7 Durante la siguiente dcada, posteriores avances
permitieron la soldadura de metales reactivos como el aluminio y el magnesio. Esto,
conjuntamente con desarrollos en la soldadura automtica, la soldadura bajo corriente
alterna, y los fundentes, alimentaron una importante extensin de la soldadura de arco
durante los aos 1930 y durante la Segunda Guerra Mundial.8

A mediados del siglo XX, fueron inventados muchos mtodos nuevos de soldadura.
1930 vio el lanzamiento de la soldadura de perno, que pronto lleg a ser popular en la
fabricacin de naves y la construccin. La soldadura de arco sumergido fue inventada el
mismo ao, y contina siendo popular hoy en da. En 1941, despus de dcadas de
desarrollo, la soldadura de arco de gas con electrodo de tungsteno fue finalmente
perfeccionada, seguida en 1948 por la soldadura por arco metlico con gas, permitiendo
la soldadura rpida de materiales no ferrosos pero requiriendo costosos gases de
blindaje. La soldadura de arco metlico blindado fue desarrollada durante los aos 1950,
usando un fundente de electrodo consumible cubierto, y se convirti rpidamente en el
ms popular proceso de soldadura de arco metlico. En 1957, debut el proceso de
soldadura por arco con ncleo fundente, en el que el electrodo de alambre auto blindado
poda ser usado con un equipo automtico, resultando en velocidades de soldadura
altamente incrementadas, y se mismo ao fue inventada la soldadura de arco de
plasma. La soldadura por electroescoria fue introducida en 1958, y fue seguida en 1961
por su prima, la soldadura por electrogas.9

Otros desarrollos recientes en la soldadura incluyen en 1958 el importante logro de la


soldadura con rayo de electrones, haciendo posible la soldadura profunda y estrecha por
medio de la fuente de calor concentrada. Siguiendo la invencin del lser en 1960, la
soldadura por rayo lser debut varias dcadas ms tarde, y ha demostrado ser
especialmente til en la soldadura automatizada de alta velocidad,. Sin embargo, ambos
procesos continan siendo altamente costosos debido al alto costo del equipo necesario,
y esto ha limitado sus aplicaciones.10

Sistemas de soldadura
Soldadura de estado slido

Como el primer proceso de soldadura, la soldadura de fragua, algunos mtodos


modernos de soldadura no implican derretimiento de los materiales que son juntados.
Uno de los ms populares, la soldadura ultrasnica, es usada para conectar hojas o
alambres finos hechos de metal o termoplsticos, hacindolos vibrar en alta frecuencia y
bajo alta presin. El equipo y los mtodos implicados son similares a los de la soldadura
por resistencia, pero en vez de corriente elctrica, la vibracin proporciona la fuente de
energa. Soldar metales con este proceso no implica el derretimiento de los materiales;
en su lugar, la soldadura se forma introduciendo vibraciones mecnicas horizontalmente
bajo presin. Cuando se estn soldando plsticos, los materiales deben tener similares
temperaturas de fusin, y las vibraciones son introducidas verticalmente. La soldadura
ultrasnica se usa comnmente para hacer conexiones elctricas de aluminio o cobre, y
tambin es un muy comn proceso de soldadura de polmeros.

Otro proceso comn, la soldadura explosiva, implica juntar materiales empujndolos


juntos bajo una presin extremadamente alta. La energa del impacto plastifica los
materiales, formando una soldadura, aunque solamente una limitada cantidad de calor
sea generada. El proceso es usado comnmente para materiales dismiles de soldadura,
tales como la soldadura del aluminio con acero en cascos de naves o placas compuestas.
Otros procesos de soldadura de estado slido incluyen la soldadura de coextrusin, la
soldadura en fro, la soldadura de difusin, la soldadura por friccin (incluyendo la
soldadura por friccin-agitacin en ingls Friction Stir Welding), la soldadura por alta
frecuencia, la soldadura por presin caliente, la soldadura por induccin, y la soldadura
de rodillo.11

Soldadura por arco

Artculo principal: Soldadura por arco

Se trata, en realidad, de distintos sistemas de soldadura, que tienen en comn el uso de


una fuente de alimentacin elctrica. sta se usa para generar un arco voltaico entre un
electrodo y el material base, que derrite los metales en el punto de la soldadura. Se
puede usar tanto corriente continua (CC) como alterna (AC), e incluyen electrodos
consumibles o no consumibles, los cuales se encuentran cubiertos por un material
llamado revestimiento. A veces, la zona de la soldadura es protegida por un cierto tipo
de gas inerte o semi inerte, conocido como gas de proteccin, y, en ocasiones, se usa un
material de relleno.

Soldadura blanda y fuerte

La soldadura blanda y la soldadura fuerte son procesos en los cuales no se produce la


fusin de los metales base, sino nicamente del metal de aportacin. Siendo el primer
proceso de soldadura utilizado por el hombre, ya en la antigua Sumeria.
La soldadura blanda se da a temperaturas inferiores a 450 C.

La soldadura fuerte se da a temperaturas superiores a 450 C.

Y la soldadura fuerte a altas temperaturas se da a temperaturas superiores a 900


C.

Fuentes de energa

Para proveer la energa elctrica necesaria para los procesos de la soldadura de arco,
pueden ser usadas diferentes fuentes de alimentacin. La clasificacin ms comn de
dichas fuentes consiste en separar las de corriente constante y las de voltaje constante.
En la soldadura de arco, la longitud del arco est directamente relacionada con el
voltaje, y la cantidad de calor generado est relacionada con la intensidad de la
corriente. Las fuentes de alimentacin de corriente constante son usadas con ms
frecuencia para los procesos manuales de soldadura tales como la soldadura de arco de
gas con electrodo de tungsteno y la soldadura de arco metlico blindado, porque ellas
mantienen una corriente constante incluso mientras el voltaje vara. Esto es importante
en la soldadura manual, ya que puede ser difcil sostener el electrodo perfectamente
estable, y como resultado, la longitud del arco y el voltaje tienden a fluctuar. Las fuentes
de alimentacin de voltaje constante mantienen ste y varan la corriente. Como
resultado, son usadas ms a menudo para los procesos de soldadura automatizados tales
como la soldadura de arco metlico con gas, soldadura por arco de ncleo fundente, y la
soldadura de arco sumergido. En estos procesos, la longitud del arco es mantenida
constante, puesto que cualquier fluctuacin en la distancia entre electrodo y material
base es rpidamente rectificado por un cambio grande en la corriente. Si el alambre y el
material base se acercan demasiado, la corriente aumentar rpidamente, lo que, a su
vez, causa un aumento del calor y ste hace que la extremidad del alambre se funda,
hacindolo, as, volver a su distancia de separacin original.12

El tipo de corriente usado en la soldadura de arco tambin juega un papel importante.


Los electrodos de proceso consumibles como los de la soldadura de arco de metal
blindado y la soldadura de arco metlico con gas generalmente usan corriente directa
(continua), por lo que el electrodo puede ser cargado positiva o negativamente,
dependiendo de cmo se realicen las conexiones de los electrodos. En la soldadura, en
caso de cargar el electrodo positivamente generar mayor de calor en el mismo, y como
resultado, la soldadura resulta ms superficial (al no fundirse casi el material base). Si el
electrodo es cargado negativamente, el metal base estar ms caliente, incrementando la
penetracin del aporte y la velocidad de la soldadura.13 Los procesos de electrodo no
consumible, tales como la soldadura de arco de gas y electrodo de tungsteno, pueden
usar ambos tipos de corriente directa, as como corriente alterna. Como en el caso antes
citado, un electrodo positivamente cargado causa soldaduras superficiales y un
electrodo negativamente cargado, tambin provoca soldaduras ms profundas.14 En caso
de utilizar corriente alterna, al invertirse constante y rpidamente la polaridad elctrica,
se consiguen soldaduras de penetracin intermedia. Una desventaja de la CA, el hecho
de que el arco se anule a cada inversin de polaridad, se ha superado con la invencin
de unidades de energa especiales que producen un patrn cuadrado de onda, en vez del
patrn normal de onda sinusoidal, generando pasos por cero muy rpidos que
minimizan los efectos del problema de la desaparicin del arco voltaico.15
Distintos sistemas de soldadura

Soldadura por arco de metal blindado.

Uno de los tipos ms comunes de soldadura de arco es la soldadura manual con


electrodo revestido (SMAW, Shielded Metal Arc Welding), que tambin es conocida
como soldadura manual de arco metlico (MMA) o soldadura de electrodo. La corriente
elctrica se usa para crear un arco entre el material base y la varilla de electrodo
consumible, que es de acero y est cubierto con un fundente que protege el rea de la
soldadura contra la oxidacin y la contaminacin, por medio de la produccin del gas
CO2 durante el proceso de la soldadura. El ncleo en s mismo del electrodo acta como
material de relleno, haciendo innecesario un material de relleno adicional.

El proceso es verstil y puede realizarse con un equipo relativamente barato, hacindolo


adecuado para trabajos domsticos y para trabajos de campo.16 Un operador puede
hacerse razonablemente competente con una modesta cantidad de entrenamiento y
puede alcanzar la maestra con la experiencia. Los tiempos de soldadura son algo lentos,
puesto que los electrodos consumibles deben ser sustituidos con frecuencia y porque la
escoria, el residuo del fundente, debe ser retirada despus de soldar.17 Adems, el
proceso es generalmente limitado a materiales de soldadura ferrosos, aunque electrodos
especializados han hecho posible la soldadura del hierro fundido, nquel, aluminio,
cobre, acero inoxidable y de otros metales.

La soldadura de arco metlico con gas (GMAW, Gas Metal Arc Welding), tambin
conocida como soldadura de metal y gas inerte o por las siglas en ingls MIG (Metal
Inert Gas) y MAG (Metal Active Gas), es un proceso semiautomtico o automtico que
usa una alimentacin continua de alambre como electrodo y una mezcla de gas inerte o
semi-inerte para proteger la soldadura contra la contaminacin. Como con la SMAW, la
habilidad razonable del operador puede ser alcanzada con entrenamiento modesto.
Puesto que el electrodo es inyectado de forma continua, las velocidades de soldado son
mayores para la GMAW que para la SMAW. Tambin, el tamao ms pequeo del arco,
comparado a los procesos de soldadura de arco metlico protegido, hace ms fcil hacer
las soldaduras en posturas complicadas (ej, empalmes en lo alto, como sera soldando
por debajo de una estructura).

El equipo requerido para realizar el proceso de GMAW es ms complejo y costoso que


el requerido para la SMAW, y exige un procedimiento ms complejo de preparacin.
Por lo tanto, la GMAW es menos portable y verstil, y, debido al uso de un gas de
blindaje separado, no es particularmente adecuado para el trabajo al aire libre. Sin
embargo, la velocidad media ms alta que en le SMAW, hacen que la GMAW sea ms
adecuada para la soldadura de produccin. El proceso puede ser aplicado a una amplia
variedad de metales, tanto ferrosos como no ferrosos.18

Un proceso relacionado, la soldadura de arco de ncleo fundente (FCAW), usa un


equipo similar pero utiliza un alambre que consiste en un electrodo de acero relleno de
un material en polvo. Este alambre nucleado es ms costoso que el alambre slido
estndar y puede generar humos y/o escoria, pero permite incluso una velocidad ms
alta de soldadura y mayor penetracin del metal.19

La soldadura de arco, tungsteno y gas (GTAW), o soldadura de tungsteno y gas inerte


(TIG) (tambin a veces designada errneamente como soldadura heliarc), es un proceso
manual de soldadura que usa un electrodo de tungsteno no consumible, una mezcla de
gas inerte o semi-inerte, y un material de relleno separado. Especialmente til para
soldar materiales finos, este mtodo es caracterizado por un arco estable y una soldadura
de alta calidad, pero requiere una significativa habilidad del operador y solamente da
velocidades de trabajo relativamente bajas.

La GTAW pueden ser usada en casi todos los metales soldables, aunque es aplicada ms
a menudo a aleaciones de acero inoxidable y metales livianos. Se usa en los casos en
que son extremadamente importantes las soldaduras de calidad, por ejemplo en
fabricacin de cuadros de bicicletas, aviones y aplicaciones navales.20 Un proceso
relacionado, la soldadura de arco de plasma, tambin usa un electrodo de tungsteno pero
utiliza un gas de plasma para hacer el arco. El arco es ms concentrado que el arco de la
GTAW, haciendo el control transversal ms crtico y as generalmente restringiendo la
tcnica a un proceso mecanizado. Debido a su corriente estable, el mtodo puede ser
usado en una gama ms amplia de materiales gruesos que en el caso de la GTAW, y
adems, es mucho ms rpido que sta. Se aplica a los mismos materiales que la GTAW
excepto al magnesio, y la soldadura automatizada del acero inoxidable es una aplicacin
reseable de este sistema. Una variante del mismo es el corte por plasma, un eficiente
sistema para el corte de acero.21

La soldadura de arco sumergido (SAW) es un mtodo de soldadura de alta


productividad en el cual el arco se genera inmerso en un fluido. Esto aumenta la calidad
del arco, puesto que los contaminantes de la atmsfera son desplazados por dicho
fluido. La escoria que forma la soldadura, generalmente, sale por s misma, y,
combinada con el uso de una alimentacin de alambre continua, la velocidad de
deposicin de la soldadura es alta. Las condiciones de trabajo mejoran mucho en
comparacin con otros sistemas de soldadura de arco, puesto que el fluido oculta el arco
y, as, casi no se produce ningn humo. Este sistema es usado comnmente en la
industria, especialmente para productos grandes y en la fabricacin de recipientes de
presin soldados.22 Otros procesos de soldadura de arco incluyen la soldadura de
hidrgeno atmico, la soldadura de arco de carbono, la soldadura de electroescoria, la
soldadura por electrogas, y la soldadura de arco de perno.

Soldadura por resistencia La soldadura por puntos es un popular mtodo de soldadura


por resistencia usado para juntar hojas de metal solapadas de hasta 3mm de grosor. Dos
electrodos son usados simultneamente para sujetar juntas las hojas de metal y para
hacer pasar corriente a travs de las mismas. Las ventajas del mtodo incluyen el uso
eficiente de la energa, una limitada deformacin de la pieza de trabajo, altas
velocidades de produccin, fcil automatizacin, y el no requerimiento de materiales de
relleno. La fuerza de dicha soldadura es sensiblemente ms baja que las de otros
mtodos de soldadura, restrigiendo el sistema a ciertas aplicaciones. Es usada
extensivamente en la industria del automvil. Los vehculos ordinarios puede llevar
varios miles de puntos de soldadura hechos por robots industriales. Un proceso
especializado, llamado soldadura de choque, puede ser usado para los puntos de
soldadura del acero inoxidable.

Soldadura a gas

Soldadura a gas de una armadura de acero usando el proceso de oxiacetileno.

El proceso ms comn de soldadura a gas es la soldadura oxiacetilnica, tambin


conocida como soldadura autgena o soldadura oxi-combustible. Es uno de los ms
viejos y ms verstiles procesos de soldadura, pero en aos recientes ha llegado a ser
menos popular en aplicaciones industriales. Todava es usada extensamente para soldar
tuberas y tubos, como tambin para trabajo de reparacin. El equipo es relativamente
barato y simple, generalmente empleando la combustin del acetileno en oxgeno para
producir una temperatura de la llama de soldadura de cerca de 3100 C. Puesto que la
llama es menos concentrada que un arco elctrico, causa un enfriamiento ms lento de
la soldadura, que puede conducir a mayores tensiones residuales y distorsin de
soldadura, aunque facilita la soldadura de aceros de alta aleacin. Un proceso similar,
generalmente llamado corte de oxicombustible, es usado para cortar los metales.5 Otros
mtodos de la soldadura a gas, tales como soldadura de acetileno y aire, soldadura de
hidrgeno y oxgeno, y soldadura de gas a presin son muy similares, generalmente
diferencindose solamente en el tipo de gases usados. Una antorcha de agua a veces es
usada para la soldadura de precisin de artculos como joyera. La soldadura a gas
tambin es usada en la soldadura de plstico, aunque la sustancia calentada es el aire, y
las temperaturas son mucho ms bajas.

Soldadura por resistencia

La soldadura por resistencia implica la generacin de calor al atravesar la corriente


elctrica dos o ms superficies de metal. Se forman pequeos charcos de metal fundido
en el rea de soldadura a medida que la elevada corriente (1.000 a 100.000 A) traspasa
el metal. En general, los mtodos de la soldadura por resistencia son eficientes y causan
poca contaminacin, pero sus aplicaciones son algo limitadas y el costo del equipo
puede ser alto.
Soldador de punto.

La soldadura por puntos es un popular mtodo de soldadura por resistencia usado para
juntar hojas de metal solapadas de hasta 3 mm de grueso. Dos electrodos son usados
simultneamente para sujetar las hojas de metal juntas y para pasar la corriente a travs
de ellas. Las ventajas del mtodo incluyen el uso eficiente de la energa, una limitada
deformacin de la pieza de trabajo, altas velocidades de produccin, fcil
automatizacin, y el no requerimiento de materiales de relleno. La fuerza de la
soldadura es perceptiblemente ms baja que con otros mtodos de soldadura, haciendo
el proceso solamente conveniente para ciertas aplicaciones. Es usada extensivamente en
la industria de automviles -- Los coches ordinarios puede tener varios miles de puntos
soldados hechos por robots industriales. Un proceso especializado, llamado soldadura
de choque, puede ser usada para los puntos de soldadura del acero inoxidable.

Como la soldadura de punto, la soldadura de costura confa en dos electrodos para


aplicar la presin y la corriente para juntar hojas de metal. Sin embargo, en vez de
electrodos de punto, los electrodos con forma de rueda, ruedan a lo largo y a menudo
alimentan la pieza de trabajo, haciendo posible las soldaduras continuas largas. En el
pasado, este proceso fue usado en la fabricacin de latas de bebidas, pero ahora sus usos
son ms limitados. Otros mtodos de soldadura por resistencia incluyen la soldadura de
destello, la soldadura de proyeccin, y la soldadura de volcado.23

Soldadura por rayo de energa

Los mtodos de soldadura por rayo de energa, llamados soldadura por rayo lser y
soldadura con rayo de electrones, son procesos relativamente nuevos que han llegado a
ser absolutamente populares en aplicaciones de alta produccin. Los dos procesos son
muy similares, diferencindose ms notablemente en su fuente de energa. La soldadura
de rayo lser emplea un rayo lser altamente enfocado, mientras que la soldadura de
rayo de electrones es hecha en un vaco y usa un haz de electrones. Ambas tienen una
muy alta densidad de energa, haciendo posible la penetracin de soldadura profunda y
minimizando el tamao del rea de la soldadura. Ambos procesos son extremadamente
rpidos, y son fciles de automatizar, hacindolos altamente productivos. Las
desventajas primarias son sus muy altos costos de equipo (aunque stos estn
disminuyendo) y una susceptibilidad al agrietamiento. Los desarrollos en esta rea
incluyen la soldadura de lser hbrido, que usa los principios de la soldadura de rayo
lser y de la soldadura de arco para incluso mejores propiedades de soldadura.24

Geometra
Tipos comunes de juntas de soldadura
(1) La junta de extremo cuadrado
(2) Junta de preparacin solo-V
(3) Junta de regazo o traslape
(4) Junta-T.

Las soldaduras pueden ser preparadas geomtricamente de muchas maneras diferentes.


Los cinco tipos bsicos de juntas de soldadura son la junta de extremo, la junta de
regazo, la junta de esquina, la junta de borde, y la junta-T. Existen otras variaciones,
como por ejemplo la preparacin de juntas doble-V, caracterizadas por las dos piezas de
material cada una que afilndose a un solo punto central en la mitad de su altura. La
preparacin de juntas solo-U y doble-U son tambin bastante comunes en lugar de
tener bordes rectos como la preparacin de juntas solo-V y doble-V, ellas son curvadas,
teniendo la forma de una U. Las juntas de regazo tambin son comnmente ms que dos
piezas gruesas dependiendo del proceso usado y del grosor del material, muchas
piezas pueden ser soldadas juntas en una geometra de junta de regazo.25

A menudo, ciertos procesos de soldadura usan exclusivamente o casi exclusivamente


diseos de junta particulares. Por ejemplo, la soldadura de punto de resistencia, la
soldadura de rayo lser, y la soldadura de rayo de electrones son realizadas ms
frecuentemente con juntas de regazo. Sin embargo, algunos mtodos de soldadura,
como la soldadura por arco de metal blindado, son extremadamente verstiles y pueden
soldar virtualmente cualquier tipo de junta. Adicionalmente, algunos procesos pueden
ser usados para hacer soldaduras multipasos, en las que se permite enfriar una
soldadura, y entonces otra soldadura es realizada encima de la primera. Esto permite,
por ejemplo, la soldadura de secciones gruesas dispuestas en una preparacin de junta
solo-V.26

La seccin cruzada de una junta de extremo soldado, con el gris ms oscuro


representando la zona de la soldadura o la fusin, el gris medio la zona afectada por el
calor ZAT, y el gris ms claro el material base.

Despus de soldar, un nmero de distintas regiones pueden ser identificadas en el rea


de la soldadura. La soldadura en s misma es llamada la zona de fusin ms
especficamente, sta es donde el metal de relleno fue puesto durante el proceso de la
soldadura. Las propiedades de la zona de fusin dependen primariamente del metal de
relleno usado, y su compatibilidad con los materiales base. Es rodeada por la zona
afectada de calor, el rea que tuvo su microestructura y propiedades alteradas por la
soldadura. Estas propiedades dependen del comportamiento del material base cuando
est sujeto al calor. El metal en esta rea es con frecuencia ms dbil que el material
base y la zona de fusin, y es tambin donde son encontradas las tensiones residuales.27

Calidad
Muy a menudo, la medida principal usada para juzgar la calidad de una soldadura es su
fortaleza y la fortaleza del material alrededor de ella. Muchos factores distintos influyen
en esto, incluyendo el mtodo de soldadura, la cantidad y la concentracin de la entrada
de calor, el material base, el material de relleno, el material fundente, el diseo del
empalme, y las interacciones entre todos estos factores. Para probar la calidad de una
soldadura se usan tanto ensayos no destructivos como ensayos destructivos, para
verificar que las soldaduras estn libres de defectos, tienen niveles aceptables de
tensiones y distorsin residuales, y tienen propiedades aceptables de zona afectada por
el calor (HAZ). Existen cdigos y especificaciones de soldadura para guiar a los
soldadores en tcnicas apropiadas de soldadura y en cmo juzgar la calidad estas.

Zona afectada trmicamente

El rea azul resulta de la oxidacin en una temperatura correspondiente a 316 C. Esto


es una manera precisa de identificar la temperatura, pero no representa el ancho de la
zona afectada trmicamente (ZAT). La ZAT es el rea estrecha que inmediatamente
rodea el metal base soldado.

Los efectos de soldar pueden ser perjudiciales en el material rodeando la soldadura.


Dependiendo de los materiales usados y la entrada de calor del proceso de soldadura
usado, la zona afectada trmicamente (ZAT) puede variar en tamao y fortaleza. La
difusividad trmica del material base es muy importante - si la difusividad es alta, la
velocidad de enfriamiento del material es alta y la ZAT es relativamente pequea.
Inversamente, una difusividad baja conduce a un enfriamiento ms lento y a una ZAT
ms grande. La cantidad de calor inyectada por el proceso de soldadura tambin
desempea un papel importante, pues los procesos como la soldadura oxiacetilnica
tienen una entrada de calor no concentrado y aumentan el tamao de la zona afectada.
Los procesos como la soldadura por rayo lser tienen una cantidad altamente
concentrada y limitada de calor, resultando una ZAT pequea. La soldadura de arco cae
entre estos dos extremos, con los procesos individuales variando algo en entrada de
calor.28 29 Para calcular el calor para los procedimientos de soldadura de arco, puede ser
usada la siguiente frmula:

en donde

Q = entrada de calor (kJ/mm),

V = voltaje (V),

I = corriente (A), y

S = velocidad de la soldadura (mm/min)

El rendimiento depende del proceso de soldadura usado, con la soldadura de arco de


metal revestido teniendo un valor de 0,75, la soldadura por arco metlico con gas y la
soldadura de arco sumergido, 0,9, y la soldadura de arco de gas tungsteno, 0,8.30

Distorsin y agrietamiento

Los mtodos de soldadura que implican derretir el metal en el sitio del empalme son
necesariamente propensos a la contraccin a medida que el metal calentado se enfra. A
su vez, la contraccin puede introducir tensiones residuales y tanto distorsin
longitudinal como rotatoria. La distorsin puede plantear un problema importante,
puesto que el producto final no tiene la forma deseada. Para aliviar la distorsin
rotatoria, las piezas de trabajo pueden ser compensadas, de modo que la soldadura d
lugar a una pieza correctamente formada.31 Otros mtodos de limitar la distorsin, como
afianzar en el lugar las piezas de trabajo con abrazaderas, causa la acumulacin de la
tensin residual en la zona afectada trmicamente del material base. Estas tensiones
pueden reducir la fuerza del material base, y pueden conducir a la falla catastrfica por
agrietamiento fro, como en el caso de varias de las naves Liberty. El agrietamiento en
fro est limitado a los aceros, y est asociado a la formacin del martensita mientras
que la soldadura se enfra. El agrietamiento ocurre en la zona afectada trmicamente del
material base. Para reducir la cantidad de distorsin y estrs residual, la cantidad de
entrada de calor debe ser limitada, y la secuencia de soldadura usada no debe ser de un
extremo directamente al otro, sino algo en segmentos. El otro tipo de agrietamiento, el
agrietamiento en caliente o agrietamiento de solidificacin, puede ocurrir en todos los
metales, y sucede en la zona de fusin de la soldadura. Para disminuir la probabilidad de
este tipo de agrietamiento, debe ser evitado el exceso de material restringido, y debe ser
usado un material de relleno apropiado.32

Soldabilidad
La calidad de una soldadura tambin depende de la combinacin de los materiales
usados para el material base y el material de relleno. No todos los metales son
adecuados para la soldadura, y no todos los metales de relleno trabajan bien con
materiales base aceptables. Hay que tener en cuenta el 60% del espesor base menor de
las placas a unir para uso de uno de los catetos de la soldadura.

Aceros

La soldabilidad de aceros es inversamente proporcional a una propiedad conocida como


la templabilidad del acero, que mide la probabilidad de formar la martensita durante el
tratamiento de soldadura o calor. La templabildad del acero depende de su composicin
qumica, con mayores cantidades de carbono y de otros elementos de aleacin
resultando en mayor templabildad y por lo tanto una soldabilidad menor. Para poder
juzgar las aleaciones compuestas de muchos materiales distintos, se usa una medida
conocida como el contenido equivalente de carbono para comparar las soldabilidades
relativas de diferentes aleaciones comparando sus propiedades a un acero al carbono
simple. El efecto sobre la soldabilidad de elementos como el cromo y el vanadio,
mientras que no es tan grande como la del carbono, es por ejemplo ms significativa que
la del cobre y el nquel. A medida que se eleva el contenido equivalente de carbono, la
soldabilidad de la aleacin decrece.33 La desventaja de usar simple carbono y los aceros
de baja aleacin es su menor resistencia - hay una compensacin entre la resistencia del
material y la soldabilidad. Los aceros de alta resistencia y baja aleacin fueron
desarrollados especialmente para los usos en la soldadura durante los aos 1970, y estos
materiales, generalmente fciles de soldar tienen buena resistencia, hacindolos ideales
para muchas aplicaciones de soldadura.34

Debido a su alto contenido de cromo, los aceros inoxidables tienden a comportarse de


una manera diferente a otros aceros con respecto a la soldabilidad. Los grados
austenticos de los aceros inoxidables tienden a ser ms soldables, pero son
especialmente susceptibles a la distorsin debido a su alto coeficiente de expansin
trmica. Algunas aleaciones de este tipo son propensas a agrietarse y tambin a tener
una reducida resistencia a la corrosin. Si no est controlada la cantidad de ferrita en la
soldadura es posible el agrietamiento caliente. Para aliviar el problema, se usa un
electrodo que deposita un metal de soldadura que contiene una cantidad pequea de
ferrita. Otros tipos de aceros inoxidables, tales como los aceros inoxidables ferrticos y
martensticos, no son fcilmente soldables, y a menudo deben ser precalentados y
soldados con electrodos especiales.35

Aluminio

La soldabilidad de las aleaciones de aluminio vara significativamente dependiendo de


la composicin qumica de la aleacin usada. Las aleaciones de aluminio son
susceptibles al agrietamiento caliente, y para combatir el problema los soldadores
aumentan la velocidad de la soldadura para reducir el aporte de calor. El
precalentamiento reduce el gradiente de temperatura a travs de la zona de soldadura y
por lo tanto ayuda a reducir el agrietamiento caliente, pero puede reducir las
caractersticas mecnicas del material base y no debe ser usado cuando el material base
est restringido. El diseo del empalme tambin puede cambiarse, y puede seleccionarse
una aleacin de relleno ms compatible para disminuir la probabilidad del agrietamiento
caliente. Las aleaciones de aluminio tambin deben ser limpiadas antes de la soldadura,
con el objeto de quitar todos los xidos, aceites, y partculas sueltas de la superficie a
ser soldada. Esto es especialmente importante debido a la susceptibilidad de una
soldadura de aluminio a la porosidad debido al hidrgeno y a la escoria debido al
oxgeno.36

Condiciones inusuales

Soldadura subacutica.

Aunque muchas aplicaciones de la soldadura se llevan a cabo en ambientes controlados


como fbricas y talleres de reparaciones, algunos procesos de soldadura se usan con
frecuencia en una amplia variedad de condiciones, como al aire abierto, bajo el agua y
en vacos (como en el espacio). En usos al aire libre, tales como la construccin y la
reparacin en exteriores, la soldadura de arco de metal blindado es el proceso ms
comn. Los procesos que emplean gases inertes para proteger la soldadura no pueden
usarse fcilmente en tales situaciones, porque los movimientos atmosfricos
impredecibles pueden dar lugar a una soldadura fallida. La soldadura de arco de metal
blindado a menudo tambin es usada en la soldadura subacutica en la construccin y la
reparacin de naves, plataformas costa afuera, y tuberas, pero tambin otras son
comunes, tales como la soldadura de arco con ncleo de fundente y soldadura de arco de
tungsteno y gas. Es tambin posible soldar en el espacio, fue intentado por primera vez
en 1969 por cosmonautas rusos, cuando realizaron experimentos para probar la
soldadura de arco de metal blindado, la soldadura de arco de plasma, y la soldadura de
haz de electrones en un ambiente despresurizado. Se hicieron pruebas adicionales de
estos mtodos en las siguientes dcadas, y hoy en da los investigadores continan
desarrollando mtodos para usar otros procesos de soldadura en el espacio, como la
soldadura de rayo lser, soldadura por resistencia, y soldadura por friccin. Los avances
en estas reas podran probar ser indispensables para proyectos como la construccin de
la Estacin Espacial Internacional, que probablemente utilizar profusamente la
soldadura para unir en el espacio las partes manufacturadas en la Tierra.37

Seguridad
La soldadura sin las precauciones apropiadas puede ser una prctica peligrosa y daina
para la salud. Sin embargo, con el uso de la nueva tecnologa y la proteccin apropiada,
los riesgos de lesin o muerte asociados a la soldadura pueden ser prcticamente
eliminados. El riesgo de quemaduras o electrocucin es significativo debido a que
muchos procedimientos comunes de soldadura implican un arco elctrico o flama
abiertos. Para prevenirlas, las personas que sueldan deben utilizar ropa de proteccin,
como calzado homologado, guantes de cuero gruesos y chaquetas protectoras de mangas
largas para evitar la exposicin a las chispas, el calor y las posibles llamas. Adems, la
exposicin al brillo del rea de la soldadura produce una lesin llamada ojo de arco
(queratitis) por efecto de la luz ultravioleta que inflama la crnea y puede quemar las
retinas. Las gafas protectoras y los cascos y caretas de soldar con filtros de cristal
oscuro se usan para prevenir esta exposicin, y en aos recientes se han comercializado
nuevos modelos de cascos en los que el filtro de cristal es transparente y permite ver el
rea de trabajo cuando no hay radiacin UV, pero se auto oscurece en cuanto esta se
produce al iniciarse la soldadura. Para proteger a los espectadores, la ley de seguridad
en el trabajo exige que se utilicen mamparas o cortinas translcidas que rodeen el rea
de soldadura. Estas cortinas, hechas de una pelcula plstica de cloruro de polivinilo,
protegen a los trabajadores cercanos de la exposicin a la luz UV del arco elctrico,
pero no deben ser usadas para reemplazar el filtro de cristal usado en los cascos y
caretas del soldador.38

A menudo, los soldadores tambin se exponen a gases peligrosos y a partculas finas


suspendidas en el aire. Los procesos como la soldadura por arco de ncleo fundente y la
soldadura por arco metlico blindado producen humo que contiene partculas de varios
tipos de xidos, que en algunos casos pueden producir cuadros mdicos como el
llamado fiebre del vapor metlico. El tamao de las partculas en cuestin influye en la
toxicidad de los vapores, pues las partculas ms pequeas presentan un peligro mayor.
Adems, muchos procesos producen vapores y varios gases, comnmente dixido de ca

rbono, ozono y metales pesados, que pueden ser peligrosos sin la ventilacin y la
proteccin apropiados. Para este tipo de trabajos, se suele llevar mascarilla para
partculas de clasificacin FFP3, o bien mascarilla para soldadura. Debido al uso de
gases comprimidos y llamas, en muchos procesos de soldadura se plantea un riesgo de
explosin y fuego. Algunas precauciones comunes incluyen la limitacin de la cantidad
de oxgeno en el aire y mantener los materiales combustibles lejos del lugar de trabajo.38

Costos y tendencias
Como en cualquier proceso industrial, el coste de la soldadura juega un papel crucial en
las decisiones de la produccin. Muchas variables diferentes afectan el costo total,
incluyendo el costo del equipo, el costo de la mano de obra, el costo del material, y el
costo de la energa elctrica. Dependiendo del proceso, el costo del equipo puede variar,
desde barato para mtodos como la soldadura de arco de metal blindado y la soldadura
de oxicombustible, a extremadamente costoso para mtodos como la soldadura de rayo
lser y la soldadura de haz de electrones. Debido a su alto costo, stas son solamente
usadas en operaciones de alta produccin. Similarmente, debido a que la automatizacin
y los robots aumentan los costos del equipo, solamente son implementados cuando es
necesaria la alta produccin. El costo de la mano de obra depende de la velocidad de
deposicin (la velocidad de soldadura), del salario por hora y del tiempo total de
operacin, incluyendo el tiempo de soldar y del manejo de la pieza. El costo de los
materiales incluye el costo del material base y de relleno y el costo de los gases de
proteccin. Finalmente, el costo de la energa depende del tiempo del arco y la consumo
de energa de la soldadura.

Para los mtodos manuales de soldadura, los costos de trabajo generalmente son la vasta
mayora del costo total. Como resultado, muchas medidas de ahorro de costo se enfocan
en la reduccin al mnimo del tiempo de operacin. Para hacer esto, pueden
seleccionarse procedimientos de soldadura con altas velocidades de deposicin y los
parmetros de soldadura pueden ajustarse para aumentar la velocidad de la soldadura.
La mecanizacin y la automatizacin son frecuentemente implementadas para reducir
los costos de trabajo, pero, a menudo, con sta aumenta el costo de equipo y crea tiempo
adicional de disposicin. Los costos de los materiales tienden a incrementarse cuando
son necesarias propiedades especiales en ellos y los costos de la energa normalmente
no suman ms que un porcentaje del costo total de la soldadura.39

En aos recientes, para reducir al mnimo los costos de trabajo en la manufactura de alta
produccin, la soldadura industrial se ha vuelto cada vez ms automatizada, sobre todo
con el uso de robots en la soldadura de punto de resistencia (especialmente en la
industria del automvil) y en la soldadura de arco. En la soldadura robotizada, unos
dispositivos mecnicos sostienen el material y realizan la soldadura,40 y al principio, la
soldadura de punto fue su uso ms comn. Pero la soldadura de arco robtica ha
incrementado su popularidad a medida que la tecnologa ha avanzado. Otras reas clave
de investigacin y desarrollo incluyen la soldadura de materiales distintos (como por
ejemplo, acero y aluminio) y los nuevos procesos de soldadura. Adems, se desea
progresar en que mtodos especializados como la soldadura de rayo lser sean prcticos
para ms aplicaciones, por ejemplo en las industrias aeroespaciales y del automvil. Los
investigadores tambin tienen la esperanza de entender mejor las frecuentes propiedades
impredecibles de las soldaduras, especialmente la microestructura, las tensiones
residuales y la tendencia de una soldadura a agrietarse o deformarse.41

Especificaciones de soldadura
American Society of Mechanical Engineers - Boiler and Pressure Vessel Code -
Section IX

American Welding Society Structural Welding Code

American Welding Society Bridge Welding Code

Vase tambin
Cobre

Inspeccin por lquidos penetrantes

Electrodo

Soldador elctrico

Tratamiento trmico

Tensin mecnica

Tubera

Otras tcnica de unin: adhesivo, atornillado, remachado


Referencias
1.

Cary and Helzer, p 4


Lincoln Electric, p 1.1-1
Cary and Helzer, p 56
Cary and Helzer, p 6
Weman, p 26
Lincoln Electric, p 1.1-5
Cary and Helzer, p 7
Lincoln Electric, p 1.1-6
Cary and Helzer, p 9
Lincoln Electric, 1.1-10
Weman, p 8990
Cary and Helzer, p 24649
Kalpakjian and Schmid, p 780
Lincoln Electric, p 5.4-5
Weman, p 16
Cary and Helzer, p 103
Weman, p 63
Lincoln Electric, p 5.4-3
Weman, p 53
Weman, p 31
Weman, p 3738
Weman, p 68
Weman, p 8084
Weman, p 95101
Hicks, p 5255
Cary and Helzer, p 19, 103, 206
Cary and Helzer, p 40104
Lincoln Electric, p 6.1-56.1-6
Kalpakjian and Schmid, p 82122
Weman, p 5
Weman, p 78
Cary and Helzer, p 40405
Lincoln Electric, p 6.1-1
Lincoln Electric, p 6.1-146.1-19
Lincoln Electric, p 7.1-97.1-13
Lincoln Electric, p 9.1-19.1-6
Cary and Helzer, p 67783
Cary and Helzer, p 42, 4951
Weman, p 18489
Lincoln Electric, p 4.5-1

1. ASM International, "Welding Research Trends in the United States",


p 9951005

Bibliografa
ASM International (2003). Trends in Welding Research. Materials Park, Ohio:
ASM International. ISBN 0-87170-780-2

Blunt, Jane and Nigel C. Balchin (2002). Health and Safety in Welding and
Allied Processes. Cambridge: Woodhead. ISBN 1-85573-538-5.

Cary, Howard B. and Scott C. Helzer (2005). Modern Welding Technology.


Upper Saddle River, Nueva Jersey: Pearson Education. ISBN 0-13-113029-3.

Hicks, John (1999). Welded Joint Design. Nueva York: Industrial Press. ISBN 0-
8311-3130-6.

Kalpakjian, Serope and Steven R. Schmid (2001). Manufacturing Engineering


and Technology. Prentice Hall. ISBN 0-201-36131-0.

Lincoln Electric (1994). The Procedure Handbook of Arc Welding. Cleveland:


Lincoln Electric. ISBN 99949-25-82-2.

Weman, Klas (2003). Welding processes handbook. Nueva York: CRC Press
LLC. ISBN 0-8493-1773-8.

Hernndez Riesco, Germn. Manual del Soldador, Madrid 2006. ISBN 978-84-
934316-1-7.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Soldadura.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre soldadura.

Soldadura

Tipos de soldaduras e industrias caseras

Caractersticas y usos de los guantes de soldadura

Categora:

Soldadura

Men de navegacin
No has iniciado sesin

Discusin
Contribuciones

Crear una cuenta

Acceder

Artculo

Discusin

Leer

Editar

Ver historial

Buscar

Portada

Portal de la comunidad

Actualidad

Cambios recientes

Pginas nuevas

Pgina aleatoria

Ayuda

Donaciones

Notificar un error

Imprimir/exportar

Crear un libro

Descargar como PDF

Versin para imprimir

En otros proyectos

Wikimedia Commons
Herramientas

Lo que enlaza aqu

Cambios en enlazadas

Subir archivo

Pginas especiales

Enlace permanente

Informacin de la pgina

Elemento de Wikidata

Citar esta pgina

Otros proyectos

Commons

Wikcionario

En otros idiomas

Catal

Deutsch

English

Euskara

Galego